EL TRIUNVIRATO (LA REPUBLICA ROMANA 11)



   

MIENTRAS POMPEYO ESTABA EN ASIA, CRASO HABÍA ESTADO ASCENDIENDO COMO LÍDER DEL PARTIDO POPULAR.
TENÍA COMO PARTIDARIO AL ENCANTADOR PERO EXTRAVAGANTE ARISTÓCRATA CAYO JULIO CÉSAR, QUIEN HABÍA OSADO
RESISTIRSE AL MISMO SILA Y NO HABÍA SIDO CASTIGADO.
CÉSAR, NACIDO EN 102 A. C., PERTENECÍA A UNA DE LAS MÁS ANTIGUAS Y MÁS NOBLES FAMILIAS DE ROMA,
POR LO QUE SE HABRÍA SUPUESTO QUE ESTARÍA FIRMEMENTE DE PARTE DE LOS CONSERVADORES DEL SENADO. PERO HABÍA
NACIDO EL AÑO DE LA GRAN VICTORIA DE MARIO SOBRE LOS BÁRBAROS; SU TÍA SE HABÍA CASADO CON MARIO, Y ÉL MISMO
SE HABÍA CASADO CON LA HIJA DEL COMPAÑERO DE MARIO, CINNA. AL PARECER, CÉSAR EXPERIMENTABA UN FUERTE
VÍNCULO EMOCIONAL CON LA MEMORIA DE MARIO, Y ESTO LO LLEVÓ AL BANDO DEL PARTIDO POPULAR.
PRUDENTEMENTE, DESPUÉS DE SU REFRIEGA CON SILA, EN LA QUE PERDIÓ PROPIEDADES Y POSICIÓN, AUNQUE
SALVÓ LA VIDA, NO TENTÓ AL DESTINO. ABANDONÓ ITALIA PARA INCORPORARSE A LOS EJÉRCITOS ROMANOS QUE COMBATÍAN
EN ASÍA MENOR Y NO VOLVIÓ HASTA QUE SILA MURIÓ. ENTONCES, COMO CICERÓN, SE HIZO FAMOSO COMO ORADOR ANTE
LOS TRIBUNALES. EN VERDAD, EN CUANTO A HABILIDAD ORATORIA, SÓLO CICERÓN LO SUPERÓ.
EN 76 A. C. ZARPÓ HACIA LA ISLA DE RODAS PARA ESTUDIAR ORATORIA AÚN MÁS A FONDO CON LOS MEJORES
MAESTROS GRIEGOS. EN EL CAMINO FUE CAPTURADO POR LOS PIRATAS, QUIENES PIDIERON UN RESCATE POR ÉL. PEDÍAN
ALGO ASÍ COMO 100.000 DÓLARES EN DINERO MODERNO. MIENTRAS AMIGOS Y PARIENTES TRATABAN DE REUNIR EL DINERO,
CÉSAR ENCANTÓ A SUS CAPTURADORES (ENCANTABA A TODO EL MUNDO). AL PARECER, LO PASABAN MUY BIEN TODOS Y,
EN EL CURSO DE UNA CONVERSACIÓN AMISTOSA, LOS PIRATAS PREGUNTARON A CÉSAR QUÉ HARÍA CUANDO ESTUVIESE LIBRE.
CÉSAR RESPONDIÓ TRANQUILAMENTE QUE RETORNARÍA CON UNA FLOTA, CAPTURARÍA Y HARÍA EJECUTAR A QUIENES AHORA
PEDÍAN RESCATE POR ÉL.
LOS  PIRATAS  SE  RIERON  DE  LA  BROMA.  PERO  CUANDO  LLEGÓ  EL  RESCATE  DE  CÉSAR  Y  ÉSTE  ESTUVO  LIBRE,
PROCEDIÓ A REUNIR BARCOS, VOLVIÓ, CAPTURÓ A LOS PIRATAS Y LOS HIZO EJECUTAR... COMO HABÍA PROMETIDO. CON EL
JOVEN Y ALEGRE ARISTÓCRATA NO SE JUGABA.
DESPUÉS DE UNA BREVE ESTANCIA EN RODAS, CÉSAR PASÓ NUEVAMENTE A ASIA MENOR Y PRESTÓ SERVICIOS
CONTRA MITRÍDATES. LUEGO VOLVIÓ A ROMA Y DECIDIÓ ENTRAR EN LA POLÍTICA DE LLENO. SE HIZO ELEGIR PARA DIVERSOS
CARGOS, COMPRANDO POPULARIDAD. DERRAMÓ COMO AGUA LA RIQUEZA QUE HABÍA HEREDADO, PARA QUE NADIE
QUEDASE CON LAS MANOS VACÍAS; PATROCINÓ ENORMES JUEGOS PARA EL POPULACHO Y ENCANTÓ A TODO EL MUNDO CON
SU DADIVOSO Y ALEGRE MODO DE VIDA.
MÁS AÚN, HIZO SUYA LA CAUSA DE MARIO, CUYA MEMORIA TODAVÍA ERA VENERADA POR MUCHOS ENTRE EL
PUEBLO. SILA HABÍA HECHO QUITAR LA ESTATUA DE MARIO Y LOS TROFEOS EN SU HONOR QUE ESTABAN EN EL CAPITOLIO.
PERO EN EL 68 A. C., CUANDO MURIÓ LA TÍA DE CÉSAR (LA VIUDA DE MARIO), CÉSAR HIZO AUDAZMENTE FIGURAR UN
BUSTO DE MARIO EN LA PROCESIÓN FÚNEBRE. LUEGO, EN 65 A. C., HIZO REPONER LA ESTATUA Y LOS TROFEOS DE MARIO
EN EL CAPITOLIO. EL SENADO ESTABA HORRORIZADO, PERO NO SE ATREVIÓ A ACTUAR POR TEMOR AL RUGIDO DE ALEGRÍA DE
LA MULTITUD.
LAS INCREÍBLES EXTRAVAGANCIAS DE CÉSAR AGOTARON COMPLETAMENTE SU FORTUNA Y LO DEJARON CON
DEUDAS DE MILLONES DE DÓLARES. ESTO PODÍA HABER  ACARREADO SU DESTRUCCIÓN, PERO NO FUE ASÍ. CRASO
COMPRENDIÓ LA UTILIDAD DE UN INDIVIDUO COMO CÉSAR: BUEN ORADOR, LLENO DE ENCANTO PARA EL PUEBLO Y CON UNA
CONTANTE NECESIDAD DE DINERO. SI CRASO PROPORCIONABA EL DINERO, PODRÍA CONTAR CON EL ENCANTO, EL INGENIO Y
LA POPULARIDAD DE CÉSAR PARA SU PROPIO PROVECHO, Y CÉSAR PODÍA SEGUIR SIENDO EXTRAVAGANTE.
EL PARTIDO POPULAR ATRAJO A MUCHAS PERSONAS QUE, POR UNA U OTRA RAZÓN, QUERÍAN SOCAVAR LA
SOCIEDAD ROMANA Y PONER EN MARCHA ALGÚN GÉNERO  DE REVOLUCIÓN. NO SIEMPRE ERA POR IDEALISMO O POR
SIMPATÍAS HACIA LOS POBRES Y OPRIMIDOS. A VECES, QUIENES DESEABAN UN CAMBIO SÓLO LO DESEABAN PARA
OBTENER PODER, RIQUEZA O VENGANZA.
UNO DE ESOS REVOLUCIONARIOS EGOÍSTAS ERA UN NOBLE CARGADO DE DEUDAS, LUCIO SERGIO CATILINA. COMO
CÉSAR, PERTENECÍA A UNA FAMILIA ARISTOCRÁTICA, Y, COMO CÉSAR, SE HABÍA ARRUINADO POR EXTRAVAGANCIA. PERO, A
DIFERENCIA DE CÉSAR, CARECÍA DE ATRACTIVO Y DEL DON DEL ÉXITO.
LAS ÚNICAS DESCRIPCIONES QUE TENEMOS DE CATILINA SON LAS DE SUS ENEMIGOS E INDUDABLEMENTE SON
MUY EXAGERADAS. PERO, AUNQUE SÓLO UNA PARTE DE LO QUE SE DICE DE ÉL FUESE VERDAD, DE ELLO SE DESPRENDE QUE
ERA UNA PERSONA HORRIBLE, CRUEL, VICIOSA Y HASTA UN ASESINO. HABÍA SIDO PARTIDARIO DE SILA Y MIEMBRO DEL
PARTIDO CONSERVADOR. PERO CUANDO SU SITUACIÓN FINANCIERA TOCÓ FONDO NO VACILÓ EN VOLVERSE VIOLENTAMENTE
CONTRA LOS CONSERVADORES PARA SALIR DEL PASO.
PENSÓ QUE EL ÚNICO MODO EN QUE PODRÍA LIBERARSE DE SUS DEUDAS ERA HACERSE ELEGIR CÓNSUL. PARA
LOGRARLO CORTEJÓ AL PARTIDO POPULAR, FAVORECIENDO SU PROGRAMA DE DIVISIÓN DE LA TIERRA ENTRE LOS QUE CARECÍAN
DE ELLA Y DE SAQUEAR LAS PROVINCIAS EN BENEFICIO DE ROMA.
CRASO LO APOYÓ, COMO APOYÓ A CÉSAR, PERO CATILINA NO LOGRÓ EL CONSULADO. EMPEZÓ A PLANEAR LA
REALIZACIÓN DE UN PLAN MUCHO MÁS DESESPERADO: LA DE ASESINAR A LOS CÓNSULES Y SAQUEAR A LA CIUDAD MISMA.
(AL MENOS ESTO ERA LO QUE DECÍAN SUS ENEMIGOS.) ES DUDOSO QUE CRASO Y CÉSAR SIGUIERAN APOYANDO A CATILINA
EN ESTE SINIESTRO PLAN. PARECE IMPROBABLE QUE CRASO QUISIESE VER A ROMA TRASTORNADA Y SAQUEADA, CUANDO
ÉL MISMO ERA EL MÁS RICO CEBO POSIBLE PARA EL SAQUEO. QUIZÁ NO CONOCÍA LOS PLANES MÁS EXTREMOS DE CATILINA;
O QUIZÁ LOS PLANES DE CATILINA NO FUESEN TAN RADICALES COMO DECÍAN SUS ENEMIGOS.
SEA COMO FUERE, LOS CONSERVADORES LUEGO AFIRMARON QUE CRASO Y CÉSAR ESTABAN TOTALMENTE
COMPROMETIDOS EN LA CONSPIRACIÓN; Y LA MAYORÍA DE LOS HISTORIADORES PARECEN CREER QUE ASÍ FUE.
CONTRA CATILINA SE ALZÓ RESUELTAMENTE EL LÍDER DE LOS CONSERVADORES DEL SENADO, MARCO PORCIO CATÓN,
BISNIETO Y TOCAYO DEL VIEJO CATÓN EL CENSOR. (ESTE NUEVO CATÓN ES LLAMADO A VECES «CATÓN EL JOVEN» Y A
VECES «CATÓN DE UTICA», POR EL LUGAR EN QUE MURIÓ.)
CATÓN EL JOVEN ERA UN MODELO DE RÍGIDA VIRTUD. HABÍA PRESTADO SERVICIOS EN ASIA BAJO EL MANDO DE
LÚCULO, CUYA SEVERA DISCIPLINA ADMIRABA MUCHO. CATÓN CONDUJO DELIBERADAMENTE SU VIDA SEGÚN LOS
PRINCIPIOS IMPLÍCITOS EN LAS HISTORIAS QUE SE CONTABAN SOBRE LOS ANTIGUOS ROMANOS. COMO SIEMPRE HACÍA  OSTENTACIÓN DE SU VIRTUD, FASTIDIABA A OTRAS PERSONAS; COMO JAMÁS TOLERABA LAS DEBILIDADES HUMANAS DE LOS
DEMÁS, LOS ENCOLERIZABA; Y COMO NUNCA ACEPTABA COMPROMISOS, FINALMENTE ERA DERROTADO. (LAS
GENERACIONES POSTERIORES, QUE NO TUVIERON QUE TRATAR CON ÉL, ADMIRARON MUCHO SU RÍGIDA HONESTIDAD Y SU
INFLEXIBLE DEVOCIÓN A SUS PRINCIPIOS.)
CONTRA CATILINA TAMBIÉN ESTABA CICERÓN, QUE NO PERTENECÍA AL PARTIDO SENATORIAL NI AL POPULAR. EN
GENERAL, CICERÓN FUE UN HOMBRE AMABLE, NOBLE Y HONESTO, CON ELEVADOS PRINCIPIOS. CICERÓN TENÍA LA
HONESTIDAD DE CATÓN SIN SU PRESUNCIÓN. PERO NO ERA UN HOMBRE FUERTE. A MENUDO PERMANECÍA INDECISO CON
RESPECTO AL CURSO DE ACCIÓN QUE DEBÍA SEGUIR EN CASOS PARTICULARES, Y ESTA INDECISIÓN LE HACÍA PARECER A VECES
UN COBARDE.
PERO EN ESTA OCASIÓN CICERÓN ACTUÓ CON LA MAYOR DECISIÓN DE SU VIDA. SE PRESENTÓ COMO CANDIDATO
AL CONSULADO PARA EL 63 A. C. CONTRA CATILINA, Y FUE ELEGIDO. COMO CÓNSUL, CICERÓN EMPRENDIÓ RÁPIDAMENTE
LA ACCIÓN. POR INDISCRECIÓN DE UNO DE LOS CONSPIRADORES, CICERÓN OBTUVO UN CONOCIMIENTO ESPECÍFICO DE
ALGUNOS DE LOS PLANES DE LA CONSPIRACIÓN, QUE INCLUÍAN EL INTENTO DE ASESINAR AL MISMO CICERÓN. REUNIÓ
DILIGENTEMENTE NUEVAS PRUEBAS. ADEMÁS, SE PREVINO CONTRA UNA POSIBLE INSURRECCIÓN MILITAR. HIZO GUARNECER
DE HOMBRES LAS MURALLAS DE ROMA, ARMÓ A LOS CIUDADANOS Y LUEGO CONVOCÓ A UNA REUNIÓN DEL SENADO.
CATILINA TUVO EL DESCARO DE APARECER EN LA REUNIÓN, PUES A FIN DE CUENTAS ERA SENADOR. CICERÓN SE
LEVANTÓ Y PRONUNCIÓ EL DISCURSO MÁS ELOCUENTE Y EFICAZ DE SU VIDA, EXPONIENDO FRENTE A CATILINA TODOS LOS
PLANES, LAS ACCIONES Y LAS INTENCIONES DE ÉSTE. A MEDIDA QUE HABLABA, LOS SENADORES QUE ESTABAN SENTADOS
CERCA DE CATILINA SE ALEJARON DE ÉL, DEJANDO AL CONSPIRADOR SOLO Y RODEADO DE ASIENTOS VACÍOS.
LAS APASIONADAS PALABRAS DE CICERÓN LE DIERON EL TRIUNFO, Y CATILINA, NO OSANDO PERMANECER EN
ROMA, ESCAPÓ POR LA NOCHE PARA UNIRSE AL EJÉRCITO QUE ESTABAN RECLUTANDO SUS ASOCIADOS. AHORA ESTABA EN
ABIERTA REBELIÓN CONTRA ROMA, CUYO PUEBLO FUE ENFURECIDO POR UN SEGUNDO ELOCUENTE DISCURSO DE CICERÓN
PRONUNCIADO EN EL FORO ROMANO.
CICERÓN LUEGO DESCUBRIÓ PRUEBAS DE QUE LOS AMIGOS DE CATILINA DENTRO DE ROMA ESTABAN EN
CONVERSACIONES CON REPRESENTANTES DE LAS TRIBUS AÚN NO CONQUISTADAS DE LA GALIA CENTRAL Y SEPTENTRIONAL. EL
PLAN ERA, PRESUNTAMENTE, QUE LOS GALOS ATACASEN LAS FRONTERAS ROMANAS, MIENTRAS CATILINA DABA EL GOLPE EN
EL CORAZÓN DE ROMA.
LOS CONSPIRADORES QUE ESTABAN EN LA CIUDAD FUERON INMEDIATAMENTE CAPTURADOS Y SE PLANTEÓ EL
PROBLEMA DE QUÉ HACER CON ELLOS. SEGÚN LA LEY ROMANA, DEBÍAN SER JUZGADOS, PERO CICERÓN LOS HIZO EJECUTAR
DE INMEDIATO (FUERON «LINCHADOS», DIRÍAMOS HOY). TEMÍA QUE, EN CASO DE CUMPLIR CON LA LEY, PUDIESEN
ESCAPAR MEDIANTE SUS INFLUENCIAS Y POR LA CORRUPCIÓN.
CRASO SE MANTUVO PRUDENTEMENTE AL MARGEN, PUES CONOCÍA LOS RUMORES SOBRE SUS RELACIONES CON
LA CONSPIRACIÓN. CÉSAR, SOBRE QUIEN CORRÍAN LOS MISMOS RUMORES, FUE MÁS AUDAZ. PRONUNCIÓ UN ENÉRGICO
DISCURSO INSTANDO A QUE LOS CONSPIRADORES FUESEN JUZGADOS, NO LINCHADOS. TAN PERSUASIVO ESTUVO QUE POR UN
MOMENTO PARECIÓ QUE LA LEY PREVALECERÍA SOBRE EL LINCHAMIENTO.
PERO ENTONCES SE LEVANTÓ CATÓN EL JOVEN Y HABLÓ TAN EFICAZMENTE QUE LA OPINIÓN CAMBIÓ DE NUEVO,
Y LOS CONSPIRADORES FUERON EJECUTADOS SIN JUICIO.
UN EJÉRCITO ROMANO SE ENFRENTÓ CON EL DE CATILINA A 360 KILÓMETROS AL NORTE DE ROMA Y CATILINA FUE
DERROTADO. TOMÓ LA ÚNICA DECISIÓN QUE LE PARECÍA POSIBLE Y SE SUICIDÓ, EN 62 A. C.
EL FIN DE LA CONSPIRACIÓN DE CATILINA LLEVÓ A CICERÓN A LA CÚSPIDE DE SU CARRERA POLÍTICA. DURANTE UN
MOMENTO, BREVE, FUE ACLAMADO COMO EL SALVADOR DE ROMA O, CON LAS LISONJERAS PALABRAS DE CATÓN, COMO «EL
PADRE DE LA PATRIA».

                                             EL GOBIERNO DE LOS TRES LÍDERES

CICERÓN, QUE ERA UN HOMBRE VANIDOSO, PROBABLEMENTE PENSÓ QUE SU VIDA SERÍA AHORA UN LARGO
CAMINO LLENO DE GLORIA, PERO NO FUE ASÍ. EN PRIMER LUGAR, HABÍA VUELTO POMPEYO, EL INVENCIBLE GENERAL QUE
HABÍA PUESTO TODO EL ESTE A LOS PIES DE ROMA, HABÍA BARRIDO A LOS PIRATAS, DADO FIN A LA PERMANENTE AMENAZA
DE MITRÍDATES, DOBLEGADO A ARMENIA Y BORRADO A SIRIA Y JUDEA DE UN MANOTAZO.
POMPEYO RECIBIÓ UN MAGNÍFICO TRIUNFO Y LUEGO, CONFIANDO TOTALMENTE EN QUE NO SE LE NEGARÍA NADA,
AUNQUE HUBIESE DISUELTO SU EJÉRCITO, PIDIÓ AL SENADO QUE RATIFICASE TODOS SUS ACTOS EN EL ESTE. PIDIÓ QUE
FUESEN RATIFICADOS EN UNA SOLA GRAN VOTACIÓN TODOS LOS TRATADOS DE PAZ QUE HABÍA FIRMADO, LAS PROVINCIAS QUE
HABÍA ANEXADO Y LOS REYES QUE HABÍA CREADO O QUITADO. PIDIÓ TAMBIÉN QUE SE DISTRIBUYESEN TIERRAS ENTRE SUS
SOLDADOS. TENÍA LA COMPLETA SEGURIDAD DE QUE EL SENADO RESPONDERÍA CON UN ESTRUENDOSO «SÍ» A TODOS SUS
PEDIDOS.
PERO NO FUE ASÍ. COMO CICERÓN, POMPEYO DESCUBRIÓ QUE LA GLORIA DEL ÚLTIMO AÑO NO CONMOVÍA A LOS
HOMBRES DE ESE AÑO. PARA HUMILLACIÓN Y SORPRESA DE POMPEYO, LA RECOMPENSA POR DISOLVER SU EJÉRCITO FUE
LA PÉRDIDA DE TODO PODER. ALGUNOS SENADORES RECELABAN DE ÉL, OTROS LE ENVIDIABAN. CATÓN PIDIÓ QUE CADA UNO
DE LOS ACTOS DE POMPEYO FUESE DISCUTIDO SEPARADAMENTE. LÚCULO (A QUIEN POMPEYO HABÍA REEMPLAZADO Y
CUYA DURA LABOR HABÍA SERVIDO PARA AUMENTAR LOS LAURELES DE POMPEYO) FUE PARTICULARMENTE ENCONADO.
ATACÓ SIN RESERVAS LOS ACTOS DE POMPEYO. CRASO SENTÍA ENVIDIA HACIA POMPEYO, POR LO QUE TAMBIÉN EL PARTIDO
POPULAR ESTUVO CONTRA EL GENERAL.
MIENTRAS LA OLLA POLÍTICA BULLÍA, CÉSAR ESTABA AUSENTE. INSEGURO SOBRE LAS INTENCIONES DE POMPEYO
Y CONSCIENTE DE QUE LA CONSPIRACIÓN DE CATILINA LO HABÍA MANCHADO, SE MARCHÓ A ESPAÑA ANTES DEL RETORNO
DEL GENERAL. EN ESPAÑA, CÉSAR DERROTÓ A ALGUNAS TRIBUS REBELDES EN LOS TRAMOS OCCIDENTALES DE LA PROVINCIA,
CON LO CUAL LOGRÓ DOS COSAS. PRIMERO, REUNIÓ POR UNO U OTRO MEDIO RIQUEZAS SUFICIENTES COMO PARA PAGAR SUS
DEUDAS CON CRASO Y OTROS; SEGUNDO, EMPEZÓ A GANAR REPUTACIÓN MILITAR.
CUANDO RETORNÓ A ITALIA EN EL 60 A. C. HALLÓ UNA SITUACIÓN FAVORABLE PARA ÉL. POMPEYO, FRUSTRADO Y
COLÉRICO, ESTABA DISPUESTO CASI A CUALQUIER COSA PARA VENGARSE DE LOS CONSERVADORES DEL SENADO, CON TAL QUE
ALGUIEN LE DIJERA QUÉ TENÍA QUE HACER. Y CÉSAR ESTABA MUY DISPUESTO A SERVIRLE DE CONSEJERO.
CÉSAR LE PROPUSO UNIR SUS FUERZAS: POMPEYO, EL GRAN GENERAL, CON CÉSAR, EL BRILLANTE ORADOR. SÓLO
NECESITABAN DINERO, Y CRASO PODÍA PROPORCIONARLO.  HABÍA QUE UNIRSE TAMBIÉN CON ÉL. POMPEYO Y CRASO  ESTABAN EN MALOS TÉRMINOS, SIN DUDA, PERO CÉSAR ESTABA SEGURO DE QUE PODÍA ARREGLAR ESO, Y LO HIZO.
POR TANTO, LOS TRES ACORDARON ACTUAR CONJUNTAMENTE EN BENEFICIO UNOS DE OTROS. ASÍ SE FORMÓ EL
PRIMER TRIUNVIRATO (PALABRA PROVENIENTE DE UNA FRASE LATINA QUE SIGNIFICA «TRES HOMBRES»).
CÉSAR TENÍA RAZÓN. CON EL DINERO DE CRASO, LA REPUTACIÓN MILITAR DE POMPEYO Y LA CAPACIDAD POLÍTICA
DE CÉSAR, LOS TRES HOMBRES DOMINARON ROMA. CICERÓN, PESE A SU MOMENTO DE GLORIA EN LA LUCHA CONTRA
CATILINA, FUE OLVIDADO, MIENTRAS QUE CATÓN Y SU GRUPO CONSERVADOR SE HALLARON IMPOTENTES.
CÉSAR FUE FÁCILMENTE ELEGIDO CÓNSUL PARA EL 59 A. C., Y COMO CÓNSUL DEFENDIÓ LEALMENTE LOS
INTERESES DE LOS OTROS MIEMBROS DEL TRIUNVIRATO. EL OTRO CÓNSUL ERA UN CONSERVADOR Y TRATÓ DE PONER
OBSTÁCULOS, PERO CÉSAR (COMO HABÍA PREDICHO ANTAÑO SILA) ERA UN HOMBRE MÁS DECIDIDO Y MENOS FÁCIL DE
CONFUNDIR QUE MARIO. SENCILLAMENTE EXPULSÓ AL OTRO CÓNSUL DEL FORO Y LO OBLIGÓ A PERMANECER PRISIONERO EN
SU PROPIA CASA. LUEGO DESEMPEÑÓ SU MANDATO COMO PRÁCTICAMENTE ÚNICO CÓNSUL. HIZO QUE TODOS LOS ACTOS
DE POMPEYO EN EL ESTE FUESEN RATIFICADOS Y TOMÓ MEDIDAS PARA QUE LOS SOLDADOS DE POMPEYO RECIBIESEN
LOTES DE TIERRAS EN ITALIA.
EL ÚNICO HOMBRE CON VALENTÍA SUFICIENTE PARA RESISTIR A CÉSAR, PESE A TODAS LAS AMENAZAS DE PRISIÓN
O MUERTE, FUE CATÓN. POR ELLO, CÉSAR LO HIZO NOMBRAR GOBERNADOR DE LA DISTANTE ISLA DE CIRENA, Y TUVO QUE
MARCHARSE.
CICERÓN, QUE ERA OTRO OPONENTE, ERA MENOS VALIENTE QUE CATÓN. PODÍA SER INTIMIDADO, Y PARA TAL FIN
CÉSAR LANZÓ CONTRA EL GRAN ORADOR A UN HOMBRE DEPRAVADO.
SE TRATABA DE PUBLIO CLODIO, UN ARISTÓCRATA COMPLETAMENTE INESCRUPULOSO, ENGREÍDO, AUTORITARIO Y
DESENFRENADO. CONSTANTEMENTE PROVOCABA TRASTORNOS QUE HABITUALMENTE REDUNDABAN EN SU PROPIO
PERJUICIO. HABÍA PRESTADO SERVICIO BAJO LÚCULO (SU CUÑADO) EN ASIA MENOR, PERO NO GANÓ REPUTACIÓN MILITAR.
PRIMERO ATRAJO MUCHO LA ATENCIÓN EN 62 A. C., CUANDO, EN UNA BROMA INSENSATA, SE ENTROMETIÓ EN
CIERTOS RITOS RELIGIOSOS QUE SE LLEVABAN A CABO EN CASA DE CÉSAR. EN ELLOS SÓLO PODÍAN PARTICIPAR MUJERES,
PERO CLODIO SE DISFRAZÓ DE MUJER Y QUISO INTERVENIR EN LOS RITOS, PERO FUE DESCUBIERTO POR LA MADRE DE CÉSAR
Y LLEVADO A JUICIO POR SACRILEGIO. FUE ABSUELTO GRACIAS A LOS PRÓDIGOS SOBORNOS QUE DISTRIBUYÓ.
CORRÍAN RUMORES DE QUE HABÍA PODIDO EFECTUAR SU BROMA DE MAL GUSTO PORQUE SE ENTENDÍA CON LA
SEGUNDA MUJER DE CÉSAR, POMPEYA. (DESPUÉS DE TODO, CLODIO ERA UN VILLANO DE HERMOSA APARIENCIA, HASTA
EL PUNTO DE QUE RECIBIÓ EL APODO DE «PULCHER», O SEA «GUAPO».) CÉSAR DECLARÓ A SU MUJER INOCENTE, PERO SE
DIVORCIÓ DE ELLA DE TODOS MODOS, PUES LA MERA SOSPECHA ERA INTOLERABLE PARA CÉSAR. SE LE ATRIBUYEN LAS
PALABRAS DE QUE «LA MUJER DE CÉSAR DEBE ESTAR POR ENCIMA DE TODA SOSPECHA», QUE SE HAN HECHO FAMOSAS
COMO EXPRESIÓN DE UNA EXTREMA EXIGENCIA DE RÍGIDA VIRTUD.
DURANTE EL JUICIO DE CLODIO, CICERÓN ACTUÓ FIRMEMENTE EN NOMBRE DE LA ACUSACIÓN. SU AMARGO
SARCASMO CONTRA CLODIO DESPERTÓ EL IMPLACABLE ODIO DE ÉSTE.
EN 59 A. C., CLODIO SE HABÍA HECHO ADOPTAR POR UNA FAMILIA PLEBEYA PARA PODER ASPIRAR AL CARGO DE
TRIBUNO. CLODIO FUE ELEGIDO, EN EFECTO, Y PARA DESACREDITAR A CICERÓN PLANTEÓ LA CUESTIÓN DEL LINCHAMIENTO DE
LOS CONSPIRADORES DE CATILINA DE CINCO AÑOS ANTES. AL EJECUTARLOS SIN JUICIO, SOSTUVO, CICERÓN HABÍA VIOLADO LA
LEY Y DEBÍA A SU VEZ SER EJECUTADO. CICERÓN RESPONDIÓ QUE LA CIUDAD HABÍA ESTADO EN PELIGRO Y QUE, LEJOS DE
SER CONDENADO, DEBÍA SER ELOGIADO POR SU RÁPIDA ACCIÓN.
SI CICERÓN HUBIESE SIDO TAN AUDAZ COMO CÉSAR PODÍA HABER TRIUNFADO, PERO LE FALTÓ CORAJE. CLODIO
TENÍA A SU SERVICIO A UNA PANDILLA DE MATONES A QUIENES PAGÓ PARA QUE HOSTIGASEN AL POBRE CICERÓN. ESTE NO
PODÍA IR DE SU CASA A LA CÁMARA DEL SENADO SIN QUE SUS SIRVIENTES FUESEN ATACADOS, CORRIENDO PELIGRO DE
MUERTE.
CICERÓN CEDIÓ. SE MARCHÓ AL EPIRO EN UN EXILIO VOLUNTARIO, TRISTE Y DEPRIMIDO. EN SU AUSENCIA, CLODIO
HIZO CONFISCAR SUS PROPIEDADES.
ASÍ LOGRÓ CÉSAR MANEJAR A TODOS LOS HOMBRES PODEROSOS DE ROMA. DOS DE ELLOS, POMPEYO Y CRASO,
ESTABAN FIRMEMENTE LIGADOS A ÉL. OTROS DOS, CATÓN Y CICERÓN, HABÍAN SIDO ALEJADOS. AHORA PODÍA DAR EL PASO
SIGUIENTE, QUE ERA GANAR GLORIA MILITAR. CONSEGUIDO ESTO, PODRÍA GOBERNAR SOLO.
A TAL FIN PUSO SU MIRA EN LA GALIA. LA GALIA MERIDIONAL ERA UNA PROVINCIA ROMANA, PERO AL NORTE HABÍA
VASTAS EXTENSIONES DE TERRITORIOS NO CONQUISTADOS QUE, PENSÓ, ÉL LOGRARÍA DOMINAR.
OTROS QUIZÁ HABRÍAN PENSADO QUE ERA DEMASIADO OPTIMISTA AL RESPECTO. ERA UN HOMBRE DE EDAD
MEDIANA POR ENTONCES, DE CUARENTA Y CUATRO AÑOS. HASTA ESE MOMENTO HABÍA TENIDO POCA EXPERIENCIA EN
BATALLAS: ALGUNA ACCIÓN LIBRADA EN ASIA MENOR Y UN POCO MÁS EN ESPAÑA, PERO NO MUCHO MÁS. HABÍA LLEVADO
UNA VIDA DE COMODIDADES Y LUJO QUE NO PROPORCIONABA EL TEMPLE NECESARIO PARA COMBATIR EN LAS SALVAJES
REGIONES BÁRBARAS DE LA GALIA SEPTENTRIONAL.
PERO CÉSAR ERA UN HOMBRE NOTABLE, Y ÉL LO SABÍA BIEN. PENSÓ QUE PODÍA LOGRAR CUALQUIER COSA QUE SE
PROPUSIERA, Y CIERTAMENTE LA HISTORIA DE SU VIDA PARECE DEMOSTRAR QUE ERA ASÍ.
EN  58  A.  C.  SE  HIZO  ASIGNAR  LAS  PROVINCIAS  DE  LA GALIA CISALPINA Y TRANSALPINA POR EL PERÍODO SIN
PRECEDENTES DE CINCO AÑOS. ANTES DE MARCHARSE QUISO ASEGURARSE DE QUE EN SU AUSENCIA POMPEYO NO SE
VOLVERÍA ENEMIGO SUYO. PARA ELLO ARREGLÓ EL CASAMIENTO DE SU ENCANTADORA HIJA JULIA CON POMPEYO. EL MISMO
CÉSAR SE CASÓ, POR TERCERA VEZ, CON CALPURNIA, HIJA DE UNO DE LOS AMIGOS DE POMPEYO.

                                                                        LA GALIA

CÉSAR SE ESTABLECIÓ EN LA GALIA MERIDIONAL Y ESPERÓ LA OPORTUNIDAD PARA GANAR GLORIA MILITAR. NO
TUVO QUE ESPERAR MUCHO TIEMPO. EL RÍO RIN SEPARABA A LAS TRIBUS GALAS DEL OESTE DE LAS TRIBUS DE HABLA
GERMÁNICA DEL ESTE, Y ÉSTAS EMPEZARON A AGITARSE.
UNO DE LOS JEFES TRIBALES GERMANOS, ARIOVISTO, CRUZÓ EL RIN EN 60 A. C. Y CONQUISTÓ VASTAS REGIONES
DE LA GALIA. EN 58 A. C., LA TRIBU GALA DE LOS HELVECIOS DECIDIÓ NO ENFRENTARSE CON ARIOVISTO, ABANDONAR SU
PATRIA (LA SUIZA MODERNA) Y MIGRAR HACIA LAS COSTAS ATLÁNTICAS. LOS HELVECIOS PIDIERON PERMISO A CÉSAR PARA
ATRAVESAR PACÍFICAMENTE EL TERRITORIO ROMANO.
CÉSAR TOMÓ LA POSTURA DE NO PERMITIR UNA INVASIÓN DE CASI 400.000 GALOS SALVAJES. MEDIANTE
RÁPIDAS MARCHAS Y UNA AUDAZ TÁCTICA DERROTÓ A LOS HELVECIOS; PRÁCTICAMENTE LOS BARRIÓ EN UNA BATALLA LIBRADA  CERCA DE LA MODERNA AUTUN, A 160 KILÓMETROS AL OESTE DE SUIZA. EL HOMBRE ENTREGADO AL LUJO Y LOS PLACERES
DEMOSTRÓ SER MUY CAPAZ DE LLEVAR UNA VIDA DURA Y PELIGROSA, Y DE MANEJAR A LOS HOMBRES CON GRAN FIRMEZA
Y COMPETENCIA.
LAS TRIBUS GALAS PIDIERON ENTONCES AYUDA A CÉSAR CONTRA ARIOVISTO. ESTO ERA EXACTAMENTE LO QUE
DESEABA CÉSAR. ENVIÓ MENSAJES A ARIOVISTO EN UN  TONO DELIBERADAMENTE ARROGANTE, OBLIGÁNDOLO ASÍ A
REPLICAR DE MODO ARROGANTE. INMEDIATAMENTE PASARON A INTERCAMBIAR AMENAZAS. CÉSAR MARCHÓ HACIA EL
NORTE Y EN UNA BATALLA LIBRADA CERCA DE LA MODERNA BESANGON, A 160 KILÓMETROS AL NORESTE DE AUTUN, DERROTÓ
A ARIOVISTO Y LO OBLIGÓ A ATRAVESAR DE VUELTA EL RIN. DESDE ENTONCES, CÉSAR DESEMPEÑÓ EL PAPEL DE PROTECTOR
Y PATRÓN DE LAS TRIBUS DE LA GALIA CENTRAL.
CÉSAR QUEDÓ SATISFECHO CON LOS RESULTADOS DE SU CAMPAÑA DE VERANO Y DURANTE EL INVIERNO SE RETIRÓ
A LA GALIA CISALPINA. HIZO ESTO TODOS LOS INVIERNOS SIGUIENTES, MIENTRAS DURÓ LA GUERRA DE LAS GALIAS, PUES DE
ESTA MANERA PODÍA ESTAR AL TANTO DE LO QUE SUCEDÍA EN ROMA.
ESE RETIRO ANUAL DE LA GALIA HIZO DIFÍCIL LA TAREA DE LA CONQUISTA. POR MUCHAS QUE FUESEN LAS VICTORIAS
QUE OBTUVIESE CÉSAR EN EL VERANO (Y SU DESEMPEÑO COMO GENERAL SIGUIÓ SIENDO BRILLANTE), LOS TENACES GALOS
SIEMPRE SE REBELABAN EN UNA REGIÓN U OTRA DURANTE EL INVIERNO, CUANDO CÉSAR ESTABA AUSENTE.
EN 57 A. C., CÉSAR COMBATIÓ EN LA GALIA SEPTENTRIONAL Y OBLIGÓ A SOMETERSE A CASI TODA LA REGIÓN. EN
56 A. C., LAS TRIBUS DE LO QUE ES AHORA BRETAÑA, EL EXTREMO NOROCCIDENTAL DE LA GALIA, SE REBELARON Y CÉSAR
LAS APLASTÓ Y VENDIÓ AL POR MAYOR A SUS MIEMBROS COMO ESCLAVOS.
EN 55 A. C. SE PRODUJO UNA NUEVA INVASIÓN GERMÁNICA A TRAVÉS DEL RIN. CÉSAR FUE A SU ENCUENTRO Y
SOSTUVO UNA CONFERENCIA CON LOS GERMANOS EN TERRITORIO DE LA ACTUAL BÉLGICA. EN UN ACTO DE MALA FE CAPTURÓ
A LOS JEFES GERMÁNICOS. LUEGO ATACÓ A LAS HORDAS GERMÁNICAS, QUE NO ESTABAN PREPARADAS PARA LA BATALLA,
PUES TENÍAN LA ILUSIÓN DE QUE ESTABA EN VIGENCIA UNA TREGUA MIENTRAS SUS JEFES CONFERENCIABAN CON CÉSAR.
DESPUÉS DE EXTERMINAR AL EJÉRCITO GERMÁNICO TENDIÓ UN PUENTE SOBRE EL RIN Y PENETRÓ UN POCO EN
GERMANIA. NO INTENTÓ CONQUISTAR ESA TIERRA. SÓLO QUISO EXHIBIR EL PODERÍO ROMANO Y MANTENER EN CALMA A LOS
GERMANOS.
CÉSAR DIO LUEGO UN PASO AÚN MÁS OSADO. LAS TRIBUS REBELDES GALAS HABÍAN RECIBIDO AYUDA DE LA ISLA
DE GRAN BRETAÑA, QUE ESTÁ AL NORTE DE LA GALIA (DE ESTE MODO ENTRA ESA ISLA POR PRIMERA VEZ EN LA CORRIENTE
DE LA HISTORIA). CÉSAR PENSÓ QUE SERÍA ÚTIL HACER ALLÍ UNA DEMOSTRACIÓN. A FINES DEL VERANO DEL 55 A. C.
ATRAVESÓ EL CANAL DE LA MANCHA E HIZO UNA BREVE ARREMETIDA EN LO QUE ES LA ACTUAL KENT, EN EL EXTREMO
SUDOCCIDENTAL DE INGLATERRA. SE PRODUJERON ALGUNAS ESCARAMUZAS Y LOS ROMANOS SE MARCHARON.
AL AÑO SIGUIENTE (DESPUÉS DE VER RENOVADO SU NOMBRAMIENTO EN LA GALIA POR CINCO AÑOS MÁS),
CÉSAR HIZO UN INTENTO MÁS SERIO EN ESA DIRECCIÓN. SU EJÉRCITO DESEMBARCÓ NUEVAMENTE EN GRAN BRETAÑA Y
FUE ENFRENTADO POR LAS TRIBUS NATIVAS AL MANDO DE CASIVELAUNO. CÉSAR PENETRÓ PROFUNDAMENTE TIERRA ADENTRO
CON CINCO LEGIONES, ATRAVESÓ EL RÍO TÁMESIS Y DERROTÓ A CASIVELAUNO A UNOS 30 KILÓMETROS AL NORTE DEL RÍO.
CASIVELAUNO SE VIO OBLIGADO A PAGAR UN TRIBUTO ANUAL, Y CÉSAR RETORNÓ A LA GALIA.
EN REALIDAD NO SE LOGRÓ MUCHO CON ESTA EXPEDICIÓN A GRAN BRETAÑA, EXCEPTO LA ESPECTACULAR
EXHIBICIÓN DEL PODERÍO ROMANO MÁS  AL NORTE QUE NUNCA ANTES. CASIVELAUNO NUNCA PAGÓ EL TRIBUTO Y NO
VOLVIERON A APARECER SOLDADOS ROMANOS DURANTE UN SIGLO.
EN 53 A. C., CÉSAR HIZO OTRA DEMOSTRACIÓN DE FUERZA DEL OTRO LADO DEL RIN Y LUEGO, EN 52 A. C., LAS
TRIBUS DE LA GALIA CENTRAL, CANSADAS DE LA DOMINACIÓN ROMANA Y DE LAS PENURIAS QUE SUPONÍA SER PROTEGIDAS
POR CÉSAR, SE LANZARON DE NUEVO A UNA PELIGROSA REVUELTA, ESTA VEZ CONDUCIDAS POR VERCINGETÓRIX. CÉSAR,
COGIDO DE SORPRESA EN LA GALIA CISALPINA, TUVO QUE VOLVER A TODA VELOCIDAD, DESLIZÁNDOSE A TRAVÉS DEL EJÉRCITO
DE VERCINGETÓRIX PARA INCORPORARSE AL SUYO. LUEGO, DESPUÉS DE COMBATES PARTICULARMENTE DUROS Y DE PASAR
POR SITUACIONES DE PELIGRO, CÉSAR LOGRÓ APLASTAR ESTA REVUELTA FINAL. EN 50 A. C., TODA LA GALIA ESTABA EN
CALMA. CÉSAR LA DECLARÓ PROVINCIA ROMANA, Y DESDE ENTONCES, DURANTE CASI QUINIENTOS AÑOS, IBA A SER UNA DE
LAS REGIONES MÁS VALIOSAS DE LOS DOMINIOS ROMANOS.
CÉSAR SE GANÓ FINALMENTE LA GLORIA MILITAR, PUES TODA ROMA VIBRÓ ANTE SUS ESPECTACULARES HAZAÑAS.
Y PARA ASEGURARSE DE QUE ESTO FUERA ASÍ, CÉSAR ESCRIBIÓ UN LIBRO, LOS COMENTARIOS SOBRE LA GUERRA DE LAS
GALIAS, EN UNA PROSA CLARA Y PULIDA. HABLÓ DE SÍ MISMO EN TERCERA PERSONA Y LOGRÓ TRANSMITIR UNA SENSACIÓN
DE OBJETIVIDAD E IMPARCIALIDAD, PERO NADIE PUDO LEER EL LIBRO SIN EXPERIMENTAR LA FUERZA DEL GENIO DE CÉSAR.
POR SUPUESTO, ESTO ERA EXACTAMENTE LO QUE CÉSAR DESEABA.

                                                                            PARTIA

LOS OCHO AÑOS QUE CÉSAR PASÓ EN LA GALIA FUERON AÑOS AGITADOS TAMBIÉN EN ROMA. TAN PRONTO
COMO CÉSAR PARTIÓ PARA LA GALIA, LOS CONSERVADORES DEL SENADO EMPEZARON A HACER PROGRESOS. EN PRIMER
LUGAR, CATÓN VOLVIÓ DE CHIPRE LLEVANDO CONSIGO UNA GRAN CANTIDAD DE DINERO QUE HABÍA REUNIDO LEGALMENTE
Y QUE DEPOSITÓ EN EL TESORO DE LA CIUDAD SIN TOMAR NADA PARA SÍ. (ERA EL ÚNICO ROMANO INCAPAZ DE ROBAR, Y EL
POPULACHO LO SABÍA.)
CATÓN COMENZÓ INMEDIATAMENTE A OPONERSE AL TRIUNVIRATO, Y A CÉSAR EN PARTICULAR. CUANDO CÉSAR,
EN 55 ANTES DE CRISTO, CAPTURÓ A LOS JEFES GERMANOS Y DESTRUYÓ A SUS FUERZAS MEDIANTE TRAICIÓN, CATÓN SE
LEVANTÓ PARA DENUNCIARLO TAN PRONTO COMO LAS NOTICIAS LLEGARON A ROMA. HASTA AFIRMÓ QUE EL HONOR ROMANO
NO QUEDARÍA LAVADO MIENTRAS CÉSAR NO FUERA ENTREGADO A LOS GERMANOS. PERO EL PUEBLO ROMANO ESTABA
DISPUESTO A PASAR POR ALTO LA TRAICIÓN MIENTRAS FUERA PRACTICADA CONTRA EL ENEMIGO.
ADEMÁS, CLODIO HABÍA IDO DEMASIADO LEJOS EN SU PERSECUCIÓN DE CICERÓN. LAS DESGARRADORAS CARTAS
DE ÉSTE DESDE EL EXTERIOR DESPERTARON SIMPATÍA, Y LO MISMO EL HECHO DE QUE CLODIO HUBIESE INCENDIADO LA
VILLA DE CICERÓN Y PERSEGUIDO A SU ESPOSA E HIJOS.
LOS AMIGOS DE CICERÓN EN EL SENADO EMPEZARON A MANIOBRAR PARA HACER QUE VOLVIERA DEL EXILIO.
CON AYUDA DE POMPEYO (QUE HABÍA SIDO SIEMPRE AMIGO DE CICERÓN) SE LO CONSIGUIÓ, Y EN 57 A. C. CICERÓN
VOLVIÓ A ROMA.
LUEGO EL SENADO TRATÓ DE NEUTRALIZAR EL PODER DE CLODIO. ESTE HABÍA GANADO GRAN POPULARIDAD ENTRE
LOS POBRES SUPERVISANDO LAS DISTRIBUCIONES GRATUITAS  DE CEREALES, PERO SU FUERZA PRINCIPAL ESTABA EN SU  BANDA DE MATONES, FORMADA POR GLADIADORES.
EL SENADO COMBATIÓ AL HIERRO CON HIERRO. UNO  DE LOS TRIBUNOS QUE SE MOSTRÓ MÁS ACTIVO EN
CONSEGUIR EL RETORNO DE CICERÓN FUE TITO ANNIO MILO  PAPINIANO, CASADO CON UNA  HIJA DE SILA. ESTE MILO
ORGANIZÓ UNA BANDA DE GLADIADORES PROPIA, Y DESDE ENTONCES LAS CONTINUAS LUCHAS DE ESTAS PANDILLAS RIVALES
SEMBRARON EL TERROR EN ROMA. LOS CIUDADANOS COMUNES ERAN PRESAS DEL PÁNICO MIENTRAS ESTOS GRUPOS
(EXACTAMENTE COMO LOS GÁNGSTERS MODERNOS) SE ADUEÑABAN DE LA CIUDAD.
FINALMENTE, EN 52 A. C., LAS DOS BANDAS SE ENFRENTARON INESPERADAMENTE, CON MILO Y CLODIO AL
FRENTE DE ELLAS. EN LA «BATAHOLA» QUE SE PRODUJO, CLODIO FUE MUERTO.
ESTE HECHO SUMIÓ A ROMA PRÁCTICAMENTE EN LA ANARQUÍA. LOS PARTIDARIOS DE CLODIO HERVÍAN DE RABIA.
MILO FUE LLEVADO A JUICIO, Y CICERÓN, NATURALMENTE, LO DEFENDIÓ. LA DESENFRENADA MUCHEDUMBRE Y LOS
SOLDADOS HOSTILES QUE LLENARON EL FORO ATERRORIZARON AL POBRE CICERÓN HASTA REDUCIRLO CASI A LA AFONÍA. SÓLO
PUDO PRONUNCIAR ENTRE DIENTES UN DÉBIL DISCURSO. MILO FUE CONDENADO Y ENVIADO AL EXILIO.
CON TODO, DESAPARECIDO CLODIO, LA SITUACIÓN MEJORÓ PARA LOS CONSERVADORES. HACÍA TIEMPO QUE
HABÍAN RECONOCIDO SU ERROR AL HUMILLAR A POMPEYO A SU RETORNO DE ASIA Y SE HABÍAN ARREPENTIDO DE ELLO.
LLEGARON A COMPRENDER QUE NO HABÍA HABIDO NINGUNA RAZÓN PARA TRATAR A POMPEYO DE ESA MANERA, PUES NO
ERA EL TIPO DE HOMBRE CAPAZ DE IMPONERSE A ROMA. DE HABÉRSELE TENIDO EN AMISTAD CON EL SENADO, PODÍA
HABER SIDO USADO POR LOS CONSERVADORES CONTRA CÉSAR, QUIEN (COMO COMPRENDÍAN AHORA LOS SENADORES) ERA
JUSTAMENTE EL TIPO DE HOMBRE CAPAZ DE IMPONERSE A ROMA.
TAL VEZ NO FUERA DEMASIADO TARDE. POMPEYO HABÍA ESTADO OBSERVANDO LOS TRIUNFOS DE CÉSAR EN LA
GALIA Y SE HABÍA LLENADO DE ENVIDIA. A FIN DE CUENTAS, SE SUPONÍA QUE ERA POMPEYO EL GRAN GENERAL, NO CÉSAR.
CÉSAR SABÍA PERFECTAMENTE BIEN QUE SUS ÉXITOS DESPERTARÍAN LA ENVIDIA DE POMPEYO, Y TAMBIÉN DE
CRASO, Y QUE TENDRÍA QUE TRATAR DE APACIGUAR A SUS DOS ASOCIADOS. EN 56 A. C., CÉSAR SE ENCONTRÓ CON
POMPEYO Y CRASO EN LUCA, SOBRE EL LÍMITE MERIDIONAL DE LA GALIA CISALPINA.
SE CONVINO QUE POMPEYO Y CRASO SERÍAN CÓNSULES EN 55 A. C. ADEMÁS, POMPEYO Y CRASO TAMBIÉN
OBTENDRÍAN GLORIA MILITAR, SI LO DESEABAN. CÉSAR CONSERVARÍA LA GALIA POR CINCO AÑOS MÁS, PERO POMPEYO
TENDRÍA ESPAÑA Y CRASO PODÍA TENER SIRIA.
ESTO LE VENÍA BIEN A CRASO. MIENTRAS POMPEYO HABÍA GANADO MUCHA GLORIA EN ASIA Y CÉSAR LA ESTABA
GANANDO EN GALIA, CRASO SÓLO TENÍA EN SU HABER UNA VICTORIA SOBRE ESCLAVOS. CRASO PENSÓ QUE AHORA SE LE
PRESENTABA LA OCASIÓN DE MOSTRAR LO QUE REALMENTE PODÍA HACER. ADEMÁS, EL RICO Y ESPLÉNDIDO ORIENTE ERA
DONDE MÁS FÁCILMENTE PODÍA AUMENTAR SU YA ENORME RIQUEZA. NO HABÍA EN EL ACUERDO NINGUNA ESTIPULACIÓN
ESPECÍFICA POR LA CUAL CRASO TUVIESE QUE LIBRAR UNA GUERRA, PERO ESTABA PERFECTAMENTE CLARO QUE IBA AL ESTE
A OBTENER UN TRIUNFO MILITAR.
EN CUANTO A POMPEYO, EL NUEVO ACUERDO TAMBIÉN LO FAVORECÍA. NO IRÍA A ESPAÑA, DONDE TODO ESTABA
EN CALMA, SINO QUE ENVIARÍA ALLÍ A LUGARTENIENTES. EL PERMANECERÍA EN ROMA, DONDE PODÍA ESTAR EN EL CENTRO
DE LOS SUCESOS. SI ALGO OCURRÍA A CÉSAR O A CRASO, O A AMBOS, POMPEYO PENSÓ QUE ELLO PODÍA REDUNDAR
FÁCILMENTE EN SU BENEFICIO.
MIENTRAS ESTUVO SOLO EN ROMA, Y LOS OTROS DOS TRIUNVIROS FUERA, FUE UN BLANCO FÁCIL DE LOS INTRIGANTES
CONSERVADORES. EL NUEVO ACUERDO Y SU AMOR POR LA HIJA DE CÉSAR MANTUVO A POMPEYO LEAL A ÉSTE POR UN
TIEMPO. DESGRACIADAMENTE, JULIA MURIÓ EN 54 A. C., A LOS TREINTA AÑOS, Y CON ELLA DESAPARECIÓ EL VÍNCULO MÁS
FUERTE QUE UNÍA A LOS DOS TRIUNVIROS.
LUEGO, LLEGARON DRAMÁTICAS NOTICIAS DEL ESTE.
CRASO HABÍA ZARPADO HACIA ORIENTE SÓLO DESPUÉS DE SUPERAR UNA CONSIDERABLE OPOSICIÓN. EL SENADO
NO QUERÍA QUE EL TERCERO DE LOS TRIUNVIROS SE CONVIRTIESE TAMBIÉN EN UN HÉROE MILITAR. ADEMÁS, MUCHOS DE LOS
ROMANOS MÁS SUPERSTICIOSOS PENSABAN QUE SERÍA INFAUSTO ENTRAR EN GUERRA SIN UNA PROVOCACIÓN. A LO LARGO
DE TODA SU HISTORIA, LOS ROMANOS SIEMPRE ESPERARON TENER ALGUNA EXCUSA, POR TRIVIAL QUE FUESE, ANTES DE
ENTRAR EN GUERRA, Y CRASO NO IBA A ESPERAR TAL EXCUSA. HASTA HUBO INTENTOS DE IMPEDIR LA PARTIDA DE CRASO
POR LA FUERZA, PERO FRACASARON, Y CRASO SE MARCHÓ.
POR LA ÉPOCA DE LA PARTIDA DE CRASO, LOS ROMANOS YA DOMINABAN TODAS LAS PARTES DE ASIA DE LENGUA
Y CULTURA GRIEGAS: ASIA MENOR Y SIRIA.
MÁS ALLÁ DE ESAS TIERRAS SE EXTENDÍAN HACIA EL ESTE VASTAS EXTENSIONES QUE ANTAÑO HABÍAN
PERTENECIDO AL IMPERIO PERSA Y HABÍAN SIDO CONQUISTADAS POR ALEJANDRO MAGNO. DURANTE UN SIGLO Y MEDIO
DESPUÉS DE LA MUERTE DE ALEJANDRO, ESAS REGIONES HABÍAN PERMANECIDO BAJO LA DOMINACIÓN CADA VEZ MÁS
DÉBIL DEL IMPERIO SELÉUCIDA, PERO LA CULTURA GRIEGA NUNCA HABÍA ECHADO RAÍCES DURADERAS EN ELLAS.
POR EL 250 A. C., LAS TRIBUS NATIVAS DE LA REGIÓN SITUADA AL SUDESTE DEL MAR CASPIO SE REBELARON
CONTRA LOS SELÉUCIDAS Y CREARON UN REINO QUE, DESPUÉS DE ALGUNOS ALTIBAJOS, LOGRÓ FINALMENTE DOMINAR EL
TERRITORIO DE LO QUE ES EL IRÁN MODERNO. EN 140 A. C. HABÍAN CONQUISTADO LA MESOPOTAMIA (EL MODERNO IRAK)
DE LOS SELÉUCIDAS Y LIMITADO A SIRIA A ESTE DECLINANTE IMPERIO.
ESE REINO ORIENTAL —LLAMADO PARTIA, QUE ES UNA FORMA DE LA PALABRA «PERSIA»— SE EXTENDIÓ AÚN
MÁS HACIA EL ESTE EN 130 A. C., HASTA ABARCAR LA REGIÓN QUE HOY CONSTITUYE EL AFGANISTÁN Y AMPLIAR SUS
FRONTERAS HASTA LA MISMA INDIA. EN EL OESTE, MITRÍDATES DEL PONTO Y TIGRANES DE ARMENIA DETUVIERON LA
EXPANSIÓN DE LOS PARTOS, PERO, CON LA DERROTA DE ESTOS MONARCAS POR ROMA, ESA MURALLA OCCIDENTAL QUEDÓ
MUY DEBILITADA.
ASÍ, PARTIA SE CONVIRTIÓ EN UNA IMPORTANTE POTENCIA Y EN UNA AMENAZA PARA ROMA. EN 64 A. C., EL
MONARCA PARTO FRAATES II DERROTÓ A TIGRANES, QUE ERA AHORA ALIADO DE ROMA. PERO POMPEYO, QUE POR
ENTONCES SE HALLABA EN SIRIA, ENVIÓ EMBAJADORES PARA ARREGLAR LAS COSAS Y SALVAR AL REY ARMENIO.
DESPUÉS DE LA MUERTE DE FRAATES, DOS DE SUS HIJOS SE DISPUTARON EL TRONO, Y UNO DE ELLOS, ORODES,
ACABABA DE OBTENER LA VICTORIA FINAL Y PROCLAMARSE REY DE LOS PARTOS CUANDO LLEGÓ CRASO. ESTE INTENTÓ
APROVECHAR LA CONFUSIÓN RESULTANTE DE LA GUERRA CIVIL DE LOS PARTOS PARA CONQUISTAR EL PAÍS. HAY INDICIOS DE
QUE HASTA PENSABA EXTENDERSE MÁS AÚN, HASTA LA FABULOSA INDIA, QUE ESTABA MÁS ALLÁ DE PARTIA.
EN 54 A. C., CRASO HIZO CORRERÍAS POR MESOPOTAMIA Y HALLÓ ESCASA RESISTENCIA. DEJÓ GUARNICIONES EN
ALGUNOS DE LOS LUGARES PRINCIPALES Y RETORNÓ A SIRIA PARA PLANEAR LA EXPEDICIÓN PRINCIPAL DEL AÑO SIGUIENTE. EN
LA PRIMAVERA DE 53 A. C. DEJÓ SIETE LEGIONES DEL OTRO LADO DEL EUFRATES Y PENETRÓ MÁS DE 150 KILÓMETROS  TIERRA ADENTRO DESDE EL MEDITERRÁNEO.
SU INTENCIÓN ERA SEGUIR EL CURSO DEL RÍO HASTA CTESIFONTE, LA CAPITAL PARTA. PERO CRASO FUE GUIADO POR
UN JEFE ÁRABE QUE, AL PARECER, ESTABA SECRETAMENTE AL SERVICIO DE LOS PARTOS.
EL ÁRABE PERSUADIÓ A CRASO A QUE ATACARA MÁS AL ESTE, LEJOS DEL RÍO Y EN REGIONES DESÉRTICAS. EL
EJÉRCITO PARTO ESPERABA CERCA DE GARRES, CIUDAD CUYO NOMBRE ANTIGUO ERA HARRÁN, DONDE EL PATRIARCA BÍBLICO
ABRAHAM HABÍA VIVIDO ALGUNOS AÑOS DURANTE SU MIGRACIÓN DE UR DE LOS CALDEOS A CANAÁN.
EL EJÉRCITO PARTO TENÍA UNA FUERTE CABALLERÍA, PARTICULARMENTE HÁBIL EN EL USO DEL ARCO. APARECÍA
COMO EL RAYO, HACÍA TODO EL DAÑO POSIBLE Y LUEGO DABA MEDIA VUELTA PARA HUIR. Y CUANDO EL EJÉRCITO ENEMIGO
SE LANZABA EN SU PERSECUCIÓN, CADA JINETE PARTO SE ELEVABA EN SU SILLA Y LANZABA UNA FLECHA HACIA ATRÁS POR
ENCIMA DEL HOMBRO. EL ENEMIGO, COGIDO DE SORPRESA A MENUDO, QUEDABA SUMIDO EN LA CONFUSIÓN POR ESTE
REPENTINO E INESPERADO ATAQUE. POR ESTA RAZÓN, LA FRASE «FLECHA DEL PARTO» LLEGÓ A SIGNIFICAR TODO DAÑINO
GOLPE DE ÚLTIMO MOMENTO, DE PALABRA O DE HECHO.
CRASO CARECÍA DE LA HABILIDAD NECESARIA PARA AJUSTAR SU ESTRATEGIA A LAS EXIGENCIAS DE LA SITUACIÓN.
POMPEYO QUIZÁ LA TUVIERA; CÉSAR CIERTAMENTE LA TENÍA, PERO CRASO NO. LIBRÓ LA BATALLA SEGÚN LAS ESTRICTAS
REGLAS ROMANAS DE LA GUERRA, COMO SI ESTUVIESE LUCHANDO NUEVAMENTE CONTRA EL EJÉRCITO DE ESPARTACO DE
ESCLAVOS REBELDES.
EL HIJO DE CRASO CONDUJO A LA CABALLERÍA ROMANA EN UNA TENTATIVA DE RECHAZAR A LOS PARTOS, PERO
FRACASÓ Y FUE MUERTO. UN GRUPO DE PARTOS BURLONES SE LANZÓ HACIA EL CUERPO PRINCIPAL DEL EJÉRCITO ROMANO,
PERO NO PARA LUCHAR... POR EL MOMENTO. EN EL EXTREMO DE UNA LANZA LLEVABAN LA CABEZA DEL HIJO DE CRASO.
PRODUJO UN EFECTO ESPELUZNANTE SOBRE EL EJÉRCITO, AUNQUE CRASO DIO INESPERADAS MUESTRAS DE
VALENTÍA ROMANA GRITANDO A LOS SOLDADOS: « ¡NO OS DESALENTÉIS! ¡LA PÉRDIDA ES MÍA, NO VUESTRA! »
PERO ERA TAMBIÉN UNA PÉRDIDA DEL EJÉRCITO, PUES FUE GRADUALMENTE DESTROZADO, Y CUANDO CRASO
TRATÓ DE NEGOCIAR UNA TREGUA, LOS PARTOS LO MATARON; LO QUE QUEDÓ DEL EJÉRCITO TUVO QUE ABRIRSE CAMINO
LUCHANDO PARA VOLVER A SIRIA.
SE CUENTA QUE LLEVARON LA CABEZA DE CRASO AL REY PARTO, QUIEN ORDENÓ QUE LE VOLCASEN ORO FUNDIDO
EN LA BOCA. «ESTO ES LO QUE HAS CODICIADO TODA TU VIDA —DIJO—. PUES CÓMELO AHORA.» (ESTO SUENA A INVENCIÓN
DE LOS HISTORIADORES ROMANOS CON FINES MORALIZANTES.)
LOS ROMANOS NO LO SABÍAN A LA SAZÓN, DESDE LUEGO, PERO LA DERROTA DE GARRES MARCÓ UN VIRAJE
DECISIVO EN SU HISTORIA. HASTA ENTONCES, LAS DERROTAS ROMANAS, AUN LAS DERROTAS SUFRIDAS ANTE HOMBRES COMO
PIRRO, ANÍBAL Y MITRÍDATES, SIEMPRE HABÍAN SIDO VENGADAS. LOS ENEMIGOS DE ROMA LUEGO FUERON DERROTADOS
Y, EN DEFINITIVA, SUS PATRIAS —EPIRO, CARTAGO Y EL PONTO— CAYERON BAJO LA DOMINACIÓN ROMANA.
NO OCURRIÓ ASÍ EN EL CASO DE PARTÍA. LOS ROMANOS DERROTARÍAN A LOS PARTOS EN VARIAS OCASIONES, PERO
NUNCA CONQUISTARÍAN SU PAÍS. PARTIA SIGUIÓ SIENDO EL LÍMITE ORIENTAL PERMANENTE EN EL QUE TUVO QUE DETENERSE
LA EXPANSIÓN ROMANA. ES INTERESANTE, POR ELLO, QUE LA BATALLA DE GARRES (53 A. C.) HAYA TENIDO LUGAR EN EL
700 A. U. C., EXACTAMENTE SIETE SIGLOS DESPUÉS DE LA FUNDACIÓN DE ROMA. 

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