CARTAGO (LA REPUBLICA ROMANA 6)





ROMA DOMINABA AHORA TODA ITALIA AL SUR DE LA FRONTERA DE LA GALIA CISALPINA. ESTA FRONTERA ESTABA
EN LAS MÁRGENES DEL PEQUEÑO RÍO RUBICÓN EN SIGLOS POSTERIORES, AUNQUE LA MAREA DE LA CONQUISTA ROMANA SE
HABÍA DESBORDADO MUCHO MÁS ALLÁ DE ESE LÍMITE, EL RÍO RUBICÓN SIGUIÓ SIENDO CONSIDERADO COMO LA FRONTERA
DE ITALIA.
NO TODA LA ITALIA ROMANA ERA GOBERNADA DEL MISMO MODO. DE HECHO, ROMA TENÍA UNA VARIEDAD DE MÉTODOS DE DOMINACIÓN Y LOS USABA A TODOS. ALGUNAS REGIONES ERAN COMPLETAMENTE ROMANAS Y SUS
HABITANTES TENÍAN PLENOS DERECHOS DE CIUDADANÍA (Y HASTA PODÍAN VOTAR SI IBAN A ROMA PARA HACERLO). EN
ALGUNAS CIUDADES TENÍAN EL PODER COLONOS ROMANOS, HOMBRES DE EXPERIENCIA MILITAR QUE VIVÍAN ALLÍ CON SUS
FAMILIAS, PERMANECÍAN COMO GUARNICIONES EN UN TERRITORIO POTENCIALMENTE HOSTIL. OTRAS REGIONES TENÍAN UNA
ALIANZA CON ROMA, CON MAYOR O MENOR GRADO DE AUTONOMÍA. Y OTRAS ZONAS EN LAS QUE HABÍA EXISTIDO
CONSIDERABLE ENEMISTAD HACIA ROMA ESTABAN SOMETIDAS A UN RÍGIDO CONTROL, CON ESCASA O NINGUNA
AUTONOMÍA. LAS CIUDADES O REGIONES PODÍAN CAMBIAR DE RANGO, SEGÚN SU CONDUCTA, Y RECIBIR MAYORES
DERECHOS COMO RECOMPENSA POR SU LEALTAD O DEGRADADAS COMO CASTIGO A LA DESLEALTAD.
EN TODOS LOS CASOS, ROMA TENÍA LAS RIENDAS Y  ARREGLABA LAS COSAS DE MODO DE IMPEDIR QUE
DIFERENTES CIUDADES HICIESEN CAUSA COMÚN. AL COLOCAR A DISTINTAS CIUDADES EN DIFERENTES SISTEMAS DE
GOBIERNO, HACÍA MÁS IMPROBABLE QUE HALLARAN UNA BASE PARA UNA ACCIÓN COMÚN. A TRAVÉS DE TODA SU HISTORIA,
ROMA MANTUVO SU ASCENDIENTE EN PARTE DIVIDIENDO LAS REGIONES GOBERNADAS Y EN PARTE UNIENDO TODO LO
POSIBLE LOS INTERESES DE CADA UNA DE ELLAS CON ROMA, POR EL TEMOR O POR LA ESPERANZA. LA POLÍTICA DE « ¡DIVIDE
Y TRIUNFARÁS! » SE HIZO TAN FAMOSA QUE ESA FRASE HA SIDO FAMILIAR PARA TODAS LAS GENERACIONES SIGUIENTES,
HASTA NUESTRA ÉPOCA. 
ROMA EJERCÍA AHORA SU DOMINACIÓN SOBRE MÁS DE CIENTO TREINTA MIL KILÓMETROS CUADRADOS, CON UNA
POBLACIÓN DE UNOS CUATRO MILLONES DE HABITANTES. UN SIGLO DESPUÉS DE HABER SIDO ARRASADA POR LOS GALOS
HABÍA LLEGADO A SER UNA POTENCIA MUNDIAL, EN PIE DE IGUALDAD CON CARTAGO Y LOS DIVERSOS REINOS HELENÍSTICOS.
COMO POTENCIA MUNDIAL, Y LA ÚLTIMA Y LA QUE MÁS RÁPIDAMENTE HABÍA SURGIDO, ROMA TENÍA QUE
DESPERTAR LA ENVIDIA Y LAS APRENSIONES DE LAS VIEJAS POTENCIAS. EN PARTICULAR, FUE AHORA CARTAGO LA QUE SE
SINTIÓ ALARMADA, PUES ELLA Y ROMA ERAN LAS DOS GRANDES POTENCIAS DEL MEDITERRÁNEO OCCIDENTAL, Y CARTAGO
PENSÓ (CON TODA RAZÓN, COMO SE VIO MÁS TARDE) QUE SÓLO HABÍA LUGAR PARA UNA.
DEJ É ANTES LA HISTORIA DE CARTAGO EN LA ÉPOCA DE SU F UNDACIÓN, CON EL CUENTO MÍTICO DE DIDO Y ENEAS
(VÉASE PÁGINA 6). AL PRINCIPIO, CARTAGO SÓLO FUE UNA DE UNA SERIE DE CIUDADES COLONIALES DEL MEDITERRÁNEO
OCCIDENTAL FUNDADAS POR LOS FENICIOS, AUNQUE ELLA FUE LA DE MAYOR ÉXITO. PERO POCO DESPUÉS DEL 600 A. C.,
NABUCODONOSOR DE BABILONIA CONQUISTÓ FENICIA Y DESTRUYÓ SU PODER. ESTO DEJÓ SOLAS A LAS COLONIAS FENICIAS,
QUE SE AGRUPARON ALREDEDOR DE CARTAGO, CUYA FLOTA SE CONVIRTIÓ ENTONCES EN LA MÁS PODEROSA DE OCCIDENTE.
CARTAGO HALLÓ SUS PRINCIPALES ENEMIGOS EN LOS COLONOS GRIEGOS, QUE A LA SAZÓN ESTABAN
EXPANDIÉNDOSE HACIA EL OESTE DESDE HACÍA DOS SIGLOS Y MEDIO, DESBORDÁNDOSE SOBRE ITALIA Y SICILIA. A FIN DE
COMBATIR A LOS GRIEGOS, CARTAGO ESTABA DISPUESTA A ALIARSE CON LAS POTENCIAS NATIVAS DE LA TIERRA FIRME
ITALIANA. AL PRINCIPIO SE ALIARON CON LOS ETRUSCOS, Y EN LA BATALLA DE ALALIA (VÉASE PÁGINA 13), POR EL 550 A. C.,
LA EXPANSIÓN GRIEGA FUE FRENADA EN FORMA PERMANENTE.
BAJO SU PRIMER LÍDER MILITAR ENÉRGICO, MAGÓN, CARTAGO EXTENDIÓ SU INFLUENCIA SOBRE LA GRAN ISLA DE
CERDEÑA, SITUADA AL OESTE DE ITALIA, Y SOBRE LAS ISLAS BALEARES, MÁS PEQUEÑAS Y SITUADAS A 360 KILÓMETROS AL
OESTE DE CERDEÑA. SE SUPONE QUE EN LA MÁS ORIENTAL DE ESTAS ISLAS FUNDÓ UNA CIUDAD QUE EN TIEMPOS
ANTIGUOS ERA LLAMADA PORTUS MAGONIS Y QUE AÚN HOY SE LLAMA MAHÓN.
CARTAGO ESTABLECIÓ PUESTOS COMERCIALES EN LAS  COSTAS DEL MEDITERRÁNEO OCCIDENTAL Y TAMBIÉN
EFECTUÓ EXPLORACIONES MÁS ALLÁ DEL MEDITERRÁNEO. HAY OSCUROS RELATOS DE EXPEDICIONES AL ATLÁNTICO QUE
LLEGARON HASTA LAS ISLAS BRITÁNICAS Y DE OTRAS QUE EXPLORARON LA COSTA OCCIDENTAL DE ÁFRICA Y QUE HASTA QUIZÁ HAYAN CIRCUNNAVEGADO ESTE CONTINENTE.
EL PRINCIPAL Y DURADERO CONFLICTO DE CARTAGO EN LOS SIGLOS DE SU GRANDEZA FUE CON LOS GRIEGOS DE
SICILIA. LOS GRIEGOS HABÍAN OCUPADO LOS DOS TERCIOS ORIENTALES DE LA ISLA, PERO LOS CARTAGINESES TENÍAN EL TERCIO
OCCIDENTAL, QUE INCLUÍA PANORMO, LA MODERNA PALERMO, SOBRE LA COSTA SEPTENTRIONAL, Y LILIBEO EN EL EXTREMO
OCCIDENTAL.
LOS AVALARES DE LA GUERRA EN SICILIA VARIABAN SIN QUE SE LLEGASE NUNCA A UNA VICTORIA COMPLETA DE
UNA PARTE U OTRA. CUANDO LOS CARTAGINESES TENÍAN GENERALES CAPACES SE ADUEÑABAN DE TODA LA ISLA, EXCEPTO
DE SIRACUSA. NUNCA PUDIERON CAPTURAR ESTA CIUDAD. CUANDO LOS GRIEGOS COMBATÍAN BAJO UN JEFE ENÉRGICO,
COMO DIONISIO, AGATOCLES O PIRRO, SE APODERABAN DE TODA LA ISLA, EXCEPTO LILIBEO, CIUDAD QUE NUNCA LOGRARON
CAPTURAR.
PIRRO TAMBIÉN FRACASÓ EN LILIBEO, Y CUANDO ABANDONÓ SICILIA, EN UNA CLARIVIDENTE PROFECÍA DIJO: «
¡QUÉ CAMPO DE BATALLA DEJO PARA LOS ROMANOS Y LOS CARTAGINESES! »
HASTA ENTONCES, CARTAGO Y ROMA HABÍAN SIDO AMIGAS DESDE HACÍA DOS SIGLOS Y MEDIO, PUES TENÍAN
UN ENEMIGO COMÚN EN LOS GRIEGOS. YA EN 509 A. C., CUANDO ROMA SE HALLABA AÚN BAJO LOS TARQUINES, CARTAGO
HABÍA FIRMADO UN TRATADO COMERCIAL CON ELLA. EN 348 A. C. ESTE TRATADO FUE RENOVADO Y TODAVÍA EN 277 A. C.
CARTAGO Y ROMA FORMARON UNA ALIANZA CONTRA PIRRO.
PERO AHORA PIRRO SE HABÍA MARCHADO Y LAS CIUDADES GRIEGAS DE ITALIA HABÍAN SIDO TOMADAS POR ROMA.
PERO A CARTAGO LE QUEDABA EL VIEJO CAMPO DE BATALLA DE SICILIA. SIRACUSA AÚN ERA FUERTE Y, DESPUÉS DE LA
PARTIDA DE PIRRO, SU GENERAL HIERÓN ERA EL GRIEGO MÁS DESTACADO DE OCCIDENTE. HABÍA COMBATIDO BIEN BAJO
PIRRO Y ERA UN HOMBRE VALIENTE Y CAPAZ.
LA PRIMERA HAZAÑA BÉLICA DE HIERÓN FUE CONTRA LOS MAMERTINOS, A QUIENES PIRRO HABÍA ACORRALADO EN
MESSANA, EN EL EXTREMO NORESTE DE LA ISLA (VÉASE PÁGINA 38). AHORA ESTABAN SURGIENDO DE NUEVO Y HACIENDO
ESTRAGOS. HIERÓN MARCHÓ CONTRA ELLOS, LOS DERROTÓ EN 270 A. C. Y LOS CONFINÓ NUEVAMENTE A MESSANA. LOS
AGRADECIDOS SIRACUSANOS LO HICIERON REY, CON EL NOMBRE DE HIERÓN II.
DESPUÉS DE ASEGURAR SU DOMINACIÓN, HIERÓN DECIDIÓ VOLVER A MESSANA, EN 265 A. C., Y, EN ALIANZA
CON CARTAGO, ARRASAR PARA SIEMPRE LA FORTALEZA MAMERTINA. BIEN PODÍA HABERLO HECHO, PERO LOS MAMERTINOS,
REFLEXIONANDO EN EL HECHO DE QUE A FIN DE CUENTAS ERAN SOLDADOS ITALIANOS, PIDIERON AYUDA A LA POTENCIA
MUNDIAL ITALIANA: ROMA.
ROMA SIEMPRE RESPONDÍA A TALES LLAMADAS, Y UN EJÉRCITO ENCABEZADO POR APIO CLAUDIO CAUDEX (UN
HIJO DEL VIEJO CENSOR) PASÓ A SICILIA Y DERROTÓ FÁCILMENTE A LAS FUERZAS DE HIERÓN, EN 263 A. C.
HIERÓN NO ESPERÓ UNA SEGUNDA DERROTA. VIO BIEN DÓNDE ESTABA EL FUTURO; SE RETIRÓ A SIRACUSA Y
FIRMÓ UNA PAZ SEPARADA CON ROMA. HASTA EL FIN DE SU LARGO REINADO (GOBERNÓ DURANTE CINCUENTA Y CINCO AÑOS
Y MURIÓ EN 215 ANTES DE CRISTO, CUANDO TENÍA MÁS DE NOVENTA AÑOS DE EDAD) FUE UN FIEL ALIADO DE ROMA. POR
ELLO, ROMA DEJÓ EN PAZ A SIRACUSA Y EN EL PLENO GOCE DE SU AUTONOMÍA. FUE EL MEDIO SIGLO MÁS PACÍFICO Y
PRÓSPERO QUE TUVO NUNCA SIRACUSA, Y MIENTRAS EN OTRAS PARTES SE PRODUCÍA EL OCASO DEL PODER GRIEGO,
SIRACUSA PASÓ POR UNA EDAD DE ORO.
PERO LA GUERRA ENTRE ROMA Y CARTAGO CONTINUÓ. PARA ROMA, LOS CARTAGINESES ERAN «POENI» (SU
VERSIÓN DE «FENICIA», LA TIERRA DE LA QUE PROVENÍAN LOS CARTAGINESES). POR ELLO ESA PRIMERA GUERRA CON
CARTAGO ES LLAMADA LA PRIMERA GUERRA PÚNICA.


                                                     LOS ROMANOS EN EL MAR

QUIZÁ LOS ROMANOS ESPERABAN UNA GUERRA BREVE Y  FÁCIL. DESPUÉS DE TODO, LOS GRIEGOS HABÍAN
LOGRADO DERROTAR VARIAS VECES A LOS CARTAGINESES. SÓLO QUINCE AÑOS ANTES, PIRRO LOS HABÍA DERROTADO
HÁBILMENTE, Y ROMA A SU VEZ HABÍA DERROTADO A PIRRO.
EL OPTIMISMO DE LOS ROMANOS PARECIÓ MÁS JUSTIFICADO AÚN DESPUÉS DE LOGRAR UNA GRAN VICTORIA SOBRE
CARTAGO EN AGRIGENTO, SOBRE LA COSTA MERIDIONAL DE SICILIA, EN 262 ANTES DE CRISTO. PERO A LO LARGO DE TODA
SU HISTORIA, CUANDO MEJOR LUCHABAN LOS CARTAGINESES ERA CUANDO ESTABAN CON LA ESPALDA CONTRA LA PARED.
OBLIGARON A LOS ROMANOS A LUCHAR DESESPERADAMENTE A CADA PASO, Y SU LEJANO BALUARTE OCCIDENTAL DE LILIBEO
PARECÍA INEXPUGNABLE.
NINGÚN GRIEGO HABÍA LOGRADO TOMAR LILIBEO, Y LOS ROMANOS PENSARON QUE A ELLOS NO LES IRÍA MEJOR.
TAMPOCO PODÍAN PONER SITIO A LILIBEO PARA RENDIRLA POR HAMBRE MIENTRAS LA FLOTA CARTAGINESA PUDIERA LLEVAR
CÓMODAMENTE ALIMENTOS Y SUMINISTROS AL PUERTO.
LOS ROMANOS, ENTONCES, TOMARON UNA OSADA DECISIÓN. COMBATIRÍAN Y DERROTARÍAN A LOS CARTAGINESES
EN EL MAR.
PARECÍA UNA DECISIÓN INSENSATA, PUES CARTAGO TENÍA UNA LARGA HISTORIA DE HABILIDAD MARINA. POSEÍA
LA MAYOR FLOTA DEL MEDITERRÁNEO OCCIDENTAL Y UNA TRADICIÓN CENTENARIA DE COMERCIO Y GUERRA EN EL MAR. EN
CUANTO A LOS ROMANOS, TODAS SUS VICTORIAS LAS HABÍAN OBTENIDO EN TIERRA. TENÍAN BARCOS, CLARO ESTÁ, PERO
PEQUEÑOS; NINGUNO QUE PUDIESE OSAR APROXIMARSE A LOS BARCOS DE GUERRA CARTAGINESES. LOS ROMANOS NI
SIQUIERA SABÍAN CONSTRUIR GRANDES BARCOS. ¿CÓMO, PUES, PODÍAN ABRIGAR LA ESPERANZA DE PODER COMBATIR EN
EL MAR?
AFORTUNADAMENTE PARA ROMA, UN QUINQUERREME (UN BARCO CON CINCO HILERAS DE REMOS, EN VEZ DE
LAS TRES QUE TENÍAN LOS TRIRREMES ROMANOS, MUCHO MÁS PEQUEÑOS) CARTAGINÉS NAUFRAGÓ Y FUE ARROJADO A LA
COSTA EN LA PUNTA DE LA BOTA ITALIANA. LOS ROMANOS LO ESTUDIARON Y APRENDIERON CÓMO CONSTRUIR UN
QUINQUERREME. INDUDABLEMENTE RECIBIERON AYUDA DE SUS SÚBDITOS GRIEGOS (PUES TAMBIÉN LOS GRIEGOS TENÍAN
UNA LARGA TRADICIÓN NAVAL).
LOS ROMANOS PROCEDIERON A CONSTRUIR UNA CANTIDAD DE QUINQUERREMES, Y  MIENTRAS LO HACÍAN
ENTRENARON A LAS TRIPULACIONES EN TIERRA.
ESTO NO FUE TAN DIFÍCIL COMO PODRÍA PARECER, YA QUE LOS ROMANOS NO TENÍAN NINGUNA INTENCIÓN DE
SUPERAR A LOS HÁBILES CAPITANES MARINOS CARTAGINESES, PUES CIERTAMENTE HABRÍAN FRACASADO. EN CAMBIO,
EQUIPARON A SUS BARCOS CON GARFIOS. SU INTENCIÓN ERA  IR DIRECTAMENTE EN BUSCA DEL ENEMIGO, ADHERIRSE
FIRMEMENTE A LOS BARCOS CARTAGINESES MEDIANTE LOS GARFIOS Y LUEGO HACER PASAR SUS HOMBRES A ELLOS. LOS ROMANOS PRETENDÍAN CREAR CONDICIONES QUE LES PERMITIERAN LIBRAR ALGO EQUIVALENTE A UNA BATALLA TERRESTRE,
QUE TENDRÍA LUGAR EN LAS CUBIERTAS DE LOS BARCOS.
EN 260 A. C. LOS ROMANOS ESTUVIERON LISTOS. UN PEQUEÑO CONTINGENTE DE SU FLOTA FUE CAPTURADO POR
LOS CARTAGINESES, LO QUE DEBE DE HABER INSPIRADO A ÉSTOS UN EXCESO DE CONFIANZA. EL CUERPO PRINCIPAL DE LA
FLOTA ROMANA, RECIÉN SALIDA DE LOS BOSQUES ITALIANOS, ZARPÓ BAJO EL MANDO DE CAYO DUILIO NEPOTE. ERA ÉL
QUIEN HABÍA DISEÑADO LOS GARFIOS. ERAN VIGAS CON LARGAS PÚAS FIJADAS POR DEBAJO. SE LAS LEVANTABA CUANDO EL
BARCO ROMANO SE APROXIMABA Y SE LAS DEJABA CAER PESADAMENTE CUANDO ESTABA JUNTO AL BARCO ENEMIGO. LOS
PINCHOS SE CLAVABAN PROFUNDAMENTE EN LA CUBIERTA ENEMIGA Y LOS DOS BARCOS PERMANECÍAN UNIDOS.
LA FLOTA ROMANA ENCONTRÓ A LA CARTAGINESA FRENTE A MILAS, PUESTO MARINO SITUADO A 24 KILÓMETROS AL
OESTE DE MESSANA. LOS BARCOS SE APROXIMARON, CAYERON LAS VIGAS, SE CLAVARON LAS PÚAS Y LOS SOLDADOS
ROMANOS SE ABALANZARON SOBRE LOS SORPRENDIDOS CARTAGINESES, A LOS QUE DERROTARON CASI SIN LUCHA. CATORCE
BARCOS CARTAGINESES FUERON HUNDIDOS Y TREINTA Y UNO TOMADOS. LA REINA DE LOS MARES FUE DERROTADA POR UN
RECIÉN LLEGADO. DUILIO NEPOTE OBTUVO EL PRIMER TRIUNFO NAVAL DE LA HISTORIA ROMANA.
PERO LA VOLUNTAD DE LUCHA DE LOS CARTAGINESES SE MANTUVO. SU FORTALEZA DE SICILIA OCCIDENTAL
PERMANECÍA FIRME, Y LOS CARTAGINESES TENÍAN SUFICIENTES BARCOS Y SUFICIENTE HABILIDAD COMO PARA MANTENERLA
APROVISIONADA.
LOS ROMANOS, ENTONCES, DECIDIERON TOMAR OTRA MEDIDA E IMITAR A AGATOCLES, ES DECIR, ATACAR A
CARTAGO EN SU PROPIO TERRENO, COMO HABÍA HECHO AQUÉL (VÉASE PÁGINA 33). EN 256 A. C. SE EQUIPÓ UNA
ENORME FLOTA DE 330 TRIRREMES Y SE LA PUSO BAJO EL MANDO DE MARCO ATILIO RÉGULO, QUIEN ERA CÓNSUL A LA
SAZÓN.
LA FLOTA BORDEÓ LA PARTE ORIENTAL DE ITALIA, SU TALÓN, Y NAVEGÓ A LO LARGO DE LA COSTA MERIDIONAL. A
MITAD DE CAMINO, FRENTE A UN LUGAR LLAMADO ECNOMO, SE ENCONTRÓ CON UNA FLOTA CARTAGINESA AÚN MAYOR. SE
LIBRÓ UNA SEGUNDA BATALLA NAVAL, LA MAYOR DE TODAS LAS LIBRADAS HASTA ENTONCES, Y NUEVAMENTE LOS ROMANOS
OBTUVIERON LA VICTORIA. ABATIDA TEMPORALMENTE LA POTENCIA MARÍTIMA CARTAGINESA, EL CAMINO QUEDABA
DESPEJADO Y LOS ROMANOS ENFILARON HACIA LA COSTA CARTAGINESA.
SE REPITIÓ EXACTAMENTE LA MISMA SITUACIÓN QUE EN TIEMPO DE AGATOCLES. LOS CARTAGINESES NO
HABÍAN APRENDIDO LA LECCIÓN: QUE SU TIERRA NO ERA INMUNE A LA GUERRA. AÚN ESTABA DESARMADA Y SIN DEFENSA,
Y RÉGULO NO HALLÓ DIFICULTAD ALGUNA PARA DERROTAR A LOS EJÉRCITOS CARTAGINESES APRESURADAMENTE RECLUTADOS Y
EN DOMINAR LA REGIÓN. FINALMENTE, APARECIÓ ANTE LOS MUROS DE CARTAGO, Y CUANDO ÉSTA, ATEMORIZADA HASTA
LA LOCURA, SE MOSTRÓ DISPUESTA A HACER LA PAZ, RÉGULO PLANTEÓ EXIGENCIAS TAN EXTREMAS QUE EL GOBIERNO
CARTAGINÉS DECIDIÓ LUCHAR. ERA PREFERIBLE SUCUMBIR COMBATIENDO.
POR ENTONCES ESTABA EN CARTAGO UN ESPARTANO LLAMADO JANTIPO. HACÍA MUCHO QUE HABÍAN PASADO
LOS TIEMPOS DE LA GRANDEZA MILITAR DE ESPARTA, PERO LA VIEJA TRADICIÓN SOBREVIVÍA EN LOS CORAZONES DE MUCHOS
ESPARTANOS. JANTIPO HABLÓ AUDAZMENTE Y DIJO A LOS CARTAGINESES QUE HABÍAN SIDO DERROTADOS NO POR LOS
ROMANOS, SINO POR LA INCOMPETENCIA DE SUS GENERALES.
TAN BIEN HABLÓ Y TAN CONVINCENTES SONARON SUS PALABRAS QUE LOS ENLOQUECIDOS CARTAGINESES LE
DIERON EL MANDO. LOGRÓ ESFORZADAMENTE REUNIR UN EJÉRCITO, AL QUE AGREGÓ 4.000 JINETES Y 100 ELEFANTES. EN
255 A. C. CONDUJO SUS TROPAS CONTRA LOS ROMANOS, DEBILITADOS DESDE HACÍA ALGÚN TIEMPO PORQUE UNA GRAN
PARTE DEL EJÉRCITO HABÍA SIDO LLAMADO A COMBATIR EN SICILIA. RÉGULO PODÍA HABERSE RETIRADO, PERO DECIDIÓ QUE
EL  ORGULLO  ROMANO  EXIGÍA  QUE  PERMANECIESE  EN  SU  PUESTO  Y  LUCHARA.  LUCHÓ,  FUE  DERROTADO  Y  TOMADO
PRISIONERO. LA PRIMERA INVASIÓN ROMANA DE ÁFRICA TERMINÓ, ASÍ, EN UN COMPLETO FRACASO.
EL SENADO ROMANO, AL RECIBIR NOTICIA DE ESTO, ENVIÓ SU FLOTA CON REFUERZOS A ÁFRICA. ESTA FLOTA DERROTÓ
A LOS BARCOS CARTAGINESES QUE TRATARON DE IMPEDIRLE EL PASO, PERO LUEGO TUVO QUE ENFRENTARSE CON UN
ENEMIGO PEOR. SI LOS ROMANOS HUBIESEN TENIDO MAYOR EXPERIENCIA, HABRÍAN RECONOCIDO LOS SIGNOS DE UNA
INMINENTE TORMENTA, Y HABRÍAN SABIDO QUE HASTA LOS BARCOS ROMANOS DEBÍAN BUSCAR REFUGIO ANTE UNA
TORMENTA. LLEGÓ LA TORMENTA, LA FLOTA ROMANA FUE DESTRUIDA Y PERECIERON AHOGADOS MILES DE SOLDADOS
ROMANOS.
LOS CARTAGINESES, ALENTADOS AL ENTERARSE DE ESTO, ENVIARON REFUERZOS, Y HASTA ELEFANTES, A SICILIA.
PERO LOS ROMANOS, REACCIONANDO COMO POSEÍDOS POR LOS DEMONIOS, CONSTRUYERON UNA NUEVA FLOTA EN TRES
MESES. ESTA FLOTA ZARPÓ A SICILIA, DONDE AYUDÓ A TOMAR PANORMO: LUEGO PATRULLÓ LA COSTA AFRICANA SIN HACER
NADA IMPORTANTE Y, CUANDO QUISO VOLVER A ROMA, TAMBIÉN FUE ATRAPADA POR UNA TORMENTA Y DESTRUIDA.
LA GUERRA CONTINUÓ INÚTILMENTE EN SICILIA, Y EN 250 ANTES DE CRISTO LOS CARTAGINESES PENSARON EN LA
CONVENIENCIA DE LLEGAR A UNA PAZ  DE COMPROMISO. ENVIARON UNA EMBAJADA A ROMA PARA PROPONERLA, Y
RÉGULO, EL GENERAL ROMANO CAPTURADO, ACOMPAÑÓ A LA EMBAJADA PARA APOYAR (ASÍ LO HABÍA PROMETIDO) EL
PEDIDO DE PAZ. RÉGULO DIO SU PALABRA DE HONOR DE VOLVER A CARTAGO SI LA EMBAJADA FRACASABA.
PERO CUANDO LA EMBAJADA LLEGÓ A ROMA, RÉGULO, PARA SORPRESA Y HORROR DE LOS CARTAGINESES, SE
LEVANTÓ ANTE EL SENADO PARA DECIR QUE NO MERECÍA LA PENA SALVAR A PRISIONEROS COMO ÉL, QUE SE HABÍAN
RENDIDO EN VEZ DE MORIR EN LA BATALLA, Y QUE LA GUERRA DEBÍA CONTINUAR HASTA EL FIN.
LUEGO VOLVIÓ A CARTAGO, DONDE LOS ENCOLERIZADOS CARTAGINESES LO TORTURARON HASTA SU MUERTE. (ESTA
HISTORIA PUEDE NO SER VERDADERA. TODO LO QUE SABEMOS DE LOS CARTAGINESES ES LO QUE NOS HAN DICHO AUTORES
GRIEGOS Y ROMANOS, INVETERADOS ENEMIGOS DE CARTAGO. SE COMPLACÍAN EN RELATAR HISTORIAS DE ATROCIDADES, Y
NO HAN SOBREVIVIDO ESCRITOS CARTAGINESES DE AUTODEFENSA O DE CONTRAATAQUE.)
EN 249 A. C., LOS ROMANOS CONSTRUYERON OTRA FLOTA Y LA ENVIARON CONTRA LILIBEO, QUE AÚN, DESPUÉS DE
QUINCE AÑOS DE GUERRA, SEGUÍA FIRMEMENTE EN MANOS DE LOS CARTAGINESES. AL MANDO DE ESTA FLOTA SE HALLABA
PUBLIO CLAUDIO PULCRO («CLAUDIO EL HERMOSO»), HIJO MENOR DEL VIEJO CENSOR Y HERMANO DE AQUEL APIO CLAUDIO
QUE FUE EL PRIMERO EN CONDUCIR UN EJÉRCITO ROMANO A SICILIA.
EN VEZ DE MANTENER EL ASEDIO DE LILIBEO, CLAUDIO PULCRO DECIDIÓ ATACAR A LA FLOTA CARTAGINESA QUE
ESTABA EN DREPANUM, A 32 KILÓMETROS AL NORTE. COMO ERA HABITUAL EN AQUELLOS TIEMPOS, LOS SACERDOTES DE A
BORDO ESPERARON AUGURIOS FAVORABLES DE LOS POLLOS. PERO LOS POLLOS NO COMÍAN, LO CUAL ERA MUY MAL AUGURIO.
CLAUDIO PULCRO ERA UN ROMANO QUE DESDEÑABA TALES CREENCIAS SUPERSTICIOSAS. COGIÓ LOS POLLOS Y LOS ARROJÓ AL
MAR, DICIENDO: «PUES SI NO QUIEREN COMER, QUE BEBAN».
PERO SI EL ALMIRANTE NO ERA SUPERSTICIOSO, LO ERAN LOS MARINOS, QUIENES SE DESALENTARON TOTALMENTE ANTE ESTE SACRILEGIO.
MÁS GRAVE AÚN ERA QUE CLAUDIO PULCRO NO OCULTÓ SUS MOVIMIENTOS Y PERDIÓ LA VENTAJA DE LA SORPRESA.
LOS CARTAGINESES LO ESTABAN ESPERANDO Y LO DERROTARON, DESTRUYENDO SU FLOTA. EL JEFE ROMANO PRONTO FUE
LLAMADO DE VUELTA, JUZGADO POR ALTA TRAICIÓN (A LOS POLLOS, SUPONGO) Y SE LE IMPUSO UNA PESADA MULTA. POCO
DESPUÉS SE SUICIDÓ.
FINALMENTE, LOS CARTAGINESES HALLARON EL HOMBRE QUE NECESITABAN DESDE HACÍA MUCHO. SE TRATABA
DE AMÍLCAR BARCA, QUIEN FUE HECHO JEFE DE LOS EJÉRCITOS SICILIANOS EN 248 A. C., CUANDO ERA TODAVÍA MUY JOVEN.
SI DESDE UN COMIENZO ALGUIEN COMO ÉL HUBIESE ESTADO AL MANDO DE LOS CARTAGINESES, ÉSTOS HABRÍAN GANADO.
PERO EN ESE MOMENTO YA DEFENDÍA UNA CAUSA ESENCIALMENTE PERDIDA.
NO OBSTANTE, HIZO MARAVILLAS. DURANTE DOS AÑOS ASOLÓ LA COSTA ITALIANA Y LUEGO, LANZÁNDOSE SOBRE
PANORMO, SE APODERÓ DE ELLA POR SORPRESA Y CONTINUÓ REALIZANDO INCURSIONES POR SICILIA. LOS ROMANOS NO
PODÍAN ATRAPARLO NI DETENERLO. Y LILIBEO TODAVÍA RESISTÍA FIRMEMENTE CONTRA LOS ROMANOS.
PERO EN AQUELLOS AÑOS LA SALVACIÓN DE LOS ROMANOS ESTUVO SENCILLAMENTE EN QUE JAMÁS CEDIERON. EN
242 A. C., CONSTRUYERON OTRA FLOTA Y DERROTARON A LA FLOTA CARTAGINESA FRENTE A LA COSTA OCCIDENTAL DE SICILIA.
ESTO PUSO FIN A TODA POSIBILIDAD DE ENVIAR REFUERZOS Y SUMINISTROS AL AUDAZ AMÍLCAR.
CON RENUENCIA, AMÍLCAR DECIDIÓ QUE NO HABÍA MÁS REMEDIO QUE HACER LA PAZ, EN LOS TÉRMINOS QUE
FUERAN. LA NACIÓN CARTAGINESA HABÍA QUEDADO TAN DESQUICIADA POR LA PROLONGADA GUERRA QUE ESTABA AL BORDE
DEL DESASTRE ABSOLUTO. EN 241 A. C., AMÍLCAR HIZO LA PAZ, CON LA CUAL TERMINÓ LA PRIMERA GUERRA PÚNICA
VEINTITRÉS AÑOS DESPUÉS DE SER INICIADA.
ERA UNA CLARA DERROTA DE LOS CARTAGINESES. ESTOS FUERON EXPULSADOS DE SICILIA, QUE DESDE ENTONCES
FUE COMPLETAMENTE ROMANA, EXCEPTO LA PARTE MÁS ORIENTAL, GOBERNADA POR HIERÓN II DE SIRACUSA, FIEL ALIADO
DE ROMA. ADEMÁS, CARTAGO TUVO QUE PAGAR UNA PESADA INDEMNIZACIÓN. AUN ASÍ, CARTAGO SE SALVÓ CON SUERTE.
SI ROMA NO HUBIESE ESTADO AGOTADA POR SUS ESFUERZOS, HABRÍA LLEVADO LA GUERRA MÁS ADELANTE


                                                     LAS PRIMERAS PROVINCIAS

SICILIA FUE EL PRIMER TERRITORIO FUERA DE LOS LÍMITES DE ITALIA PROPIAMENTE DICHA QUE CAYÓ EN MANOS
ROMANAS. SU MAYOR DISTANCIA Y SU SEPARACIÓN POR EL MAR HICIERON QUE PARECIERA DIFERENTE AL GOBIERNO
ROMANO. LAS TIERRAS DE ITALIA ESTABAN LLEGANDO A SER CONSIDERADAS COMO UNA «CONFEDERACIÓN ITALIANA», COMO
UNA PATRIA CADA VEZ MÁS UNIFICADA; PERO SICILIA ERA UNA TIERRA EXTRAÑA, EN LA QUE HABÍA GRIEGOS, CARTAGINESES
Y TRIBUS NATIVAS QUE HABÍAN SIDO SOJUZGADAS DURANTE SIGLOS Y TENÍAN POCO EN COMÚN CON LOS ITALIANOS.
POR ELLO, ROMA CONSIDERÓ A SICILIA COMO UNA PROPIEDAD CONQUISTADA QUE NO PODÍA FORMAR PARTE
INTEGRANTE DEL COMPLEJO SISTEMA GUBERNAMENTAL IMPUESTO A ITALIA. SE ENVIÓ A SICILIA UN MAGISTRADO CUYA
GAMA DE FUNCIONES («PROVINCIA») INCLUÍA EL GOBIERNO TOTAL DEL TERRITORIO. SUS EDICTOS ERAN LAS LEYES DE ÉSTE,
Y ERA SU TAREA RECOGER TRIBUTOS DEL TERRITORIO Y HACER DE SU PROPIEDAD Y ADMINISTRACIÓN ALGO PROVECHOSO PARA
ROMA.
EL TÉRMINO «PROVINCIA» LLEGÓ A APLICARSE AL TERRITORIO MISMO, Y SICILIA FUE LA PRIMERA PROVINCIA DE
ROMA, ORGANIZADA COMO TAL EN 241 A. C. NATURALMENTE, CUANDO UN MAGISTRADO ERA ENVIADO A GOBERNAR UNA
PROVINCIA, HABITUALMENTE CUIDABA DE QUE NO TODO EL DINERO QUE RECAUDABA FUESE ENVIADO A ROMA. UNA PARTE
QUEDABA EN SUS MANOS. SE DABA POR SENTADO QUE  UN FUNCIONARIO GUBERNAMENTAL ROMANO A QUIEN SE
ASIGNABA UNA PROVINCIA DEBÍA ENRIQUECERSE. DE ESTO SE SIGUE QUE, EN  GENERAL, LAS PROVINCIAS ERAN MAL
GOBERNADAS (NO SIEMPRE, POR SUPUESTO, YA QUE HASTA EN LOS PEORES TIEMPOS HAY ALGUNOS FUNCIONARIOS
HONESTOS).
SICILIA NO FUE POR MUCHO TIEMPO LA ÚNICA PROVINCIA DE ROMA.
LA LARGA GUERRA QUE LLEVÓ A CARTAGO AL BORDE DE LA RUINA HABÍA PARALIZADO SU COMERCIO E INTRODUCIDO
EL CAOS EN SUS ASUNTOS COMERCIALES. HABÍA LLEVADO A CABO SUS GUERRAS PRINCIPALMENTE CON TROPAS
MERCENARIAS, Y AHORA CARECÍA DE DINERO PARA PAGARLES. LOS MERCENARIOS PRONTO SE REBELARON Y TRATARON DE
COBRARSE (CON CRECES) SAQUEANDO LA CIUDAD.
AMÍLCAR, EL ÚNICO CARTAGINÉS QUE PODÍA RESISTIR CON INDOMABLE ESPÍRITU LOS DESASTRES QUE SE ABATÍAN
SOBRE CARTAGO, TOMÓ EL MANDO DE LAS TROPAS LEALES QUE PUDO HALLAR Y, DESPUÉS DE UNA DESESPERADA LUCHA DE
TRES AÑOS, DESTRUYÓ A LOS MERCENARIOS EN 237 A. C.
ROMA OBSERVABA, SIN INTERVENIR DIRECTAMENTE,  TOTALMENTE DISPUESTA A DEJAR QUE CARTAGO SE
DESGARRASE. EN 239 ANTES DE CRISTO, MERCENARIOS DE LA ISLA DE CERDEÑA, QUE AÚN ERA CARTAGINESA, OFRECIERON
A ROMA ENTREGARLE LA ISLA, PUES CORRÍAN EL PELIGRO DE SER DESTRUIDOS POR AMÍLCAR. ROMA ACEPTÓ PRESTAMENTE
Y ENVIÓ UNA FUERZA DE OCUPACIÓN EN 238 A. C.
CARTAGO PROTESTÓ CON TODO DERECHO, AFIRMANDO QUE ESO ERA UNA RUPTURA DEL TRATADO DE PAZ. ROMA
LE DECLARÓ LA GUERRA, DESDEÑOSAMENTE, Y OFRECIÓ A CARTAGO ANULAR LA DECLARACIÓN DE GUERRA SÓLO SI CARTAGO NO
SÓLO CEDÍA CERDEÑA, SINO TAMBIÉN CÓRCEGA (ISLA QUE ESTÁ INMEDIATAMENTE AL NORTE DE CERDEÑA). CARTAGO,
IMPOTENTE, TUVO QUE ACEPTAR. Y CERDEÑA Y CÓRCEGA SE CONVIRTIERON EN TERRITORIO ROMANO.
LOS ROMANOS TARDARON VARIOS AÑOS EN APLASTAR LA RESISTENCIA DE LAS TRIBUS NATIVAS DE LAS ISLAS, PERO
EN 231 A. C. ESTABAN SUFICIENTEMENTE PACIFICADAS COMO PARA SER ORGANIZADAS EN UNA SEGUNDA PROVINCIA.
TAL ERA LA SITUACIÓN ENTONCES QUE ROMA, AL OBSERVAR HACIA EL EXTERIOR, HALLÓ TODO EN UN ESTADO DE
PROFUNDA PAZ. POR PRIMERA VEZ DESDE EL REINADO DE NUMA POMPILIO, QUINIENTOS AÑOS ANTES, EL TEMPLO DE JANO
FUE CERRADO.
PERO LOS ÉXITOS DE ROMA LA CARGARON CON NUEVAS RESPONSABILIDADES. AHORA QUE ERA UNA GRAN
POTENCIA NAVAL TENÍA QUE PREOCUPARSE POR EL PROBLEMA DE LA PIRATERÍA EN ALTA MAR.
EN TIEMPOS DE LA PRIMERA GUERRA PÚNICA, ESA PIRATERÍA SE CENTRABA EN LA COSTA ORIENTAL DEL MAR
ADRIÁTICO, REGIÓN CONOCIDA COMO ILIRIA. BAJO LOS PODEROSOS REYES MACEDÓNICOS FILIPO II Y ALEJANDRO MAGNO,
LOS ILIRIOS SE HALLABAN BAJO UNA FIRME DOMINACIÓN. DURANTE LOS DESÓRDENES QUE SIGUIERON A LA MUERTE DE
ALEJANDRO, LAS TRIBUS ILÍRICAS RECONQUISTARON SU INDEPENDENCIA Y LIBERTAD DE ACCIÓN, LO CUAL SIGNIFICABA
PIRATERÍA.
LA COSTA (QUE ACTUALMENTE PERTENECE A YUGOSLAVIA) ES ACCIDENTADA, CON MUCHAS ISLAS, Y LOS NATIVOS PODÍAN HACER DEL FILIBUSTERISMO UN PROVECHOSO NEGOCIO. SUS BARCOS LIGEROS PODÍAN SALIR Y ATACAR RÁPIDAMENTE,
PARA LUEGO PERDERSE ENTRE LAS ISLAS SI ERAN PERSEGUIDOS POR BARCOS DE GUERRA. LOS GRIEGOS, QUE ESTABAN AL SUR
DE ILIRIA, SUFRIERON ENORMEMENTE A CAUSA DE ESAS INCURSIONES PIRATAS.
MACEDONIA, SITUADA AL ESTE DE ILIRIA, PARECÍA LA POTENCIA APROPIADA PARA PEDIR AYUDA. EN 272 A. C.,
DESPUÉS DE LA MUERTE DEL BELICOSO E INQUIETO PIRRO, SE HALLABA BAJO LA MANO FIRME DE ANTÍGONO II, NIETO DE
UNO DE LOS GENERALES DE ALEJANDRO MAGNO. SUS DESCENDIENTES, LOS «ANTIGÓNIDAS», CONSERVARON EL GOBIERNO
DURANTE UN SIGLO.
POR DESGRACIA, MACEDONIA ESTABA CONTINUAMENTE ENREDADA EN LAS ETERNAS QUERELLAS POLÍTICAS DE
GRECIA  Y  EN  GUERRAS  CON  EL  EGIPTO  TOLEMAICO,  Y,  AL  PARECER,  NO  TENÍA  TIEMPO  NI  GANAS  DE  OCUPARSE  DE  LA
PIRATERÍA ILÍRICA. POR ELLO, LOS GRIEGOS SE VOLVIERON A LA NUEVA POTENCIA, ROMA, COMO ALTERNATIVA NATURAL.
ACABABA DE DEMOSTRAR SU FUERZA EN EL MAR Y SU VIGOR EN GENERAL; ADEMÁS, ESTABA JUSTO FRENTE A ILIRIA, DEL
OTRO LADO DEL ADRIÁTICO.
ROMA, SIEMPRE BIEN DISPUESTA, ENVIÓ EMBAJADORES PARA ADVERTIR A LA REINA ILIRIA DE LAS
CONSECUENCIAS QUE PODRÍA TENER EL CONTRARIAR A LOS ROMANOS. LA REINA INMEDIATAMENTE LOS HIZO MATAR. ROMA
ENVIÓ ENTONCES DOSCIENTOS BARCOS QUE AJUSTARON LAS CUENTAS A LOS ILIRIOS EN 229 A. C. UNA SEGUNDA CAMPAÑA
LLEVADA EN 219 A. C. CONTRA EL SUCESOR DE LA REINA PUSO FIN A LA PIRATERÍA ILIRIA.
COMO CONSECUENCIA DE LA GUERRA ILÍRICA, ROMA SE ADUEÑÓ DE LA ISLA GRIEGA DE CORCIRA, QUE HABÍA
SIDO UNA POSESIÓN ILIRIA DURANTE MEDIO SIGLO. ESTÁ FRENTE AL EXTREMO MERIDIONAL DE LA COSTA ILÍRICA Y A OCHENTA
KILÓMETROS AL SUDESTE DEL TALÓN DE LA BOTA ITALIANA.
LOS GRIEGOS SE REGOCIJARON EN SUMO GRADO DE VER EL FIN DE LOS PIRATAS ILIRIOS Y TRATARON A LOS ROMANOS
CON TODA MUESTRA DE RESPETO. HASTA LES PERMITIERON PARTICIPAR EN ALGUNAS DE SUS FIESTAS RELIGIOSAS, SIGNO DE
QUE CONSIDERABAN A LOS ROMANOS COMO UN PUEBLO CIVILIZADO A LA PAR DE LOS MISMOS GRIEGOS.
MIENTRAS LOS ROMANOS APLASTABAN A LOS ILIRIOS, UN PELIGRO MAYOR APARECIÓ EN EL NORTE. LOS GALOS,
REFORZADOS CON CONTINGENTES DE SUS PARIENTES DEL OTRO LADO DE LOS ALPES, REPENTINAMENTE LANZARON UNA
NUEVA INVASIÓN SOBRE EL SUR, EN 225 A. C. HICIERON CORRERÍAS POR ETRURIA Y LLEGARON A CLUSIUM, LA VIEJA CIUDAD
DE LARS PORSENA. ALLÍ SE DETUVIERON, AL PARECER PERDIERON ÁNIMO Y SE RETIRARON.
LOS ROMANOS LOS SIGUIERON BAJO EL MANDO DE SU CÓNSUL CAYO FLAMINIO. ESTE ERA EXCEPCIONAL ENTRE
LOS LÍDERES ROMANOS POR TENER LO QUE HOY LLAMARÍAMOS IDEAS DEMOCRÁTICAS. CUANDO FUE TRIBUNO, EN 232 A. C.,
LOGRÓ IMPONER UNA DISTRIBUCIÓN DE TIERRAS ENTRE LOS PLEBEYOS, PESE A LA OPOSICIÓN DE LOS ARISTÓCRATAS DEL
SENADO Y, EN PARTICULAR, CONTRA LA DECIDIDA OPOSICIÓN DE SU PROPIO PADRE. FLAMINIO ESTIMULÓ LA CREACIÓN DE
JUEGOS PARA LOS PLEBEYOS Y TRATÓ DE DESALENTAR LA DEDICACIÓN AL COMERCIO DE LOS SENADORES (DONDE PODÍAN
USAR SU PODER POLÍTICO PARA ENRIQUECERSE). NO CABE SORPRENDERSE, PUES, DE QUE FUESE POPULAR ENTRE EL
PUEBLO ROMANO E IMPOPULAR ENTRE LOS SENADORES.
DESGRACIADAMENTE, FLAMINIO NO ERA MUY BUEN  GENERAL. HABITUALMENTE ATACABA  SIN EXAMINAR
CUIDADOSAMENTE LA SITUACIÓN. EN SU PRIMERA BATALLA CON LOS GALOS FUE DERROTADO, Y SÓLO CONSIGUIÓ A SU VEZ
DERROTARLOS DESPUÉS DE RECIBIR GRANDES REFUERZOS. PERO DESPUÉS DE UNA SEGUNDA VICTORIA OBTENIDA EN 222 A.
C., LA GALIA CISALPINA QUEDÓ TOTALMENTE BAJO EL DOMINIO ROMANO.
FLAMINIO TRATÓ DE ASEGURAR ESTA VICTORIA CONSTRUYENDO UN CAMINO QUE CONDUJESE HACIA EL NORTE
DESDE ROMA. COMENZÓ LA TAREA EN 220 A. C., CUANDO FUE CENSOR, Y POR LA ÉPOCA EN QUE LA TERMINÓ, LA VÍA
FLAMINIA FUE EXTENDIDA A TRAVÉS DE LOS APENINOS HASTA LAS COSTAS DEL ADRIÁTICO, SOBRE LAS FRONTERAS DE LA GALIA
CISALPINA. EN CASO DE REBELIÓN DE LOS GALOS, LAS TROPAS ROMANAS PODÍAN ACUDIR ALLÍ RÁPIDAMENTE.
CON LAS COLONIAS ROMANAS ESTABLECIDAS EN LA GALIA CISALPINA, EL PODER ROMANO SE EXTENDIÓ HASTA LOS
ALPES. ROMA DOMINABA AHORA UN TERRITORIO DE UNOS 310.000 KILÓMETROS CUADRADOS. DOMINABA TODA LA REGIÓN
QUE CONSTITUYE LA MODERNA REPÚBLICA ITALIANA (QUE INCLUYE SICILIA Y CERDEÑA) Y, ADEMÁS, CÓRCEGA Y CORCIRA.


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