LA DOMINACIÓN ETRUSCA ( LA REPUBLICA ROMANA 2 )


                                                        LA DOMINACIÓN ETRUSCA

DURANTE ESTE PRIMITIVO PERÍODO DE LA HISTORIA ROMANA, LOS ETRUSCOS TAMBIÉN ESTABAN COBRANDO
FUERZA. LAS CIUDADES ETRUSCAS ERAN MUCHO MÁS PODEROSAS Y CIVILIZADAS QUE LA TOSCA Y PEQUEÑA CIUDAD DEL
TÍBER. SI ETRURIA HUBIESE ESTADO UNIDA BAJO EL GOBIERNO DE UNA SOLA CIUDAD PODEROSA, SIN DUDA ROMA HABRÍA
SIDO OCUPADA Y ABSORBIDA Y NUNCA MÁS SE HABRÍA OÍDO HABLAR DE ELLA. PERO EL DOMINIO ETRUSCO ESTABA
FORMADO POR MUCHAS CIUDADES LAXAMENTE UNIDAS Y CELOSAS UNAS DE OTRAS, POR LO QUE ROMA PUDO SEGUIR
EXISTIENDO CALLADAMENTE EN MEDIO DE LAS QUERELLAS DE LOS ETRUSCOS.
PERO DE TODOS MODOS ESTABA CERCA. LOS ETRUSCOS ESTABAN EXPANDIÉNDOSE AL NORTE Y AL SUR, Y
ESTABLECIERON SU DOMINACIÓN SOBRE ROMA, AL MENOS  EN CIERTA MEDIDA. LAS LEYENDAS ROMANAS NO DICEN
CLARAMENTE QUE ROMA PASÓ POR UN PERÍODO EN EL QUE ESTUVO BAJO LA DOMINACIÓN ETRUSCA, PUES LOS
HISTORIADORES NUNCA ADMITÍAN NADA QUE FUESE HUMILLANTE PARA LA CIUDAD DE TIEMPOS POSTERIORES. CON TODO,
EL QUINTO REY DE ROMA FUE UN ETRUSCO, COMO LO ADMITE HASTA LA LEYENDA.
LA LEYENDA TRATÓ DE SUAVIZAR LAS COSAS HACIENDO DEL QUINTO REY EL HIJO DE UN REFUGIADO GRIEGO QUE
EMIGRÓ DE ETRURIA Y SE CASÓ CON UNA MUJER NATIVA, PERO ESTO NO ES MUY PROBABLE. SU CIUDAD NATAL ERA
TARQUINIA, SITUADA SOBRE LA COSTA MARINA DE ETRURIA, A UNOS 80 KILÓMETROS AL NOROESTE DE ROMA. SU NOMBRE
ERA LUCIO TARQUINIO PRISCO.
«LUCIO» ERA SU PRIMER NOMBRE

, «TARQUINIO» ERA SU APELLIDO, QUE SE LO DIERON LOS ROMANOS POR SU
LUGAR DE NACIMIENTO. «PRISCO» ERA UN NOMBRE AÑADIDO PARA DESCRIBIR AL INDIVIDUO EN PARTICULAR. SIGNIFICA
«VIEJO» O «PRIMERO» E INDICA QUE FUE EL PRIMERO DE SU FAMILIA EN DESEMPEÑAR UN PAPEL IMPORTANTE EN LA
HISTORIA ROMANA.
SE CREÍA QUE TARQUINIO PRISCO HABÍA LLEGADO A ROMA COMO INMIGRANTE Y SE HABÍA DESTACADO EN LA
GUERRA Y EL CONSEJO HASTA EL PUNTO DE QUE EL REY, ANCO MARCIO, LO HIZO REGENTE DEL REINO Y CUSTODIO DE SUS
HIJOS. LOS HIJOS DE ANCO MARCIO QUIZÁ ESPERASEN HEREDAR EL REINO AL LLEGAR A LA EDAD ADULTA, PERO LOS ROMANOS
ESTABAN TAN COMPLACIDOS CON TARQUINIO PRISCO QUE LO ELIGIERON REY EN SU LUGAR.
(ESTO PARECE SUMAMENTE IMPROBABLE. ES MUCHO  MÁS PROBABLE QUE TARQUINIO PRISCO FUESE EL
GOBERNADOR PUESTO SOBRE ROMA POR LOS ETRUSCOS, QUE GOBERNASE DETRÁS DE LAS BAMBALINAS MIENTRAS ANCO
MARCIO FUE REY Y QUE SE ADUEÑASE ABIERTAMENTE DEL PODER DESPUÉS DE LA MUERTE DEL REY, OCURRIDA EN 616 A.
C.)
BAJO TARQUINIO PRISCO, ROMA PROSPERÓ, PUES LA CIVILIZACIÓN Y LAS COSTUMBRES ETRUSCAS PENETRARON EN
LA CIUDAD. EL CONSTRUYÓ EL CIRCO MÁXIMO, GRAN RECINTO OVALADO DONDE SE REALIZABAN CARRERAS DE CARROS ANTE
ESPECTADORES SENTADOS EN NUMEROSAS GRADAS DE ASIENTOS.
TAMBIÉN INTRODUJO LOS JUEGOS ATLÉTICOS, SEGÚN LA COSTUMBRE ETRUSCA. MÁS TARDE, ÉSTOS SE
CONVIRTIERON EN COMBATES ENTRE HOMBRES ARMADOS QUE ERAN LLAMADOS GLADIADORES, POR LA ESPADA («GLADIUS»)
CON QUE LUCHABAN.
LUEGO, TAMBIÉN, TARQUINIO INTRODUJO COSTUMBRES RELIGIOSAS ETRUSCAS Y COMENZÓ A CONSTRUIR UN GRAN
TEMPLO A JÚPITER EN EL MONTE CAPITOLINO. EL TEMPLO, QUE TAMBIÉN HIZO LAS VECES DE FORTALEZA DE LA CIUDAD, FUE
LLAMADO EL CAPITOLIO, DE LA PALABRA LATINA QUE SIGNIFICA «CABEZA». (COMO SE PENSABA QUE EL CAPITOLIO ERA EL
CORAZÓN Y EL CENTRO MISMO DE LA CIUDAD Y EL GOBIERNO DE ROMA, SE DIO EL MISMO NOMBRE AL CAPITOLIO DE
WASHINGTON, D. C., DONDE LLEVA A CABO SUS SESIONES EL CONGRESO DE LOS ESTADOS UNIDOS.)
EN EL VALLE SITUADO ENTRE LAS DOS COLINAS MÁS ANTIGUAS DE ROMA, EL PALATINO Y EL MONTE CAPITOLINO,
ESTABA EL FORO («MERCADO»), ESPACIO ABIERTO DONDE LA GENTE SE REUNÍA PARA COMERCIAR Y REALIZAR ACCIONES
PÚBLICAS.
PARA HACER UTILIZABLE EL FORO, TARQUINIO PRISCO HIZO CONSTRUIR UNA CLOACA PARA DRENAR LAS ZONAS
PANTANOSAS DEL VALLE. MÁS TARDE SE LA LLAMÓ LA CLOACA MÁXIMA. ROMA, NI SIQUIERA EN SUS MÁS GRANDES
PERÍODOS, NO LLEGÓ NUNCA A ELABORAR UNA CIENCIA Y UNA MATEMÁTICA PURAS, COMO HABÍAN HECHO LOS GRIEGOS;
SIN EMBARGO, LOS ROMANOS SIEMPRE SE SINTIERON ORGULLOSOS DE SUS GRANDES OBRAS DE INGENIERÍA Y SUS OBRAS
PRÁCTICAS DE ARQUITECTURA. ESAS PRIMERAS CLOACAS Y EDIFICIOS INICIARON ESA TRADICIÓN.
EN LA HISTORIA ROMANA POSTERIOR, TODA CIUDAD TENÍA SU FORO, Y ROMA MISMA TUVO VARIOS. PERO ESE
PRIMER FORO SITUADO ENTRE EL PALATINO Y EL CAPITOLIO ERA EL FORO ROMANO POR EXCELENCIA, DONDE SE REUNÍA Y
DEBATÍA EL SENADO ROMANO. (POR ESO, LA PALABRA HA LLEGADO A DESIGNAR A TODO LUGAR DE REUNIÓN DONDE SE
EFECTÚA UNA DISCUSIÓN LIBRE.)
TARQUINIO FUE VICTORIOSO EN LAS GUERRAS CONTRA LAS TRIBUS VECINAS E INTRODUJO LA COSTUMBRE ETRUSCA
DEL TRIUNFO. EL GENERAL VICTORIOSO ENTRABA EN LA CIUDAD CON GRAN POMPA, PRECEDIDO POR FUNCIONARIOS DEL
GOBIERNO Y SEGUIDO POR SU EJÉRCITO Y LOS PRISIONEROS CAPTURADOS. LA  PROCESIÓN SE DESPLAZABA POR CALLES
DECORADAS Y ENTRE HILERAS DE ESPECTADORES QUE LO OVACIONABAN HASTA EL CAPITOLIO. (ERA COMO UN VISTOSO
DESFILE POR LA QUINTA AVENIDA.) EN EL CAPITOLIO SE REALIZABAN SERVICIOS RELIGIOSOS, Y EL DÍA TERMINABA CON UNA
GRAN FIESTA. EL TRIUNFO ERA EL MAYOR HONOR QUE ROMA PODÍA OTORGAR A SUS GENERALES. PARA OBTENERLO, UN
GENERAL TENÍA QUE SER UN ALTO FUNCIONARIO, DEBÍA HABER LUCHADO CONTRA UN ENEMIGO EXTRANJERO Y OBTENIDO UNA
COMPLETA VICTORIA QUE EXTENDIESE EL TERRITORIO ROMANO. EN 578 A. C., TARQUINIO PRISCO FUE ASESINADO POR
HOMBRES PAGADOS POR LOS HIJOS DEL VIEJO REY, ANCO  MARCIO. PERO UN YERNO DE TARQUINIO PRISCO ACTUÓ
RÁPIDAMENTE Y OCUPÓ EL TRONO. LOS HIJOS DE ANCO MARCIO SE VIERON OBLIGADOS A HUIR.
EL NUEVO GOBERNANTE ERA SERVIO TULIO, EL SEXTO REY DE ROMA. TAL VEZ FUESE TAMBIÉN UN ETRUSCO, Y
DETRÁS DE LA HISTORIA DEL ASESINATO DE TARQUINIO PRISCO QUIZÁ HUBIESE UN INTENTO DE REBELIÓN DE LOS LATINOS
NATIVOS CONTRA EL SEÑORÍO ETRUSCO. SI FUE ASÍ, LA REBELIÓN FRACASÓ.
SI SERVIO TULIO FUE UN ETRUSCO,  DEMOSTRÓ SER DEVOTO DE ROMA, Y BAJO SU GOBIERNO ÉSTA SIGUIÓ
FLORECIENDO. LA CIUDAD SE EXPANDIÓ SOBRE UNA SEXTA Y UNA SÉPTIMA COLINA, EL ESQUILMO Y EL VIMINAL, AL
NORESTE. SERVIO TULIO CONSTRUYÓ UNA MURALLA ALREDEDOR DE LAS SIETE COLINAS (LA MURALLA SERVIANA), QUE SEÑALÓ
LOS «LÍMITES URBANOS» DE ROMA PARA LOS QUINIENTOS AÑOS SIGUIENTES, AUNQUE LA POBLACIÓN DE LA CIUDAD CON EL
TIEMPO SE EXTENDIÓ MÁS ALLÁ DE LAS MURALLAS EN TODAS LAS DIRECCIONES.
SERVIO TULIO TAMBIÉN HIZO UNA ALIANZA CON LAS OTRAS CIUDADES DEL LACIO Y FORMÓ UNA NUEVA LIGA
LATINA, DOMINADA POR ROMA. LAS CIUDADES ETRUSCAS SITUADAS AL NORTE DEBEN DE HABER CONTEMPLADO ESTO CON
RECELO Y SEGURAMENTE SE PREGUNTARON HASTA QUÉ PUNTO PODÍAN CONFIAR EN EL NUEVO REY.
SERVIO TULIO TAMBIÉN TRATÓ DE DEBILITAR EL PODER DE LAS FAMILIAS DOMINANTES DE LA CIUDAD OTORGANDO
ALGUNOS PRIVILEGIOS POLÍTICOS A LOS PLEBEYOS. ESTO ENCOLERIZÓ A LOS PATRICIOS, POR SUPUESTO, Y CONSPIRARON
CONTRA SERVIO TULIO, QUIZÁ CON AYUDA ETRUSCA.
EN 534 A. C., SERVIO TULIO FUE ASESINADO. EL ALMA DE LA CONSPIRACIÓN FUE UN HIJO DEL VIEJO REY
TARQUINIO PRISCO. ESTE HIJO SE HABÍA CASADO CON LA HIJA DE SERVIO TULIO, Y CUANDO ÉSTE FUE MUERTO SE PROCLAMÓ
EL SÉPTIMO REY DE ROMA.
ESTE SÉPTIMO REY FUE LUCIO TARQUINO EL SOBERBIO, EL TERCERO —SI CONTAMOS A SERVIO TULIO— DE LOS
GOBERNANTES ETRUSCOS DE ROMA.
LOS ETRUSCOS ESTABAN AHORA EN LA CÚSPIDE DE SU PODER. PRÁCTICAMENTE TODA ITALIA CENTRAL ESTABA
BAJO SU DOMINIO. SU FLOTA DOMINABA LAS AGUAS SITUADAS AL OESTE DE ITALIA. E HICIERON SENTIR SU PODER CUANDO
COLONOS GRIEGOS TRATARON DE ESTABLECERSE EN LAS ISLAS DE CERDEÑA Y CÓRCEGA. POR EL 540 A. C. SE LIBRÓ UNA
BATALLA NAVAL FRENTE A LA COLONIA GRIEGA DE ALALIA, SITUADA SOBRE LA COSTA CENTRO-ESTE DE CÓRCEGA. LOS GRIEGOS
FUERON DERROTADOS Y TUVIERON QUE ABANDONAR AMBAS ISLAS. CERDEÑA, LA MÁS MERIDIONAL DE ELLAS, FUE OCUPADA
POR LOS CARTAGINESES, MIENTRAS CÓRCEGA, UBICADA A 100 KILÓMETROS AL OESTE DE LA COSTA ETRUSCA, CAYÓ BAJO EL
PODER ETRUSCO.
ESTO QUIZÁ EXPLIQUE POR QUÉ EL NUEVO TARQUINO PUDO EJERCER SU TIRANÍA SOBRE ROMA. LA LEYENDA
PINTA A TARQUINO EL SOBERBIO COMO UN CRUEL GOBERNANTE QUE ANULÓ LAS LEYES DE SERVIO TULIO DESTINADAS A
AYUDAR A LOS PLEBEYOS. HASTA TRATÓ DE REDUCIR EL SENADO A LA IMPOTENCIA HACIENDO EJECUTAR A ALGUNOS
SENADORES Y NEGÁNDOSE A REEMPLAZAR A LOS QUE MORÍAN DE MUERTE NATURAL.
REUNIÓ A SU ALREDEDOR UNA GUARDIA DE CORPS Y, AL PARECER, INTENTÓ GOBERNAR COMO UN DÉSPOTA, CON
SU PROPIA VOLUNTAD COMO ÚNICA LEY. SIN EMBARGO, PROSIGUIÓ LA AMPLIACIÓN DE ROMA, COMPLETANDO LOS
GRANDES PROYECTOS EDILICIOS QUE HABÍA INICIADO SU PADRE.
HAY UNA FAMOSA HISTORIA SOBRE TARQUINO EL SOBERBIO QUE SE RELACIONA CON UNA SIBILA O HECHICERA.
LAS SIBILAS ERAN SACERDOTISAS DE APOLO QUE HABITUALMENTE VIVÍAN EN CAVERNAS Y DE LAS QUE SE SUPONÍA QUE
ESTABAN DOTADAS DE FACULTADES PROFÉTICAS. LOS AUTORES ANTIGUOS HABLAN DE MUCHAS DE ELLAS, PERO LA MÁS
FAMOSA ERA UNA QUE HABITABA EN LAS CERCANÍAS DE CUMAS (UNA CIUDAD GRIEGA QUE ESTABA CERCA DE LA MODERNA
NÁPOLES), POR LO CUAL ERA LLAMADA LA SIBILA CUMANA. SE CREÍA QUE ENEAS LA HABÍA CONSULTADO EN BUSCA DE
CONSEJO EN EL CURSO DE SUS PEREGRINACIONES.
SE DECÍA QUE LA SIBILA CUMANA TENÍA A SU CARGO LOS LIBROS SIBILINOS, NUEVE VOLÚMENES DE PROFECÍAS
SUPUESTAMENTE HECHAS EN DIFERENTES ÉPOCAS POR DIVERSAS SIBILAS. LA SIBILA SE PRESENTÓ ANTE TARQUINO EL
SOBERBIO Y LE OFRECIÓ VENDERLE LOS NUEVE VOLÚMENES POR TRESCIENTAS PIEZAS DE ORO. TARQUINO RECHAZÓ PRECIO
TAN EXORBITANTE, TRAS LO CUAL LA SIBILA QUEMÓ TRES DE LOS LIBROS Y PIDIÓ TRESCIENTAS PIEZAS DE ORO POR LOS SEIS
RESTANTES. NUEVAMENTE TARQUINO RECHAZÓ LA OFERTA Y NUEVAMENTE LA SIBILA QUEMÓ TRES DE LOS LIBROS Y PIDIÓ
TRESCIENTAS PIEZAS DE ORO POR LOS TRES ÚLTIMOS.
ESTA VEZ TARQUINO PAGÓ LO QUE SE LE PEDÍA, PUES NO SE ATREVIÓ A PERMITIR LA DESTRUCCIÓN DE LAS
PROFECÍAS FINALES. LOS LIBROS SIBILINOS FUERON EN ADELANTE AMOROSAMENTE CUIDADOS POR LOS ROMANOS. SE LOS
CONSERVÓ EN EL CAPITOLIO, Y EN TIEMPOS DE GRANDES CRISIS ERAN CONSULTADOS POR LOS SACERDOTES PARA APRENDER
LOS RITOS APROPIADOS CON LOS CUALES CALMAR A LOS DIOSES ENCOLERIZADOS.
LA ARROGANCIA DE TARQUINO EL SOBERBIO Y LA  SOBERBIA AÚN MAYOR DE SU HIJO TARQUINO SEXTO
TERMINARON POR CONVERTIR EN ENEMIGOS SUYOS A TODOS LOS HOMBRES PODEROSOS DE ROMA, QUIENES ESPERARON
HOSCAMENTE LA OPORTUNIDAD PARA REBELARSE.
ESA OPORTUNIDAD SE PRESENTÓ EN MITAD DE UNA GUERRA. TARQUINO EL SOBERBIO HABÍA ABANDONADO LA
PACÍFICA POLÍTICA DE SERVIO TULIO DE ALIANZA CON LAS OTRAS CIUDADES LATINAS. POR EL CONTRARIO, OBLIGÓ A SOMETERSE
A LAS MÁS CERCANAS E HIZO LA GUERRA A LOS VOLSCOS, TRIBU QUE HABITABA LA REGIÓN SUDORIENTAL DEL LACIO.
MIENTRAS SEGUÍA LA GUERRA, EL HIJO DE TARQUINO (SEGÚN LA LEYENDA) ULTRAJÓ BRUTALMENTE A LA ESPOSA
DE UN PRIMO, TARQUINO COLATINO. ESTO FUE EL COLMO. CUANDO SE DIFUNDIERON POR LA CIUDAD LAS NOTICIAS DE LO
OCURRIDO, INMEDIATAMENTE ESTALLÓ UNA REBELIÓN BAJO EL LIDERATO DE COLATINO Y UN PATRICIO LLAMADO LUCIO JUNIO
BRUTO.
BRUTO TENÍA BUENAS RAZONES PARA SER ENEMIGO DE LOS TARQUINES, PUES ÉSTOS HABÍAN DADO MUERTE A
SU PADRE Y A SU HERMANO MAYOR. EN VERDAD, SEGÚN LA LEYENDA, EL MISMO BRUTO HABRÍA SIDO EJECUTADO DE NO
HABER FINGIDO SER UN DÉBIL MENTAL Y POR ENDE INOCUO. («BRUTUS» SIGNIFICA «ESTÚPIDO», Y SE LE DIO ESTE NOMBRE
POR SU EXITOSA ACTUACIÓN.)
EN EL MOMENTO EN QUE TARQUINO PUDO VOLVER A ROMA, ERA DEMASIADO TARDE. LE CERRARON LAS PUERTAS
DE LA CIUDAD Y TUVO QUE MARCHARSE AL EXILIO. FUE EL SÉPTIMO Y ÚLTIMO REY DE ROMA. NUNCA EN SU LARGA HISTORIA
ROMA VOLVERÍA A TENER UN REY; AL MENOS NUNCA VOLVERÍA A TENER UN GOBERNANTE QUE OSASE LLEVAR ESTE TÍTULO
PARTICULAR.
TARQUINO FUE EXILIADO EN EL 509 A. C. (244 A. U. C.); ASÍ, ROMA HABÍA ESTADO DOS SIGLOS Y MEDIO BAJO
SUS SIETE REYES. LLEGAMOS A UN LARGO PERÍODO DE CINCO SIGLOS, DURANTE LOS CUALES LA REPÚBLICA ROMANA
LOGRARÍA SOBREVIVIR, PRIMERO, Y LLEGARÍA A SER UNA GRAN POTENCIA, LUEGO.

                                              LA LUCHA CONTRA LOS ETRUSCOS

POR SUPUESTO, LOS ROMANOS, AUN BAJO UNA REPÚBLICA, DEBÍAN TENER A ALGUIEN QUE LOS GOBERNASE. PARA
EVITAR QUE ESTE GOBERNANTE TUVIESE DEMASIADO PODER (NO MÁS TARQUINOS, HABÍAN DECIDIDO LOS ROMANOS), FUE
ELEGIDO POR UN AÑO SOLAMENTE Y NO PODÍA SER REELEGIDO DE INMEDIATO. ADEMÁS, PARA ASEGURARSE DOBLEMENTE,
FUERON ELEGIDOS DOS GOBERNANTES, Y NO SERÍA VÁLIDA NINGUNA DECISIÓN QUE NO FUESE TOMADA POR AMBOS DE
COMÚN ACUERDO. DE ESTE MODO, AUNQUE UNO DE LOS GOBERNANTES ANUALES HICIESE ALGÚN INTENTO PARA
AUMENTAR SU PODER, EL OTRO, POR CELOS NATURALES, LE HARÍA FRENTE. Y AMBOS, EN CIERTOS ASPECTOS IMPORTANTES,
TENÍAN QUE INCLINARSE ANTE EL SENADO.
ESTE SISTEMA FUNCIONÓ BIEN DURANTE VARIOS SIGLOS.
AL PRINCIPIO, ESTOS GOBERNANTES ELECTOS FUERON LLAMADOS PRETORES, VOZ PROVENIENTE DE PALABRAS QUE
SIGNIFICABAN «IR A LA CABEZA». MÁS TARDE, EL HECHO DE QUE FUERAN DOS PARECIÓ LO MÁS IMPORTANTE DEL CARGO Y
FUERON LLAMADOS CÓNSULES, QUE SIGNIFICA «ASOCIADOS». EN OTRAS PALABRAS, DEBÍAN «CONSULTARSE» UNO AL OTRO Y
LLEGAR A UN ACUERDO ANTES DE EMPRENDER UNA ACCIÓN.
ES POR ESTE NOMBRE DE «CÓNSULES» POR EL QUE MEJOR CONOCEMOS A ESTOS GOBERNANTES. LUEGO FUERON
LLAMADOS PRETORES OTROS MAGISTRADOS SECUNDARIOS QUE SERVÍAN BAJO LAS ÓRDENES DE LOS CÓNSULES.
LOS CÓNSULES ESTABAN AL FRENTE DE LAS FUERZAS ARMADAS DE ROMA Y SU MISIÓN PARTICULAR ERA DIRIGIR
ESOS EJÉRCITOS EN LA GUERRA. DENTRO DE LA CIUDAD, UNA CLASE INFERIOR DE MAGISTRADOS, LOS CUESTORES, TAMBIÉN
ELEGIDOS DE A DOS Y POR EL TÉRMINO DE UN AÑO, ACTUABAN COMO JUECES Y SUPERVISABAN LOS JUICIOS PENALES. (LA
PALABRA «CUESTOR» SIGNIFICA «INDAGAR POR QUÉ».) EN AÑOS POSTERIORES, SU FUNCIÓN CAMBIÓ Y ACTUARON COMO
FUNCIONARIOS FINANCIEROS A CARGO DEL TESORO PÚBLICO. 
LOS PRIMEROS AÑOS DE LA REPÚBLICA ROMANA FUERON REALMENTE DUROS. PARA EMPEZAR, LA CIUDAD TUVO
QUE HACER FRENTE A LA HOSTILIDAD DE LAS PODEROSAS CIUDADES ETRUSCAS, A LAS QUE EL EXILIADO TARQUINO PIDIÓ
AYUDA EN SUS ESFUERZOS PARA RECUPERAR EL TRONO. SIN DUDA, LOS ETRUSCOS FUERON INDUCIDOS A PENSAR QUE ROMA
SE VOLVERÍA PELIGROSA PARA ELLOS SI NO ERA REGIDA POR REYES DE ORIGEN Y SIMPATÍAS ETRUSCAS. LA TAREA DE
COMBATIR CON LOS ETRUSCOS FUE LA PRINCIPAL QUE DEBIERON ASUMIR LOS DOS PRIMEROS CÓNSULES, QUE,
NATURALMENTE, FUERON COLATINO Y BRUTO. 
DENTRO MISMO DE ROMA HABÍA QUIENES POR UNA U OTRA RAZÓN ERAN FAVORABLES AL RETORNO DE LOS
TARQUINOS. ENTRE ELLOS SE CONTABAN DOS HIJOS DEL MISMO BRUTO. CUANDO FUE DESCUBIERTA LA CONSPIRACIÓN DE
SUS HIJOS, CORRESPONDIÓ A BRUTO, EN SU CONDICIÓN DE CÓNSUL, EL DEBER DE JUZGARLOS. ESTE COLOCÓ LAS
NECESIDADES DE LA REPÚBLICA POR ENCIMA DE SUS SENTIMIENTOS COMO PADRE Y SE UNIÓ A COLATINO EN LA DIRECCIÓN
DE SU EJECUCIÓN. PERO DESDE ENTONCES, SEGÚN LOS RELATOS TRADICIONALES, LA VIDA NO TUVO NINGÚN VALOR PARA
BRUTO Y BUSCÓ LA MUERTE EN BATALLA. FINALMENTE, EN UNA ESCARAMUZA CON LAS FUERZAS DE TARQUINO, BRUTO VIO
REALIZADOS SUS DESEOS Y MURIÓ EN SINGULAR COMBATE CON UNO DE LOS HIJOS DE TARQUINO.
LA AMENAZA QUE SE CERNÍA SOBRE ROMA SE AGUDIZÓ CUANDO TARQUINO EL SOBERBIO LOGRÓ OBTENER LA
AYUDA DE LARS PORSENA DE CLUSIUM, CIUDAD DE ETRURIA CENTRAL SITUADA A UNOS 120 KILÓMETROS AL NORTE DE
ROMA. 
LAS LEYENDAS ROMANAS DICEN QUE PORSENA Y SU EJÉRCITO ETRUSCO AVANZARON HACIA EL SUR, HASTA EL
TÍBER, EXPULSANDO A LOS ROMANOS DE SUS POSICIONES EN EL MONTE JANÍCULO, AL OESTE DEL RÍO. PORSENA HABRÍA
ENTRADO EN ROMA Y APLASTADO LA REPÚBLICA SI LOS ROMANOS NO HUBIESEN DESTRUIDO A TIEMPO EL PUENTE DE
MADERA QUE ATRAVESABA EL RÍO.
UNO DE LOS RELATOS MÁS FAMOSOS DE LA HISTORIA PRIMITIVA DE ROMA HABLA DE PUBLIO HORACIO COCLES


QUIEN MANTUVO A RAYA AL EJÉRCITO ETRUSCO MIENTRAS EL PUENTE ERA DESTRUIDO. PRIMERO CON DOS COMPAÑEROS, Y
LUEGO SOLO, HIZO FRENTE AL EJÉRCITO, Y CUANDO FUE ROTA LA ÚLTIMA VIGA SE ARROJÓ AL TÍBER Y NADÓ HASTA PONERSE
A SALVO CON TODA SU ARMADURA. DESDE ENTONCES SE HA USADO LA FRASE «HORACIO EN EL PUENTE» PARA ALUDIR A UN
HOMBRE QUE LIBRA UNA DESESPERADA BATALLA CONTRA FUERZAS ABRUMADORAMENTE SUPERIORES.
PORSENA INICIÓ ENTONCES UN PACIENTE ASEDIO DE ROMA, YA QUE HABÍA FRACASADO EN EL INTENTO DE
TOMAR LA CIUDAD POR SORPRESA. SE CUENTA OTRA HISTORIA SOBRE LOS SUCESOS QUE LO INDUJERON A LEVANTAR EL SITIO.
UN JOVEN PATRICIO ROMANO, CAYO MUCIO, SE OFRECIÓ COMO VOLUNTARIO PARA ABRIRSE CAMINO HASTA EL
CAMPAMENTO ETRUSCO Y ASESINAR A PORSENA. FUE CAPTURADO Y SE LE AMENAZÓ CON QUEMARLE VIVO SI NO
INFORMABA EN DETALLE DE LO QUE SUCEDÍA EN ROMA. EL JOVEN ROMANO, PARA MOSTRAR CUAN POCO TEMOR SENTÍA DE
SER QUEMADO, COLOCÓ SU MANO DERECHA EN UN FUEGO CERCANO Y LA MANTUVO PACIENTEMENTE EN ÉL HASTA QUE EL
FUEGO LA HUBO CONSUMIDO. EN ADELANTE RECIBIÓ EL NOMBRE ADICIONAL DE ESCÉVOLA, QUE SIGNIFICA «ZURDO».
PORSENA, SIGUE LA LEYENDA, QUEDÓ TAN IMPRESIONADO POR ESTE INCREÍBLE HEROÍSMO QUE DESESPERÓ DE
TOMAR UNA CIUDAD POBLADA POR TALES HOMBRES. POR ELLO NEGOCIÓ LA PAZ Y SE MARCHÓ SIN COLOCAR A TARQUINO EL
SOBERBIO NUEVAMENTE EN EL TRONO.
 (POR DESGRACIA, LOS HISTORIADORES MODERNOS ESTÁN TOTALMENTE SEGUROS DE QUE ESAS HISTORIAS SOBRE
HORACIO Y MUCIO NO SON MÁS QUE LEYENDAS Y QUE FUERON INVENTADAS POR LOS ROMANOS DE ÉPOCAS POSTERIORES
PARA OCULTAR EL EMBARAZOSO HECHO DE QUE LOS ETRUSCOS, EN REALIDAD, DERROTARON A LOS ROMANOS Y LOS OBLIGARON
A ACEPTAR LA DOMINACIÓN ETRUSCA. A CAUSA DE ESTO, LA INFLUENCIA ROMANA SOBRE EL RESTO DEL LACIO QUEDÓ
ANULADA POR UN CONSIDERABLE PERÍODO. SIN EMBARGO,  LA DERROTA ROMANA NO FUE TOTAL. PORSENA TUVO QUE
ADMITIR QUE NO SE RESTABLECERÍA LA MONARQUÍA, Y A LA LARGA ERA ESTO LO IMPORTANTE.)
LA ÚLTIMA APARICIÓN DE LOS TARQUINES EN LA LEYENDA ROMANA TIENE LUGAR EN EL 496 A. C, CUANDO LAS
CIUDADES LATINAS, APROVECHÁNDOSE DE LAS PÉRDIDAS ROMANAS FRENTE A PORSENA, TRATARON DE ACABAR LA TAREA.
EL EJÉRCITO LATINO, CON TARQUINO EL SOBERBIO Y SUS HIJOS CABALGANDO AL FRENTE, HICIERON FRENTE A LOS
ROMANOS EN EL LAGO REGILO, CERCA DE LA MISMA CIUDAD DE ROMA (NO SE HA IDENTIFICADO EL LUGAR EXACTO). LOS
ROMANOS OBTUVIERON UNA COMPLETA VICTORIA Y, CON EXCEPCIÓN DEL VIEJO REY, LA FAMILIA DE TARQUINO FUE
ANIQUILADA. TARQUINO EL SOBERBIO SE RETIRÓ A CUMAS Y ALLÍ MURIÓ.
EN ESTA BATALLA, DICEN LAS LEYENDAS DE LOS ROMANOS, SU EJÉRCITO FUE AYUDADO POR DOS JINETES DE
DIMENSIONES Y FUERZAS MÁS QUE HUMANAS. SE CREÍA QUE ERAN CASTOR Y PÓLUX (HERMANOS DE HELENA DE TROYA
EN LA LEYENDA GRIEGA). EN ADELANTE, LOS ROMANOS CONSTRUYERON TEMPLOS ESPECIALES A LOS DIVINOS HERMANOS Y
LES RINDIERON HONORES ESPECIALES.
PATRICIOS Y PLEBEYOS
EL FIN DE LA MONARQUÍA DEJÓ A ROMA GOBERNADA POR UNA OLIGARQUÍA, ES DECIR, POR UNOS «POCOS», QUE
EN ESTE CASO ERAN LOS PATRICIOS. SÓLO LOS PATRICIOS PODÍAN SER SENADORES; SÓLO ELLOS PODÍAN SER CÓNSULES,
PRETORES O CUESTORES.
EN VERDAD, PARECÍA QUE LOS ÚNICOS ROMANOS VERDADEROS ERAN LOS PATRICIOS Y QUE LOS PLEBEYOS,
AUNQUE SERVÍAN PARA TRABAJAR EN LAS FINCAS Y COMBATIR EN LAS FILAS DEL EJÉRCITO, NO SERVÍAN PARA TOMAR PARTE
ALGUNA EN EL GOBIERNODESPUÉS DE LAS GUERRAS CON LOS ETRUSCOS Y LOS LATINOS, LOS TIEMPOS FUERON REALMENTE DUROS, Y LA
SUERTE DE LOS PLEBEYOS SE HIZO INTOLERABLE. LAS FINCAS HABÍAN SIDO SAQUEADAS, LOS ALIMENTOS ERAN ESCASOS, LOS
POBRES ESTABAN ENDEUDADOS Y A LOS PATRICIOS ESTO NO PARECÍA IMPORTARLES.
¿POR QUÉ HABRÍAN DE PREOCUPARSE LOS PATRICIOS?  ELLOS ESTABAN SUFICIENTEMENTE BIEN COMO PARA
SOBREVIVIR A LOS TIEMPOS DUROS. Y SI UN AGRICULTOR PLEBEYO SE ENDEUDABA, LAS LEYES SOBRE LAS DEUDAS ERAN TAN
INEXORABLES QUE EL PLEBEYO TENÍA QUE VENDERSE A SÍ MISMO Y VENDER A SU FAMILIA COMO ESCLAVOS PARA PAGAR
LA DEUDA. Y ERA CON LOS TERRATENIENTES PATRICIOS CON QUIENES SE ENDEUDABAN LOS PLEBEYOS Y DE QUIENES
ENTONCES SE CONVERTÍAN EN ESCLAVOS.
EL LÍDER DEL PARTIDO PATRICIO DE LA ÉPOCA ERA APIO CLAUDIO. ESTE ERA UN SABINO DE NACIMIENTO, PERO FUE
SIEMPRE PARTIDARIO DE LOS ROMANOS, Y DE JOVEN HABÍA LLEVADO UN GRAN CONTINGENTE A ROMA Y COMBATIDO
LEALMENTE POR SU CIUDAD ADOPTIVA. FUE ACEPTADO COMO PATRICIO Y ELEGIDO CÓNSUL EN 495 A. C. GOBERNÓ CON
MANO DURA, Y A LOS PLEBEYOS DEBE DE HABERLES SABIDO MUY MAL QUE EL MÁS IMPLACABLE EJECUTOR DE LAS
IMPLACABLES LEYES CONCERNIENTES A LAS DEUDAS NI SIQUIERA FUESE UN ROMANO NATIVO.
PARA LOS PLEBEYOS, ROMA NO ERA SU CIUDAD, Y EN 494 ANTES DE CRISTO DECIDIERON ABANDONAR ROMA Y
FUNDAR UNA NUEVA CIUDAD PROPIA EN UNA COLINA SITUADA A CINCO KILÓMETROS AL ESTE. SE MARCHARON UN NÚMERO
CONSIDERABLE DE ELLOS, Y LOS PATRICIOS, QUE NO PODÍAN PERMITIRSE PERDER UNA PARTE TAN GRANDE DE LA POBLACIÓN,
TUVIERON QUE NEGOCIAR.
SEGÚN LA LEYENDA, LOS PLEBEYOS FUERON LLEVADOS DE VUELTA POR LAS PALABRAS DE UN PATRICIO ROMANO
LLAMADO MENENIO AGRIPA, QUIEN LES CONTÓ EL CUENTO DE LA REBELIÓN DE LAS PARTES DEL CUERPO CONTRA EL VIENTRE.
SEGÚN ESTA FÁBULA, LOS BRAZOS SE QUEJABAN DE TENER QUE HACER SOLOS TODA LA TAREA DE LEVANTAR COSAS, LAS
PIERNAS DE SER LAS ÚNICAS QUE CAMINABAN, LAS MANDÍBULAS DE TENER QUE MASTICAR ELLAS SOLAS, EL CORAZÓN DE
TENER QUE LATIR SÓLO ÉL, ETCÉTERA, MIENTRAS EL VIENTRE, QUE NO HACÍA NADA, RECIBÍA TODO EL ALIMENTO. EL VIENTRE
RESPONDIÓ QUE, SI BIEN RECIBÍA EL ALIMENTO, LO REPARTÍA A TRAVÉS DE LA SANGRE A TODAS LAS PARTES DEL CUERPO, QUE
DE OTRO MODO NO PODRÍA SOBREVIVIR.
LA ANALOGÍA CONSISTÍA EN QUE, SI BIEN LOS PATRICIOS OCUPABAN TODOS LOS CARGOS, USABAN SU PODER PARA
GOBERNAR JUICIOSAMENTE LA CIUDAD, DE LO CUAL SE BENEFICIABAN TODOS.
LA FÁBULA DE MENENIO NO SUENA MUY CONVINCENTE, Y ES DIFÍCIL CREER QUE LOGRARA PERSUADIR A GENTES
OPRIMIDAS A QUE VOLVIESEN PARA CONTINUAR SIENDO OPRIMIDAS. EN VERDAD, LOS PATRICIOS SE VIERON OBLIGADOS A
OFRECER A LOS REBELDES MUCHO MÁS QUE CUENTOS ENTRETENIDOS.
SE LLEGÓ A UN ACUERDO POR EL CUAL LOS PLEBEYOS TENDRÍAN FUNCIONARIOS PROPIOS, FUNCIONARIOS ELEGIDOS
POR EL VOTO DE LOS PLEBEYOS Y QUE NO REPRESENTARÍAN A TODO EL PUEBLO ROMANO, SINO SOLAMENTE A LOS PLEBEYOS.
ESOS FUNCIONARIOS FUERON LLAMADOS TRIBUNOS (NOMBRE DADO ORIGINALMENTE A LOS JEFES DE UNA TRIBU).
SU MISIÓN ERA PROTEGER LOS INTERESES DE LOS PLEBEYOS E IMPEDIR QUE LOS PATRICIOS APROBASEN LEYES
QUE FUESEN INJUSTAS PARA LA GENTE COMÚN. EN VERDAD, MÁS TARDE, LOS TRIBUNOS OBTUVIERON EL PODER DE
SUSPENDER LAS LEYES QUE DESAPROBABAN SENCILLAMENTE GRITANDO « ¡VETO! » («PROHIBO! »). NI TODO EL PODER DE
LOS CÓNSULES Y EL SENADO PODÍA HACER QUE SE APROBASE UNA LEY CONTRA EL VETO DEL TRIBUNO.
NATURALMENTE, AL PRINCIPIO LOS TRIBUNOS SERÍAN MUY IMPOPULARES ENTRE LOS PATRICIOS Y CABÍA ESPERAR
QUE HUBIESE VIOLENCIA. POR ELLO SE CONVINO EN QUE UN TRIBUNO NO PODÍA SER DAÑADO BAJO NINGUNA FORMA. Y POR
TODA FALTA DE RESPETO AL CARGO PODÍA IMPONER UNA MULTA.
SE NOMBRARON AYUDANTES DE LOS  TRIBUNOS, QUE PODÍAN RECAUDAR  ESAS MULTAS. FUERON LLAMADOS
EDILES. SU PAPEL DE RECAUDADORES DE MULTAS LOS LLEVÓ A CUMPLIR ALGUNAS DE LAS FUNCIONES DE LA POLICÍA
MODERNA. MEDIANTE LA DISPOSICIÓN DEL DINERO QUE RECAUDABAN LLEGARON A TENER A SU CARGO MUCHOS ASUNTOS
PÚBLICOS, COMO EL CUIDADO DE LOS TEMPLOS (LA PALABRA «EDIL» PROVIENE DE UNA VOZ LATINA QUE SIGNIFICA
«TEMPLO»), LAS CLOACAS, EL SUMINISTRO DE AGUA, LA DISTRIBUCIÓN DE ALIMENTOS Y LOS JUEGOS PÚBLICOS. TAMBIÉN
REGULABAN EL COMERCIO.
GRADUALMENTE, LOS PLEBEYOS ENTRARON EN LA VIDA POLÍTICA Y ALGUNAS DE LAS FAMILIAS PLEBEYAS LLEGARON
A SER MUY PRÓSPERAS. POCO A POCO TUVIERON ACCESO A LOS DIVERSOS CARGOS DE LA CIUDAD, AUN EL CONSULADO.
PERO EN LOS PRIMEROS AÑOS DEL CONSULADO, LOS PATRICIOS HICIERON OCASIONALES TENTATIVAS DE RECUPERAR
SU POSICIÓN ANTERIOR Y CONSERVAR TODO EL PODER EN SUS  MANOS.  EL  JEFE  DE  ESTE  MOVIMIENTO  FUE,  SEGÚN  LAS
LEYENDAS ROMANAS, EL PATRICIO CAYO MARCIO.
EN 493 A. C., EL AÑO SIGUIENTE A LA SECESIÓN PLEBEYA, CAYO MARCIO —SE CREE— CONDUJO UN ATAQUE
CONTRA LA IMPORTANTE CIUDAD VOLSCA DE CORIOLI. POR SU VALENTÍA Y SU ÉXITO EN ESTA BATALLA SE LE DIO EL NOMBRE
DE CORIOLANO, POR EL QUE ES MÁS CONOCIDO EN LA HISTORIA.
AL AÑO SIGUIENTE HUBO ESCASEZ DE ALIMENTOS EN ROMA Y SE IMPORTARON CEREALES DE SICILIA. CORIOLANO
PROPUSO A LOS PATRICIOS NEGAR CEREALES AL PUEBLO SI NO ACEPTABA RENUNCIAR AL TRIBUNADO.
LOS TRIBUNOS INMEDIATAMENTE LO ACUSARON DE INTENTAR DAÑARLOS (LO QUE CIERTAMENTE HACÍA, Y DE UN
MODO PARTICULARMENTE DESPRECIABLE, ESPECULANDO CON EL HAMBRE DE LA GENTE). FUE EXILIADO Y PRONTO SE UNIÓ
A LOS VOLSCOS.
MARCHÓ  CONTRA  ROMA  AL  FRENTE  DE  UN  EJÉRCITO VOLSCO Y DERROTÓ A LOS EJÉRCITOS QUE ANTAÑO HABÍA
COMANDADO.  A  OCHO  KILÓMETROS  DE  ROMA  SE  DETUVO  A  FIN DE PREPARAR EL ASALTO FINAL. LA LEYENDA ROMANA
CUENTA QUE RECHAZÓ LAS SÚPLICAS DE UNA MISIÓN PARA QUE RETIRASE SU EJÉRCITO. SE NEGÓ A OÍR LOS RUEGOS DE LOS
SACERDOTES ENVIADOS A RAZONAR CON ÉL. FINALMENTE FUE ENVIADA SU MADRE, ANTE LA CUAL CEDIÓ, GRITANDO: « ¡OH,
MADRE, HAS SALVADO A ROMA, PERO DESTRUIDO A TU HIJO! »
CORIOLANO ALEJÓ EL EJÉRCITO VOLSCO Y, SEGÚN ALGUNOS RELATOS, SE MATÓ POR CONSIDERARSE DOBLEMENTE
TRAIDOR (Y CON RAZÓN).
LOS HISTORIADORES MODERNOS CONSIDERAN QUE TODA LA HISTORIA DE CORIOLANO ES PURA FÁBULA. SEÑALAN,
POR EJEMPLO, QUE EN LA ÉPOCA POR LA CUAL SE SUPONÍA QUE CORIOLANO GANABA PRESTIGIO Y FAMA EN EL SITIO DE
CORIOLI, ÉSTA NO ERA UNA CIUDAD VOLSCA, SINO UNA LEAL ALIADA DE ROMA.
SIN EMBARGO, AUNQUE LOS DETALLES SEAN LEGENDARIOS,  EL  NÚCLEO  DE  LA  HISTORIA  PROBABLEMENTE  SEA
VERDADERO; CIERTO GÉNERO DE GUERRA CIVIL CONTINUÓ ENTRE PATRICIOS Y PLEBEYOS DURANTE UN TIEMPO DESPUÉS DE
LA SECESIÓN DE LOS ÚLTIMOS Y, FINALMENTE, LOS PLEBEYOS CONSERVARON LAS CONQUISTAS LOGRADAS.
LOS PLEBEYOS PENSARON QUE SU PROPIA SEGURIDAD  EXIGÍA QUE SE PUSIESEN POR ESCRITO LAS LEYES ROMANAS. MIENTRAS ESTO NO OCURRIESE, NUNCA SE SABRÍA CON SEGURIDAD SI LOS PATRICIOS INTERPRETABAN O NO LAS
LEYES A SU FAVOR. AL PONER POR ESCRITO TODOS SUS PUNTOS, LOS TRIBUNOS TENDRÍAN UNA BASE PARA ARGUMENTAR.
POR EL 450 A. C., SEGÚN LA TRADICIÓN, APARECIÓ LA PRIMERA CODIFICACIÓN ESCRITA DE LAS LEYES ROMANAS.
PARA ELABORAR ESTE CÓDIGO SE ELIGIERON DIEZ PATRICIOS LLAMADOS DECENVIROS, QUE SIGNIFICA «DIEZ HOMBRES».
OCUPARON EL PODER EN LUGAR DE LOS CÓNSULES HASTA QUE FUE ELABORADO EL CÓDIGO ESCRITO.
SE SUPONÍA QUE LAS LEYES HABÍAN SIDO GRABADAS EN DOCE TABLAS DE BRONCE, POR LO QUE SE LAS LLAMÓ LAS
DOCE TABLAS. DURANTE SIGLOS, ESAS DOCE TABLAS FUERON EL FUNDAMENTO DEL DERECHO ROMANO.
SIN EMBARGO, LA ESCRITURA DE LAS LEYES NO SUAVIZÓ Y ACLARÓ TODO. LA TRADICIÓN ROMANA SIGUE DICIENDO
QUE LOS DECENVIROS SE MANTUVIERON ILEGALMENTE EN EL PODER DESPUÉS DE LA PUBLICACIÓN DE LAS DOCE TABLAS.
ASUMIERON CADA VEZ MÁS LOS ORNAMENTOS DEL PODER. POR EJEMPLO, CADA UNO DE ELLOS SE HIZO ACOMPAÑAR POR
DOCE GUARDIAS DE CORPS, LLAMADOS LICTORES.
LOS LICTORES ERAN PLEBEYOS QUE LLEVABAN UN SÍMBOLO ESPECIAL DE SU CARGO EN LA FORMA DE UN HAZ DE
VARAS ATADAS CON UN HACHA EN EL MEDIO. ESTO INDICABA EL PODER DEL GOBERNANTE (ORIGINALMENTE EL REY, MÁS
TARDE LOS CÓNSULES Y OTROS MAGISTRADOS) DE INFLIGIR  CASTIGOS CON VARAS O LA MUERTE CON EL HACHA. ESTOS
SÍMBOLOS ERAN LLAMADOS FASCES, DE UNA VOZ LATINA QUE SIGNIFICA «HACES».
EL LÍDER DE LOS DECENVIROS ERA APIO CLAUDIO CRASO, HIJO O NIETO DEL CLAUDIO QUE HABÍA PROVOCADO LA
SECESIÓN PLEBEYA CASI MEDIO SIGLO ANTES.
ESTE NUEVO APIO CLAUDIO ERA FIRMEMENTE ANTIPLEBEYO, Y, SEGÚN  RELATOS POSTERIORES, TRATÓ DE
IMPONER UN RÉGIMEN DE TERROR. PERO FUE DEMASIADO LEJOS CUANDO TRATÓ DE HACER SUYA UNA BELLA MUCHACHA,
VIRGINIA, HIJA DE UN SOLDADO PLEBEYO. APIO CLAUDIO PLANEÓ DAR APARIENCIA LEGAL A SU ACCIÓN PRESENTANDO
TESTIGOS FALSOS QUE TESTIMONIASEN QUE LA MUCHACHA ERA EN REALIDAD HIJA DE UNO DE SUS ESCLAVOS Y, POR LO
TANTO, ERA TAMBIÉN AUTOMÁTICAMENTE SU ESCLAVA.
EL PADRE DE VIRGINIA, ENLOQUECIDO, Y VIENDO QUE NO PODÍA HACER NADA LEGALMENTE PARA IMPEDIR QUE
EL PODEROSO DECENVIRO SE APODERASE DE SU HIJA, TOMÓ LA DRAMÁTICA DECISIÓN (SEGÚN LA LEYENDA) DE APUÑALARLA
REPENTINAMENTE EN MEDIO DEL JUICIO, EXCLAMANDO QUE SÓLO MEDIANTE LA MUERTE PODÍA ELLA SALVAR SU HONOR.
LOS PLEBEYOS, ENFURECIDOS POR ESTOS SUCESOS, AMENAZARON CON MARCHARSE UNA VEZ MÁS. EN 449 A.
C., LOS DECENVIROS FUERON OBLIGADOS A CEDER Y ABANDONAR SU CARGO. APIO CLAUDIO MURIÓ EN PRISIÓN O SE
SUICIDÓ.
COMO RESULTADO DE TODO ELLO, EL PODER DE LOS TRIBUNOS COMO PORTAVOCES DE LOS PLEBEYOS SIGUIÓ
AUMENTANDO. SE LES PERMITIÓ SENTARSE DENTRO DEL SENADO,  PARA PODER INFLUIR MÁS  FÁCILMENTE SOBRE LA
LEGISLACIÓN. TAMBIÉN OBTUVIERON GRADUALMENTE EL DERECHO DE INTERPRETAR LOS PRESAGIOS PARA DECIDIR SI LAS
TAREAS DEL SENADO PODÍAN CONTINUAR. SI HALLABAN QUE LOS PRESAGIOS ERAN DESFAVORABLES, PODÍAN FÁCILMENTE
INTERRUMPIR TODOS LOS ASUNTOS DEL GOBIERNO, AL MENOS TEMPORALMENTE.
EN 445 A. C. SE PERMITIÓ EL MATRIMONIO ENTRE PATRICIOS Y PLEBEYOS, Y EN 421 A. C. ÉSTOS TAMBIÉN
TUVIERON ACCESO A LA CUESTURA.

                                              LA DECADENCIA DE LOS ETRUSCOS

LAS QUERELLAS INTERNAS DE ROMA PODÍAN HABER PROVOCADO SU FIN A MANOS DE ALGÚN VECINO AGRESIVO,
PERO YA ENTONCES SE MANIFESTÓ LA BUENA FORTUNA QUE IBA A ACOMPAÑAR A LOS ROMANOS DURANTE MUCHOS SIGLOS.
LOS VECINOS MÁS PELIGROSOS ERAN LOS ETRUSCOS, PERO ÉSTOS YA HABÍAN INICIADO UNA RÁPIDA DECADENCIA.
GRACIAS A LA LABOR DE PORSENA, ROMA Y LAS OTRAS CIUDADES LATINAS NO PARECÍAN CONSTITUIR UN PELIGRO
PARA LOS ETRUSCOS, QUIENES ENTONCES TRATARON DE EXPANDIRSE POR LAS EXUBERANTES Y FÉRTILES REGIONES SITUADAS
AL SUR DEL LACIO. ESTAS REGIONES FORMABAN LA CAMPANIA, LA PARTE MÁS RICA DE ITALIA EN TIEMPOS ANTIGUOS.
NO PARECÍA HABER NINGÚN OBSTÁCULO ANTE LOS ETRUSCOS, EXCEPTO LAS CIUDADES GRIEGAS, PERO ÉSTAS,
COMO SIEMPRE, ESTABAN DESUNIDAS Y ERA POSIBLE ENFRENTARLAS UNA POR UNA. EN 474 A. C., LOS ETRUSCOS
PUSIERON SITIO A CUMAS, LA MÁS SEPTENTRIONAL DE LAS CIUDADES GRIEGAS DE LA MAGNA GRECIA.
PERO DESGRACIADAMENTE PARA LOS ETRUSCOS, EL ASEDIO SE PRODUJO EN UN MOMENTO CULMINANTE DE LA
HISTORIA GRIEGA. EN LA MISMA GRECIA, EL PODEROSO IMPERIO PERSA HABÍA SIDO DERROTADO; EN SICILIA, LAS FUERZAS
CARTAGINESAS HABÍAN SUFRIDO UN ABRUMADOR GOLPE. EN TODAS PARTES LOS GRIEGOS SE SINTIERON TRIUNFANTES. PARA
ELLOS, NO HABÍA NINGÚN «BÁRBARO» DEMASIADO DIFÍCIL DE DERROTAR.
POR CONSIGUIENTE, CUANDO CUMAS PIDIÓ AYUDA, SU LLAMADO FUE ESCUCHADO. FUE A SU RESCATE GELÓN,
GOBERNANTE DE SIRACUSA. SEIS AÑOS ANTES HABÍA DERROTADO A LOS CARTAGINESES, Y ESTABA MUY DISPUESTO A
EXTENDER SU PODER A ITALIA. ENVIÓ AL NORTE SUS BARCOS Y LOS ETRUSCOS FUERON TOTALMENTE DERROTADOS.
FUE UNA DERROTA DEFINITIVA, PUES NUNCA MÁS LOS ETRUSCOS OSARON AVENTURARSE POR EL SUR DE ITALIA.
EN LUGAR DE LOS ETRUSCOS, PASARON A PRIMER PLANO EN EL SUR LAS TRIBUS NATIVAS ITALIANAS. LAS
PRINCIPALES DE ELLAS ERAN LOS SAMNITAS. EL CENTRO DE SU PODER ERA EL SAMNIO, QUE ESTABA AL ESTE Y EL SUDESTE
DEL LACIO.
DERROTADO EL PODER ETRUSCO POR LOS GRIEGOS, LOS SAMNITAS PENETRARON EN LA CAMPANIA Y SE
APODERARON DE ELLA. EN EL 428 A. C. TOMARON CAPUA, LA MAYOR CIUDAD NO GRIEGA DE LA REGIÓN.
PERO SI LOS ETRUSCOS TUVIERON QUE RETIRARSE DEL SUR, PEOR LES FUE EN EL NORTE.
POR LA ÉPOCA EN QUE LOS VILLANOVIANOS (VÉASE PÁGINA 3) ENTRARON EN ITALIA, OTRO GRUPO DE PUEBLOS,
LOS GALOS, AVANZARON DETRÁS DE ELLOS Y OCUPARON BUENA PARTE DE EUROPA AL NORTE DE LOS ALPES.
DESPUÉS DEL 500 A. C., TRIBUS GALAS SE ABRIERON PASO A TRAVÉS DE LA BARRERA DE LOS ALPES, QUE
ENCERRABAN LA ITALIA SEPTENTRIONAL EN UN SEMICÍRCULO, Y EMPEZARON A CHOCAR CON LOS COLONOS ETRUSCOS DEL
FÉRTIL VALLE DEL PO. POCO A POCO, A MEDIDA QUE PASARON LOS AÑOS, LOS GALOS EXTENDIERON SU DOMINACIÓN. Y A
MEDIDA QUE LOS GALOS AVANZABAN SIN PAUSA, LOS ETRUSCOS SE RETIRABAN, HASTA QUE TODO EL VALLE DEL PO
CONSTITUYÓ LO QUE FUE LLAMADO LA GALIA CISALPINA, QUE SIGNIFICA «LA GALIA DE ESTE LADO DE LOS ALPES»: «ESTE
LADO» DESDE EL PUNTO DE VISTA DE ROMA, POR SUPUESTO.
(LA REGIÓN SITUADA AL OESTE Y AL NORTE DE LOS ALPES FUE LLAMADA A VECES LA GALIA TRANSALPINA, O «LA
GALIA DEL OTRO LADO DE LOS ALPES». PERO LA GALIA TRANSALPINA ERA TANTO MAYOR QUE LA OTRA Y, EN SIGLOS
POSTERIORES, FUE TANTO MÁS IMPORTANTE, QUE SE LA LLAMÓ SENCILLAMENTE «LA GALIA».)
A FINES DEL SIGLO V, LOS ETRUSCOS ESTABAN EVIDENTEMENTE EN UNA CRÍTICA SITUACIÓN. DERROTADOS Y
EXPULSADOS DE CAMPANIA Y DEL VALLE DEL PO, AHORA TUVIERON QUE LUCHAR DESESPERADAMENTE Y SIN ÉXITO PARA
MANTENER A LOS GALOS FUERA DE LA MISMA ETRURIA. LOS GALOS EFECTUARON DEVASTADORAS CORRERÍAS POR EL CORAZÓN
DEL PAÍS, Y LOS DESALENTADOS ETRUSCOS SÓLO HALLARON SEGURIDAD DENTRO DE LAS MURALLAS DE SUS CIUDADES.
MIENTRAS LOS DESASTRES SE ACUMULABAN AÑO TRAS AÑO PARA LOS ETRUSCOS, LOS ROMANOS OBTUVIERON EN
FORMA CRECIENTE LA LIBERTAD DE REÑIR ENTRE SÍ Y CONTRA LAS OTRAS CIUDADES DEL LACIO.
LA LUCHA NO FUE SIEMPRE FÁCIL. LOS VOLSCOS EXTENDÍAN SU DOMINACIÓN SOBRE LA MITAD SUDORIENTAL DEL
LACIO (AVANCE QUE QUIZÁ FUE LA BASE DE LA LEYENDA DE CORIOLANO) Y SE ALIARON CON LOS ECUOS, TRIBUS QUE
HABITABAN EN LAS REGIONES MONTAÑOSAS DE LOS BORDES ORIENTALES DEL LACIO.
EN RELACIÓN CON LAS GUERRAS QUE LOS ROMANOS LIBRARON CONTRA LOS ECUOS HAY UNA LEYENDA QUE SIEMPRE
HA GOZADO DE GRAN POPULARIDAD, LA DE LUCIO QUINCIO CINCINATO. ERA UN PATRICIO DEL MISMO GÉNERO DE
CORIOLANO, CONTRARIO AL TRIBUNADO Y A TODA LEY ESCRITA. PERO ES TAMBIÉN PINTADO COMO UN MODELO DE VIRTUD E
INTEGRIDAD DE VIEJO ESTILO. VIVÍA FRUGALMENTE, TRABAJABA ÉL MISMO SUS TIERRAS Y ERA UN PATRIOTA COMPLETO.
CINCINATO SE HABÍA RETIRADO DISGUSTADO A SU FINCA, NEGÁNDOSE A INTERVENIR EN LA POLÍTICA, PORQUE SU HIJO HABÍA
SIDO EXILIADO POR USAR UN LENGUAJE VIOLENTO CONTRA LOS TRIBUNOS.
EN 458 A. C., LOS ROMANOS ESTABAN FUERTEMENTE ACOSADOS POR LOS ECUOS, Y UN CÓNSUL Y TODO SU
EJÉRCITO SE VIERON AMENAZADOS POR EL DESASTRE. ENTONCES SE LLAMÓ A CINCINATO. SE LE NOMBRÓ DICTADOR. SEGÚN
LA LEY ROMANA, ÉSTE ERA UN FUNCIONARIO DOTADO DE PODER ABSOLUTO QUE SE DESIGNABA EN MOMENTOS MUY
DIFÍCILES, PERO SÓLO POR UN LAPSO DE SEIS MESES. LA PALABRA PROVIENE DE UNA VOZ LATINA QUE SIGNIFICA «DECIR»,
PORQUE TODO LO QUE EL DICTADOR DECÍA ERA LEY.
CUANDO SE LE INFORMÓ DE SU DESIGNACIÓN, CINCINATO ESTABA ARANDO SU CAMPO. DEJANDO EL ARADO
DONDE ESTABA, SE MARCHÓ AL FORO, REUNIÓ UN NUEVO EJÉRCITO, AVANZÓ RÁPIDAMENTE HACIA EL LUGAR DE LA BATALLA,
ATACÓ A LOS ECUOS IMPETUOSAMENTE, LOS DERROTÓ, RESCATÓ AL CÓNSUL Y SU EJÉRCITO Y VOLVIÓ A ROMA, TODO ELLO EN
UN DÍA. (ES DEMASIADO PARA QUE SEA CIERTO.)
DE VUELTA EN ROMA, CINCINATO RENUNCIÓ INMEDIATAMENTE A LA DIGNIDAD DICTATORIAL, SIN NINGÚN
INTENTO DE USAR SU PODER ABSOLUTO NI UN MOMENTO MÁS DE LO NECESARIO, Y VOLVIÓ A SU FINCA.
(ESTE EJEMPLO DE VIRTUD, DEL USO DEL PODER SIN ABUSO, IMPRESIONÓ MUCHO A LAS POSTERIORES
GENERACIONES. AL FINAL DE LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA NORTEAMERICANA, GEORGE WASHINGTON PARECIÓ UN
NUEVO CINCINATO. POR ELLO, LOS OFICIALES DEL EJÉRCITO REVOLUCIONARIO FORMARON «LA SOCIEDAD DE LOS CINCINNATI»
—USANDO EL PLURAL LATINO DEL NOMBRE— UNA VEZ TERMINADA LA GUERRA. EN 1790, UNA CIUDAD DE ORILLAS DEL RÍO
OHIO FUE REORGANIZADA Y AMPLIADA POR UN MIEMBRO DE LA SOCIEDAD, Y FUE LLAMADA CINCINNATI EN SU HONOR.)
MIENTRAS ETRURIA ERA DEVASTADA POR LOS GALOS, LOS EJÉRCITOS ROMANOS HASTA SE VOLVIERON
TRIUNFALMENTE CONTRA SUS VIEJOS OPRESORES. LA MÁS MERIDIONAL DE LAS CIUDADES ETRUSCAS ERA VEYES, SITUADA A
SÓLO 20 KILÓMETROS AL NORTE DE ROMA. ERA CIERTAMENTE MÁS GRANDE QUE ROMA, Y HASTA QUIZÁ HAYA SIDO LA
MAYOR DE TODAS LAS CIUDADES ETRUSCAS.
LAS LEYENDAS ROMANAS HACEN DE VEYES UNA PERSISTENTE ENEMIGA DE ROMA Y MUESTRA A LAS DOS
CIUDADES CASI CONSTANTEMENTE EN LUCHA, CON NO MENOS DE CATORCE GUERRAS ENTRE LAS DOS. TAL VEZ HAYA EN
ESTO ALGUNA EXAGERACIÓN, PUES DURANTE LA MAYOR PARTE DE LOS PRIMEROS TRES SIGLOS Y MEDIO DE LA HISTORIA
ROMANA, VEYES DEBE DE HABER SIDO, CON MUCHO, LA MÁS FUERTE DE LAS DOS CIUDADES, Y ROMA DEBE DE HABERLA
TRATADO CON MUCHA CAUTELA.
PERO AHORA QUE ETRURIA ESTABA TOTALMENTE ABSORBIDA EN LA LUCHA CONTRA LOS GALOS, ROMA AVANZÓ AL
ATAQUE. EN 406 A. C., LOS ROMANOS PUSIERON SITIO A LA CIUDAD Y, SEGÚN LA TRADICIÓN, LO MANTUVIERON DURANTE
DIEZ AÑOS BAJO LA CONDUCCIÓN DE MARCO FURIO CAMILO. FINALMENTE, EN 396 A. C., FUE TOMADA Y DESTRUIDA, Y SU
TERRITORIO ANEXADO A ROMA.
DESPUÉS DE LA VICTORIA, SIGUE EL RELATO, CAMILO FUE ACUSADO DE HABER DISTRIBUIDO SIN EQUIDAD EL BOTÍN.
LLENO DE CÓLERA, ABANDONÓ A SU INGRATA CIUDAD EN EL 391 A. C. PARA MARCHAR A UN EXILIO VOLUNTARIO. 

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