LA CONQUISTA DE ITALIA (LA REPUBLICA ROMANA 4)


   

                                                        EL LACIO Y MÁS ALLÁ

HAGAMOS UNA PAUSA PARA EXAMINAR EL CAMBIO EN  LA SITUACIÓN DEL MUNDO EN LOS CUATRO SIGLOS
TRANSCURRIDOS DESDE LA FUNDACIÓN DE ROMA.
EN EL ESTE HACÍA TIEMPO QUE EL IMPERIO ASIRIO HABÍA MUERTO, VENCIDO Y OLVIDADO. EN SU LUGAR HABÍA
SURGIDO UN REINO AÚN MÁS VASTO, MÁS PODEROSO Y MEJOR GOBERNADO: EL IMPERIO PERSA. EN EL 350 A. C.,
AUNQUE EL APOGEO DE PERSIA HABÍA PASADO, AÚN GOBERNABA SOBRE GRANDES PARTES DEL ASIA OCCIDENTAL, DESDE
EL MAR EGEO HASTA LA INDIA, Y ADEMÁS DOMINABA A EGIPTO.
LOS GRIEGOS HABÍAN PASADO POR UN PERÍODO DE GRAN ESPLENDOR DURANTE EL PRIMER SIGLO DE LA
REPÚBLICA ROMANA. MIENTRAS ROMA SE LIBERABA LENTAMENTE DE LA DOMINACIÓN ETRUSCA, LA CIUDAD GRIEGA DE
ATENAS LLEGABA A UNA CIMA DE LA CULTURA QUE FUE ÚNICA EN LA HISTORIA DEL MUNDO.
DESGRACIADAMENTE, LAS CIUDADES GRIEGAS ESTABAN EN UNA LUCHA CONSTANTE UNAS CONTRA OTRAS, Y POR
LA ÉPOCA EN QUE LOS GALOS PENETRABAN EN ITALIA CENTRAL, ATENAS FUE DERROTADA EN LA GUERRA POR SU PRINCIPAL
RIVAL, ESPARTA, A TAL PUNTO QUE NUNCA LOGRÓ RECUPERARSE COMPLETAMENTE. POCO DESPUÉS, ESPARTA TAMBIÉN FUE
DERROTADA POR LA CIUDAD GRIEGA DE TEBAS. EN 350 A. C., LAS QUERELLAS ENTRE LAS CIUDADES GRIEGAS LAS HABÍA
REDUCIDO A TODAS A UN ETERNO TIRA Y AFLOJA EN EL QUE TODAS PERDÍAN Y NINGUNA GANABA.
EN SICILIA, AL SUR DE ITALIA, HUBO UN CHISPAZO  DE GRANDEZA GRIEGA, PUES MIENTRAS ROMA SE
RECUPERABA DE LA CONQUISTA GALA, LA CIUDAD DE SIRACUSA ERA DOMINADA POR UN VIGOROSO GOBERNANTE, DIONISIO.
CASI TODA SICILIA CAYÓ BAJO SU DOMINACIÓN, Y SÓLO EL EXTREMO OCCIDENTAL SIGUIÓ SIENDO CARTAGINÉS. ADEMÁS, SU
PODER SE EXTENDIÓ SOBRE BUENA PARTE DE LAS REGIONES GRIEGAS DE ITALIA MERIDIONAL. PERO EN 350 A. C. HACÍA
DIECISIETE AÑOS QUE DIONISIO HABÍA MUERTO, Y BAJO SUS DÉBILES SUCESORES SIRACUSA DECAYÓ RÁPIDAMENTE.
PERO UNA PEQUEÑA TIERRA SITUADA AL NORTE DE  GRECIA ALCANZÓ UNA INESPERADA GRANDEZA. ERA
MACEDONIA, CUYOS HABITANTES HABLABAN UN DIALECTO GRIEGO, PERO ERAN CONSIDERADOS, EN EL MEJOR DE LOS CASOS,
COMO SEMIBÁRBAROS POR LOS CULTOS GRIEGOS DEL SUR.
HASTA 359 A. C., MACEDONIA NO HABÍA SIDO MÁS QUE UN REMANSO SIN NINGUNA IMPORTANCIA EN LA
HISTORIA, PERO ESE AÑO LLEGÓ AL PODER UN HOMBRE EXTRAORDINARIO: FILIPO II. CASI INMEDIATAMENTE APLASTÓ A LAS
TRIBUS BÁRBARAS DE LAS FRONTERAS DE MACEDONIA. ESTAS HABÍAN OCASIONADO CONTINUOS TRASTORNOS A LOS
PREDECESORES DE FILIPO EN EL TRONO Y HABÍAN IMPEDIDO QUE MACEDONIA DESEMPEÑASE UN PAPEL IMPORTANTE EN
LOS ASUNTOS MUNDIALES. AHORA FILIPO TUVO LAS MANOS LIBRES.
ADEMÁS, SELLÓ UNA ALIANZA CON EL EPIRO, PAÍS SITUADO AL OESTE DE MACEDONIA SOBRE LA COSTA MARINA,
SEPARADO DEL TALÓN DE LA BOTA ITALIANA POR UN ESTRECHO BRAZO DE MAR DE UNOS 80 KILÓMETROS. FILIPO SE CASÓ CON
UNA PRINCESA DE LA FAMILIA REAL EPIROTA Y LUEGO COLOCÓ A SU CUÑADO ALEJANDRO I EN EL TRONO DE EPIRO.
FILIPO FORMÓ UN GRANDE Y EFICIENTE EJÉRCITO, CUYO NÚCLEO ERA UNA BIEN ENTRENADA FALANGE. ESTA
CONSISTÍA EN SOLDADOS DE INFANTERÍA DISPUESTOS EN FILAS MUY APRETADAS.
LAS FILAS TRASERAS TENÍAN LARGAS LANZAS QUE REPOSABAN SOBRE LOS HOMBROS DE LOS QUE FORMABAN LAS
FILAS DELANTERAS, DE MODO QUE LA FALANGE SE ASEMEJABA A UN PUERCOESPÍN ERIZADO. LA FALANGE, ENTRENADA
PARA MANIOBRAR CON PRECISIÓN, YA AVANZASE AL PASO, YA CAMBIASE DE POSICIÓN A LA DERECHA O LA IZQUIERDA,
PODÍA SENCILLAMENTE DESTROZAR EN SU CAMINO A EJÉRCITOS MENOS ORGANIZADOS COMO SI FUERA UN ARIETE. (EN
VERDAD, LA PALABRA «FALANGE» PROVIENE DE UN TÉRMINO GRIEGO QUE DESIGNA A UN LEÑO USADO COMO ARIETE.)
FILIPO HIZO QUE LA FALANGE FUESE APOYADA POR LA CABALLERÍA Y UN SISTEMA DE SUMINISTROS
EFICIENTEMENTE ORGANIZADO. POR EL 350 A. C., FILIPO ESTABA HACIENDO SENTIR SU PODER EN GRECIA, Y LAS CIUDADES
GRIEGAS EMPEZARON A INTENTAR (VANAMENTE) DETENERLO.
NADA DE ESTO AFECTÓ A LOS ROMANOS. TODOS ESTOS SUCESOS, HASTA EL SURGIMIENTO DE GOBERNANTES
FUERTES EN SICILIA Y MACEDONIA, OCURRÍAN DEMASIADO LEJOS PARA QUE LES PREOCUPASE EN 350 A. C. PARA ROMA,
SÓLO DOS POTENCIAS REPRESENTABAN UN PELIGRO: LAS TRIBUS GALAS DEL NORTE Y LAS TRIBUS SAMNITAS DEL ESTE Y EL SUR.
ROMA APROVECHÓ TODAS LAS OPORTUNIDADES QUE SE LE PRESENTARON PARA DEBILITARLAS Y VOLVERLAS INOCUAS.
LA PRIMERA OPORTUNIDAD SE LE PRESENTÓ A ROMA POR UNA ESPECIE DE GUERRA CIVIL ENTRE LOS SAMNITAS.
LAS TRIBUS SAMNITAS DE CAMPANIA ESTABAN EN CONFLICTO CON LAS DEL MISMO SAMNIO, Y LOS CAMPANIENSES
SOLICITARON AYUDA A ROMA. (EN LOS SIGLOS SIGUIENTES, ROMA SIEMPRE ESTUVO DISPUESTA A ESCUCHAR LOS PEDIDOS
DE AYUDA, SIEMPRE CUMPLIÓ SUS PROMESAS Y SIEMPRE SE QUEDÓ CON EL BOTÍN. AL PARECER, QUIENES USARON LA
PELIGROSA ARMA DE LA AYUDA ROMANA NUNCA APRENDIERON CUAN FATAL ERA SU AYUDA. PUEDE EXCUSARSE A LOS
SAMNITAS DE CAMPANIA POR SER LOS PRIMEROS.)
EN 343 A. C., LOS ROMANOS HICIERON UNA ALIANZA CON LA CIUDAD DE CAPUA Y DECLARARON LA GUERRA A LOS
SAMNITAS. ASÍ EMPEZÓ LA PRIMERA GUERRA SAMNITA, QUE PUEDE SER CONSIDERADA COMO EL PRIMER PASO DE ROMA
HACIA LA DOMINACIÓN MUNDIAL. NO FUE UNA GUERRA PARTICULARMENTE NOTABLE, PERO, DESPUÉS DE DOS AÑOS DE
COMBATES NO MUY INTENSOS, LOS SAMNITAS FUERON EXPULSADOS DE CAMPANIA Y SE IMPUSO LA INFLUENCIA ROMANA
SOBRE LA REGIÓN. EN 341 ANTES DE CRISTO SE CONVINO LA PAZ POR AMBAS PARTES SIN UNA TAJANTE VICTORIA DE
NINGUNA DE ELLAS.
PROBABLEMENTE ROMA PENSÓ QUE ERA PRUDENTE HACER LA PAZ CON LOS SAMNITAS SIN HABER OBTENIDO
UNA VICTORIA REALMENTE APLASTANTE,  A FIN DE PRECAVERSE FRENTE A PROBLEMAS MÁS CERCANOS. MIENTRAS LOS
EJÉRCITOS ROMANOS LUCHABAN EN CAMPANIA, SE SUPONÍA QUE SUS ALIADOS LATINOS MANTENDRÍAN A RAYA A LOS
SAMNITAS DEL MISMO SAMNIO. PERO LOS LATINOS EN MODO ALGUNO DESEABAN HACER ESTO. MUCHOS DE ELLOS
PENSABAN QUE ROMA ERA UN AMO OPRESIVO, Y CIERTAMENTE EL MOMENTO PARECÍA PROPICIO PARA UNA REVUELTA, YA
QUE LOS EJÉRCITOS ROMANOS ESTABAN OCUPADOS EN OTRA PARTE. EN 340 A. C. COMENZÓ LA GUERRA LATINA
DESGRACIADAMENTE PARA LOS LATINOS, ESCOGIERON MAL EL MOMENTO. POR LA ÉPOCA EN QUE SE HABÍA
INICIADO LA REVUELTA, ROMA SE HABÍA PERCATADO DE LO QUE SE PREPARABA; HABÍA HECHO LA PAZ CON LOS SAMNITAS
Y ENVIADO SUS EJÉRCITOS HACIA EL NORTE NUEVAMENTE. EN DOS BATALLAS CAMPALES, LOS ROMANOS DERROTARON
COMPLETAMENTE A LOS ALIADOS LATINOS. EN UNA DE ELLAS, EL CÓNSUL ROMANO PUBLIO DECIO MUS SE HIZO MATAR
DELIBERADAMENTE, PENSANDO QUE MEDIANTE ESTE SACRIFICIO A LOS DIOSES INFERIORES PODÍA ASEGURAR LA VICTORIA PARA SU EJÉRCITO. (ESTE SACRIFICIO TAL VEZ FUESE REALMENTE ÚTIL, PUES LOS SOLDADOS, PENSANDO QUE AHORA LOS
DIOSES ESTABAN DE SU LADO, QUIZÁ LUCHASEN CON REDOBLADO FERVOR, MIENTRAS QUE EL ENEMIGO, POR EL CONTRARIO,
ACASO SE SINTIESE DESALENTADO.)
ROMA PUDO VOLVERSE AHORA CÓMODAMENTE CONTRA LAS CIUDADES LATINAS QUE AÚN RESISTÍAN Y LAS
SOMETIÓ UNA POR UNA. POR EL 338 A. C. SE EXTENDÍA POR EL LACIO LA QUIETUD DE LA MUERTE.
DURANTE DÉCADAS HUBO TAMBIÉN PERIÓDICAS ESCARAMUZAS ENTRE LOS ROMANOS Y LOS GALOS LOS
ROMANOS TRIUNFARON CONSTANTEMENTE, AUNQUE GENERALMENTE PERMANECIERON A LA DEFENSIVA CONTRA EL BIEN
RECORDADO Y AÚN TEMIDO ENEMIGO. PERO SE HIZO CADA VEZ MÁS OBVIO PARA LOS GALOS QUE OBTENDRÍAN POCO
BENEFICIO DE SU LUCHA CON LOS ROMANOS, Y LAS VICTORIAS DE ÉSTOS SOBRE LOS SAMNITAS Y LOS LATINOS PARECÍAN
AUGURAR AÚN MENOS PROVECHO PARA EL FUTURO. EN 334  A. C, LOS GALOS CONCERTARON UNA PAZ GENERAL Y SE
RETIRARON A SUS FÉRTILES TIERRAS DEL VALLE DEL PO,
SAMNITAS Y GALOS HABÍAN SIDO DOMESTICADOS DE ALGÚN MODO Y LOS ALIADOS LATINOS CASTIGADOS. ROMA,
PUES, SE DEDICÓ A REORGANIZAR SUS DOMINIOS, QUE AHORA SE EXTENDÍAN POR UNOS 11.500 KILÓMETROS CUADRADOS
Y CONTENÍAN UNA POBLACIÓN DE AL MENOS MEDIO MILLÓN DE PERSONAS.
NO HIZO NINGÚN NUEVO INTENTO DE FINGIR QUE ELLA SÓLO ERA LA CABEZA DE UNA LIGA DE ALIADOS. EL LACIO
FUE CONVERTIDO EN TERRITORIO ROMANO, Y LA MAYORÍA DE LAS CIUDADES TUVIERON QUE ABANDONAR TODA FORMA DE
AUTOGOBIERNO Y CONVERTIRSE EN MERAS COLONIAS. YA NO PUDIERON HACER ACUERDOS ENTRE ELLAS Y SUS MUTUAS
RELACIONES RECIBIERON LA MEDIACIÓN DE ROMA. LAS LEYES QUE LAS GOBERNABAN FUERON ESTABLECIDAS POR ROMA, Y
FUE AL JUICIO DE ÉSTA AL QUE DEBIERON APELAR. SIN EMBARGO, SUS HABITANTES PODÍAN ADQUIRIR LA CIUDADANÍA
ROMANA SI SE TRASLADABAN A ROMA.
TODO ESTO NO FUE TAN MALO COMO PARECE. EN GENERAL, EL GOBIERNO ROMANO FUE EFICIENTE. QUIZÁ HAYA
SIDO MÁS DURO QUE LOS TIPOS DE GOBIERNO A LOS QUE ESTAMOS ACOSTUMBRADOS, PUES LOS ROMANOS NO TENÍAN
NUESTRA IDEA DE LA DEMOCRACIA, PERO LAS CIUDADES LATINAS FUERON GOBERNADAS POR ROMA COMO SE HABÍAN
GOBERNADO A SÍ MISMAS. ADEMÁS, COMO PARTE DE UNA REGIÓN MAYOR, SE VIERON LIBRES DE LAS CONSTANTES
GUERRAS ENTRE UNAS Y OTRAS. CON LA PAZ AUMENTARON EL COMERCIO Y LA PROSPERIDAD.
GRACIAS AL BUEN GOBIERNO Y A LOS BUENOS TIEMPOS, LAS CIUDADES LATINAS Y LAS OTRAS REGIONES DE ITALIA
DOMINADAS POR ROMA HABITUALMENTE PERMANECIERON FIELES A ELLA, AUN CUANDO LA CIUDAD SUFRIÓ GRANDES
DESASTRES UN SIGLO MÁS TARDE Y CUANDO LAS REBELIONES PODÍAN HABER DESTRUIDO PARA SIEMPRE EL PODER ROMANO.
(LA MORALEJA DE ESTO, COMO PODEMOS VER, ES QUE LAS CONQUISTAS PUEDEN PARECER GLORIOSAS E INSPIRAR
FASCINANTES CAPÍTULOS EN LOS LIBROS DE HISTORIA, PERO LOS RESULTADOS DURADEROS SE LOGRAN MEDIANTE LA
MONÓTONA, LABORIOSA Y COTIDIANA TAREA DEL BUEN GOBIERNO.)


                                                                LOS SAMNITAS

MIENTRAS LOS ROMANOS ESTABAN OCUPADOS EN LA GUERRA LATINA, LOS SAMNITAS PODÍAN PENSAR QUE ERA
UNA BUENA OPORTUNIDAD PARA RESTABLECER SU PODER SOBRE LA CAMPANIA. PERO LOS ROMANOS SIGUIERON TENIENDO
BUENA SUERTE. DURANTE SIGLOS, LOS ROMANOS NUNCA TUVIERON QUE LUCHAR CON MÁS DE UN ENEMIGO IMPORTANTE
POR VEZ. SIEMPRE, CUANDO COMBATÍAN CONTRA UN ENEMIGO, LA CAUTELA O LAS DIFICULTADES DE DIVERSO GÉNERO
FRENABAN A OTROS ENEMIGOS.
EN ESTE CASO, LOS SAMNITAS ESTUVIERON OCUPADOS POR PROBLEMAS EN OTRAS PARTES. DURANTE DECENIOS,
ELLOS Y OTRAS TRIBUS ITALIANAS HABÍAN EJERCIDO UNA CONSTANTE PRESIÓN SOBRE LAS CIUDADES GRIEGAS DEL SUR. POR
LA ÉPOCA EN QUE FUERON FUNDADAS LAS CIUDADES GRIEGAS, TRES O CUATRO SIGLOS ANTES, LOS NATIVOS ITALIANOS
ESTABAN COMPLETAMENTE DESORGANIZADOS Y NO CAUSARON NINGÚN PROBLEMA. PERO ESE TIEMPO HABÍA PASADO, Y
LAS CIUDADES GRIEGAS BUSCABAN PERMANENTEMENTE AYUDA EXTERNA, PUES TEMÍAN NO PODER RESISTIR LA PRESIÓN
ITALIANA.
EN EL PASADO, LOS GRIEGOS DEL SUR DE ITALIA HABÍAN APELADO A CIUDADES COMO SIRACUSA Y ESPARTA, PERO
AHORA ESTABAN CERCA OTROS POSIBLES ALIADOS, QUIZÁ MÁS PELIGROSOS.
LA CAUSA DE ESTO FUE EL ASCENSO DE MACEDONIA QUE MENCIONÉ ANTES. FILIPO II DE MACEDONIA HABÍA
EXTENDIDO SU PODER, Y EN 338 A. C. SE ENFRENTÓ CON LOS EJÉRCITOS DE LAS DOS CIUDADES GRIEGAS MÁS PODEROSAS
DE LA ÉPOCA: ATENAS Y TEBAS, Y LOS DESTRUYÓ. LAS CIUDADES GRIEGAS CAYERON BAJO LA DOMINACIÓN MACEDÓNICA
Y SEGUIRÍAN ESTÁNDOLO DURANTE UN SIGLO Y MEDIO.
LOS SAMNITAS OBSERVABAN TODO ESTO CON PREOCUPACIÓN, PUES SI BIEN FILIPO PRESIONABA HACIA EL SUR,
SU CUÑADO, ALEJANDRO DE EPIRO, MOSTRABA SIGNOS DE QUERER REPRODUCIR ESAS HAZAÑAS EN EL OESTE. FUE ESTE
PELIGRO LO QUE MANTUVO OCUPADOS A LOS SAMNITAS MIENTRAS LOS ROMANOS APLASTABAN A LAS CIUDADES LATINAS Y
HACÍAN LA PAZ CON LOS GALOS.
ES VERDAD QUE FILIPO FUE ASESINADO EN 336 A. C. Y QUE SU HIJO ALEJANDRO III, MÁS EXTRAORDINARIO AÚN
(Y QUE PRONTO SERÍA LLAMADO «EL GRANDE»), SE DIRIGIÓ HACIA EL ESTE Y LLEVÓ SUS INVENCIBLES EJÉRCITOS A MILES DE
KILÓMETROS DE ITALIA, PERO ALEJANDRO DE EPIRO, AUNQUE DE MENOR TALLA, AÚN ESTABA ALLÍ OBSERVANDO
ATENTAMENTE EL TALÓN DE LA BOTA ITALIANA A TRAVÉS DEL MAR.
EN 332 A. C. CAYÓ EL GOLPE. TARENTO, LA PRINCIPAL CIUDAD DE LA MAGNA GRECIA, PIDIÓ AYUDA EXTERNA,
COMO HABÍA HECHO ANTES EN VARIAS OCASIONES, Y ESTA VEZ APELÓ A ALEJANDRO DE EPIRO. ESTE RESPONDIÓ
GUSTOSAMENTE, TRASLADÓ UN EJÉRCITO AL SUR DE ITALIA Y OBTUVO VARIAS VICTORIAS SOBRE LOS EJÉRCITOS ITALIANOS.
DURANTE UN MOMENTO, LAS COSAS TUVIERON MAL CARIZ PARA LOS ITALIANOS, PUES ROMA Y EPIRO SELLARON
UN TRATADO Y SURGIÓ LA POSIBILIDAD DE QUE LAS DOS POTENCIAS SE CERRASEN COMO TENAZAS SOBRE LOS ITALIANOS Y,
EN PARTICULAR, SOBRE LOS SAMNITAS. (LOS ROMANOS FRECUENTEMENTE HACÍAN TRATADOS CON LAS NACIONES QUE
ESTABAN MÁS ALLÁ DE SUS VECINOS, COMO MEDIO PARA SOMETER A ÉSTOS. LUEGO, LA POTENCIA QUE HABÍA SELLADO EL
TRATADO CON ROMA SE CONVERTÍA EN UN NUEVO VECINO Y EN LA CONQUISTA SIGUIENTE, PERO NUEVAMENTE LOS NO
ROMANOS NO PARECEN HABER APRENDIDO NUNCA ESTA LECCIÓN.)
DESGRACIADAMENTE PARA ALEJANDRO DE EPIRO, HABÍA TENIDO DEMASIADO ÉXITO PARA EL PUEBLO DE
TARENTO. ESTE QUERÍA AYUDA, PERO, AL PARECER, NO DEMASIADA. PRONTO LOS TARENTINOS EMPEZARON A TEMER QUE
UN ALEJANDRO DEMASIADO VICTORIOSO SERÍA PARA ELLOS UN PELIGRO MAYOR QUE LOS NATIVOS ITALIANOS. POR ELLO LE
RETIRARON SU APOYO.
EN 326 A. C. FUE DERROTADO EN PANDOSIA, CIUDAD COSTERA DEL EMPEINE DE LA BOTA ITALIANA, Y MUERTO
EN LA RETIRADA. SU SUCESOR ESTUVO DEMASIADO ENVUELTO EN LA POLÍTICA INTERNA PARA LLEVAR A CABO PLANES DE
CONQUISTA EN OCCIDENTE, Y POR EL MOMENTO DESAPARECIÓ LA AMENAZA EXTERNA PARA ITALIA.
ESTO PERMITIÓ A LOS SAMNITAS DIRIGIR SU ATENCIÓN HACIA ROMA; CIERTAMENTE SENTÍAN POCA AMISTAD
HACIA UNA POTENCIA QUE SE HABÍA MOSTRADO DISPUESTA, MÁS O MENOS ABIERTAMENTE, A AYUDAR A ALEJANDRO DE
EPIRO. EN 328 ANTES DE CRISTO, MIENTRAS LOS SAMNITAS ESTABAN DEDICADOS A COMBATIR CON ALEJANDRO, LOS
ROMANOS ESTABLECIERON UNA COLONIA EN FREGELLAE, EN SU PROPIO TERRITORIO, SIN DUDA, PERO MUY CERCA DE LAS
FRONTERAS DEL SAMNIO. LOS SAMNITAS PENSARON QUE ESTA ERA UNA MEDIDA DESTINADA A FORTALECER A ROMA EN
UNA FUTURA GUERRA CON EL SAMNIO, Y TENÍAN MUCHA RAZÓN.
AMBAS PARTES ESTABAN DESEOSAS DE COMBATIR Y SE HALLABAN DISPUESTAS A USAR CUALQUIER EXCUSA.
UNA QUERELLA LOCAL EN CAMPANIA SIRVIÓ A TAL FIN, Y EN 326 A. C. EMPEZÓ LA SEGUNDA GUERRA SAMNITA.
LAS GUERRAS DE ROMA HABÍAN LLEGADO A UN PUNTO EN EL QUE AFECTABAN A TODA ITALIA. TANTO ROMA
COMO EL SAMNIO BUSCARON ALIADOS EN OTRAS PARTES DE LA PENÍNSULA.
AL ESTE DEL SAMNIO HABÍA DOS REGIONES: LUCANIA, INMEDIATAMENTE AL NORTE DEL DEDO DEL PIE DE LA
BOTA ITALIANA, Y APULIA, INMEDIATAMENTE AL NOROESTE DEL TALÓN DE DICHA BOTA. LAS TRIBUS ITALIANAS DE ESAS
REGIONES HABÍAN LUCHADO CONTRA ALEJANDRO JUNTO A LOS SAMNITAS, PERO EN LA MEDIDA EN QUE SE TRATABA DE UNA
CUESTIÓN PURAMENTE ITALIANA, CONSIDERABAN QUE SUS  VECINOS LOS SAMNITAS ERAN MÁS PELIGROSOS QUE LOS
DISTANTES ROMANOS. ASÍ, LUCHARON DE PARTE DE ROMA.
PARA LAS CIUDADES DE LA MAGNA GRECIA, LOS LUCANOS Y LOS APULIANOS ERAN SUS ENEMIGOS INMEDIATOS.
PUESTO QUE ÉSTOS SE HABÍAN PUESTO DEL LADO DE ROMA, LAS CIUDADES GRIEGAS APOYARON AL SAMNIO.
DURANTE CINCO AÑOS SE COMBATIÓ SIN RESULTADOS DECISIVOS, AUNQUE LOS ROMANOS OBTUVIERON CIERTA
VENTAJA. LUEGO, EN 321 A. C., LLEGÓ EL DESASTRE PARA ROMA. UN EJÉRCITO ROMANO DE CAMPANIA RECIBIÓ UN FALSO
INFORME (DELIBERADAMENTE DIFUNDIDO POR LOS SAMNITAS), SEGÚN EL CUAL UNA CIUDAD DE APULIA ALIADA DE ROMA
ESTABA SIENDO ATACADA POR UN EJÉRCITO SAMNITA. LOS ROMANOS DECIDIERON INMEDIATAMENTE ACUDIR AL SOCORRO
DE LA CIUDAD, LO CUAL SUPONÍA ATRAVESAR EL SAMNIO.
AL HACERLO PASARON POR UN ESTRECHO VALLE SITUADO INMEDIATAMENTE AL ESTE DE LA CIUDAD SAMNITA DE
CAUDIO, DESFILADERO POR EL QUE SE PODÍA ENTRAR POR UN SOLO CAMINO Y DEL QUE SE SALÍA POR OTRO ÚNICO SENDERO.
ESTE DESFILADERO ERA LLAMADO LAS HORCAS CAUDINAS.
LOS SAMNITAS ESTABAN A LA ESPERA. LOS ROMANOS ENTRARON EN LAS HORCAS SIN DIFICULTADES, PERO
LLEGANDO A LA SALIDA DEL VALLE, HALLARON EL CAMINO BLOQUEADO POR ROCAS Y ÁRBOLES CORTADOS. DIERON MEDIA
VUELTA DE INMEDIATO Y VIERON EL CAMINO POR EL QUE HABÍAN ENTRADO LLENO DE TROPAS SAMNITAS, QUE SE HABÍAN
DESLIZADO SILENCIOSAMENTE DETRÁS DE ELLOS. ESTABAN TOTALMENTE ATRAPADOS Y SIN ESPERANZA ALGUNA DE PODER
ESCAPAR. FUE EL SUCESO MÁS HUMILLANTE DE LA HISTORIA DE ROMA HASTA ESE MOMENTO. A FIN DE CUENTAS, UNA
COSA ES SER DERROTADO DESPUÉS DE COMBATIR FIERAMENTE Y OTRA MUY DIFERENTE SUFRIR LA DERROTA POR PURA
ESTUPIDEZ.
LOS SAMNITAS PODÍAN HABER EXTERMINADO EL EJÉRCITO ROMANO HASTA EL ÚLTIMO HOMBRE, PERO TAL
VICTORIA LES HUBIESE COSTADO BAJAS, Y PENSARON QUE PODÍAN LOGRAR SU PROPÓSITO SIN COMBATIR. SÓLO
NECESITABAN CRUZARSE DE BRAZOS Y DEJAR QUE LOS ROMANOS SE MURIESEN DE HAMBRE.
TENÍAN RAZÓN. EL EJÉRCITO ROMANO CONSUMIÓ TODOS SUS ALIMENTOS, Y LUEGO PARECÍA QUE LO ÚNICO QUE
LES QUEDABA POR HACER ERA PEDIR CONDICIONES PARA LA RENDICIÓN. LOS SAMNITAS PRESENTARON TALES CONDICIONES.
LOS GENERALES QUE CONDUCÍAN EL EJÉRCITO ROMANO DEBÍAN  HACER  LA  PAZ  EN  NOMBRE  DE  ROMA  Y  CONVENIR  EN
CEDER TODO EL TERRITORIO QUE ÉSTA HABÍA ARREBATADO AL SAMNIO. BAJO ESTAS CONDICIONES, EL EJÉRCITO SERÍA
LIBERADO.
POR SUPUESTO, LOS GENERALES ROMANOS NO PODÍAN HACER LA PAZ; SÓLO EL SENADO ROMANO PODÍA HACERLA,
Y LOS SAMNITAS LO SABÍAN. SIN EMBARGO, PODÍA PERSUADIRSE AL SENADO A QUE RATIFICASE EL TRATADO DE PAZ
FIRMADO POR LOS GENERALES HACIENDO QUE ELLO MERECIESE LA PENA, PARA LO CUAL LOS SAMNITAS TOMARON COMO
REHENES A 600 DE LOS MEJORES OFICIALES ROMANOS.
PERO LOS SAMNITAS SUBESTIMARON LA DETERMINACIÓN DE SU ENEMIGO. CUANDO LOS GENERALES Y SU
EJÉRCITO DERROTADO RETORNARON A ROMA, EL SENADO SE REUNIÓ PARA TOMAR UNA DECISIÓN. UNO DE LOS GENERALES
SUGIRIÓ QUE ÉL Y SU COLEGA FUESEN ENTREGADOS A LOS SAMNITAS POR HABERLOS ENGAÑADO CON UN FALSO ACUERDO Y
QUE LOS REHENES FUESEN ABANDONADOS. CASI TODOS LOS SENADORES TENÍAN PARIENTES ENTRE LOS REHENES, PERO
APROBARON LA MEDIDA. LOS GENERALES FUERON ENTREGADOS A LOS SAMNITAS Y EL ACUERDO NO FUE RATIFICADO.
LOS SAMNITAS OBJETARON QUE SI LOS ROMANOS NO RATIFICABAN EL TRATADO, NO SÓLO TENÍAN QUE PONER
NUEVAMENTE A LOS GENERALES, SINO TAMBIÉN A TODO EL EJÉRCITO DERROTADO, EN LAS HORCAS CAUDINAS. POR
SUPUESTO, LOS ROMANOS NO LO HICIERON, Y LOS SAMNITAS MATARON A LOS REHENES, PERO COMPRENDIERON QUE
HABÍAN PERDIDO UNA GRAN OPORTUNIDAD DE OBTENER UNA  VERDADERA VICTORIA AL ACEPTAR LA PALABRA DE LOS
ROMANOS Y LIBERAR SU EJÉRCITO. NO VOLVERÍAN A TENER OTRA OPORTUNIDAD.
LOS ROMANOS PROSIGUIERON LA GUERRA BAJO LA FIRME CONDUCCIÓN DE LUCIO PAPIRIO CURSOR, QUIEN FUE
CINCO VECES CÓNSUL (LA PRIMERA VEZ EN 333 A. C. Y LA ÚLTIMA EN 313 ANTES DE CRISTO) Y DOS VECES DICTADOR. ERA
UN HOMBRE QUE IMPONÍA UNA DURA DISCIPLINA Y NO ERA QUERIDO POR SUS TROPAS, PERO OBTENÍA VICTORIAS.
LOS ROMANOS LUCHARON TANTO POLÍTICA COMO MILITARMENTE. ESTABLECIERON COLONIAS SOBRE LAS FRONTERAS
DEL SAMNIO, LLENÁNDOLAS CON SOLDADOS RETIRADOS Y ALIADOS LATINOS, DE MODO QUE PODÍAN ESTAR SEGUROS DE LA
REGIÓN RURAL, MIENTRAS QUE LOS SAMNITAS, SI TRATABAN DE AVANZAR CONTRA ROMA, ESTARÍAN RODEADOS DE
POBLACIONES HOSTILES. LOS ROMANOS SIGUIERON CULTIVANDO LAS ALIANZAS CON LAS TRIBUS DE LA RETAGUARDIA DE LOS
SAMNITAS


                                                            CAMINOS Y LEGIONES

POR ENTONCES ESTABA ADQUIRIENDO PODER EN ROMA  OTRO APIO CLAUDIO, DESCENDIENTE DEL PATRICIO
SABINO (VÉASE PÁGINA 17 )Y DEL DECENVIRO TIRANO (VÉASE PÁGINA 19). MÁS TARDE SE LO LLAMÓ APIO CLAUDIO
CAECUS O «EL CIEGO», PUES POSTERIORMENTE PERDIÓ LA VISTA.
EN 312 A. C. FUE ELEGIDO CENSOR, CARGO CREADO EN 443 ANTES DE CRISTO, DESPUÉS DE REDACTARSE LAS DOCE TABLAS. HABÍA DOS CENSORES, QUE SE ELEGÍAN POR UN PERÍODO DE UN AÑO Y MEDIO, Y SÓLO LOS CÓNSULES
TENÍAN UN RANGO SUPERIOR. EN UN PRINCIPIO, EL CARGO SÓLO PODÍA SER OCUPADO POR PATRICIOS, PERO EN 351 A. C.
SE PERMITIÓ A LOS PLEBEYOS ACCEDER A ÉL, Y DESPUÉS DE 339 A. C. UNO DE LOS CENSORES DEBÍA SER UN PLEBEYO.
ORIGINALMENTE, LAS FUNCIONES DEL CENSOR INCLUÍAN LA SUPERVISIÓN DE LOS IMPUESTOS. (LA PALABRA
«CENSOR» PROVIENE DE UNA VOZ LATINA QUE SIGNIFICA «PONER IMPUESTOS».) PARA HACER EFICIENTES Y JUSTOS LOS
IMPUESTOS ERA MENESTER CONTAR A LA GENTE Y EVALUAR SUS PROPIEDADES. ASÍ SE INSTITUYÓ UN CENSUS CADA CINCO
AÑOS, Y TODAVÍA HOY USAMOS LA PALABRA PARA DESIGNAR  LA ELABORACIÓN DE ESTADÍSTICAS CONCERNIENTES A LA
POBLACIÓN.
LUEGO, EL CENSOR TUVO TAMBIÉN EL DERECHO DE EXCLUIR A DETERMINADOS CIUDADANOS DE LAS FUNCIONES
PÚBLICAS SI HABÍAN REALIZADO ACCIONES INMORALES. HASTA PODÍAN DEGRADAR A UNA PERSONA, EXPULSARLA DEL
SENADO O DESPOJARLA DE ALGUNOS O DE TODOS SUS DERECHOS DE CIUDADANO SI SUS ACCIONES DEMOSTRABAN QUE ERA
INDIGNO DE ELLOS. DE AQUÍ PROVIENE NUESTRA NOCIÓN MODERNA DE CENSOR, COMO ALGUIEN QUE SUPERVISA LA
MORALIDAD PÚBLICA.
APIO CLAUDIO CAECUS FUE RESPONSABLE DE UNA SERIE DE INNOVACIONES. FUE EL PRIMERO QUE EXTENDIÓ LA
CIUDADANÍA ROMANA A INDIVIDUOS QUE NO POSEÍAN TIERRAS. ESTO SUPONÍA EL RECONOCIMIENTO DEL HECHO DE QUE
ESTABA SURGIENDO EN ROMA UNA CLASE MEDIA: MERCADERES Y ARTESANOS —O, EN OTRAS PALABRAS, HOMBRES DE
NEGOCIOS—, CUYA PROSPERIDAD PROVENÍA DE FUENTES DISTINTAS DE LA AGRICULTURA Y CUYA EXISTENCIA ERA NECESARIO
ACEPTAR. CLAUDIO TAMBIÉN ESTUDIÓ GRAMÁTICA, ESCRIBIÓ POESÍA Y FUE EL PRIMER ROMANO QUE PUSO POR ESCRITO
SUS DISCURSOS. ES CONSIDERADO EL PADRE DE LA PROSA LATINA, Y SE VE EN ÉL QUE ROMA ESTABA CONVIRTIÉNDOSE EN
ALGO MÁS QUE UN CONJUNTO DE AGRICULTORES Y SOLDADOS. LA CULTURA ESTABA EMPEZANDO A PENETRAR EN LA CIUDAD,
Y ALGUNOS ROMANOS COMENZABAN A PENSAR TANTO COMO A ACTUAR.
PERO LA ACCIÓN MÁS IMPORTANTE DE APIO CLAUDIO LA LLEVÓ A CABO EN 312 A. C., CUANDO SUPERVISÓ LA
CONSTRUCCIÓN DE UNA BUENA RUTA DESDE ROMA HACIA EL SUDESTE, A TRAVÉS DEL LACIO Y LA CAMPANIA, HASTA
CAPUA, UNA DISTANCIA DE 211 KILÓMETROS. EN UN PRINCIPIO QUIZÁ ESTUVO CUBIERTA DE GRAVA, PERO EN 295 A. C.
FUE EMPEDRADA EN SU TOTALIDAD CON GRANDES BLOQUES DE PIEDRA. (EN AÑOS POSTERIORES SE LA EXTENDIÓ A TRAVÉS
DEL SAMNIO Y APULIA HASTA EL TALÓN MISMO DE LA BOTA ITALIANA.)
FUE EL PRIMER CAMINO EMPEDRADO QUE CONSTRUYÓ ROMA, PERO EN SIGLOS POSTERIORES, CUANDO DOMINÓ
UN VASTO SECTOR DEL MUNDO ANTIGUO, LOS CAMINOS ROMANOS SE EXTENDIERON POR TODAS PARTES Y SIRVIERON COMO
RUTAS POR LAS CUALES SE PODÍA TRASLADAR EJÉRCITOS DE UNA PARTE A OTRA DEL DOMINIO SEGÚN LO EXIGIESE LA OCASIÓN.
TODOS LOS CAMINOS PARTÍAN DE ROMA, POR SUPUESTO, Y AÚN USAMOS LA FRASE «TODOS LOS CAMINOS
CONDUCEN A ROMA» PARA SIGNIFICAR QUE OCURRIRÁ ALGO INEVITABLE, POR MUCHOS INTENTOS QUE SE HAGAN PARA
EVITARLO. LOS CAMINOS FUERON CONSTRUIDOS PARA QUE DURASEN Y CONSTITUYEN UNA DE LAS GLORIOSAS REALIZACIONES
DE LOS ROMANOS, PUES EN NINGÚN PERÍODO ANTERIOR DE LA HISTORIA DEL MUNDO SE CREÓ EN UNA REGIÓN TAN GRANDE
UN SISTEMA DE COMUNICACIONES TAN DENSO Y EFICIENTE.
LOS CAMINOS ROMANOS (QUE SE DETERIORARON LENTAMENTE CON LOS SIGLOS) SIRVIERON A LA POBLACIÓN DE
EUROPA DURANTE MIL AÑOS Y MÁS DESPUÉS DEL FIN DEL PERÍODO ROMANO. EN REALIDAD, NO SE HIZO NADA MEJOR
HASTA MEDIADOS DEL SIGLO XIX, CUANDO EMPEZÓ A EXTENDERSE POR LAS TIERRAS UNA RED DE FERROCARRILES.
EL CAMINO CONSTRUIDO POR APIO CLAUDIO NO FUE SÓLO EL PRIMERO, SINO TAMBIÉN EL MÁS CONOCIDO DE LOS
CAMINOS ROMANOS. LOS ROMANOS LO LLAMARON LA VÍA APPIA, POR EL CENSOR QUE LO CONSTRUYÓ.
SU FINALIDAD INMEDIATA ERA SERVIR AL EJÉRCITO ROMANO COMO MEDIO EFICAZ PARA LLEGAR A CAMPANIA Y
VOLVER DE ELLA Y DE ESTE MODO PODER COMBATIR MEJOR A LOS SAMNITAS. PARA ESTE FIN, EL CAMINO FUE MUY ÚTIL.
ADEMÁS, LA HABILIDAD ROMANA EN EL ARTE DE LA GUERRA ESTABA MEJORANDO GRACIAS A LA EXPERIENCIA QUE
PROPORCIONABAN LAS DURAS BATALLAS CON LOS TENACES SAMNITAS.
EN LOS DÍAS ANTERIORES A LA INVASIÓN GALA, LOS ROMANOS LUCHABAN EN FORMA SIMILAR A OTROS EJÉRCITOS.
REUNÍAN A LOS HOMBRES CAPACES DE COMBATIR EN UNA SOLA MASA QUE NO ERA TAN GRANDE COMO PARA SER DIFÍCIL
DE MANEJAR. ESTA MASA, QUE TENÍA DE 3.000 A 6.000 HOMBRES, ERA LLAMADA UNA LEGIÓN (DE UNA PALABRA LATINA
QUE SIGNIFICA «REUNIR»).
LA LEGIÓN ESTABA ARMADA CON LARGAS ESPADAS Y ARREMETÍA CONTRA EL ENEMIGO AL UNÍSONO, CON LA
ESPERANZA DE QUE EL PESO DE LA CARGA DESTRUYESE LAS LÍNEAS ENEMIGAS. CUÁL DE LAS PARTES GANASE LA BATALLA
DEPENDÍA DE CUÁL DE ELLAS LOGRASE COGER AL ENEMIGO POR SORPRESA O DESEQUILIBRARLO O SUPERARLO EN NÚMERO.
A IGUALDAD DE OTROS FACTORES, PODÍA DEPENDER DE CUÁL DE LAS PARTES CARGASE CON MAYOR FIEREZA O PUDIESE
RESISTIR LO SUFICIENTE PARA PERMITIR LA LLEGADA DE REFUERZOS.
DURANTE TODA LA ANTIGÜEDAD SE USÓ ESTE ATAQUE EN MASA. FUE LLEVADO A  SU MÁS ALTO GRADO DE
PERFECCIÓN CON LA FALANGE MACEDÓNICA, QUE FUE IMBATIBLE MIENTRAS FUNCIONÓ A LA PERFECCIÓN.
PERO EN EL SIGLO IV A. C., LOS ROMANOS CONVIRTIERON LA LEGIÓN EN UNA MÁQUINA PARA LA CONQUISTA DEL
MUNDO. SEGÚN LA TRADICIÓN, EL CAMBIO EMPEZÓ CON CAMILO. DURANTE EL LARGO SITIO DE VEYES MANTUVO EL
EJÉRCITO EN ARMAS DURANTE LARGOS PERÍODOS, Y NO SÓLO PARA BREVES CAMPAÑAS EN AQUELLOS INTERVALOS EN QUE
LOS SOLDADOS PODÍAN DEJAR SUS FAENAS AGRÍCOLAS. MANTENER A LOS HOMBRES EN ARMAS DURANTE LARGOS PERÍODOS
IMPLICABA QUE ERA MENESTER PAGAR A LOS SOLDADOS, Y CAMILO FUE EL PRIMERO QUE INSTITUYÓ TAL PAGA. TAMBIÉN
IMPLICABA QUE SE DISPONÍA DE TIEMPO SUFICIENTE PARA ENTRENAR A LOS SOLDADOS EN MANIOBRAS MÁS COMPLICADAS
QUE LA MERA CARGA A UNA SEÑAL DADA.
LA LEGIÓN LLEGÓ A CONSTITUIR UN CUERPO COMPLEJO, CON 3.000 HOMBRES PESADAMENTE ARMADOS, 1.000
LIGERAMENTE ARMADOS PARA MANIOBRAS MÁS RÁPIDAS Y 300 JINETES (O CABALLERÍA) PARA MANIOBRAS AÚN MÁS
VELOCES. LA LEGIÓN ERA ORDENADA EN TRES LÍNEAS, TODAS LAS CUALES LLEVABAN PESADAS Y CORTAS ESPADAS. LAS DOS
PRIMERAS LÍNEAS LLEVABAN TAMBIÉN  CORTAS JABALINAS ARROJADIZAS, MIENTRAS LA TERCERA LLEVABA LAS ESPADAS
LARGAS MÁS COMUNES.
LAS DOS PRIMERAS LÍNEAS ERAN DIVIDIDAS EN PEQUEÑOS GRUPOS LLAMADOS MANÍPULOS (DE UNA PALABRA
LATINA QUE SIGNIFICA «PUÑADO»), FORMADOS POR 120 HOMBRES CADA UNO. LOS MANÍPULOS ERAN COLOCADOS
DEJANDO ESPACIOS ENTRE ELLOS Y LAS DOS LÍNEAS ERAN DISPUESTAS DE TAL MODO QUE LOS MANÍPULOS FORMABAN COMO
UN TABLERO DE AJEDREZ.
LA PRIMERA LÍNEA AVANZABA SOBRE EL ENEMIGO, ARROJABA SUS JABALINAS Y CARGABA CON SUS ESPADAS.
DESPUÉS DE HACER CONSIDERABLES ESTRAGOS, RETROCEDÍA, Y LA SEGUNDA LÍNEA, FRESCA Y DESCANSADA, HACÍA LO MISMO, MIENTRAS LA TERCERA LÍNEA PERMANECÍA COMO RESERVA A LA ESPERA DE LO QUE PUDIERA SUCEDER, POR
EJEMPLO, LA LLEGADA DE REFUERZOS ENEMIGOS.
SI UN ATAQUE REPENTINO DEL ENEMIGO O ALGÚN OTRO INFORTUNIO HACÍA RETROCEDER A LA PRIMERA LÍNEA, LOS
MANÍPULOS DE ÉSTA PODÍAN OCUPAR LOS ESPACIOS QUE DEJABAN LOS MANÍPULOS DE LA SEGUNDA LÍNEA. ASÍ, LA
RETIRADA CONVERTÍA A LA LEGIÓN EN UNA SÓLIDA FALANGE QUE PODÍA RESISTIR FIRME E INAMOVIBLEMENTE (COMO
SUCEDIÓ MUCHAS VECES).
LA LEGIÓN ERA PERFECTA PARA UN TERRENO MONTAÑOSO Y DESIGUAL. UNA SÓLIDA FALANGE SIEMPRE PODÍA SER
DESQUICIADA SI NO MARCHABA COMO UNA UNIDAD PERFECTA. LA LEGIÓN, EN CAMBIO, PODÍA EXPANDIRSE. LOS
MANÍPULOS PODÍAN ABRIRSE CAMINO POR LAS OBSTRUCCIONES Y LUEGO REUNIRSE NUEVAMENTE, SI ERA NECESARIO. LA
FALANGE ERA COMO UN PUÑO, MORTAL, PERO NUNCA PODÍA ABRIRSE. LA LEGIÓN ERA COMO UNA MANO QUE PUEDE
EXTENDER ÁGIL Y SENSIBLEMENTE LOS DEDOS, PERO QUE PUEDE CERRARSE EN UN PUÑO EN CUALQUIER MOMENTO.
EL ARTE EN DESARROLLO DE LA LEGIÓN COMO ESTRUCTURA BÉLICA ESTABA DANDO LA VENTAJA A LOS ROMANOS
SOBRE LOS SAMNITAS. ESTO SE PUSO CLARAMENTE DE MANIFIESTO CUANDO, EN 312 A. C., LAS CIUDADES ETRUSCAS,
MERAS SOMBRAS DE SU ANTIGUA GRANDEZA, SE PUSIERON EN ACCIÓN. UN LARGO PERÍODO DE PAZ, REFORZADA POR
TRATADOS, LLEGÓ A SU FIN; LOS ETRUSCOS PENSARON QUE, ESTANDO ROMA OCUPADA EN EL SUR, ERA TIEMPO DE QUE
ETRURIA LUCHASE POR SU LIBERTAD.
PERO LOS ROMANOS, EN ABSOLUTO AMEDRENTADOS, ENVIARON LEGIONES AL NORTE Y AL SUR Y LIBRARON
VIGOROSAMENTE UNA GUERRA DE DOS FRENTES. EN ELLA SE DISTINGUIÓ EL GENERAL ROMANO QUINTO FABIO MÁXIMO
RULIANO. ANTERIORMENTE, EN LA GUERRA CONTRA LOS SAMNITAS, FABIO HABÍA ATACADO Y DERROTADO (CONTRAVINIENDO
ÓRDENES) A UN EJÉRCITO SAMNITA DURANTE LA AUSENCIA DEL DICTADOR PAPIRIO CURSOR. ESTE, A SU RETORNO, ESTABA
TOTALMENTE DECIDIDO A CASTIGAR Y QUIZÁ HASTA A EJECUTAR A FABIO, PUES PARA ESE HOMBRE RÍGIDO LA VICTORIA NO
ERA UNA EXCUSA PARA LA DESOBEDIENCIA. PERO SÍ LO ERA PARA LOS SOLDADOS, Y PAPIRIO DEJÓ EN LIBERTAD A FABIO
ANTE LA AMENAZA DE UNA REBELIÓN.
LUEGO FABIO RECOMPENSÓ A ROMA CONDUCIENDO UN EJÉRCITO A LA LEJANA ETRURIA SEPTENTRIONAL Y
DERROTANDO A LOS ETRUSCOS ALLÍ DONDE LOS ENCONTRÓ. ESTOS SE VIERON OBLIGADOS A ABANDONAR LA LUCHA EN 308 A.
C.
MIENTRAS TANTO, PAPIRIO CURSOR EXPULSÓ COMPLETAMENTE A LOS SAMNITAS DE CAMPANIA, Y EN 305 A. C.
INVADIÓ EL MISMO SAMNIO. LOS SAMNITAS NO VIERON OTRA SOLUCIÓN QUE HACER LA PAZ, AUNQUE SÓLO FUERA PARA
OBTENER UN RESPIRO QUE LES PERMITIESE LUEGO REANUDAR EL COMBATE. EN 304 A. C. SE FIRMÓ LA PAZ Y LLEGÓ A SU
FIN LA SEGUNDA GUERRA SAMNITA. LOS SAMNITAS RENUNCIARON A TODA LA CAMPANIA, PERO CONSERVARON SU FUERZA
ESENCIAL EN EL SAMNIO.


                                                          EL SAMNIO Y MÁS ALLÁ 

ROMA NO IGNORABA EN MODO ALGUNO EL HECHO DE QUE LOS SAMNITAS NO HABÍAN SIDO APLASTADOS.
DURANTE LOS AÑOS DE PAZ SE FORTALECIÓ EN TODAS DIRECCIONES. SE ANEXÓ EL TERRITORIO SITUADO AL ESTE DEL LACIO Y
AL NORTE DEL SAMNIO, LLEGANDO AL MAR ADRIÁTICO POR VEZ PRIMERA. DE ESTE MODO INTERPUSO UNA SÓLIDA FRANJA DE
TERRITORIO ROMANO ENTRE LOS SAMNITAS DEL SUDOESTE Y LOS ETRUSCOS Y GALOS DEL NOROESTE. FUNDÓ CIUDADES EN LOS
APENINOS (QUE CORREN A LO LARGO DE TODA LA PENÍNSULA ITALIANA COMO UNA COLUMNA DORSAL) PARA QUE SIRVIERAN
COMO CENTROS DE FUERZA EN LA OFENSIVA Y DE RESISTENCIA EN LA DEFENSIVA.
LOS GALOS, NATURALMENTE, SINTIERON TEMORES ANTE EL CRECIENTE PODER DE ROMA. LA CIUDAD QUE HABÍAN
TOMADO Y SAQUEADO UN SIGLO ANTES HABÍA LOGRADO SURGIR DE SUS RUINAS Y HACERSE CADA VEZ MÁS PODEROSA.
AHORA DOMINABA 38.000 KILÓMETROS CUADRADOS DE ITALIA CENTRAL. SE EXTENDÍA DE MAR A MAR Y NINGUNA OTRA
POTENCIA ITALIANA PODÍA HACERLE FRENTE.
DEMASIADO TARDE (LOS ENEMIGOS DE ROMA SIEMPRE REACCIONABAN DEMASIADO TARDE) LOS GALOS
DECIDIERON UNIRSE A LOS ENEMIGOS QUE TENÍA ROMA EN LA PENÍNSULA Y APLASTAR A LA POTENCIA ADVENEDIZA.
LUCANIA SUMINISTRÓ EL PRETEXTO PARA UNA NUEVA GUERRA, PUES LLEGARON A ROMA ENVIADOS LUCANOS
QUEJÁNDOSE DE QUE LOS SAMNITAS ESTABAN NUEVAMENTE HOSTILIZÁNDOLOS, EN VIOLACIÓN DE LOS ACUERDOS DEL
TRATADO. ESTO ERA TODO LE QUE ROMA NECESITABA. RÁPIDAMENTE INVADIÓ EL SAMNIO Y COMENZÓ LA TERCERA
GUERRA SAMNITA, EN 298 A. C.
PERO LOS SAMNITAS DECIDIERON ESTA VEZ NO ENFRENTARSE SOLOS CON LOS ROMANOS. UN EJÉRCITO SAMNITA SE
ABRIÓ CAMINO HACIA EL NORTE, Y UNIDO A LOS ETRUSCOS Y LOS GALOS, ENFRENTÓ A LOS ROMANOS.
PARA LOS ROMANOS FUE UNA ALIANZA TEMIBLE. NO HABÍAN OLVIDADO A LOS GALOS, Y SU NOMBRE MISMO
HACÍA LATIR CON INQUIETUD LOS CORAZONES ROMANOS.
FABIO MÁXIMO, QUE HABÍA ASOLADO ETRURIA EN LA GUERRA ANTERIOR, FUE ENVIADO NUEVAMENTE AL NORTE.
EN 295 A. C., LOS EJÉRCITOS ENEMIGOS SE ENCONTRARON EN SENTINUM, A UNOS 180 KILÓMETROS AL NORTE DE ROMA
Y A SÓLO 50 KILÓMETROS AL SUR DE LA FRONTERA GALA. LOS ROMANOS HABÍAN IDO AL ENCUENTRO DE LOS GALOS
RECORRIENDO BASTANTE MÁS QUE LA MITAD DEL CAMINO.
EN LA BATALLA QUE SOBREVINO, LOS SAMNITAS Y LOS GALOS RESISTIERON FIRMEMENTE EL ATAQUE ROMANO
DURANTE UN TIEMPO, PERO LOS ETRUSCOS SE DISPERSARON  CUANDO LOS ROMANOS ENVIARON UN DESTACAMENTO A
SAQUEAR ETRURIA. EL CÓNSUL COLEGA DE FABIO ERA DECIO MUS, HIJO Y TOCAYO DEL CÓNSUL QUE SE HABÍA DADO MUERTE
PARA OBTENER LA VICTORIA DURANTE LA GUERRA LATINA.  EL HIJO DECIDIÓ AHORA HACER LO MISMO Y, DESPUÉS DE
APROPIADOS RITOS RELIGIOSOS, SE LANZÓ A LA LÍNEA DEL FRENTE EN BUSCA DE LA MUERTE... Y LA ENCONTRÓ.
FINALMENTE, LOS ROMANOS TRIUNFARON. LOS RESTOS DEL EJÉRCITO SAMNITA SE RETIRARON APRESURADAMENTE
Y LOS GALOS FUERON PRÁCTICAMENTE BARRIDOS. LA VICTORIA ROMANA FUE COMPLETA, PUES LAS PÉRDIDAS ENEMIGAS
HABÍAN SIDO TRES VECES SUPERIORES A LAS ROMANAS.
TERMINÓ EL TERROR QUE INSPIRABA EL NOMBRE DE LOS GALOS. ESTOS YA NO TOMARON PARTE EN LA LUCHA;
TENÍAN SUFICIENTE. LA PESADILLA DEL 390 A. C. DESAPARECIÓ PARA SIEMPRE DE LA MENTE ROMANA. LOS ETRUSCOS
HICIERON UNA PAZ SEPARADA EN 294 A. C. Y LOS SAMNITAS QUEDARON LUCHANDO SOLOS.
PAPIRIO CURSOR INVADIÓ EL SAMNIO. EN LA PARTE SUDORIENTAL DE ESTA REGIÓN, A UNOS 260 KILÓMETROS AL
SUDESTE DE ROMA, EL EJÉRCITO ROMANO (COMBATIENDO CADA VEZ MÁS LEJOS DE SU HOGAR) ENFRENTÓ Y DERROTÓ A LOS
SAMNITAS EN AQUILONIA, EN EL 293 A. C. LOS SAMNITAS SIGUIERON LUCHANDO DESESPERADAMENTE DURANTE TRES AÑOS MÁS, PERO POR ÚLTIMO, EN 290 A. C., CEDIERON NUEVAMENTE.
AUN ENTONCES, ROMA NO ESTUVO EN CONDICIONES DE EXIGIR UN SACRIFICIO DEMASIADO GRANDE AL TENAZ
ENEMIGO QUE COMBATÍA CONTRA ELLA, CON BREVES INTERRUPCIONES, DESDE HACÍA MEDIO SIGLO. EL SAMNIO FUE
OBLIGADO A ENTRAR EN ALIANZA CON ROMA, PERO ERA UNA ALIANZA DE PARTES CASI IGUALES. EL SAMNIO NO TUVO QUE
RENUNCIAR A SU INDEPENDENCIA, PERO YA NO PUDO COMBATIR INDEPENDIENTEMENTE; LOS SAMNITAS SÓLO PODÍAN
MARCHAR A LA GUERRA BAJO EL MANDO DE GENERALES ROMANOS.
AQUIETADO EL SAMNIO, ROMA CONSOLIDÓ SU DOMINACIÓN EN ETRURIA Y ENTRE LAS TRIBUS GALAS AL ESTE DE
SENTINUM. EN 281 A. C. ESTABA BAJO SU CONTROL TODA ITALIA, DESDE EL LÍMITE MERIDIONAL DE LA GALIA CISALPINA
HASTA LAS CIUDADES GRIEGAS DEL SUR. DOMINABA CASI LA MITAD DE LA PENÍNSULA.
PERO, COMO SIEMPRE, COMPLETADA UNA CONQUISTA, SURGÍA UN PELIGRO MÁS ALLÁ DE ELLA.
LAS CIUDADES GRIEGAS DEL SUR CONTEMPLABAN CON ASOMBRO Y TEMOR AL NUEVO COLOSO QUE SE CERNÍA
SOBRE ELLAS.
CIEN AÑOS ANTES, ROMA ERA UNA CIUDAD DESCONOCIDA, DESTRUIDA POR BÁRBAROS GALOS (SUCESO APENAS
MENCIONADO EN LAS OBRAS DE UN SOLO FILÓSOFO GRIEGO DE LA ÉPOCA). LUEGO, DURANTE UN SIGLO, SIGUIÓ SIENDO UNA
MÁS DE LAS TRIBUS NATIVAS ITALIANAS QUE LOS CULTOS GRIEGOS JUZGABAN DESDEÑOSAMENTE COMO MEROS ESTORBOS
BÁRBAROS. AHORA LOS EJÉRCITOS ROMANOS ESTABAN EN TODAS PARTES, Y EN TODAS PARTES ERAN VICTORIOSOS.
ALGUNAS CIUDADES GRIEGAS TRATARON DE SACAR EL MEJOR PARTIDO POSIBLE DE LA SITUACIÓN UNIÉNDOSE A LOS
ROMANOS, YA QUE NO PODÍAN DERROTARLOS. NEAPOLIS (LA ACTUAL NÁPOLES), MUY LEJOS, AL NOROESTE, DE LA PRINCIPAL
POTENCIA GRIEGA, SE ALIÓ CON ROMA.
PERO TARENTO, LA PRINCIPAL CIUDAD DE LA MAGNA GRECIA, NO TENÍA INTENCIÓN DE SOMETERSE A LOS
BÁRBAROS. BUSCÓ AYUDA EN EL EXTERIOR, COMO HABÍA  ESTADO HACIENDO DESDE HACÍA BASTANTE TIEMPO. FUE
TARENTO LA QUE HABÍA LLAMADO A ALEJANDRO DE EPIRO CONTRA LOS ITALIANOS MEDIO SIGLO ANTES.
MIENTRAS ROMA SE HALLABA PROFUNDAMENTE EMPEÑADA EN LA GUERRA CON EL SAMNIO, LOS TARENTINOS
PENSARON QUE HABÍAN ENCONTRADO EN SICILIA AL HOMBRE APROPIADO. UN CAPAZ GENERAL, AGATOCLES, SE HABÍA
HECHO AMO DE SIRACUSA, LA MAYOR CIUDAD DE SICILIA, EN 316 A. C. DESDE SIRACUSA EXTENDIÓ SU DOMINACIÓN
SOBRE CASI TODA SICILIA, Y POR UN MOMENTO PARECIÓ QUE SERÍA EL CAMPEÓN DE LA CAUSA GRIEGA EN TODO EL OESTE.
PERO LOS CARTAGINESES, QUE COMBATÍAN CONTRA LOS GRIEGOS DE SICILIA DESDE HACÍA DOS SIGLOS, SE
PUSIERON EN ACCIÓN Y ENVIARON UN GRAN EJÉRCITO CONTRA AGATOCLES. ESTE FUE DERROTADO EN 310 Y ACORRALADO EN
LA MISMA SIRACUSA.
AGATOCLES TUVO ENTONCES UNA IDEA SUMAMENTE AUDAZ, QUE IBA A TENER IMPORTANTES CONSECUENCIAS
UN SIGLO MÁS TARDE. DECIDIÓ LLEVAR LA LUCHA A LA MISMA CARTAGO. SE DESLIZÓ FUERA DE SIRACUSA CON UN PEQUEÑO
EJÉRCITO Y SE DIRIGIÓ HACIA LA COSTA AFRICANA, ELUDIENDO A LA FLOTA CARTAGINESA.
LOS CARTAGINESES FUERON TOTALMENTE TOMADOS  POR SORPRESA. NO HABÍAN TENIDO ENEMIGOS
IMPORTANTES EN ÁFRICA DURANTE SIGLOS Y SE SENTÍAN SEGUROS DE QUE NINGÚN ENEMIGO PODÍA APROXIMARSE POR
MAR MIENTRAS LA FLOTA CARTAGINESA DOMINASE LOS MARES. POR ELLO, LA CIUDAD Y SUS VÍAS DE ACCESO NO ESTABAN
DEFENDIDAS, Y AGATOCLES PUDO SAQUEAR Y ASOLAR A VOLUNTAD. LOS CARTAGINESES SE VIERON OBLIGADOS A FIRMAR UN
TRATADO DE PAZ CON ÉL EN 307 A. C., CON LO QUE SU PODER EN SICILIA FUE AÚN MAYOR QUE ANTES.
LOS TARENTINOS LLAMARON A AGATOCLES A ITALIA, Y ÉSTE  ESTUVO  EN  ELLA  VARIOS  AÑOS.  LOS  ROMANOS,
ACTIVAMENTE EMPEÑADOS EN SOMETER A LOS SAMNITAS Y CONSOLIDAR SUS CONQUISTAS, LE PRESTARON POCA ATENCIÓN.
BAJO UN HOMBRE COMO AGATOCLES, LOS GRIEGOS DE OCCIDENTE PODÍAN HABER LLEGADO A SER
SUFICIENTEMENTE FUERTES COMO PARA RESISTIR A LOS ROMANOS. PERO AGATOCLES NO PUDO HACER QUE LOS TARENTINOS
PERMANECIESEN FIRMEMENTE A SU LADO, COMO NO LO HABÍAN CONSEGUIDO LOS QUE HABÍAN ANTES AYUDADO A
TÁRENLO. LOS TARENTINOS QUERÍAN AYUDA, PERO NO DESEABAN VER PERTURBADO SU CÓMODO Y PRÓSPERO MODO DE
VIDA MIENTRAS SE LOS AYUDABA NI QUE QUIENES LOS  AYUDABAN TUVIESEN TANTO ÉXITO QUE LLEGASEN A SER
PELIGROSOS.
AGATOCLES SE ESTABA ACERCANDO A LOS SETENTA AÑOS Y ABANDONÓ LA LUCHA. DEJÓ ITALIA Y MURIÓ POCO
DESPUÉS, EN 289 A. C.
TARENTO, PUES, SE ENCONTRÓ SOLA UNA VEZ MÁS, Y FRENTE A UN GIGANTE ROMANO QUE ERA MÁS FUERTE QUE
NUNCA. TAMPOCO HABÍA POSIBILIDAD ALGUNA DE QUE ROMA DEJASE EN PAZ A LAS CIUDADES GRIEGAS. SIEMPRE HABÍA
QUERELLAS Y CRISIS LOCALES QUE LE BRINDABAN OPORTUNIDADES PARA INTERVENIR.
EN 282 A. C., POR EJEMPLO, THURII, CIUDAD GRIEGA SITUADA SOBRE LA SUELA DE LA BOTA ITALIANA, PIDIÓ
AYUDA A ROMA CONTRA LAS INCURSIONES DE LAS TRIBUS ITALIANAS DE LUCANIA, QUE AÚN MANTENÍAN UNA PRECARIA
INDEPENDENCIA. LOS ROMANOS RESPONDIERON PRONTAMENTE AL LLAMADO Y OCUPARON THURII.
TARENTO, CONSTERNADA ANTE LA APARICIÓN DE UN CONTINGENTE ROMANO EN EL CORAZÓN DE LA MAGNA
GRECIA, CAYÓ EN TAL DESESPERACIÓN QUE EMPRENDIÓ UNA ACCIÓN POR SU CUENTA. CUANDO APARECIERON BARCOS
ROMANOS FRENTE A LA COSTA, LOS TARENTINOS HUNDIERON LOS BARCOS Y MATARON A SU ALMIRANTE. (LOS BARCOS ERAN
PEQUEÑOS, PUES ROMA AÚN NO HABÍA CREADO UNA VERDADERA FLOTA.) ALENTADOS POR ESTE MODESTO ÉXITO, LUEGO
LOS TARENTINOS ENVIARON UN EJÉRCITO A THURII Y EXPULSARON A LA PEQUEÑA GUARNICIÓN ROMANA.
ROMA, AÚN NO DISPUESTA A LUCHAR EN EL SUR DE ITALIA, Y DEBIENDO TERMINAR EL AJUSTE DE CUENTAS MÁS
AL NORTE, DECIDIÓ POR EL MOMENTO PRESENTAR LA OTRA MEJILLA. ENVIÓ DELEGADOS A TARENTO PARA CONCERTAR UNA
TREGUA Y PEDIR LA DEVOLUCIÓN DE THURII. LOS TARENTINOS SE RIERON DE LA MANERA ROMANA DE HABLAR GRIEGO, Y
CUANDO LOS EMBAJADORES ROMANOS ESTABAN ABANDONANDO EL CENTRO DEL GOBIERNO, UN PILLO DE LA MULTITUD ORINÓ
DELIBERADAMENTE LA TOGA DE UNO DE ELLOS. LA MULTITUD RIÓ RUIDOSAMENTE.
EL INDIGNADO EMBAJADOR PROCLAMÓ AMENAZADORAMENTE QUE ESA MANCHA SERÍA LAVADA CON SANGRE;
VOLVIÓ A ROMA Y MOSTRÓ LA TOGA MANCHADA AL SENADO. ESTE, LLENO DE CÓLERA, DECLARÓ LA GUERRA A TARENTO EN
281 A. C.
AHORA LOS TARENTINOS SE SINTIERON REALMENTE ATEMORIZADOS. UNA BROMA ERA UNA BROMA, PERO LOS
SEVEROS ROMANOS PARECÍAN NO TENER SENTIDO DEL HUMOR. LOS TARENTINOS MIRARON AL EXTERIOR EN BUSCA DE AYUDA,
Y AFORTUNADAMENTE ESTABA DISPONIBLE UN GENERAL AÚN MÁS CAPAZ QUE AGATOCLES Y ANSIOSO DE HACER SUYA LA
QUERELLA TARENTINA.

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