EL FIN DE LA REPÚBLICA (LA REPUBLICA ROMANA 13)


  

                                                         EL HEREDERO DE CÉSAR

MUERTO CÉSAR, BRUTO SE LEVANTÓ DE UN SALTO, BLANDIENDO SU PUÑAL MANCHADO DE SANGRE, Y GRITÓ A LOS
SENADORES QUE ÉL HABÍA SALVADO A ROMA DE UN TIRANO. EN PARTICULAR APELÓ A CICERÓN PARA QUE CONCLUYESE LA
REORGANIZACIÓN DEL GOBIERNO.
PERO LA CIUDAD SE HALLABA EN UN ESTADO DE PARÁLISIS, EN EL QUE NADIE ESPERABA MÁS QUE EL HORROR Y
LA EFUSIÓN DE SANGRE. LOS PARTIDARIOS DE CÉSAR ESTABAN DEMASIADO ATURDIDOS PARA EMPRENDER UNA ACCIÓN
INMEDIATA. HASTA MARCO ANTONIO SE ESCABULLÓ PARA ESCONDERSE.
PERO AL LLEGAR LA NOCHE, LA SITUACIÓN EMPEZÓ A MOVERSE. HABÍA UNA LEGIÓN QUE SE HALLABA BAJO EL
MANDO DE UNO DE LOS LEALES GENERALES DE CÉSAR, MARCO EMILIO LÉPIDO, HIJO Y TOCAYO DEL GENERAL QUE HABÍA
SIDO DERROTADO POR POMPEYO TREINTA Y TRES AÑOS ANTES (VÉASE PÁGINA 90). ESAS TROPAS FUERON LLEVADAS A
ROMA, DE MODO QUE LOS CONSPIRADORES TUVIERON QUE MOVERSE CON CAUTELA.
MIENTRAS TANTO, MARCO ANTONIO HABÍA RECOBRADO LA CALMA LO SUFICIENTE COMO PARA ECHAR MANO A LOS
TESOROS QUE CÉSAR HABÍA RESERVADO PARA LA CAMPAÑA MILITAR QUE HABÍA PLANEADO, Y PARA PERSUADIR A
CALPURNIA A QUE LE ENTREGASE LOS DOCUMENTOS DE CÉSAR.
EN CUANTO A LOS ASESINOS, TRATARON DE GANAR A CICERÓN PARA SU CAUSA, QUIEN DECIDIÓ UNÍRSELES.
LUEGO (TENIENDO EN CONSIDERACIÓN LAS TROPAS DE LÉPIDO) NEGOCIARON CON MARCO ANTONIO, QUIEN TAMBIÉN
PARECIÓ LLEGAR A UN ACUERDO CON ELLOS. EL PELIGRO DE GUERRA CIVIL SE HABÍA EVITADO, APARENTEMENTE.
SE CONVINO EN LLEGAR A UN COMPROMISO. EL SENADO RATIFICARÍA TODAS LAS ACCIONES DE CÉSAR, DE MODO
QUE SE MANTUVIESEN SUS REFORMAS. TAMBIÉN SE ACORDÓ QUE SE CONSIDERARÍA VÁLIDO EL TESTAMENTO DE CÉSAR,
DESCONOCIDO HASTA ESE MOMENTO. A CAMBIO DE ESTO SE ASIGNARÍAN PROVINCIAS A LOS PRINCIPALES CONSPIRADORES,
ASIGNACIONES QUE LES DARÍA PODER Y LOS LLEVARÍA FUERA DE ROMA.
HECHOS ESTOS ACUERDOS NO PARECÍA HABER RAZÓN PARA NO PERMITIR UN FUNERAL PÚBLICO A CÉSAR. MARCO
BRUTO, CON LA OPINIÓN DE ALGUNOS DE LOS OTROS CONSPIRADORES, PENSÓ QUE SERÍA UNA ACCIÓN PELIGROSA, QUE
CONCILIARIA Y CONSOLARÍA A LOS ADMIRADORES DE CÉSAR.
EN EL FUNERAL, MARCO ANTONIO SE LEVANTÓ PARA PRONUNCIAR UNA ORACIÓN FÚNEBRE. RELATÓ LAS GRANDES
HAZAÑAS DE CÉSAR Y LEYÓ SU TESTAMENTO, POR EL CUAL DONABA SUS JARDINES PARA USO DEL PÚBLICO Y EN EL QUE
CADA CIUDADANO ROMANO RECIBÍA UN DONATIVO DE, QUIZÁ, UNOS 25 DÓLARES EN DINERO MODERNO. ESTE EJEMPLO DE
MAGNANIMIDAD CONMOVIÓ PROFUNDAMENTE AL PUEBLO
MARCO ANTONIO SIGUIÓ DESCRIBIENDO LAS HERIDAS QUE CÉSAR HABÍA RECIBIDO COMO RECOMPENSA DE TODA
SU GRANDEZA Y GENEROSIDAD, E INMEDIATAMENTE TODO EL PÚBLICO CLAMÓ VENGANZA CONTRA LOS CONSPIRADORES.
AQUELLOS DE LOS PRESENTES QUE ERAN AMIGOS DE LOS CONSPIRADORES SE SOBRESALTARON Y TRATARON DE PONERSE A
SALVO. MARCO ANTONIO ERA, POR EL MOMENTO, EL AMO DE ROMA.
UNA NUEVA PERSONALIDAD HABÍA LLEGADO A ROMA, UN JOVEN DE DIECISIETE AÑOS LLAMADO CAYO OCTAVIO.
CAYO OCTAVIO ERA NIETO DE JULIA, LA HERMANA DE JULIO CÉSAR, Y ERA, POR ENDE, SOBRINO NIETO DEL
DICTADOR. HABÍA NACIDO EN 63 A. C., EL AÑO DE LA CONSPIRACIÓN DE CATILINA. CÉSAR NO TENÍA HIJOS, DE MODO QUE
OCTAVIO ERA SU HEREDERO NATURAL.
OCTAVIO ERA UN JOVEN ENFERMIZO, Y OBVIAMENTE POCO DOTADO PARA LA GUERRA. TAMPOCO SU TÍO ABUELO
DESEABA METERLO EN GUERRA; LO NECESITABA VIVO COMO HEREDERO SUYO. POR ELLO, CUANDO CÉSAR HIZO SUS
PREPARATIVOS PARA LA CAMPAÑA CONTRA LOS PARTOS, ORDENÓ A OCTAVIO QUE SE TRASLADASE A APOLONIA, CIUDAD
SITUADA AL SUR DE DIRRAQUIO, DONDE PUDIERA COMPLETAR SUS ESTUDIOS.
ESTABA ALLÍ CUANDO LE LLEGARON LAS NOTICIAS DEL ASESINATO DE CÉSAR E INMEDIATAMENTE PARTIÓ PARA
ITALIA. EN SU TESTAMENTO, CÉSAR LO NOMBRABA SU HEREDERO, Y EL TESTAMENTO HABÍA SIDO RATIFICADO POR EL
SENADO. OCTAVIO TENÍA INTENCIÓN DE EXIGIR LO QUE CONSIDERABA SUYO, AUNQUE SU FAMILIA PENSÓ QUE ELLO
SUPONÍA LANZARSE A PELIGROSAS AGUAS POLÍTICAS Y LO INSTÓ A QUE NO LO HICIERA.
LA LLEGADA DE OCTAVIO CONTRARIÓ A MARCO ANTONIO, QUE SE CONSIDERABA EL HEREDERO REAL, EN TÉRMINOS
DE PODER. NO DESEABA COMPARTIR EL PODER CON UN JOVEN ENFERMIZO. SEGÚN EL TESTAMENTO DE CÉSAR, ÉSTE
ADOPTABA A OCTAVIO COMO HIJO, PERO MARCO ANTONIO IMPIDIÓ LA RATIFICACIÓN DE ESTE PUNTO POR EL SENADO. PERO
OCTAVIO ADOPTÓ EL NOMBRE DE CAYO JULIO CÉSAR OCTAVIANO.
PERO MARCO ANTONIO TAMPOCO LO TENÍA TODO A SU FAVOR. MUCHAS DE LAS TROPAS ESTABAN DEL LADO DE
OCTAVIO, AUNQUE SÓLO FUESE A CAUSA DEL NOMBRE DE CÉSAR. MÁS AÚN, CICERÓN, ENEMIGO JURADO DE MARCO
ANTONIO, SE PUSO DE PARTE DE OCTAVIO (A QUIEN ESPERABA USAR PARA SUS PROPIOS FINES) Y PRONUNCIÓ UNA SERIE
DE EFICACES Y POTENTES DISCURSOS CONTRA MARCO ANTONIO.
MARCO ANTONIO DECIDIÓ QUE ERA HORA DE GANAR POPULARIDAD MEDIANTE VICTORIAS MILITARES. UNO TRAS
OTRO, LOS CONSPIRADORES HABÍAN ABANDONADO ROMA PARA MARCHARSE A SUS RESPECTIVAS PROVINCIAS. MARCO BRUTO
ESTABA EN GRECIA, CASIO EN ASIA MENOR, Y DÉCIMO BRUTO EN LA GALIA CISALPINA. ESTE ERA EL QUE SE HALLABA MÁS
CERCA DE ROMA, POR LO QUE MARCO ANTONIO LO ELIGIÓ  COMO PRIMERA VÍCTIMA. LÉPIDO HABÍA SIDO ENVIADO A
ESPAÑA PARA OCUPARSE DE LOS RESTOS DE LOS POMPEYANOS QUE ALLÍ QUEDABAN, PERO MARCO ANTONIO CONFIABA EN
DAR CUENTA SOLO DE DÉCIMO BRUTO. OBLIGÓ AL SENADO A REASIGNARLE LA GALIA CISALPINA Y MARCHÓ HACIA EL NORTE.
ASÍ COMENZÓ LA TERCERA GUERRA CIVIL.
PERO TAN PRONTO COMO MARCO ANTONIO PARTIÓ, EL SENADO FUE PERSUADIDO POR CICERÓN Y EL JOVEN
OCTAVIO A DECLARAR A MARCO ANTONIO ENEMIGO PÚBLICO Y A ENVIAR UN EJÉRCITO CONTRA ÉL. ESTE EJÉRCITO ESTABA AL
MANDO DE LOS DOS CÓNSULES, Y OCTAVIO ERA SEGUNDO COMANDANTE. (ASÍ, OCTAVIO SE ENCONTRÓ COMBATIENDO EN
DEFENSA DE DÉCIMO BRUTO, ASESINO DE SU TÍO ABUELO, Y CONTRA MARCO ANTONIO, EL MÁS LEAL ADEPTO DE SU TÍO
ABUELO. PERO ESTO SÓLO ERA UN PRIMER PASO EN LOS PLANES DE LARGO ALCANCE DE OCTAVIO. HASTA ENTONCES NADIE
SE HABÍA PERCATADO DE QUE EL HEREDERO DE CÉSAR, AUNQUE NO ERA UN GENERAL, ERA UN POLÍTICO TAN HÁBIL COMO
EL MISMO CÉSAR.)
DÉCIMO BRUTO SE FORTIFICÓ EN MUTINA, LA MODERNA MÓDENA, Y NO PUDO SER DESALOJADO DE ALLÍ. MARCO
ANTONIO, CON UN ENEMIGO DENTRO DE LA CIUDAD Y OTRO FUERA DE ELLA, FUE DERROTADO, Y EN ABRIL DEL 43 A. C. TUVO  QUE CONDUCIR A SU EJÉRCITO EN RETIRADA A TRAVÉS DE LOS ALPES, A LA GALIA MERIDIONAL, DONDE SE ENCONTRABA
ENTONCES LÉPIDO, DESPUÉS DE VOLVER DE ESPAÑA.
TODO MARCHÓ BIEN PARA OCTAVIO. NO SÓLO HABÍA PRIVADO A MARCO ANTONIO DE TODA OPORTUNIDAD DE
GANAR GLORIA MILITAR, SINO QUE ADEMÁS LOS DOS CÓNSULES MURIERON EN LA BATALLA, DEJANDO A OCTAVIO AL MANDO
DEL EJÉRCITO. VOLVIÓ A ROMA Y, RESPALDADO POR SUS TROPAS, NO TUVO DIFICULTADES PARA PERSUADIR AL SENADO A
QUE RATIFICASE SU CONDICIÓN DE HIJO ADOPTIVO DE CÉSAR Y SE HIZO ELEGIR CÓNSUL.
AHORA QUE TUVO EL DOMINIO EFECTIVO DE ROMA PUDO FINALMENTE ACTUAR CONTRA LOS CONSPIRADORES.
OBLIGÓ AL SENADO A PRONUNCIARSE CONTRA LOS CONSPIRADORES, Y EN SEPTIEMBRE MARCHÓ NUEVAMENTE A LA GALIA
CISALPINA, PERO ESTA VEZ PARA LUCHAR CONTRA DÉCIMO BRUTO. REALIZÓ LO QUE MARCO ANTONIO NO HABÍA LOGRADO.
LOS SOLDADOS DE BRUTO DESERTARON EN GRANDES CANTIDADES, POR LO QUE EL CONSPIRADOR SE VIO OBLIGADO A HUIR.
PERO FUE CAPTURADO Y EJECUTADO.

                                                    EL SEGUNDO TRIUNVIRATO

ENTRE TANTO, MARCO BRUTO EN GRECIA Y CASIO EN ASIA MENOR ESTABAN REUNIENDO HOMBRES Y DINERO
(CASIO FUE PARTICULARMENTE BRUTAL EN LA EXACCIÓN DE DINERO A LOS IMPOTENTES PROVINCIANOS) Y ESTABAN
ADQUIRIENDO GRAN PODER. SI OCTAVIO Y ANTONIO SEGUÍAN LUCHANDO ENTRE SÍ, AMBOS PERDERÍAN.
POR ELLO, LÉPIDO TRABAJÓ PARA UNIR AL VIEJO AMIGO DE CÉSAR Y A SU HEREDERO. LOS TRES SE ENCONTRARON
EN BONONIA, LA MODERNA BOLONIA, Y CONVINIERON EN DIVIDIRSE LOS DOMINIOS ROMANOS. DE ESTE MODO SE CREÓ EL
SEGUNDO TRIUNVIRATO, EL 27 DE NOVIEMBRE DEL 43 A. C., CON MARCO ANTONIO, OCTAVIO Y LÉPIDO.
AL ENTRAR EN EL ACUERDO, OCTAVIO ABANDONÓ  AL SENADO, QUE AHORA QUEDÓ NUEVAMENTE EN LA
IMPOTENCIA. CICERÓN, EN PARTICULAR, QUE HABÍA ARRIESGADO TODO EN APOYO DE OCTAVIO EN SUS ATAQUES DE
ELOCUENTE ORADOR CONTRA ANTONIO, COMPRENDIÓ QUE SU MUERTE ERA SEGURA.
ANTONIO, COMO PARTE DEL PRECIO PARA ENTRAR EN EL TRIUNVIRATO, EXIGIÓ LA EJECUCIÓN DE CICERÓN, Y
OCTAVIO ACEPTÓ. EN VERDAD, LOS TRES ESTABLECIERON UN SISTEMA DE PROSCRIPCIONES, COMO EN TIEMPOS DE SILA,
CASI CUARENTA AÑOS ANTES. MUCHOS INDIVIDUOS ACOMODADOS FUERON EJECUTADOS Y SUS PROPIEDADES CONFISCADAS.
CICERÓN TRATÓ DE ESCAPAR ABANDONANDO ITALIA, PERO VIENTOS CONTRARIOS LLEVARON SU BARCO DE VUELTA
A LA COSTA. ANTES DE QUE PUDIERA INTENTAR NUEVAMENTE LA HUIDA, LLEGARON LOS SOLDADOS ENVIADOS PARA MATARLE.
SE NEGÓ A QUE SUS HOMBRES OFRECIESEN RESISTENCIA, PUES HABRÍA SIDO INÚTIL. ENFRENTÓ LA MUERTE SOLO Y CON
VALENTÍA.
EXTRAÑAMENTE, MARCO ANTONIO TAMBIÉN SEÑALÓ PARA SU EJECUCIÓN AL VIEJO ENEMIGO DE CICERÓN,
VERRES (VÉASE PÁGINA 92). ESTE AÚN VIVÍA EN UN CONFORTABLE EXILIO EN MASSILIA. CODICIOSO HASTA EL FIN, SE NEGÓ
A ENTREGAR ALGUNOS TESOROS ARTÍSTICOS QUE EL IGUALMENTE CODICIOSO MARCO ANTONIO DESEABA. VERRES PAGÓ ESTO
CON SU INÚTIL VIDA.
UNA VEZ FORMADO EL SEGUNDO TRIUNVIRATO, ASENTADO  FIRMEMENTE  SU  PODER  EN  ITALIA  Y  EL  PARTIDO
SENATORIAL ACOBARDADO POR EL TERROR, ERA TIEMPO DE ENFRENTARSE CON BRUTO Y CASIO. EL EJÉRCITO DE LOS TRIUNVIROS
SE DIRIGIÓ A ITALIA EN SU BÚSQUEDA. (OCTAVIO CAYÓ ENFERMO EN DIRRAQUIO Y TUVO QUE SER LLEVADO EN LITERA AL
LUGAR DE LA BATALLA.)
LA BATALLA SE LIBRÓ EN FILIPOS, EN MACEDONIA ORIENTAL, A UNOS QUINCE KILÓMETROS AL NORTE DEL MAR
EGEO. (FILIPOS HABÍA SIDO DESARROLLADA Y FORTIFICADA POR EL REY FILIPO DE MACEDONIA, PADRE DE ALEJANDRO MAGNO,
TRES SIGLOS ANTES, Y HABÍA RECIBIDO ESE NOMBRE EN SU HONOR.)
LOS CONSPIRADORES HABRÍAN HECHO BIEN EN ESPERAR, PUES ANTONIO Y OCTAVIO ESTABAN MAL ABASTECIDOS
Y PODÍAN HABERSE VISTO OBLIGADOS A RETIRARSE O HABER SIDO DERROTADOS POR HAMBRE. ESTA FUE LA OPINIÓN DE
CASIO, PERO BRUTO NO PUDO SOPORTAR LA INCERTIDUMBRE Y QUISO DIRIMIR LA CUESTIÓN RÁPIDAMENTE. EN OCTUBRE DEL
42 A. C. SE LIBRÓ UNA BATALLA EN LA QUE BRUTO TUVO CONSIDERABLE ÉXITO CONTRA LAS FUERZAS DE OCTAVIO. PERO A
CASIO NO LE FUE TAN BIEN Y SE SUICIDÓ EN UNA IRRACIONAL DESESPERACIÓN POR UNA BATALLA QUE NO FUE PEOR QUE UN
EMPATE.
BRUTO CAYÓ EN UNA DEPRESIÓN EXTREMA AL RECIBIR LA NOTICIA, Y ALGUNAS SEMANAS MÁS TARDE FORZÓ UNA
SEGUNDA BATALLA, EN LA QUE FUE DERROTADO POR FUERZAS SUPERIORES, Y SE SUICIDÓ A SU VEZ.
LOS TRIUNVIROS AHORA DOMINABAN ROMA Y QUIZÁ PENSARON QUE SERÍA MEJOR PARA TODOS SEPARARSE.
LÉPIDO RECIBIÓ EL OESTE Y ANTONIO EL ESTE, MIENTRAS QUE OCTAVIO PERMANECÍA EN ROMA.
EN CIERTO MODO, QUIZÁ HAYA PARECIDO QUE ANTONIO OBTENÍA LA MEJOR PARTE. EL ESTE, PESE A SU
CONTINUO SAQUEO POR LOS GOBERNADORES ROMANOS Y LAS EXIGENCIAS DE UNA LARGA SERIE DE GENERALES ROMANOS,
AÚN PODÍA SER ESQUILMADO UN POCO MÁS, Y ANTONIO PENSÓ EN EL BOTÍN. A MEDIADOS DEL VERANO DEL 41 A. C.
LLEGÓ A TARSO, SITUADA SOBRE LA COSTA MERIDIONAL DE ASIA MENOR, Y ABORDÓ LA CUESTIÓN DE EGIPTO, QUE ERA AÚN
LA NACIÓN MÁS RICA DEL MUNDO MEDITERRÁNEO.
EGIPTO PARECÍA APTO PARA EL SAQUEO. DESDE QUE CÉSAR HABÍA PUESTO A CLEOPATRA Y SU HERMANO
MENOR EN LA POSESIÓN CONJUNTA DEL TRONO, EGIPTO ESTUVO EN CALMA, SIN GUERRAS NI REBELIONES

. EN 44 A. C.,
CUANDO SU HERMANO MENOR CUMPLIÓ CATORCE AÑOS Y EXIGIÓ UNA PARTICIPACIÓN ACTIVA EN LOS DEBERES REALES,
CLEOPATRA DIRIMIÓ LA CUESTIÓN MUY SENCILLAMENTE HACIÉNDOLO ENVENENAR. DESPUÉS DE ESTO GOBERNÓ SOLA.
EN LOS MESES SIGUIENTES AL ASESINATO, CLEOPATRA MANTUVO UNA PRUDENTE NEUTRALIDAD, A LA ESPERA DE
VER EN QUÉ TERMINABAN LAS COSAS. PERO ANTONIO PENSÓ QUE HABÍA SIDO DEMASIADO NEUTRAL Y QUE, POR NO HABER
APOYADO ACTIVAMENTE A LOS TRIUNVIROS, TENDRÍA QUE PAGARLO CARO. POR ELLO, ORDENÓ A LA REINA DE EGIPTO QUE
ACUDIESE A TARSO.
CLEOPATRA LLEGÓ EN LA BARCAZA REAL CON LA INTENCIÓN DE PERSUADIR A MARCO ANTONIO DE LA CORRECCIÓN DE
SU ACTITUD, COMO SIETE AÑOS ANTES HABÍA PERSUADIDO A CÉSAR DE LO  MISMO. CLEOPATRA TENÍA ENTONCES
VEINTIOCHO AÑOS Y, AL PARECER, ESTABA MÁS HERMOSA QUE NUNCA.
DESPUÉS DE PASAR ALGÚN TIEMPO JUNTOS, MARCO ANTONIO DECIDIÓ QUE CIERTAMENTE ELLA NO MERECÍA QUE  SE LE HICIERA PAGAR TRIBUTO. EN CAMBIO, DECIDIÓ DEVOLVERLE LA VISITA E IR CON ELLA A ALEJANDRÍA. ALLÍ PASÓ
MOMENTOS PLACENTEROS, DESCANSANDO EN LA ENCANTADORA COMPAÑÍA DE LA REINA Y OLVIDANDO TODOS LOS
PROBLEMAS DE LA GUERRA Y LA POLÍTICA.
DE VUELTA EN ITALIA, OCTAVIO HABRÍA DESEADO PODER HACER LO MISMO.  PERO  LA  ESPOSA  DE  ANTONIO,
FULVIA (QUE HABÍA SIDO ANTES ESPOSA DE CLODIO Y ERA UNA FEROZ ARPÍA), ESTABA PARTICULARMENTE FURIOSA ANTE
ESA SITUACIÓN. VIO CLARAMENTE QUE SI OCTAVIO PERMANECÍA EN ROMA, SERÍA ÉL QUIEN FINALMENTE GOBERNARÍA
TODOS LOS DOMINIOS ROMANOS. TAMPOCO APROBABA LAS DESCANSADAS VACACIONES DE QUE ANTONIO GOZABA EN
ALEJANDRÍA CON CLEOPATRA.
POR ELLO, FULVIA PERSUADIÓ A LUCIO ANTONIO (HERMANO DE MARCO ANTONIO), QUE ERA CÓNSUL ESE AÑO, A
QUE RECLUTASE UN EJÉRCITO Y MARCHARA CONTRA OCTAVIO. DE ESTE MODO ESPERABA DEBILITAR A OCTAVIO Y OBLIGAR A
ANTONIO A ACTUAR CONTRA ÉL, AUNQUE SÓLO FUESE PARA PROTEGER A SU ESPOSA Y A SU HERMANO.
OCTAVIO, CON ESCASAS DOTES DE SOLDADO, CONFIÓ SU EJÉRCITO A MARCO VIPSANIO AGRIPA, HOMBRE DE
OSCURA FAMILIA QUE ERA DE LA EDAD DE OCTAVIO Y HABÍA ESTUDIADO CON ÉL EN APOLONIA. AGRIPA EMPUJÓ A LOS
REBELDES A PERUSA Y LOS OBLIGÓ A RENDIRSE EN 40 A. C.
MARCO ANTONIO SE MOVIÓ EN APOYO DE SU FAMILIA, PERO TODO TERMINÓ DEMASIADO RÁPIDAMENTE, Y
CUANDO FULVIA HUYÓ A GRECIA Y MURIÓ ALLÍ CASI INMEDIATAMENTE, REALMENTE FUE EL FIN.
PERO SE PENSÓ QUE ERA MEJOR RENOVAR EL TRIUNVIRATO Y RESOLVER LOS PROBLEMAS QUE HABÍAN SURGIDO.
ASÍ, LOS TRIUNVIROS SE REUNIERON EN EL SUR DE ITALIA Y EFECTUARON UNA NUEVA DIVISIÓN DE LOS DOMINIOS ROMANOS.
MARCO ANTONIO CONSERVÓ EL ESTE, PERO OCTAVIO SE QUEDÓ CON ITALIA, GALIA Y ESPAÑA. LÉPIDO, DEJADO DE LADO,
TUVO QUE CONFORMARSE CON ÁFRICA.
PARA CIMENTAR LA UNIÓN SE CONCERTÓ UN MATRIMONIO. ASÍ COMO LA ENCANTADORA HIJA DE CÉSAR, JULIA, SE
HABÍA CASADO CON POMPEYO PARA TENER A ÉSTE EN LA  FAMILIA, AHORA LA ENCANTADORA HERMANA DE OCTAVIO,
OCTAVIA, FUE ENTREGADA EN MATRIMONIO A MARCO ANTONIO.
POR EL MOMENTO TODO PARECÍA MARCHAR BIEN. OCTAVIO Y ANTONIO SIGUIERON SUS CAMINOS SEPARADOS.
PERO, AL MENOS PARA OCTAVIO, CONTINUARON LOS PROBLEMAS. HABÍA SURGIDO UN NUEVO POMPEYO: SEXTO
POMPEYO, HIJO MENOR DEL VIEJO GENERAL. SEXTO HABÍA ACOMPAÑADO A SU PADRE A EGIPTO DESPUÉS DE LA BATALLA
DE FARSALIA Y ESTABA EN EL BARCO DESDE EL CUAL VIO ASESINAR A SU PADRE EN LA COSTA. TAMBIÉN HABÍA ESTADO EN
LA BATALLA DE MUNDA, DESPUÉS DE LA CUAL FUE MUERTO SU HERMANO, MIENTRAS QUE ÉL SE SALVÓ OCULTÁNDOSE PARA
APARECER SÓLO CUANDO CÉSAR ABANDONÓ ESPAÑA.
LENTAMENTE, SEXTO FUE GANANDO ADEPTOS Y, DURANTE LOS DESÓRDENES QUE SIGUIERON AL ASESINATO DE
CÉSAR, REUNIÓ BARCOS Y SE HIZO FUERTE EN EL MAR. FUE UN PIRATA DE MUCHO ÉXITO. SE ADUEÑÓ DE SICILIA, LO CUAL
LO SITUÓ EN UNA POSICIÓN FUERTE, PUES EL SUMINISTRO DE ALIMENTOS DE ROMA DEPENDÍA DE LOS CEREALES SICILIANOS.
ESTO SIGNIFICABA QUE TENÍA UN LAZO PUESTO ALREDEDOR DEL CUELLO DE ROMA, LAZO QUE PODÍA APRETAR CUANDO SE LE
ANTOJASE. ADEMÁS, SI SE ENVIABAN CARGAMENTOS DE CEREALES, POR EJEMPLO, DE EGIPTO, LOS BARCOS DE SEXTO
POMPEYO PODÍAN DETENERLOS.
EL HAMBRE Y EL DESCONTENTO OBLIGARON A LOS TRIBUNOS A LLEGAR A ALGÚN GÉNERO DE ACUERDO CON SEXTO.
SE REUNIERON CON ÉL EN MISENO, UN PROMONTORIO SITUADO AL NOROESTE DE LA BAHÍA DE NÁPOLES, EN EL 39 A. C.,
Y SE ACORDÓ ENTREGARLE SICILIA, CERDEÑA, CÓRCEGA Y  LA PARTE MERIDIONAL DE GRECIA. ERAN CONCESIONES
IMPORTANTES, SOBRE TODO PARA OCTAVIO, PERO ÉSTE QUERÍA GANAR TIEMPO.
EN 36 A. C., OCTAVIO REUNIÓ CON DIFICULTADES UNA FLOTA PROPIA QUE PUSO BAJO EL MANDO DE AGRIPA.
LUEGO HALLÓ UN PRETEXTO PARA INICIAR UNA GUERRA CONTRA SEXTO Y ENVIÓ A LA FLOTA DE AGRIPA TRAS ÉL. AGRIPA SUFRIÓ
PÉRDIDAS POR LAS TORMENTAS Y LOS COMBATES, PERO FINALMENTE ACORRALÓ A SEXTO CERCA DEL ESTRECHO QUE SE
EXTIENDE ENTRE ITALIA Y SICILIA. EN LA BATALLA QUE SE ENTABLÓ A CONTINUACIÓN, AGRIPA OBTUVO UNA COMPLETA
VICTORIA. SEXTO HUYÓ Y LOGRÓ LLEGAR A ASIA MENOR, PERO ESTO NO LE SIRVIÓ DE MUCHO. ALLÍ FUE CAPTURADO POR LOS
SOLDADOS DE ANTONIO EN 35 A. C. Y EJECUTADO.
ENTRE TANTO, LÉPIDO, EN COOPERACIÓN CON OCTAVIO Y PARA COMBATIR A SEXTO, HABÍA DESEMBARCADO
TROPAS EN SICILIA. IRRITADO POR LA PARTE INSIGNIFICANTE QUE LE HABÍA TOCADO EN EL TRIUNVIRATO, PENSÓ QUE PODÍA
CONSERVAR SICILIA PARA SÍ. PERO SUS TROPAS DESERTARON PARA PASARSE A OCTAVIO, QUIEN, POR CONSIGUIENTE, LIBRÓ
A LÉPIDO DE TODA RESPONSABILIDAD Y LO ENVIÓ A ROMA A QUE LLEVASE UNA VIDA TRANQUILA.
EN EL 36 A. C., PUES, OCTAVIO TUVO FIRMEMENTE EN SU PODER A TODO EL OCCIDENTE. FULVIA HABÍA MUERTO.
SEXTO POMPEYO HABÍA MUERTO Y LÉPIDO SE HALLABA REDUCIDO A LA IMPOTENCIA.  SÓLO MARCO ANTONIO PODÍA
DISPUTARLE EL PREDOMINIO, PERO NO PARECÍA CON DESEOS DE DISPUTAR NADA A NADIE.

                                                         ANTONIO Y CLEOPATRA

EL CASAMIENTO DE MARCO ANTONIO CON OCTAVIA REALMENTE NO FUE BENEFICIOSO, PUES, AL PARECER,
ANTONIO NO SE INTERESABA POR ELLA. TAN PRONTO COMO  LE FUE POSIBLE VOLVIÓ A ALEJANDRÍA CON CLEOPATRA,
SITUACIÓN QUE LE PLACÍA MUCHO MÁS.
MIENTRAS ESTUVO LEJOS DE EGIPTO SURGIERON CONSIDERABLES PROBLEMAS CON LOS PARTOS, A CAUSA DE LAS
ACCIONES DE UN TRAIDOR ROMANO, QUINTO LABIENO. ERA HIJO DE UN GENERAL QUE HABÍA PRESTADO SERVICIOS BAJO
CÉSAR EN LA GALIA, PERO LUEGO SE HABÍA PASADO AL BANDO DE POMPEYO Y FUE MUERTO EN LA BATALLA DE MUNDA.
EL JOVEN LABIENO ERA UN INTRANSIGENTE OPOSITOR A CÉSAR Y SE INCORPORÓ AL EJÉRCITO DE BRUTO Y CASIO. AUN
DESPUÉS DE LA BATALLA DE FILIPOS SE NEGÓ A SOMETERSE Y SE REFUGIÓ ENTRE LOS PARTOS.
ORODES, CUYOS EJÉRCITOS HABÍAN DERROTADO A CRASO, ERA AÚN REY DE PARTIA. SE HABÍA MANTENIDO AL
MARGEN DE LAS GUERRAS CIVILES ROMANAS, MUY SATISFECHO DE QUE ROMA SE DESTROZASE INTERNAMENTE SIN TENER
QUE CORRER NINGÚN RIESGO.
PERO LABIENO LO PERSUADIÓ A QUE APROVECHASE EL SENTIMIENTO CONTRARIO A LOS TRIBUNOS QUE, AFIRMABA,
PREVALECÍA EN SIRIA Y ASIA MENOR. ORODES, PUES, PUSO UN EJÉRCITO PARTO A SU DISPOSICIÓN Y RESULTÓ QUE LABIENO
NO HABÍA EXAGERADO. EN 40 A. C., LOS PARTOS, CON LABIENO AL FRENTE, SE DESPLAZÓ AL OESTE Y EN BREVE OCUPÓ
CASI TODA SIRIA Y ASIA MENOR. VARIAS GUARNICIONES ROMANAS SE UNIERON AL RENEGADO ROMANO.
ESTAS DERROTAS ROMANAS SE PRODUJERON EN LA PARTE DEL ÁMBITO ROMANO QUE CORRESPONDÍA A MARCO
ANTONIO, DE MODO QUE TUVO QUE CONTRAATACAR. A TAL FIN, MARCO ANTONIO UTILIZÓ A PUBLIO VENTIDIO BASO.
ORIGINARIAMENTE, VENTIDIO HABÍA SIDO UN HOMBRE POBRE, QUE VIVÍA DEL ALQUILER DE MULAS Y CARROS. HABÍA
LLEGADO A GENERAL BAJO CÉSAR, EN LA GALIA. A DIFERENCIA DEL PADRE DE LABIERNO, PERMANECIÓ FIEL A CÉSAR EN LA
GUERRA CONTRA POMPEYO Y LUEGO SE UNIÓ A MARCO ANTONIO DESPUÉS DEL ASESINATO DE CÉSAR.
EN 39 A. C., VENTIDIO SE TRASLADÓ A ASIA MENOR, Y EL ENEMIGO SE RETIRÓ ANTE ÉL. LIBRÓ UNA BATALLA EN
LA PARTE ORIENTAL DE LA PENÍNSULA, LOGRÓ LA VICTORIA Y OBLIGÓ A LOS PARTOS A ABANDONAR SUS CONQUISTAS.
AL AÑO SIGUIENTE, LOS PARTOS HICIERON UN NUEVO INTENTO, Y VENTIDIO SE ENFRENTÓ NUEVAMENTE CON ELLOS
EN SIRIA, DERROTÁNDOLOS AÚN MÁS ROTUNDAMENTE. LOS HISTORIADORES ANTIGUOS FECHABAN ESTA BATALLA EL 9 DE
JUNIO DEL 38 A. C., DECIMOQUINTO ANIVERSARIO DE LA DERROTA DE CRASO. ORODES MURIÓ EL MISMO AÑO, COMO PARA
SEÑALAR EL OCASO DEL PODER PARTO. PERO AUNQUE LOS ROMANOS QUIZÁ PENSARON QUE HABÍAN VENGADO A CRASO,
SÓLO HABÍAN CONSERVADO SU PROPIO TERRITORIO. PARTIA NO PUDO ANEXARSE TIERRAS ROMANAS, PERO SU PROPIO
TERRITORIO PERMANECIÓ INTACTO Y SIGUIÓ ESTÁNDOLO.
EN 37 A. C., MARCO ANTONIO VOLVIÓ AL ESTE, PERO NO ESTABA TOTALMENTE SATISFECHO CON LAS VICTORIAS DE
VENTIDIO. QUERÍA PARA SÍ LA GLORIA DE ELLAS. RELEVÓ A VENTIDIO Y LO ENVIÓ DE VUELTA A ROMA A QUE DISFRUTASE DE
UN TRIUNFO, Y LUEGO SE PREPARÓ PARA ATACAR ÉL MISMO A PARTIA (DESPUÉS DE PASAR ALGÚN TIEMPO EN ALEJANDRÍA).
LA CAMPAÑA DE ANTONIO, COMENZADA EN 36 A. C., FUE UN FRACASO. NO DERROTÓ A LOS PARTOS. POR EL
CONTRARIO, SE VIO OBLIGADO A RETIRARSE CON GRANDES PÉRDIDAS CUANDO TRATÓ DE INVADIR PARTIA. TODO LO QUE PUDO
CONSEGUIR FUE UNA VICTORIA AL AÑO SIGUIENTE SOBRE LOS ARMENIOS, QUE ERAN ADVERSARIOS MUCHO MÁS DÉBILES.
VOLVIÓ A ALEJANDRÍA CON SU REPUTACIÓN MILITAR MUY DISMINUIDA, AL TIEMPO QUE OCTAVIO LLEGABA A LA CÚSPIDE DEL
PODER EN OCCIDENTE.
OCTAVIO PENSÓ QUE HABÍA LLEGADO EL MOMENTO DE APLASTAR AL ÚNICO RIVAL QUE LE QUEDABA. SE HIZO
CADA VEZ MÁS POPULAR EN ROMA, PUES REDUJO EL BANDIDAJE EN ITALIA, RESTABLECIÓ LA CALMA Y LA PROSPERIDAD,
LLEVÓ A CABO PROGRAMAS DE EDIFICACIÓN EN ROMA Y, EN GENERAL, DEMOSTRÓ SER UN GOBERNANTE JUICIOSO Y
PRUDENTE. EN 38 A. C. SE CASÓ CON LIVIA, SAGAZ MATRONA ROMANA QUE LO ACONSEJÓ BIEN DURANTE TODA SU VIDA,
EN FAVORABLE CONTRASTE CON LA REINA EXTRANJERA DE ANTONIO.
AL PUEBLO ROMANO LE PARECIÓ QUE ANTONIO HABÍA DESCUIDADO SU POSICIÓN COMO GOBERNANTE ROMANO
DEL ESTE Y SE CONTENTABA CON PASAR SU TIEMPO SOLAZÁNDOSE CON CLEOPATRA. LLEGABAN A ROMA INFORMES QUE LO
DESCRIBÍAN USANDO VESTIMENTAS GRIEGAS Y DEDICADO SOLAMENTE A COMPLACER A LA REINA EGIPCIA. ESTABA
DISPUESTO, SE DECÍA, A DARLE TODA ROMA A ELLA O TODO LO DE ROMA QUE PUDIERA OBTENER.
INDUDABLEMENTE, LOS INFORMES ERAN EXAGERADOS, PERO CONVENÍAN A OCTAVIO. ESTE OBTUVO CARTAS DE
ANTONIO A CLEOPATRA Y SU TESTAMENTO, Y LOS USÓ COMO PRUEBAS DE QUE ANTONIO REALMENTE PRETENDÍA CEDERLE
ROMA. (QUIZÁ FUESEN FALSIFICACIONES, PUES OCTAVIO  ERA SUFICIENTEMENTE INESCRUPULOSO COMO PARA USAR
DOCUMENTOS FALSOS SI ELLO LE BENEFICIABA, PERO TAMBIÉN PUEDEN HABER SIDO REALES, YA QUE ANTONIO ERA TAN
INSENSATO QUE PODÍA PONER TALES COSAS POR ESCRITO.)
EN  32  A.  C.  ANTONIO  SE  DIVORCIÓ  DE  OCTAVIA,  LO  CUAL  HIZO  PENSAR  QUE  SE  DISPONÍA  A  CONVERTIR  A
CLEOPATRA EN SU ESPOSA LEGÍTIMA. ESTO FUE EL COLMO. OCTAVIO HABÍA ESTIMULADO CUIDADOSAMENTE EL ODIO Y EL
TEMOR HACIA LA REINA EGIPCIA ENTRE EL POPULACHO ROMANO, Y AHORA HIZO QUE EL SENADO LE DECLARASE LA GUERRA.
MARCO ANTONIO COMPRENDIÓ QUE LA GUERRA ERA REALMENTE CONTRA ÉL, Y TRATÓ DE DESPERTAR DE SUS TRES
AÑOS DE VACACIONES. REUNIÓ BARCOS, SE TRASLADÓ A GRECIA, ESTABLECIÓ SU CUARTEL GENERAL EN LAS REGIONES
OCCIDENTALES DE ESTE PAÍS Y SE DISPUSO A INVADIR EL EPIRO, PARA LUEGO INVADIR ITALIA.
PERO LA FLOTA DE OCTAVIO, CONDUCIDA POR AGRIPA,  TAMBIÉN APARECIÓ EN LAS AGUAS OCCIDENTALES DE
GRECIA. DESPUÉS DE INTERMINABLES MANIOBRAS Y PREPARATIVOS, CLEOPATRA URGIÓ A ANTONIO A QUE PRESENTASE
UNA BATALLA NAVAL.
LOS BARCOS DE ANTONIO ERAN DOS VECES MÁS NUMEROSOS QUE LOS DE OCTAVIO Y, POR AÑADIDURA, MÁS
GRANDES. SI ANTONIO GANABA LA BATALLA NAVAL, SEÑALÓ CLEOPATRA, SE ASEGURARÍA LA VICTORIA FINAL, PUES SU
EJÉRCITO ERA MÁS NUMEROSO QUE EL DE OCTAVIO.
LA BATALLA SE DIO EL 2 DE SEPTIEMBRE DEL 31 A. C., FRENTE A ACCIO, PROMONTORIO DE LA COSTA MERIDIONAL
DEL EPIRO, Y FUE LA CULMINACIÓN DE LO QUE PODEMOS LLAMAR LA CUARTA GUERRA CIVIL.
AL PRINCIPIO, LOS BARCOS DE OCTAVIO CAUSARON POCA IMPRESIÓN EN LOS BARCOS MÁS GRANDES DE ANTONIO,
Y LA BATALLA PARECIÓ SER UN INÚTIL ENFRENTAMIENTO ENTRE LA CAPACIDAD DE MANIOBRA Y EL PODERÍO. PERO
F INALMENTE AGRIPA MANIOBRÓ DE TAL MANERA QUE OBLIGÓ A ANTONIO A EXTENDER SU LÍNEA, DE MODO QUE LOS BARCOS
DE AGRIPA PUDIERON DESLIZARSE POR LOS VACÍOS QUE SE ABRIERON PARA DIRIGIRSE HACIA LA FLOTA DE SESENTA BARCOS
DE CLEOPATRA QUE SE HALLABA DETRÁS DE LA LÍNEA.
SEGÚN RELATOS, CLEOPATRA, PRESA DE PÁNICO, ORDENÓ A SUS BARCOS QUE ZARPASEN. CUANDO ANTONIO SE
DIO CUENTA DE QUE CLEOPATRA Y SUS BARCOS ABANDONABAN EL ESCENARIO DE LA BATALLA, COMETIÓ EL ACTO MÁS
INSENSATO DE SU VIDA LLENA DE ACTOS INSENSATOS. SUBIÓ A UN BARCO PEQUEÑO, ABANDONANDO A SUS BARCOS Y SUS
LEALES HOMBRES (QUIENES AÚN PODÍAN HABER OBTENIDO LA VICTORIA) Y ZARPÓ EN POS DE LA COBARDE REINA.
SU FLOTA COMBATIÓ LO MEJOR QUE PUDO, PERO, SIN SU COMANDANTE, CUNDIÓ EL DESALIENTO, Y ANTES DE
QUE CAYERA LA NOCHE ESTABA DESTRUIDA. OCTAVIO FUNDÓ LA CIUDAD DE NICÓPOLIS O «CIUDAD DE LA VICTORIA», CERCA
DEL LUGAR DE LA BATALLA, CIUDAD QUE EN EL FUTURO IBA A CONVERTIRSE EN LA CAPITAL DEL EPIRO. LUEGO VOLVIÓ A ROMA
PARA RECIBIR EL CONSABIDO TRIUNFO.
MIENTRAS TANTO, ANTONIO Y CLEOPATRA HUYERON A ALEJANDRÍA. SÓLO LES RESTABA ESPERAR A QUE OCTAVIO
HALLASE TIEMPO PARA ACUDIR A EGIPTO TRAS ELLOS. ESTO OCURRIÓ EN 30 ANTES DE CRISTO.
OCTAVIO APARECIÓ POR EL ESTE, EN DIRECCIÓN DE JUDEA. ANTONIO TRATÓ DE RESISTIR, PERO FUE EN VANO. EL
1 DE AGOSTO, OCTAVIO ENTRÓ EN ALEJANDRÍA Y MARCO ANTONIO SE SUICIDÓ.
QUEDABA CLEOPATRA. CONSERVABA SU BELLEZA Y SU ENCANTO, Y ESPERABA USARLOS CON OCTAVIO COMO LOS
HABÍA USADO CON CÉSAR Y ANTONIO. TENÍA TREINTA Y NUEVE AÑOS POR ENTONCES; NO ERA DEMASIADO VIEJA QUIZÁ.
ASÍ, ELLA SOLICITÓ VERLO, Y HUBO UNA ENTREVISTA EN LA QUE TODO PARECÍA MARCHAR BIEN. OCTAVIO FUE
AMABLE, PERO OBVIAMENTE NO LOGRÓ CONMOVERLO. NO ERA CÉSAR NI ANTONIO, Y NO HABÍA NADA QUE LO APARTASE
DE SUS OBJETIVOS. CLEOPATRA LO COMPRENDIÓ, Y SE DIO CUENTA DE QUE SI LE HABÍA HABLADO SUAVEMENTE ERA SÓLO
PORQUE PENSABA LLEVARLA A ROMA PARA CELEBRAR SU TRIUNFO. SERÍA OBLIGADA A CAMINAR ENCADENADA DETRÁS DEL
CARRO DE OCTAVIO.
SÓLO HABÍA UN MODO DE ESCAPAR A ESA SUPREMA HUMILLACIÓN. ELLA FINGIÓ UNA TOTAL SUMISIÓN, PERO  CUANDO MÁS TARDE LOS MENSAJEROS DE OCTAVIO LLEGARON PARA ORDENARLE QUE LOS ACOMPAÑARA, LA HALLARON
MUERTA. OCTAVIO HABÍA PREVISTO ESTA POSIBILIDAD Y HECHO QUITAR DE SUS APOSENTOS TODO UTENSILIO CORTANTE O
CAPAZ DE PROPORCIONAR LA MUERTE, PERO ELLA DE ALGÚN MODO SE LAS ARREGLÓ PARA SUICIDARSE. DE ESTE MODO
ARREBATÓ A OCTAVIO EL PLACER DE SABOREAR HASTA EL FIN SU VICTORIA.
LUEGO SURGIÓ LA TRADICIÓN DE QUE SE HABÍA HECHO PICAR POR UNA SERPIENTE VENENOSA (UN ÁSPID) QUE
LE HABÍAN LLEVADO DISIMULADAMENTE EN UNA CESTA DE HIGOS, Y ESTO QUIZÁ SEA EL INCIDENTE MÁS DRAMÁTICO Y
CONOCIDO DE SU INTERESANTE VIDA. PERO NADIE SABE SI ES CIERTO Y ES MUY PROBABLE QUE NADIE LO SEPA NUNCA.
EN ESE AÑO, EGIPTO FUE CONVERTIDO EN PROVINCIA ROMANA Y FUE PRÁCTICAMENTE UNA PROPIEDAD
PERSONAL DE OCTAVIO. ASÍ LLEGARON A SU FIN EL ÚLTIMO REINO MACEDÓNICO Y EL ÚLTIMO MONARCA MACEDÓNICO, TRES
SIGLOS DESPUÉS DE LA MUERTE DE ALEJANDRO MAGNO.

                                                                       LA PAZ

OCTAVIO HABÍA LLEGADO A LA CÚSPIDE. HABÍAN TRANSCURRIDO JUSTAMENTE CIEN AÑOS DESDE LOS INTENTOS DE
REFORMAS DE TIBERIO GRACO Y HABÍAN LLEGADO A SU FIN UN SIGLO DE POLÍTICA CAÓTICA Y CUATRO GUERRAS CIVILES.
GRANDES NOMBRES HABÍAN SONADO DURANTE ESE SIGLO: MARIO, SILA, POMPEYO, CÉSAR Y MARCO ANTONIO, PERO SÓLO
UNO PERMANECIÓ: OCTAVIO.
YA NO HUBO ENEMIGOS NI OPOSICIONES QUE TEMER. EN EL 30 A. C, OCTAVIO ERA EL AMO ABSOLUTO DE TODO
EL MUNDO ROMANO. EL 11 DE ENERO DEL 29 A. C. (724 A. U. C.), EL TEMPLO DE JANO FUE CERRADO POR PRIMERA VEZ
EN DOSCIENTOS AÑOS. ERA LA PAZ, POR FIN.
PESE A TODA LA TURBULENCIA DE ESE ÚLTIMO SIGLO, ROMA, ADEMÁS DE UN CENTRO DE PODER MILITAR, SE
CONVIRTIÓ EN UN CENTRO CULTURAL.
EL MISMO CICERÓN HABÍA SIDO EL MÁS GRANDE Y BRILLANTE EJEMPLO DE ESA CULTURA. DE SU OBRA SOBREVIVE
MÁS QUE DE CUALQUIER OTRO AUTOR ROMANO, Y HA SIDO MÁS ADMIRADA QUE CUALQUIER OTRA. POSEEMOS CINCUENTA
Y SIETE DE SUS DISCURSOS EN FORMA COMPLETA, Y SABEMOS DE OTROS OCHENTA QUE NO HAN SOBREVIVIDO EN SU
TOTALIDAD. ESOS DISCURSOS SON AMARGOS Y A MENUDO CONTIENEN COSAS QUE HOY CONSIDERARÍAMOS DE MAL GUSTO,
PERO NO ERA HABITUAL EN AQUELLOS TIEMPOS TRATAR A LOS ENEMIGOS CON LO QUE HOY LLAMAMOS CABALLEROSIDAD Y
JUEGO LIMPIO. SU ESTILO ES CONSIDERADO PERFECTO; NINGÚN OTRO AUTOR PUEDE COMPARARSE CON CICERÓN EN LO QUE
RESPECTA A FLUIDEZ Y MAESTRÍA EN EL DOMINIO DE LA LENGUA LATINA. DURANTE DOS MIL AÑOS HA SIDO CONSIDERADO
COMO EL MODELO DE TODO LO QUE ES ADMIRABLE EN EL LENGUAJE.
CICERÓN TAMBIÉN ESCRIBIÓ SOBRE RETÓRICA Y FILOSOFÍA, NO TANTO PARA HACER CONTRIBUCIONES PROFUNDAS
PROPIAS COMO PARA DAR A CONOCER LAS OBRAS GRIEGAS SOBRE ESOS TEMAS A LOS ROMANOS, Y LO HIZO
MARAVILLOSAMENTE. ADEMÁS, SUBSISTEN CASI MIL DE SUS CARTAS, EN LAS QUE DISCUTE FRANCAMENTE LOS PROBLEMAS
DEL MOMENTO. EN VERDAD, ES TAN FRANCO (APARENTEMENTE PORQUE NO PENSABA EN SU PUBLICACIÓN) QUE REVELA
SUS PROPIAS DEBILIDADES: SU VANIDAD, SUS ANSIAS DE ELOGIOS Y ALABANZAS, SU TIMIDEZ, SU CAPACIDAD PARA LA
AUTOCOMPASIÓN, ETC.
PERO EN CONJUNTO CICERÓN SE NOS PRESENTA COMO LA FIGURA MÁS ATRACTIVA Y HUMANA DE TODOS LOS
ROMANOS, HONESTO Y HUMANITARIO SIN SER PRESUMIDO, TÍMIDO PERO CAPAZ DE LLEGAR A LA VALENTÍA EN OCASIONES.

DESPUÉS DE CICERÓN, EL MÁS GRANDE PROSISTA DEL PERÍODO ES CÉSAR, CUYOS COMENTARIOS SOBRE LA
GUERRA DE LAS GALIAS SUBSISTEN Y SON ESTUDIADOS EN LAS ESCUELAS HASTA HOY. LA FRASE INICIAL —«LA GALIA SE
DIVIDE EN TRES PARTES»— SE HA CONVERTIDO CASI EN UN ESTRIBILLO. ESTÁN ESCRITOS CON TODAS LAS VIRTUDES DE UN
SOLDADO, DE MODO CLARO, SENCILLO Y DIRECTO, SIN ORNAMENTOS INNECESARIOS. POR DESGRACIA, NO NOS HAN LLEGADO
SUS DISCURSOS, LO CUAL ES DE LAMENTAR, PUES ERAN MUY ADMIRADOS EN ROMA. 
ENTRE LOS POETAS ROMANOS DE ESE PERÍODO SE DESTACAN DOS FIGURAS. UNA DE ELLAS ES LA DE TITO
LUCRECIO CARO, NACIDO ALREDEDOR DEL 95 A. C. SU  FAMA REPOSA EN SU LARGO POEMA «DE RERUM NATURA»
(«SOBRE LA NATURALEZA DE LAS COSAS»), PUBLICADO EN 56 A. C. EN ÉL LUCRECIO DESCRIBE EL UNIVERSO SEGÚN LA
FILOSOFÍA DEL PENSADOR GRIEGO EPICURO, QUE HABÍA VIVIDO DOS SIGLOS Y MEDIO ANTES. EN ESTA FILOSOFÍA FIGURABA LA
IDEA DE QUE TODO SE COMPONE DE DIMINUTAS PARTÍCULAS INVISIBLES, QUE LOS GRIEGOS LLAMABAN «ÁTOMOS».
ELABORÓ UNA CONCEPCIÓN RACIONAL, MATERIALISTA Y CASI ATEA DEL UNIVERSO.
DE TODOS LOS ESCRITOS ANTIGUOS QUE CONOCEMOS, EL POEMA DE LUCRECIO ES EL QUE MÁS SE ACERCA AL
PUNTO DE VISTA FILOSÓFICO DE LA CIENCIA MODERNA. SE PERDIÓ Y FUE OLVIDADO EN LOS SIGLOS POSTERIORES, PERO EN
1147 SE DESCUBRIÓ UN MANUSCRITO DE ÉL. POCO DESPUÉS DE LA INVENCIÓN DE LA IMPRENTA, EL POEMA FUE
PUBLICADO Y SE EDITARON MUCHOS EJEMPLARES, POR LO QUE SE HIZO POPULAR Y, SIN DUDA, EJERCIÓ UNA IMPORTANTE
INFLUENCIA SOBRE EL DESARROLLO DEL PENSAMIENTO QUE CONDUJO A LAS CONCEPCIONES MODERNAS DEL UNIVERSO.
MUCHO MÁS LIGERA, PERO MUCHO MÁS HERMOSA, ERA LA POESÍA LÍRICA DE CAYO VALERIO CÁTULO.
SOBREVIVEN DE SUS VERSOS 116 TROZOS, DE LOS MUCHOS QUE ESCRIBIÓ. ALGUNOS DE ELLOS HOY SERÍAN CONSIDERADOS
INDECENTES, PERO MUCHOS OTROS SON CONMOVEDORES Y DELICADOS. MUCHOS ESTÁN DIRIGIDOS A «LESBIA», DE QUIEN
SE PIENSA QUE NO ES SINO CLODIA (LA HERMANA DEL INFAME CLODIO), DE LA QUE CÁTULO ESTABA ENAMORADO
DESESPERANZADA E INÚTILMENTE. CON CÁTULO ENTRÓ EN EL LATÍN LA FLEXIBILIDAD DE LA POESÍA GRIEGA
VARIOS HISTORIADORES ROMANOS DE NOTA FLORECIERON TAMBIÉN DURANTE ESTE PERÍODO. UNO DE ELLOS ERA
GAIUS CRISPUS SALLUSTIUS, COMÚNMENTE CONOCIDO EN CASTELLANO COMO SALUSTIO. FUE UNO DE LOS SEGUIDORES DE
CLODIO, Y LUEGO DE CÉSAR. ESTE LO DEJÓ COMO GOBERNADOR DE NUMIDIA DESPUÉS DE LA DESTRUCCIÓN DEL EJÉRCITO
DE CATÓN Y FUE ACUSADO DE ENRIQUECERSE POR MEDIOS ILEGALES. NUNCA SE LLEVÓ LA CUESTIÓN A JUICIO, PERO
SALUSTIO, QUE ERA UN HOMBRE POBRE ANTES DE SU MAGISTRATURA AFRICANA, DESPUÉS FUE RICO, LO CUAL ES UNA
PRUEBA INDIRECTA BASTANTE CONVINCENTE DE SU CULPABILIDAD. ESCRIBIÓ UN RELATO DE LA CONSPIRACIÓN DE CATILINA Y
OTRA HISTORIA (QUIZÁ BAJO LA INFLUENCIA DE SU ESTANCIA EN ÁFRICA) SOBRE LA GUERRA CONTRA YUGURTA. AMBAS HAN
LLEGADO HASTA NOSOTROS. TAMBIÉN ESCRIBIÓ UNA HISTORIA DE ROMA, PERO DE ELLA SÓLO QUEDAN FRAGMENTOS.
CORNELIO NEPOTE, AMIGO DE CICERÓN Y CÁTULO, ESCRIBIÓ UNA SERIE DE BIOGRAFÍAS DE GRIEGOS Y ROMANOS
DESTACADOS.
LA LARGA VIDA DE NOVENTA AÑOS DE MARCO TERENCIO VARRÓN TRANSCURRIÓ DURANTE PRÁCTICAMENTE TODO EL
PERÍODO DE AGITACIÓN (DE LL6 A 27 A. C). LUCHÓ DEL LADO DE POMPEYO, PERO SE SOMETIÓ A CÉSAR Y FUE PERDONADO.
ESCRIBIÓ PROLÍFICAMENTE; SEGÚN ALGUNOS INFORMES, FUE AUTOR DE CASI 600 VOLÚMENES. PERO SÓLO DOS DE SUS
LIBROS SOBREVIVEN. UNO DE ELLOS ES UNA PARTE DE UN LIBRO SOBRE LA LENGUA LATINA, Y EL OTRO, ESCRITO A LOS OCHENTA
AÑOS, ES UN TRATADO SOBRE LA AGRICULTURA, QUE ES QUIZÁ EL MÁS IMPORTANTE LIBRO SOBRE EL TEMA QUE NOS HA
LLEGADO DE LA ANTIGÜEDAD.
PERO NO DEBE SUPONERSE QUE LA CULTURA SÓLO PUEDE FLORECER EN ÉPOCAS DE GUERRA E INSURRECCIÓN. CON
EL  ADVENIMIENTO  DE  LA  PAZ OCTAVIANA IBA A INICIARSE EN ROMA UN NUEVO Y AÚN MÁS BRILLANTE PERÍODO DE LA
CULTURA.
DESPUÉS DE SIGLOS DE GUERRAS, TODA LA REGIÓN MEDITERRÁNEA IBA A TENER SIGLOS DE PAZ, EL MÁS LARGO
PERÍODO DE PAZ CONTINUA QUE HUBO EN EL MUNDO OCCIDENTAL ANTES O DESPUÉS. SE LA IBA A LLAMAR LA PAX ROMANA
(«LA PAZ ROMANA»).
PERO SE PAGÓ UN PRECIO POR ELLA, PUES LA REPÚBLICA ROMANA, QUE HABÍA PROGRESADO DURANTE
QUINIENTOS AÑOS DE GUERRAS CONTINUAS Y QUE HABÍA PASADO DE SER UNA ALDEA ATRASADA AL DOMINIO DEL MUNDO,
YA NO EXISTÍA. EN CAMBIO, LA LEY FUE LA PALABRA DE UN HOMBRE, OCTAVIO.
EN 27 A. C., OCTAVIO RECIBIÓ EL NOMBRE DE AUGUSTO, QUE SIGNIFICA «DE BUEN AUGURIO», UNA ESPECIE
DE NOMBRE DE LA BUENA SUERTE POR EL QUE SE LE CONOCE EN LA HISTORIA DESDE ENTONCES.
COMO SU TÍO ABUELO, PERMITIÓ QUE EL MES DE SU NACIMIENTO RECIBIERA UN NUEVO NOMBRE EN SU HONOR.
EL MES LLAMADO «SEXTILIS» EN LOS DÍAS DE LA REPÚBLICA AHORA FUE LLAMADO «AUGUSTUS», DE DONDE PROVIENE
NUESTRO «AGOSTO».
AUGUSTO SIEMPRE DECLARÓ QUE SU INTENCIÓN ERA «RESTAURAR LA REPÚBLICA». NUNCA ASUMIÓ EL TÍTULO DE
REY Y MANTUVO TODAS LAS FORMAS DE LA REPÚBLICA. PERO CONCENTRÓ TODOS LOS CARGOS EN SU PERSONA Y FUE EL
IMPERATOR, QUE SIGNIFICA «LÍDER». ESTA PALABRA HA DADO «EMPERADOR» EN CASTELLANO. AUGUSTO, PUES, FUE EL
PRIMERO DE UNA LARGA SERIE DE EMPERADORES ROMANOS, Y EL ÁMBITO SOBRE EL CUAL ÉL Y SUS SUCESORES
GOBERNARON FUE EL IMPERIO ROMANO.
LA HISTORIA DE ESTE IMPERIO, DE SUS GLORIAS Y SUS MISERIAS, DE LA INFLUENCIA QUE HA EJERCIDO SOBRE LA
HISTORIA HUMANA HASTA HOY.

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