LAS SOMBRAS SE CIERNEN SOBRE GRECIA (LA REPUBLICA ROMANA 9)



                                      LAS SOMBRAS SE CIERNEN SOBRE GRECIA

POR LA ÉPOCA DE LA MUERTE DE ANÍBAL Y DE ESCIPIÓN, YA NADIE PODÍA DESAFIAR A ROMA NI EN EL ESTE NI
EN EL OESTE. EN TODAS PARTES, A LO LARGO DE LA COSTA MEDITERRÁNEA, LOS TERRITORIOS ERAN ROMANOS O ALIADOS DE
ROMA O ESTABAN ATERRORIZADOS POR ELLA. SIN EMBARGO, HASTA ENTONCES NO HABÍA EFECTUADO ANEXIONES EN EL
ESTE. SÓLO HABÍA ACTUADO PARA DEBILITAR A TODO PODER FUERTE Y PARA ASEGURARSE DE QUE TODO PODER DÉBIL
DEPENDIESE SOLAMENTE DE ELLA.
PERO  NO  ESTABA  TOTALMENTE  TRANQUILA.  MACEDONIA  SEGUÍA  SIENDO  FUENTE  DE  APRENSIONES.  FILIPO  V
HABÍA APOYADO A ROMA EN SU GUERRA CONTRA ANTÍOCO Y SE CUIDABA DE HACER NADA QUE LA OFENDIERA EN LOS AÑOS
POSTERIORES A CINOSCÉFALOS. PERO TRATABA POR TODOS LOS MEDIOS DE FORTALECER A MACEDONIA INTERNAMENTE Y POR
AFIRMAR SU DOMINIO EN EL NORTE. TAMBIÉN ALIMENTÓ HÁBILMENTE EL DESCONTENTO ENTRE LOS GRIEGOS, QUIENES POR
ENTONCES SENTÍAN TANTO DISGUSTO POR LA DOMINACIÓN  ROMANA COMO LO HABÍAN SENTIDO POR LA DOMINACIÓN
MACEDÓNICA, PUES EN REALIDAD LA «LIBERTAD» QUE HABÍAN RECIBIDO CONSISTÍA SOLAMENTE EN UN CAMBIO DE AMO.
FILIPO PREPARABA EL FUTURO, LENTA Y CUIDADOSAMENTE, E HIZO EJECUTAR A UNO DE SUS HIJOS, DEL QUE
SOSPECHABA QUE ERA DEMASIADO GENUINAMENTE PRO ROMANO. EN 179 A. C., FILIPO MURIÓ SIN QUE SUS PLANES
HUBIESEN MADURADO. FUE SUCEDIDO POR SU HIJO PERSEO, QUIEN CONTINUÓ FORTALECIENDO MACEDONIA Y TRATANDO DE
CIMENTAR UNA UNIÓN DE TODOS LOS GRIEGOS. EUMENES II DE PÉRGAMO SE ATEMORIZÓ Y ENVIÓ MISIONES A ROMA,
PIDIENDO AL SENADO QUE ACTUASE ANTES DE QUE FUESE DEMASIADO TARDE. FINALMENTE, ROMA RECONOCIÓ EL
PELIGRO, Y EN 172 A. C. COMENZÓ LA TERCERA GUERRA MACEDÓNICA.
PERSEO PRONTO FUE ABANDONADO POR LOS GRIEGOS Y BITINIOS, CON QUIENES PENSÓ QUE PODÍA CONTAR, PERO
HIZO FRENTE A LA SITUACIÓN Y LLEVÓ AL CAMPO DE BATALLA EL MAYOR EJÉRCITO MACEDÓNICO VISTO DESDE LOS DÍAS DE
ALEJANDRO MAGNO, SIGLO Y MEDIO ANTES.
A LOS ROMANOS NO LES FUE MUY BIEN AL PRINCIPIO. LOS MACEDONIOS, CON SU ANTIGUO VIGOR Y DURANTE
VARIOS AÑOS, RESISTIERON A LAS MEJORES TROPAS QUE LOS ROMANOS PUDIERON ENVIAR CONTRA ELLOS.
POR ÚLTIMO, EL SENADO DIO EL MANDO A UN NUEVO GENERAL, LUCIO EMILIO PAULO, HIJO DEL CÓNSUL QUE
HABÍA MUERTO EN CANNAS. PAULO SE HABÍA DESEMPEÑADO EFICAZMENTE EN ESPAÑA CONTRA LAS TRIBUS NATIVAS, Y
EN ESE MOMENTO, CUANDO TENÍA ALREDEDOR DE SESENTA AÑOS, SE HIZO CARGO CON ENERGÍA DE LA GUERRA
MACEDÓNICA.
EN 168 A. C. OBLIGÓ A PERSEO A PRESENTAR BATALLA EN PIDNA, SOBRE LA COSTA EGEA DE MACEDONIA. UNA
VEZ MÁS, QUE SERÍA LA ÚLTIMA, LA FALANGE SE ENFRENTÓ CON LA LEGIÓN.
MIENTRAS LA BATALLA SE LIBRABA EN TERRENO LLANO, LA FALANGE ERA INVENCIBLE; AVANZABA CON SUS LARGAS
ESPADAS, COMO UN TERRIBLE PUERCOESPÍN, Y BARRÍA A LA LEGIÓN. PERO CUANDO EL TERRENO ERA DESIGUAL,
EMPEZABAN A APARECER GRIETAS EN ELLA. PAULO ORDENÓ A SUS HOMBRES QUE SE INTRODUJERAN EN ESAS GRIETAS TODA
VEZ QUE APARECIERAN, Y DE ESTE MODO LA FALANGE FUE QUEBRADA Y ANIQUILADA. LA FALANGE NUNCA VOLVIÓ A LIBRAR
OTRA BATALLA.
ESTA VEZ ROMA DECIDIÓ ACABAR TOTALMENTE CON MACEDONIA. PERSEO FUE LLEVADO PRISIONERO A ROMA Y
MURIÓ ALLÍ EN CAUTIVERIO, MIENTRAS PAULO ERA RECIBIDO EN TRIUNFO, OTORGÁNDOSELE EL NOMBRE DE «MACEDÓNICO».
LA MONARQUÍA MACEDÓNICA FUE ABOLIDA CIENTO CINCUENTA Y CINCO AÑOS DESPUÉS DE LA MUERTE DE ALEJANDRO
MAGNO. EN LUGAR DE LA MONARQUÍA SE CREARON CUATRO PEQUEÑAS REPÚBLICAS.
ROMA AÚN NO SE ANEXÓ TERRITORIOS EN EL ESTE, PERO SE SINTIÓ MUY DISGUSTADA POR LA TENDENCIA DE LOS
GRIEGOS A SIMPATIZAR CON PERSEO Y DESCARGÓ VARIOS GOLPES COMO CASTIGO. SUS EJÉRCITOS ASOLARON EL EPIRO, EN
PARTE POR SUS ACCIONES DEL MOMENTO Y EN PARTE EN RECUERDO DE PIRRO, CON EL QUE HABÍA LUCHADO SIGLO Y CUARTO
ANTES.
RODAS FUE OTRA DE LAS VÍCTIMAS. HABÍA APOYADO LEALMENTE A ROMA EN LAS GUERRAS CONTRA FILIPO V Y
ANTÍOCO III, PERO PARECIÓ VACILAR EN EL CASO DE PERSEO. COMO RESULTADO DE ESTO, ROMA CREÓ UN CENTRO
COMERCIAL EN LA ISLA DE DÉLOS, SITUADA A UNOS 260 KILÓMETROS AL NOROESTE DE RODAS, Y DIRIGIÓ HACIA ELLA SU
COMERCIO. RODAS, CUYA PROSPERIDAD DEPENDÍA DEL COMERCIO, EMPEZÓ A DECLINAR, AUNQUE SIGUIÓ SIENDO UNA
CIUDAD MÁS O MENOS LIBRE DURANTE DOS SIGLOS MÁS.
OTRA DE LAS VÍCTIMAS FUE LA LIGA AQUEA. HABÍA SIDO TOTALMENTE PRO ROMANA DESDE LA DERROTA DE FILIPO
V Y OFRECIÓ AYUDA EN LA LUCHA CONTRA PERSEO, PERO UNA PARTE IMPORTANTE DE SUS LÍDERES QUISO PERMANECER
NEUTRAL. ROMA RECHAZÓ LA AYUDA, PENSANDO QUIZÁ QUE NO PODÍA CONFIAR EN LOS GRIEGOS. DESPUÉS DE LA GUERRA
DECIDIÓ CASTIGAR A LA LIGA POR TIBIEZA. MIL DE SUS HOMBRES PRINCIPALES FUERON LLEVADOS COMO REHENES A ROMA.
ENTRE ELLOS FIGURABA POLIBIO, QUIEN HABÍA CONDUCIDO LA FUERZA DE CABALLERÍA ENVIADA POR LA LIGA
AQUEA PARA AYUDAR A LOS ROMANOS CONTRA PERSEO. ESTO NO FUE TOMADO EN CUENTA POR LOS ROMANOS, PORQUE SE
SABÍA QUE POLIBIO HABÍA SIDO UNO DE LOS QUE ERAN PARTIDARIOS DE LA NEUTRALIDAD. AFORTUNADAMENTE PARA ÉL,
POLIBIO ERA UN HOMBRE CULTO QUE SE GANÓ LA AMISTAD DEL GENERAL ROMANO CONQUISTADOR PAULO MACEDÓNICO Y
FUE TUTOR DE SUS HIJOS.
EL HIJO MENOR DE PAULO (QUE HABÍA LUCHADO CON SU PADRE EN PIDNA) FUE ADOPTADO POR EL HIJO DE
ESCIPIÓN EL AFRICANO Y FUE CONOCIDO COMO PUBLIO CORNELIO ESCIPIÓN EMILIANO. PERO ES MUCHO MÁS CONOCIDO  COMO «ESCIPIÓN EL JOVEN», MIENTRAS QUE SU EMINENTE ABUELO POR ADOPCIÓN ES LLAMADO A VECES «ESCIPIÓN EL
VIEJO».
ESCIPIÓN EL JOVEN FUE UN EJEMPLO TÍPICO DE ROMANO ADMIRADOR DE LO GRIEGO («FILOHELÉNICO»).
INTRODUJO EN ROMA LA COSTUMBRE DE AFEITARSE EL ROSTRO, COSTUMBRE TOMADA DE GRECIA, DONDE LA HABÍA
INTRODUCIDO ALEJANDRO MAGNO. TAMBIÉN FRECUENTÓ A LOS HOMBRES DE SABER, TANTO GRIEGOS COMO ROMANOS.
EN EL CÍRCULO DE ESCIPIÓN, POR EJEMPLO, FIGURABA CAYO LUCILIO, EL PRIMER ROMANO QUE ESCRIBIÓ SÁTIRAS,
ESTO ES, COMPOSICIONES LITERARIAS QUE RIDICULIZAN EL VICIO Y EL DESATINO.
OTRO MIEMBRO DEL CÍRCULO ERA PUBLIO TERENCIO  AFER, CONOCIDO COMÚNMENTE COMO TERENCIO. ERA
CARTAGINÉS DE NACIMIENTO Y HABÍA SIDO LLEVADO A ROMA COMO ESCLAVO DE UN SENADOR. ESTE, QUE ERA UN
HOMBRE BONDADOSO, RECONOCIÓ LA INTELIGENCIA DEL JOVEN ESCLAVO, LO HIZO EDUCAR Y LO LIBERÓ. EL JOVEN LIBERTO
LLEVÓ EL APELLIDO DE SU VIEJO AMO.
TERENCIO SE HIZO FAMOSO ESCRIBIENDO OBRAS DE TEATRO, QUE, COMO LAS DEL VIEJO PLAUTO, ESTABAN
TOMADAS DE TEMAS GRIEGOS Y A VECES ERAN POCO MÁS QUE TRADUCCIONES DEL GRIEGO. SUS OBRAS ERAN NOTABLES
POR LA ELEGANCIA DE SU LENGUAJE; TERENCIO CONTRIBUYÓ A CONVERTIR EL LATÍN DE UNA LENGUA DE SOLDADOS Y
AGRICULTORES EN UNA LENGUA DE HOMBRES CULTOS, AUNQUE SUS OBRAS ERAN MENOS VIGOROSAS Y CÓMICAS QUE LAS
DE PLAUTO.
LA TENDENCIA EN ROMA A ADMIRAR TODO LO GRIEGO NO ERA GENERAL. HABÍA ROMANOS DE VIEJO CUÑO QUE
DESCONFIABAN Y DESPRECIABAN LO QUE PARA ELLOS ERAN PELIGROSAS IDEAS EXTRANJERAS. EL MÁS IMPORTANTE DE ESOS
HOMBRES ERA MARCO PORCIO CATÓN. NACIÓ EN 234 A. C. Y LUCHÓ BAJO FABIO CONTRA ANÍBAL. ESTUVO EN LA BATALLA
DE ZAMA, Y ALLÍ CONCIBIÓ ODIO POR ESCIPIÓN, A QUIEN ACUSABA DE EXTRAVAGANCIA. MÁS TARDE COMBATIÓ EN
ESPAÑA Y EN LA GUERRA CONTRA ANTÍOCO.
CATÓN ERA EL PROTOTIPO DE LA ANTICUADA VIRTUD ROMANA: TOTALMENTE HONESTO Y CUMPLIDOR DE SUS
OBLIGACIONES, PERO FRÍO, CRUEL, AGRIO, MEZQUINO Y DE MENTE ESTRECHA. ERA DESPIADADO CON SUS ESCLAVOS Y
CARECÍA DE TODO SENTIMIENTO DE TERNURA POR SU ESPOSA Y SUS HIJOS. EN 184 A. C. FUE ELEGIDO CENSOR Y REPRIMIÓ
IMPLACABLEMENTE TODO SIGNO DE LO QUE ÉL CONSIDERABA COMO INMORAL. MULTÓ A LUCIO ESCIPIÓN EL ASIÁTICO, POR
EJEMPLO, POR BESAR A SU PROPIA ESPOSA EN PRESENCIA DE SUS HIJOS (AUNQUE EN ESTO PUEDE HABER INFLUIDO SU
ODIO HACIA LOS ESCIPIONES). A MENUDO ES LLAMADO «CATÓN EL CENSOR», EN RECUERDO DE SU EFICIENCIA EN SU
CARGO DE CENSOR.
CATÓN NO MOSTRÓ NINGÚN FAVORITISMO, Y EN TODOS LOS ASUNTOS EN QUE INTERVINO ACTUÓ CON RÍGIDA
ECONOMÍA Y EFICACIA. LOS ROMANOS POSTERIORES (QUE NO TUVIERON QUE HABÉRSELAS CON ÉL) LO ADMIRARON MUCHO,
PERO NO SIGUIERON SU EJEMPLO.
CATÓN FUE UNO DE LOS PRIMEROS PROSISTAS LATINOS DE IMPORTANCIA. ESCRIBIÓ UNA HISTORIA DE ROMA Y UN
TRATADO SOBRE LA AGRICULTURA. SE CREE QUE EL POETA ENNIO (VÉASE PÁGINA 61) LE ENSEÑÓ GRIEGO. SIN EMBARGO,
SIEMPRE FUE MUY RECELOSO DE TODO LO GRIEGO.
PUESTO QUE POLIBIO Y LOS OTROS REHENES GRIEGOS EN  ROMA  ERAN  AMIGOS  DE  ESCIPIÓN  EL  JOVEN,
NATURALMENTE CONSIDERABAN A CATÓN, QUE ODIABA A LOS ESCIPIONES, COMO SU ENEMIGO PARTICULAR. DURANTE
AÑOS, POLIBIO TRATÓ DE USAR SU INFLUENCIA SOBRE ESCIPIÓN Y OTROS FILOHELÉNICOS PARA QUE SE PERMITIESE EL
RETORNO DE LOS REHENES A SU PATRIA, PERO CATÓN SIEMPRE IMPEDÍA QUE SE ADOPTASE ESA MEDIDA. ESCIPIÓN
TAMPOCO LUCHÓ MUY FIERAMENTE CONTRA CATÓN, PUES MÁS BIEN ADMIRABA AL SEVERO VIEJO Y ÉL MISMO ERA UN
FIRME CONSERVADOR EN MUCHOS ASPECTOS, POR MUCHO QUE LE ATRAYESEN LAS COSTUMBRES GRIEGAS.
FINALMENTE SE PRODUJO LA RUPTURA CUANDO ESCIPIÓN EL JOVEN TUVO LA OPORTUNIDAD DE GANAR GLORIA
MILITAR. AUNQUE ROMA SE HABÍA ESTABLECIDO EN LA ESPAÑA CARTAGINESA, LAS TRIBUS NATIVAS DEL NORTE HABÍAN
LUCHADO TENAZMENTE DURANTE SIGLO Y MEDIO CONTRA EL AVANCE ROMANO. ESCIPIÓN EL JOVEN MARCHÓ A ESPAÑA EN
151 A. C., Y MEDIANTE UNA HÁBIL DIPLOMACIA Y UN INTELIGENTE MANEJO DE LA SITUACIÓN APLACÓ A LAS TRIBUS Y LOGRÓ
LA PAZ. CUANDO VOLVIÓ A ROMA, SU REPUTACIÓN HABÍA AUMENTADO HASTA EL PUNTO DE QUE CATÓN TUVO QUE ADMITIR,
DE MALA GANA, QUE LOS GRIEGOS SE MARCHASEN.
PERO LO ADMITIÓ DE LA MANERA MÁS GROSERA POSIBLE. CUANDO EL SENADO DISCUTÍA SI LIBERAR O NO A LOS
GRIEGOS, CATÓN SE LEVANTÓ Y DIJO: «¿NO TENEMOS OTRA COSA QUE HACER MÁS QUE ESTAR AQUÍ SENTADOS TODO EL DÍA
DISCUTIENDO SI UN PUÑADO DE VIEJOS GRIEGOS TENDRÁN SUS FÉRETROS AQUÍ O EN GRECIA?» ENTONCES, LOS GRIEGOS
FUERON LIBERADOS DESPUÉS DE DIECISIETE AÑOS DE EXILIO.
POLIBIO PAGÓ CON CRECES SU DEUDA HACIA LOS ESCIPIONES, PUES ESCRIBIÓ UNA HISTORIA DE ROMA DURANTE
EL PERÍODO DE SU ASCENSO A LA DOMINACIÓN MUNDIAL. AÚN SOBREVIVEN PARTES DE SU HISTORIA, Y ESTE GRIEGO TAN
TARDÍAMENTE LIBERADO POR ROMA NOS LEGÓ EL MEJOR RELATO QUE POSEEMOS DE LOS HECHOS DE ÉSTA DURANTE SU
ÉPOCA MÁS HEROICA.
EL CRUEL TRATAMIENTO DE LOS REHENES GRIEGOS, HECHOS PRISIONEROS POR UNA RAZÓN TAN ENDEBLE, Y EL
ENDURECIMIENTO EN GENERAL DE LA  DOMINACIÓN ROMANA INFLAMARON LOS  SENTIMIENTOS ANTIRROMANOS DE LOS
GRIEGOS, QUIENES ESPERARON LA OPORTUNIDAD PARA LIBERARSE.

                                                              EL FIN DE CARTAGO

DESDE LA BATALLA DE ZAMA, CARTAGO LUCHÓ PARA SOBREVIVIR, DEDICÁNDOSE A SUS ASUNTOS INTERNOS Y,
SOBRE TODO, TRATANDO DE NO PROVOCAR A LOS ROMANOS. PERO LOS ROMANOS NECESITABAN POCOS PRETEXTOS. NUNCA
PERDONARÍAN A CARTAGO LAS HUMILLANTES VICTORIAS DE ANÍBAL.
MASINISA, EN CONNIVENCIA CON LOS  ROMANOS, HIZO TODO LO QUE PUDO PARA IRRITAR Y ACOSAR A LOS
CARTAGINESES. LOS INSULTABA, INVADÍA SU TERRITORIO,  Y CUANDO CARTAGO SE QUEJABA A ROMA, ÉSTA NO LE
PROPORCIONABA AYUDA ALGUNA.
EL ROMANO MÁS FURIOSAMENTE ANTICARTAGINÉS ERA, DESDE LUEGO, CATÓN. EN 157 A. C. FORMÓ PARTE DE
UNA MISIÓN ROMANA QUE VIAJÓ A ÁFRICA PARA DIRIMIR OTRA DISPUTA ENTRE MASINISA Y CARTAGO. CATÓN SE HORRORIZÓ
DE VER QUE CARTAGO GOZABA DE PROSPERIDAD Y SU PUEBLO DE BIENESTAR. ESTO LE PARECIÓ INTOLERABLE E INICIÓ UNA
CAMPAÑA PARA PONERLE FIN.
A PARTIR DE ESE MOMENTO TERMINABA TODOS SUS DISCURSOS, CUALQUIERA QUE FUESE EL TEMA, CON LA FRASE:
«PRAETEREA CENSO CARTHAGINEM ESSE DELENDAM» («SOY  TAMBIÉN DE LA OPINIÓN DE QUE CARTAGO DEBE SER  DESTRUIDA»).
EN REALIDAD, SE TRATABA DE ALGO MÁS QUE DE UN MERO PREJUICIO DE SU PARTE. CARTAGO, AL HACER
FLORECER NUEVAMENTE SU COMERCIO, COMPETÍA CON ITALIA EN LA VENTA DE VINO Y ACEITE, Y LOS TERRATENIENTES
ITALIANOS (UNO DE LOS CUALES ERA CATÓN) SE VEÍAN  PERJUDICADOS. PERO, POR SUPUESTO, CON FRECUENCIA EL
PROVECHO PRIVADO SE OCULTA TRAS UNA APARIENCIA DE GRAN PATRIOTISMO.
EN 149 A. C., FINALMENTE CATÓN TUVO SU OPORTUNIDAD. LAS ACCIONES DE MASINISA FINALMENTE
ARRASTRARON A CARTAGO A LEVANTARSE EN ARMAS CONTRA SU INCANSABLE ENEMIGO. SE LIBRÓ UNA BATALLA, QUE GANÓ
MASINISA, Y LOS CARTAGINESES COMPRENDIERON DE INMEDIATO QUE ROMA CONSIDERARÍA ESA ACCIÓN COMO UNA
VIOLACIÓN DEL TRATADO DE PAZ, PUES CARTAGO HABÍA HECHO LA GUERRA SIN PERMISO DE ROMA.
CARTAGO ENVIÓ DELEGADOS A DAR EXPLICACIONES E HIZO EJECUTAR A SUS GENERALES. PERO LOS ROMANOS YA
TENÍAN UNA EXCUSA. AUNQUE CARTAGO PERDIÓ LA BATALLA, SE HALLABA COMPLETAMENTE INERME Y, ADEMÁS, ESTABA
DISPUESTA A CUALQUIER COSA PARA MANTENER LA PAZ; ROMA LE DECLARÓ LA GUERRA.
EL EJÉRCITO ROMANO DESEMBARCÓ EN ÁFRICA Y LOS CARTAGINESES SE DISPUSIERON A ACEPTAR CUALQUIER
EXIGENCIA, HASTA LA DE ENTREGAR TODAS SUS ARMAS. PERO LO QUE EXIGÍAN LOS ROMANOS ERA QUE CARTAGO FUESE
ABANDONADA, QUE LOS CARTAGINESES CONSTRUYESEN UNA NUEVA CIUDAD A NO MENOS DE QUINCE KILÓMETROS DEL
MAR.
LOS HORRORIZADOS CARTAGINESES SE NEGARON A ESO. SI SU CIUDAD IBA A SER DESTRUIDA, ELLOS SERÍAN
DESTRUIDOS CON ELLA. CON EL CORAJE Y VIGOR DE LA DESESPERACIÓN, LOS CARTAGINESES SE ENCERRARON EN SU CIUDAD,
FABRICARON ARMAS CASI SIN ELEMENTOS Y LUCHARON, LUCHARON Y LUCHARON SIN PENSAR PARA NADA EN RENDIRSE.
DURANTE DOS AÑOS, LOS ASOMBRADOS ROMANOS VIERON FRACASAR TODOS SUS INTENTOS DE ABATIR A SU ENLOQUECIDO
ADVERSARIO.
EN ESE LAPSO MURIERON LOS DOS ENEMIGOS DE CARTAGO: CATÓN Y MASINISA, EL PRIMERO A LOS OCHENTA Y
CINCO AÑOS DE EDAD Y EL SEGUNDO A LOS NOVENTA. NINGUNO DE ESOS CRUELES HOMBRES VIVIERON PARA VER
DESTRUIDA A CARTAGO. AMBOS PASARON SUS ÚLTIMOS AÑOS OBSERVANDO LA HUMILLACIÓN DE LAS ARMAS ROMANAS POR
EL ENEMIGO CARTAGINÉS. FINALMENTE, EN 147 A. C., FUE ENVIADO A CARTAGO ESCIPIÓN EL JOVEN. ESTE DIO NUEVO IMPULSO A LA
CAMPAÑA, Y QUIZÁ CONTRIBUYÓ A SU ÉXITO LA MAGIA DEL NOMBRE, AUNQUE SÓLO FUESE ADOPTADO. EN 146 A. C.
(607 A. U. C.), CARTAGO FINALMENTE FUE TOMADA E INCENDIADA HASTA LOS CIMIENTOS. AQUELLOS DE SUS HABITANTES
QUE NO OPTARON POR MORIR EN LAS LLAMAS FUERON MUERTOS O ESCLAVIZADOS, Y ESCIPIÓN EL JOVEN SE GANÓ EL APODO
DE «AFRICANAS MINOR» («EL JOVEN AFRICANO»).
CARTAGO FUE TOTALMENTE ARRASADA Y SU TERRITORIO ANEXADO A LOS DOMINIOS ROMANOS CON EL NOMBRE DE
PROVINCIA DE ÁFRICA. LOS ROMANOS DE LA ÉPOCA NO QUERÍAN QUE JAMÁS VOLVIESE A LEVANTARSE UNA CIUDAD EN ESE
SITIO. PERO CIEN AÑOS MÁS TARDE SE FUNDÓ UNA NUEVA CARTAGO, PERO UNA CARTAGO ROMANA. LOS VIEJOS
CARTAGINESES DE ORIGEN FENICIO DESAPARECIERON PARA SIEMPRE.
POLIBIO NO PERMANECIÓ EN GRECIA, SINO QUE MARCHÓ PRESUROSAMENTE A ÁFRICA PARA ESTAR CON SU
AMIGO ESCIPIÓN Y PRESENCIAR EL GRAN SUCESO QUE LE SERVIRÍA PARA DAR FIN A SU HISTORIA. RELATA QUE ESCIPIÓN
OBSERVÓ EL INCENDIO DE CARTAGO CON AIRE PENSATIVO Y CITANDO VERSOS DE LOS POEMAS DE HORNERO. POLIBIO LE
PREGUNTÓ EN QUÉ PENSABA, Y ESCIPIÓN LE RESPONDIÓ QUE LA HISTORIA TIENE ALTIBAJOS Y NO PODÍA POR MENOS DE
PENSAR QUE QUIZÁ ALGÚN DÍA ROMA SERÍA SAQUEADA COMO LO ESTABA SIENDO CARTAGO EN ESE MOMENTO.
ESCIPIÓN, POR SUPUESTO, TENÍA RAZÓN. UNOS CINCO SIGLOS Y MEDIO MÁS TARDE, ROMA FUE SAQUEADA, Y
LOS INVASORES IBAN A PROVENIR DE... ¡CARTAGO!
MIENTRAS LOS ROMANOS LIBRABAN CON CARTAGO LA BATALLA FINAL, NUEVOS DESÓRDENES ESTALLARON EN EL ESTE.
GRECIA Y MACEDONIA ESTABAN PRÁCTICAMENTE EN LA ANARQUÍA. LOS ROMANOS NO GOBERNABAN ELLOS MISMOS LA
REGIÓN, PERO TAMPOCO PERMITÍAN LA FORMACIÓN DE GOBIERNOS NATIVOS FUERTES. ESTO HACÍA QUE TODA ELLA FUESE
PRESA DE INTERMINABLES QUERELLAS POLÍTICAS EN TIERRA Y DE LA PIRATERÍA EN EL MAR. LAS CUATRO REPÚBLICAS EN QUE
HABÍA SIDO DIVIDIDA MACEDONIA REÑÍAN CONSTANTEMENTE ENTRE ELLAS.
MUCHOS GRIEGOS PENSARON QUE HABÍA LLEGADO EL MOMENTO DE LUCHAR POR LA LIBERTAD. UN AVENTURERO
MACEDÓNICO LLAMADO ANDRISCO PRETENDIÓ SER HIJO DE PERSEO Y SE PROCLAMÓ REY DE MACEDONIA EN 148 A. C.
GANÓ ALIADOS EN GRECIA E HIZO TAMBIÉN UNA ALIANZA CON LA POBRE Y AGONIZANTE CIUDAD DE CARTAGO.
LOS ROMANOS ENVIARON RÁPIDAMENTE UN EJÉRCITO AL MANDO DE QUINTO CECILIO METELO, QUIEN
FÁCILMENTE DERROTÓ A ANDRISCO EN LA CUARTA GUERRA MACEDÓNICA. FUE EL FIN DE TODA ASPIRACIÓN A LA
INDEPENDENCIA QUE PUDIERA ABRIGAR MACEDONIA. EN 146 A. C. FUE TRANSFORMADA EN UNA PROVINCIA ROMANA, Y
ASÍ EMPEZÓ ROMA A ANEXARSE DIRECTAMENTE TERRITORIOS DEL ESTE.
PERO EN GRECIA LAS COSAS FUERON DEMASIADO LEJOS. LA LIGA AQUEA ESTABA TAN ANSIOSA DE DESAFIAR A
ROMA QUE NO PUDO REFRENARSE. LOS ENVIADOS DE METELO FUERON INSULTADOS, Y ÉSTE SE VIO OBLIGADO A MARCHAR
HACIA EL SUR.
ERA UN ADMIRADOR DE LA CULTURA GRIEGA Y DESEABA TRATAR A GRECIA LO MÁS SUAVEMENTE POSIBLE, PERO
EN 146 A. C. FUE REEMPLAZADO POR LUCIO MUMMIO, HOMBRE DE ESCASO SABER. MUMMIO HABÍA ADQUIRIDO CIERTA
EXPERIENCIA MILITAR EN ESPAÑA Y NO SENTÍA EL MENOR INTERÉS POR LOS GRIEGOS; LO ÚNICO QUE DESEABA ERA GANAR
UN TRIUNFO.
LA CIUDAD PRINCIPAL DE LA LIGA AQUEA ERA CORINTO. AL ACERCARSE MUMMIO, CORINTO SE RINDIÓ SIN OFRECER
NINGUNA RESISTENCIA, DE MODO QUE LA GUERRA AQUEA TERMINÓ ANTES DE HABER COMENZADO. PERO NO ERA ESTO LO
QUE DESEABA MUMMIO. TRATÓ A CORINTO COMO SI HUBIESE SIDO TOMADA POR ASALTO, SAQUEANDO Y MATANDO. LOS
HABITANTES FUERON VENDIDOS COMO ESCLAVOS Y VALIOSÍSIMAS OBRAS DE ARTE FUERON LLEVADAS A ROMA.
MUMMIO, QUE NO ENTENDÍA NADA DE ARTE, SE PUSO EN RIDÍCULO PARA SIEMPRE POR LAS INSTRUCCIONES QUE
DIO A LOS CAPITANES DE LOS BARCOS EN LOS QUE SE EMBARCARON GRANDES PINTURAS. «QUE NO SE ARRUINEN —LES
DIJO— O TENDRÉIS QUE REEMPLAZARLAS.» LA LIGA AQUEA FUE DISUELTA Y SE EXTINGUIERON LAS ÚLTIMAS MISERABLES
CHISPAS DE LA LIBERTAD GRIEGA.
TAMBIÉN EN EL OESTE LEJANO LOS EJÉRCITOS ROMANOS TUVIERON TAREA. LAS TRIBUS NATIVAS DE ESPAÑA
OCCIDENTAL (LA «LUSITANIA», QUE OCUPABA EL TERRITORIO DE LA MODERNA PORTUGAL) SE REBELARON CONTRA LA
CRUELDAD DE LOS GOBERNADORES ROMANOS, BAJO EL LIDERAZGO DE UN PASTOR LUSITANO LLAMADO VIRIATO. DURANTE
DIEZ AÑOS, DE 149 A 139 A. C., VIRIATO LLEVÓ UNA TRIUNFAL GUERRA DE GUERRILLAS CONTRA LOS ROMANOS. EN UNA
OCASIÓN ATRAPÓ A UN EJÉRCITO ROMANO EN UN PASO DE MONTAÑA E IMPUSO UNA PAZ TEMPORAL. PERO EN 139 A. C.,
EL DINERO ROMANO COMPRÓ LA TRAICIÓN DE ALGUNOS DE LOS AMIGOS DE VIRIATO, Y EL LUSITANO FUE ASESINADO.
AUN ASÍ, LOS LUSITANOS SIGUIERON RESISTIENDO. UNA VEZ MÁS FUE LLAMADO ESCIPIÓN EL JOVEN. EN 133 A.
C., FINALMENTE (DESPUÉS DE UN LARGO ASEDIO), CAPTURÓ LA CIUDAD DE NUMANCIA, EN EL NORESTE DE ESPAÑA. HABÍA
SIDO EL CENTRO DE LA RESISTENCIA, Y, DESPUÉS DE TOMADA, LA ESPAÑA SEPTENTRIONAL SE CONVIRTIÓ EN TERRITORIO
ROMANO. AHORA SÓLO CONSERVARON SU INDEPENDENCIA LOS NATIVOS DEL EXTREMO NOROCCIDENTAL.
ESE MISMO  AÑO,  ROMA  SE  ESTABLECIÓ  POR  PRIMERA  VEZ  EN  ASIA.  EL  REY  DE  PÉRGAMO,  EL  LEAL  Y  VIEJO
ALIADO DE ROMA, ERA ATALO III. HABÍA LLEGADO AL TRONO EN 138 ANTES DE CRISTO, NO TENÍA HEREDEROS DIRECTOS NI
ESPERABA TENERLOS. SI MORÍA SIN TOMAR ALGUNA MEDIDA CONCERNIENTE A LA SUCESIÓN, OTROS REINOS DE ASIA MENOR
SE DISPUTARÍAN EL PAÍS Y LOS ROMANOS INTERVENDRÍAN PARA PERJUICIO DE TODOS. CONSIDERÓ JUICIOSO RECIBIR LO
INEVITABLE CON UNA SONRISA. EN SU TESTAMENTO DEJÓ SU REINO A ROMA.
CUANDO MURIÓ, EN 133 A. C., ROMA ACEPTÓ EL DON Y REORGANIZÓ EL PAÍS, QUE PASÓ A SER LA PROVINCIA
DE ASIA. TUVO QUE SOFOCAR UNA REBELIÓN DE ALGUNOS QUE NO QUERÍAN CONVERTIRSE EN ROMANOS, PERO LO HIZO CON
POCAS DIFICULTADES, Y EN 129 A. C. EL PAÍS ESTABA EN CALMA.
EN 133 A. C., PUES, EL MUNDO MEDITERRÁNEO ERA CASI TOTALMENTE ROMANO. UN SIGLO ANTES, ROMA SÓLO
DOMINABA ITALIA. AHORA CASI TODA ESPAÑA ERA SUYA, COMO LO ERAN EL ÁFRICA CENTRAL DEL NORTE, MACEDONIA,
GRECIA, PÉRGAMO Y LAS ISLAS DEL MEDITERRÁNEO OCCIDENTAL Y CENTRAL. A LO LARGO DE TODAS LAS COSTAS DE ESTE MAR
HABÍA REINOS NOMINALMENTE INDEPENDIENTES, PERO QUE ERAN ALIADOS ROMANOS O, AL MENOS, REINOS INTIMIDADOS
Y SUMISOS.
EL EGIPTO TOLEMAICO SIGUIÓ BAJO EL GOBIERNO DE REYES DÉBILES QUE SE PREOCUPABAN POR OBTENER EL
FAVOR ROMANO Y QUE ERAN POCO MÁS QUE TÍTERES ROMANOS.
SÓLO EL IMPERIO SELÉUCIDA CONSERVÓ CIERTO PODER DURANTE UN TIEMPO. ANTÍOCO III MURIÓ EN 187 A. C.,
PERO BAJO SUS HIJOS EL REINO SE RECUPERÓ DEL DAÑO QUE LE HABÍA HECHO ROMA. EN 175 A. C. SUBIÓ AL TRONO
ANTÍOCO IV. HABÍA SIDO LLEVADO COMO REHÉN A ROMA DESPUÉS DE LA BATALLA DE MAGNESIA Y HABÍA SIDO EDUCADO
ALLÍ. PERO UNA VEZ QUE FUE REY PENSÓ QUE PODÍA SEGUIR LUCHANDO CON LOS EGIPCIOS AL VIEJO ESTILO. TRATÓ DE
HACERLO Y OBTUVO ALGUNAS VICTORIAS, PERO LOS ROMANOS INTERVINIERON Y LO OBLIGARON A RETROCEDER.
ANTÍOCO IV, RESENTIDO POR LA DERROTA, BUSCÓ BATALLAS MÁS FÁCILES EN OTRAS PARTES. JUDEA ESTABA BAJO
SU DOMINIO, DE MODO QUE DECLARÓ ILEGAL EL JUDAÍSMO E INTENTÓ OBLIGAR A LOS JUDÍOS A ACEPTAR LA CULTURA GRIEGA.
LOS JUDÍOS SE REBELARON Y, BAJO LA FAMILIA DE LOS MACABEOS, CREARON UN REINO INDEPENDIENTE.
DESPUÉS DE LA MUERTE DE ANTÍOCO IV, EN 163 A. C., EMPEZÓ LA DECADENCIA FINAL DEL IMPERIO
SELÉUCIDA. LAS TRIBUS NATIVAS DEL ESTE, QUE HABÍAN SIDO SOMETIDAS PRIMERO POR ALEJANDRO MAGNO Y LUEGO POR
ANTÍOCO III, SE INDEPENDIZARON PARA SIEMPRE Y, EN 129 A. C., HASTA TOMARON BABILONIA. DESPUÉS DE ESTO, EL
PODEROSO IMPERIO SELÉUCIDA QUEDÓ REDUCIDO A SIRIA SOLAMENTE Y AGOTÓ SUS ENERGÍAS EN GUERRAS CIVILES ENTRE
DIFERENTES MIEMBROS DE LA FAMILIA SELÉUCIDA, CADA UNO DE LOS CUALES QUERÍA SUBIR A ESE TRONO SIN VALOR.
TAMPOCO ELLOS PUDIERON OFRECER RESISTENCIA A ROMA.


                                                          RIQUEZA Y ESCLAVITUD

ES OBVIO QUE ROMA SE BENEFICIÓ CON LA CONQUISTA DEL MUNDO MEDITERRÁNEO, SOBRE TODO CON SUS
VICTORIAS SOBRE EL OPULENTO ESTE, DONDE LARGOS SIGLOS DE CIVILIZACIÓN HABÍAN ACUMULADO GRAN RIQUEZA. LOS
TRIBUTOS IMPUESTOS A CARTAGO, MACEDONIA Y SIRIA, EL BOTÍN ARRANCADO A LAS PROVINCIAS Y LAS GANANCIAS
DERIVADAS DEL COMERCIO EFECTUADO EN CONDICIONES ESTABLECIDAS POR LOS ROMANOS HICIERON QUE ENTRARAN EN LA
CIUDAD ENORMES RIQUEZAS.
EN EFECTO, EN 167 A. C., DESPUÉS DE LA BATALLA DE PIDNA Y LA DERROTA FINAL DE MACEDONIA, LAS
AUTORIDADES ROMANAS DISPUSIERON DE TANTAS RIQUEZAS QUE LIBERARON  A LOS CIUDADANOS DE TODO IMPUESTO
DIRECTO. FUERON MANTENIDOS POR LOS PUEBLOS QUE HABÍAN CONQUISTADO.
PERO ROMA NO SE CONVIRTIÓ EN LA MAYOR POTENCIA DEL MUNDO SIN PAGAR UN PRECIO POR ELLO. CIEN AÑOS
DE GUERRAS HABÍAN CAMBIADO COMPLETAMENTE A LA SOCIEDAD ROMANA.
ANTES DE LAS GUERRAS PÚNICAS, LOS PEQUEÑOS AGRICULTORES ERAN LA COLUMNA VERTEBRAL DE ROMA.
TRABAJABAN SUS TIERRAS PARTE DEL AÑO Y COMBATÍAN EN EL EJÉRCITO EL RESTO DEL TIEMPO. LAS CAMPAÑAS ERAN
BREVES Y CERCANAS A SU HOGAR.
PERO UN SIGLO DE GUERRAS HABÍA CAUSADO LA MUERTE DE MUCHOS DE ESOS ROBUSTOS CORAZONES (HABÍA
MENOS CIUDADANOS ROMANOS EN 133 A. C. QUE EN 250 A. C.) Y HABÍA ARRUINADO ECONÓMICAMENTE A OTROS.
VASTAS REGIONES DE ITALIA HABÍAN SIDO DEVASTADAS POR ANÍBAL O POR LOS MISMOS ROMANOS COMO CASTIGO POR
COOPERAR CON LOS CARTAGINESES.
ADEMÁS, LAS CAMPAÑAS SE FUERON HACIENDO CADA VEZ MÁS PROLONGADAS Y DISTANTES DEL HOGAR. LOS
HOMBRES YA NO PODÍAN SER SOLDADOS Y AGRICULTORES. LOS SOLDADOS DEBÍAN SER PROFESIONALES, Y LAS ARMAS SU
MODO DE VIDA.
EN CUANTO AL DINERO QUE AFLUYÓ A ROMA, AUNQUE BENEFICIÓ EN CIERTA MEDIDA A TODOS LOS CIUDADANOS
ROMANOS, BENEFICIÓ A ALGUNOS MUCHO MÁS QUE A OTROS. LOS SENADORES, LOS ADMINISTRADORES, LOS FUNCIONARIOS
Y LOS GENERALES SE ENRIQUECIERON. AQUELLOS A CUYAS MANOS LLEGÓ LA RIQUEZA EXTRANJERA INVIRTIERON EN TIERRAS
Y COMPRARON LAS GRANJAS DE LOS PEQUEÑOS AGRICULTORES ARRUINADOS POR LA GUERRA. SE PRACTICÓ LA AGRICULTURA EN
GRANDES PLANTACIONES, MÁS QUE POR PEQUEÑAS FAMILIAS, DE MODO QUE SE PROFESIONALIZÓ TANTO COMO LA GUERRA.
TAMBIÉN AFLUYERON A ITALIA ESCLAVOS DE ÁFRICA, GRECIA, ASIA Y ESPAÑA, LO CUAL CONTRIBUYÓ A EMPEORAR
LA SITUACIÓN DEL PEQUEÑO AGRICULTOR. SE USARON GRANDES CUADRILLAS DE ESCLAVOS PARA LAS LABORES AGRÍCOLAS,
BAJO LA SUPERVISIÓN DE CAPATACES CUYA ÚNICA TAREA CONSISTÍA EN HACER TRABAJAR HASTA LA EXTENUACIÓN A LOS
INFORTUNADOS QUE ESTABAN BAJO SU CONTROL. EL PROPIETARIO PODÍA VIVIR EN ROMA, LEJOS DE LA VISTA DEL
SUFRIMIENTO HUMANO Y, POR ENDE, SIN SENTIRSE RESPONSABLE POR ÉL. (ESTE «AUSENTISMO DEL PROPIETARIO»
SIEMPRE ESTIMULA EL MAL TRATO DE LOS ARRENDATARIOS Y ESCLAVOS.) LOS PEQUEÑOS AGRICULTORES QUE LOGRABAN
CONSERVAR SU TIERRA PESE A LOS ESTRAGOS DE LA GUERRA NO PODÍAN COMPETIR CON LAS CUADRILLAS DE ESCLAVOS.
COMO RESULTADO DE ESTO ERAN MUCHOS LOS QUE ABANDONABAN EN TROPEL EL CAMPO PARA MARCHARSE A
ROMA Y BUSCAR ALLÍ CUALQUIER TRABAJO. ASÍ SURGIÓ EN LA CIUDAD UNA GRAN CLASE DE PROLETARIOS. (ESTA PALABRA
PROVIENE DE UNA VOZ LATINA QUE SIGNIFICA «CRIAR HIJOS», PUES PARA LA ARISTOCRACIA GOBERNANTE LA ÚNICA FUNCIÓN
DE LOS POBRES ERA LA DE PRODUCIR HIJOS QUE SIRVIERAN EN LAS LEGIONES.)
DENTRO DE ROMA, UN CIUDADANO DE ROMA TENÍA CIERTO PODER. POR POBRE QUE FUESE PODÍA VOTAR, LO
CUAL SIGNIFICABA QUE LOS ARISTÓCRATAS QUE ASPIRABAN A UN CARGO ELEVADO TENÍAN QUE TOMARLO EN CUENTA. LOS
POLÍTICOS ASTUTOS E INESCRUPULOSOS COMPRENDIERON  CADA VEZ MÁS CLARAMENTE QUE ESOS VOTOS ROMANOS
ESTABAN EN VENTA. BUSCABAN LA POPULARIDAD PUJANDO UNOS CONTRA OTROS, VOTANDO ASIGNACIONES DE ALIMENTOS
A PRECIOS REDUCIDOS PARA LOS CIUDADANOS ROMANOS Y DE TANTO EN TANTO DISTRIBUYENDO CEREALES GRATUITAMENTE.
TAMBIÉN MONTABAN JUEGOS Y ESPECTÁCULOS DE TODO GÉNERO GRATUITOS. DE ESTE MODO SE SOBORNABA A LA GENTE
PARA QUE COMBATIESE EN LAS BATALLAS DE UN LÍDER CONTRA OTRO, A MENUDO CONTRA SUS PROPIOS INTERESES.
ESTA POLÍTICA, QUE PROVOCÓ EL ENRIQUECIMIENTO DE LOS POLÍTICOS Y LA RUINA DE ROMA, ES LLAMADA
HABITUALMENTE «PANEM ET CIRCENSES». A MENUDO SE TRADUCE ESTA FRASE POR «PAN Y CIRCO», PERO «CIRCO» NO
SIGNIFICABA PARA LOS ROMANOS LO QUE SIGNIFICA PARA NOSOTROS. ES LA PALABRA LATINA PARA «ANILLO» Y ALUDE AL
RECINTO (QUE, EN REALIDAD, ERA HABITUALMENTE OVALADO) DENTRO DEL CUAL SE REALIZABAN COMPETICIONES Y
ESPECTÁCULOS PARA ENTRETENIMIENTO DEL PUEBLO. ALLÍ SE LLEVABAN A CABO CARRERAS DE CARROS, COMBATES DE
GLADIADORES Y LUCHAS CON ANIMALES, QUE HACÍAN DE  TALES ESPECTÁCULOS LA VERSIÓN ROMANA DE NUESTROS
ESPECTÁCULOS DE VARIEDADES (UNA VERSIÓN RUDA Y SANGRIENTA, SIN DUDA). SERÍA MEJOR TRADUCIR «PANEM ET
CIRCENSES» POR «ALIMENTOS Y ESPECTÁCULOS».
MIENTRAS EL RICO SE HIZO CADA VEZ MÁS RICO Y EL POBRE CADA VEZ MÁS POBRE, MIENTRAS LOS AGRICULTORES
LIBRES DESAPARECÍAN Y LOS ESCLAVOS SE MULTIPLICABAN, ROMA NO AVANZÓ POLÍTICAMENTE. HASTA LAS GUERRAS
CARTAGINESAS SE PRODUJO UNA CONSTANTE AMPLIACIÓN DE LA BASE DEL GOBIERNO, HACIÉNDOLO MÁS DEMOCRÁTICO.
ESTE PROCESO TERMINÓ DESPUÉS DE LA INVASIÓN DE ANÍBAL.
ELLO SE DEBIÓ, ENTRE OTRAS CAUSAS, A QUE, DURANTE EL MORTAL PELIGRO DE LA SEGUNDA, GUERRA PÚNICA,
TODO EL MUNDO RECONOCIÓ LA NECESIDAD DE UN GOBIERNO FUERTE. NO HABÍA TIEMPO PARA EXPERIMENTOS POLÍTICOS.
EL SENADO IMPUSO TAL GOBIERNO FUERTE; EN REALIDAD, NUNCA GOBERNÓ MEJOR EN LA HISTORIA DE ROMA QUE EN LA
ÉPOCA DE TENSIONES DE LA SEGUNDA GUERRA PÚNICA Y DESPUÉS DE ELLA.
PERO A NINGÚN GRUPO GOBERNANTE LE RESULTA FÁCIL CEDER EL PODER VOLUNTARIAMENTE. LA ARISTOCRACIA
TERRATENIENTE QUE FORMABA EL SENADO NO TENÍA LA MENOR INTENCIÓN DE MODIFICAR UNA SITUACIÓN QUE PONÍA EN
SUS MANOS LAS RIENDAS DEL PODER, AUN DESPUÉS DE QUE LA CRISIS PASARA.
COMO RESULTADO DE ESTO SE DIO UNA ENORME Y TRÁGICA PARADOJA, PUES A ITALIA SE LE ROBÓ EL REPOSO.
UNA VEZ EXPULSADO ANÍBAL DE LA PENÍNSULA, ROMA NO TENÍA POR QUÉ TEMER QUE NINGÚN EJÉRCITO
EXTRANJERO, EN UN FUTURO PREVISIBLE, LA PUSIERA EN PELIGRO EN SU PROPIO TERRENO. EN VERDAD, DURANTE MÁS DE
CINCO SIGLOS ITALIA NO IBA A EXPERIMENTAR LA AMENAZA DE UN EJÉRCITO EXTRANJERO.
SIN EMBARGO, NO IBA A HABER PAZ EN ITALIA. LA ESTRECHA POLÍTICA DEL SENADO Y SU DECISIÓN DE NO  ABANDONAR EL PODER CONDUJO A UN NUEVO Y MÁS TEMIBLE TIPO DE GUERRA. FUE LA GUERRA DE LOS ESCLAVOS CONTRA
LOS HOMBRES LIBRES, DE LOS POBRES CONTRA LOS RICOS, DE ROMA CONTRA SUS ALIADOS Y DE ROMA CONTRA ROMA.
EL PRIMER INDICIO DE QUE SE INICIABA UNA NUEVA ÉPOCA DE REVOLUCIÓN SOCIAL APARECIÓ EN LA FORMA DE
LA MÁS TEMIBLE DE TODAS LAS GUERRAS: UNA INSURRECCIÓN DE ESCLAVOS.
LOS ESCLAVOS ERAN IMPORTADOS EN CANTIDADES PARTICULARMENTE GRANDES A  SICILIA, QUE SE HABÍA
CONVERTIDO EN POCO MÁS QUE UNA ENORME PLANTACIÓN DE CEREALES DESTINADOS A PROVEER DE TRIGO BARATO AL
PROLETARIADO ROMANO. LOS ESCLAVOS SICILIANOS ERAN TRATADOS AÚN MÁS BRUTALMENTE QUE LOS ANIMALES, PUES
ERAN MENOS VALIOSOS Y MÁS FÁCILMENTE REEMPLAZABLES.
PERO NO HACÍA MUCHO TIEMPO QUE ESOS ESCLAVOS HABÍAN SIDO TAMBIÉN HOMBRES LIBRES. MUCHOS DE
ELLOS HABÍAN SIDO CIUDADANOS RESPETABLES CUYO ÚNICO CRIMEN CONSISTÍA EN HABER VIVIDO EN UN PAÍS
CONQUISTADO, O SOLDADOS CUYO ÚNICO CRIMEN ERA EL HABER SIDO DERROTADOS. PUESTO QUE PARA ELLOS LA VIDA ERA
PEOR QUE LA MUERTE, SÓLO NECESITABAN UN LÍDER PARA REBELARSE CON LOCA DESESPERACIÓN.
EN 135 A. C., UN ESCLAVO SIRIO LLAMADO EUNO PRETENDIÓ SER DE LA FAMILIA REAL SELÉUCIDA Y SE HIZO
LLAMAR ANTÍOCO. PROBABLEMENTE NADIE LO TOMÓ EN SERIO, PERO ESO IMPORTABA POCO Y LOS ESCLAVOS SE REBELARON.
EN ESA REBELIÓN, LOS ESCLAVOS, ENLOQUECIDOS POR EL SUFRIMIENTO Y SABIENDO QUE NO PODÍAN ESPERAR
GRACIA ALGUNA, SE ENTREGARON AL SAQUEO Y LA MATANZA. LOS AMOS DE LOS ESCLAVOS (QUE SON QUIENES
GENERALMENTE ESCRIBEN LOS LIBROS DE HISTORIA) DETALLAN MUY CUIDADOSAMENTE LAS ATROCIDADES COMETIDAS POR
LOS ESCLAVOS. PERO LA VERDAD ES QUE CUANDO LOS ESCLAVOS SON APLASTADOS, COMO LO SON CASI SIEMPRE, RECIBEN
CASTIGOS QUE SON ATROCIDADES AÚN PEORES.
LA PRIMERA GUERRA SERVIL (DEL LATÍN «SERVUS», QUE SIGNIFICA «ESCLAVO») NO FUE UNA EXCEPCIÓN. LOS
ESCLAVOS CONVIRTIERON A SICILIA EN UN SANGRIENTO Y HORRIBLE ESCENARIO DURANTE VARIOS AÑOS. ERAN MÁS FUERTES
EN ENNA, EN EL CENTRO MISMO DE LA ISLA, Y EN TAUROMENIUM, LA MODERNA TAORMINA, SOBRE LA COSTA NORESTE.
LOS ROMANOS TARDARON TRES AÑOS EN SOFOCAR LA REBELIÓN Y AL PRINCIPIO SUFRIERON UNA SERIE DE
HUMILLANTES DERROTAS. HASTA EL 132 A. C. SICILIA NO FUE PACIFICADA, Y LOS ESCLAVOS AHOGADOS EN SU PROPIA
SANGRE.
PERO ROMA HABÍA PASADO UN GRAN SUSTO. FRENTE A TALES HORRORES, Y ANTE LA CRECIENTE EVIDENCIA DE LA
DECADENCIA ECONÓMICA DE ITALIA, AL MENOS ALGUNOS DE SUS LÍDERES COMENZARON A PENSAR QUE YA ERA HORA DE
REALIZAR DRÁSTICAS REFORMAS.


                                                                   LOS GRACO

ENTRE QUIENES SENTÍAN LA NECESIDAD DE UNA REFORMA ESTABAN DOS HERMANOS: TIBERIO SEMPRONIO
GRACO Y CAYO SEMPRONIO GRACO. POR LO COMÚN SE ALUDE CONJUNTAMENTE A ELLOS COMO LOS GRACOS. SU MADRE
ERA HIJA DE ESCIPIÓN EL AFRICANO Y SU NOMBRE ERA CORNELIA. (ERA COMÚN QUE LAS MUJERES DE FAMILIAS NOBLES
LLEVASEN LA FORMA FEMENINA DEL NOMBRE TRIBAL FAMILIAR. PUBLIO CORNELIO ESCIPIÓN ERA DE LA FAMILIA CORNELIA, POR
LO QUE SU HIJA LLEVÓ ESTE NOMBRE.)
EL MARIDO DE CORNELIA, QUE HABÍA SIDO CÓNSUL DOS VECES Y SE HABÍA DESTACADO MILITARMENTE EN
ESPAÑA, MURIÓ EN 151 A. C., CUANDO TIBERIO TENÍA DOCE AÑOS Y CAYO DOS. CORNELIA SE DEDICÓ A LA CRIANZA DE
SUS HIJOS (NEGÁNDOSE A CONTRAER UN SEGUNDO MATRIMONIO, LO CUAL ERA MUY FUERA DE LO COMÚN POR ENTONCES)
Y LES HIZO DAR LA MEJOR EDUCACIÓN GRIEGA.
ESTABA DESMESURADAMENTE ORGULLOSA DE ELLOS.  CUANDO EN UNA VISITA UNA MATRONA ROMANA LE
MOSTRÓ SUS JOYAS Y PIDIÓ LUEGO VER LAS DE CORNELIA, ÉSTA LLAMÓ A SUS HIJOS Y, PONIENDO UNO A CADA LADO DE ELLA,
RESPONDIÓ: «ESTAS SON MIS JOYAS».
LOS GRACOS TENÍAN UNA HERMANA, SEMPRONIA, QUIEN LUEGO CASÓ CON ESCIPIÓN EL JOVEN.
TIBERIO, EL MAYOR DE LOS GRACOS, COMBATIÓ BIEN EN LOS EJÉRCITOS ROMANOS. ESTUVO PRESENTE EN LA
TOMA DE CARTAGO, DONDE SE DICE QUE FUE EL PRIMER ROMANO QUE SE ABRIÓ PASO POR LAS MURALLAS. TAMBIÉN
PRESTÓ SERVICIO BAJO ESCIPIÓN EN ESPAÑA.
PERO TIBERIO ERA MUCHO MÁS QUE UN SOLDADO, PUES SU EDUCACIÓN GRIEGA PARECE HABERLE DADO UNA
VISIÓN DEL MUNDO MÁS VASTA QUE LA CORRIENTE ENTRE LOS ROMANOS. ESTABA HORRORIZADO ANTE LOS MALES SOCIALES
QUE AQUEJABAN A ROMA, Y LA GUERRA DE LOS ESCLAVOS EN SICILIA FUE LA GOTA QUE HIZO REBOSAR LA COPA. ROMA
DEBÍA SER REFORMADA Y SANEADA.
EN 134 A. C., A LA EDAD DE VEINTINUEVE AÑOS, SE PRESENTÓ COMO CANDIDATO AL CARGO DE TRIBUNO Y FUE
ELEGIDO. OCUPÓ EL CARGO A FINES DE ESE AÑO E INMEDIATAMENTE EMPEZÓ A PROPICIAR UNA REFORMA AGRARIA.
QUERÍA REDUCIR LAS ENORMES PROPIEDADES, DIVIDIRLAS EN GRANJAS DE MODERADO TAMAÑO Y DISTRIBUIRLAS ENTRE LOS
POBRES. ESTO ERA TANTO MÁS RAZONABLE CUANTO QUE YA EXISTÍA UNA LEY QUE LIMITABA LAS DIMENSIONES DE LAS
FINCAS (LEY QUE TENÍA MÁS DE DOSCIENTOS AÑOS). TIBERIO PROPONÍA QUE, DESPUÉS DE LA DISTRIBUCIÓN DE LA TIERRA,
ÉSTA FUESE INALIENABLE, ESTO ES, QUE NO PUDIESE SER VENDIDA, PARA IMPEDIR LA FORMACIÓN DE GRANDES
PROPIEDADES NUEVAMENTE.
NATURALMENTE, LOS GRANDES TERRATENIENTES SE HORRORIZARON Y SE OPUSIERON ENCONADAMENTE A TIBERIO.
(SI HUBIESEN SIDO TIEMPOS MODERNOS SE LE HABRÍA ACUSADO DE SER UN COMUNISTA.)
LOS TERRATENIENTES ENTRARON EN ACCIÓN. A FIN DE  CUENTAS HABÍA DOS TRIBUNOS, Y SI UNO DE ELLOS
OBJETABA UNA ACCIÓN GUBERNAMENTAL NO PODÍA EMPRENDERSE TAL ACCIÓN. EL OTRO TRIBUNO, MARCO OCTAVIO, ERA
AMIGO DE TIBERIO, PERO CUANDO SE LE OFRECIÓ SUFICIENTE DINERO DESCUBRIÓ QUE EN VERDAD NO ERA TAN AMIGO DE
ÉL. POR CONSIGUIENTE, CUANDO TIBERIO ESTUVO A PUNTO DE HACER APROBAR SU LEY, CON EL APOYO DE LA GRAN
MAYORÍA DE LOS VOTANTES ROMANOS, EL OTRO TRIBUNO ORDENÓ DETENER EL PROCESO.
TIBERIO, ALARMADO Y FRUSTRADO, HIZO TODO LO QUE PUDO PARA LOGRAR QUE OCTAVIO SE RETRACTARA, PERO
FRACASÓ. DESESPERADO, LOGRÓ HACER QUE OCTAVIO FUESE DESPOJADO DE SU CARGO POR VOTACIÓN. DESPUÉS DE ESTO
LA LEY FUE APROBADA Y SE NOMBRÓ UNA COMISIÓN ENCARGADA DE PONERLA EN PRÁCTICA.
PERO LA DESTITUCIÓN DE OCTAVIO ERA ILEGAL (HABLANDO EN TÉRMINOS ESTRICTOS) Y LOS SENADORES
ENEMIGOS DE TIBERIO USARON ESE HECHO CONTRA ÉL. ERA UN REVOLUCIONARIO, DECÍAN, QUE QUERÍA DERROCAR EL
GOBIERNO. ADEMÁS, SUS LEYES HABÍAN SIDO APROBADAS SÓLO DESPUÉS DE HABER EMPRENDIDO UNA ACCIÓN ILEGAL Y,
POR LO TANTO, NO TENÍAN VALIDEZ.
TIBERIO COMPRENDIÓ QUE ESTABA PERDIENDO AMIGOS COMO RESULTADO DE ESTOS ARGUMENTOS. POR ELLO
TRATÓ DE GANAR POPULARIDAD MEDIANTE UNA PROPUESTA RADICAL. ATALO III DE PÉRGAMO ACABABA DE MORIR Y DE
DEJAR SU PAÍS A ROMA. TIBERIO PROPUSO INMEDIATAMENTE QUE EL TESORO DE PÉRGAMO, EN VEZ DE IR AL ESTADO, A
CUYO FRENTE SE HALLABA EL SENADO, COMO ERA HABITUAL, FUESE DISTRIBUIDO ENTRE LA GENTE COMÚN, A LA QUE
ENTONCES SE AYUDARÍA A ESTABLECERSE EN SUS PROPIAS GRANJAS.
ESTO ENFURECIÓ AÚN MÁS A LOS SENADORES, Y ERA EVIDENTE QUE TIBERIO SÓLO SE HALLARÍA A SALVO
MIENTRAS FUESE TRIBUNO (PUES ESTABA ESTRICTAMENTE PROHIBIDO ATACAR A LOS TRIBUNOS). CUANDO EL TÉRMINO DE
SU MANDATO LLEGASE A SU FIN, SU VIDA NO VALDRÍA NADA. POR ESTA RAZÓN, TIBERIO SE PRESENTÓ COMO CANDIDATO
PARA SER REELEGIDO. PERO TAMBIÉN  ESTO FUE CONSIDERADO ILEGAL POR MUCHOS Y SE LE ACUSÓ DE INTENTAR
PROCLAMARSE REY, ACUSACIÓN QUE SIEMPRE DESPERTABA LOS HORRIBLES RECUERDOS DE TARQUINO EN EL ROMANO
COMÚN.
CUANDO LLEGÓ EL DÍA DE LA VOTACIÓN, LOS DESÓRDENES FUERON EN AUMENTO Y SE CONVIRTIERON EN MOTINES.
LOS ENEMIGOS DE TIBERIO ESTABAN MEJOR ORGANIZADOS, Y TIBERIO Y SUS SEGUIDORES FUERON MUERTOS. SE NEGÓ UN
ENTIERRO HONORABLE AL MAYOR DE LOS GRACOS Y SU CADÁVER FUE ARROJADO AL TÍBER.
EL JEFE DE LA PANDILLA QUE HABÍA DADO MUERTE  A TIBERIO ERA UN MIEMBRO DE LA FAMILIA DE LOS
ESCIPIONES, PRIMO SEGUNDO DE CORNELIA. TAL FUE SU IMPOPULARIDAD COMO RESULTADO DEL ASESINATO QUE EL
SENADO LO ENVIÓ AL EXTERIOR PARA PROTEGERLO. PERMANECIÓ EN EL EXILIO DURANTE EL RESTO DE SU VIDA, SIN OSAR
JAMÁS RETORNAR A ROMA.
ESCIPIÓN EL JOVEN ESTABA EN ESPAÑA, COMPLETANDO POR ENTONCES LA CONQUISTA DE NUMANCIA. CUANDO
SE ENTERÓ DE LA MUERTE DE SU CUÑADO PERMANECIÓ IMPASIBLE. ERA UN CONSERVADOR QUE DESAPROBABA LAS IDEAS
DE TIBERIO Y DECLARÓ PÚBLICAMENTE QUE ÉSTE HABÍA MERECIDO LA MUERTE. EN 132 A. C., ESCIPIÓN VOLVIÓ A ROMA,
JUNTO CON CAYO GRACO, QUIEN HABÍA SERVIDO BAJO SUS ÓRDENES Y CUYA AUSENCIA DE ROMA PROBABLEMENTE
IMPIDIÓ QUE LE MATASEN CON SU HERMANO.
LA BATALLA ENTRE LOS CONSERVADORES Y LOS REFORMISTAS CONTINUÓ, DESDE LUEGO, DESPUÉS DE LA MUERTE
DE TIBERIO GRACO. ESCIPIÓN SE CONVIRTIÓ EN EL JEFE DEL GRUPO CONSERVADOR. ESTABA A PUNTO DE PRONUNCIAR
IMPORTANTES DISCURSOS CONTRA LAS LEYES DE REFORMA AGRARIA CUANDO MURIÓ REPENTINAMENTE MIENTRAS DORMÍA.
LOS CONSERVADORES DIJERON QUE HABÍA SIDO ASESINADO POR LOS REFORMISTAS, PERO NO HABÍA NINGUNA PRUEBA DE
ELLO.
ENTRE TANTO, LOS REFORMISTAS TRATARON DE HACER APROBAR UNA LEY POR LA CUAL FUESE LEGAL LA REELECCIÓN
DE UN TRIBUNO, PARA QUE SI ALGÚN OTRO DE SU PARTIDO OBTUVIESE EL PODER NO RECIBIESE EL TRATO DADO A TIBERIO.
MIENTRAS VIVIÓ ESCIPIÓN ESE INTENTO FUE IMPEDIDO, PERO DESPUÉS DE SU MUERTE LA LEY FUE APROBADA.
GRADUALMENTE PASÓ A PRIMER PLANO EL JOVEN GRACO. EN 123 A. C. SE PRESENTÓ COMO CANDIDATO AL
TRIBUNADO (CONTRA LOS RUEGOS DE SU MADRE, QUIEN HABÍA VISTO LA SUERTE VIOLENTA DE UNO DE SUS AMADOS HIJOS
Y TEMÍA QUE EL OTRO SUFRIERA EL MISMO DESTINO) Y FUE ELEGIDO.
DE INMEDIATO PUSO EN VIGOR LA LEY DE REFORMA AGRARIA DE SU HERMANO (AÚN EXISTENTE, PERO QUE NO
HABÍA SIDO PUESTA EN PRÁCTICA POR  LA INFLUENCIA DE ESCIPIÓN) Y COMENZÓ A APLICARLA. IMPUSO MEDIDAS DE
CONTROL DE PRECIOS A FIN DE IMPEDIR QUE LA DISTRIBUCIÓN DE ALIMENTOS SIRVIESE PARA ENRIQUECER A LOS CARGADORES
Y LOS GRANDES TERRATENIENTES, MIENTRAS EL PUEBLO SUFRÍA HAMBRE (CON EL TIEMPO, ESTA MEDIDA FUE LA BASE DE
LA DISTRIBUCIÓN GRATUITA DE ALIMENTOS AL PROLETARIADO ROMANO).
TAMBIÉN REFORMÓ EL SISTEMA DE VOTACIÓN EN ROMA PARA DAR MAYOR PODER AL PROLETARIADO, Y REFORMÓ
EL SISTEMA DE IMPUESTOS DE LAS PROVINCIAS Y DE INTERPRETAR LA LEY, PARA DEBILITAR EL PODER DEL SENADO EN ESTOS
CAMPOS. ASIMISMO, CAYO MEJORÓ LOS CAMINOS E INICIÓ MUCHAS OBRAS PÚBLICAS. ESTO SIRVIÓ PARA DAR TRABAJO A
LA GENTE Y MEJORAR SU VIDA.
ADEMÁS, TRATÓ DE PONER EN PRÁCTICA UN SISTEMA DE COLONIZACIÓN POR EL CUAL ALGUNOS DE LOS SITIOS
ARRUINADOS POR ROMA —CAPUA, TARENTO, CARTAGO, ETC. — ADQUIRIRÍAN NUEVA VIDA CON COLONOS ROMANOS. CON
ESTO PRETENDÍA LLEVAR A LOS PROLETARIOS FUERA DE ROMA Y CONVERTIRLOS EN CIUDADANOS ÚTILES. POR DESGRACIA, EL
PROLETARIADO PREFIRIÓ «PANEM ET CIRCENSES» EN ROMA Y EL PLAN DE COLONIZACIÓN FRACASÓ, AUNQUE BIEN MERECÍA
TENER ÉXITO.
COMO RESULTADO DE TODO ESTO,  CAYO GRACO SE HIZO POPULAR EN SUMO GRADO Y FUE FÁCILMENTE
REELEGIDO TRIBUNO. PARA SU SEGUNDO AÑO DE MANDATO, CAYO PROYECTABA UNA IMPORTANTE REFORMA QUE IBA A
CONVERTIR A TODOS LOS HOMBRES LIBRES ITALIANOS EN CIUDADANOS ROMANOS. ESTA HUBIERA SIDO UNA GRAN MEDIDA
QUE HABRÍA DADO A ROMA MÁS POPULARIDAD EN TODOS SUS DOMINIOS; EN ITALIA, CIERTAMENTE, Y TAMBIÉN EN OTRAS
PARTES, YA QUE HUBIESE SIDO EVIDENTE QUE TODOS LOS  SÚBDITOS ROMANOS PODÍAN LLEGAR A SER CIUDADANOS
ROMANOS. DESDE UN PUNTO DE VISTA POLÍTICO INMEDIATO HABRÍA DADO UN NÚMERO MAYOR DE NUEVOS VOTANTES
LIGADOS POR GRATITUD AL PARTIDO DE LA REFORMA.
PERO EN ESTO CAYO FUE EN CONTRA DE LOS PREJUICIOS AUN DE LAS CLASES MÁS POBRES ENTRE LOS ROMANOS.
¿POR QUÉ CONVERTIR EN ROMANOS A UNA HORDA DE EXTRANJEROS? ¿POR QUÉ EXTENDER MÁS LA DISTRIBUCIÓN DE
ALIMENTOS Y LA EXENCIÓN DE IMPUESTOS?
LOS CONSERVADORES ALENTARON ESTA POSICIÓN EGOÍSTA Y SE APROVECHARON DE LA DECLINANTE POPULARIDAD
DE GRACO. LOGRARON QUE FUERA A ÁFRICA A UNA CAZA DE GANSOS SALVAJES RELACIONADA CON SU PLAN DE COLONIZACIÓN,
Y EN SU AUSENCIA SE REALIZARON ELECCIONES. PERO NO FUE REELEGIDO PARA UN TERCER TÉRMINO.
LUEGO LOS SENADORES TRATARON DE ANULAR LA LEY DE COLONIZACIÓN, COMO PASO PRELIMINAR PARA SUPRIMIR
OTRAS REFORMAS. NUEVAMENTE HUBO DISTURBIOS Y DESÓRDENES Y NUEVAMENTE LOS REFORMADORES HALLARON LA
MUERTE. EN 121 ANTES DE CRISTO, CAYO GRACO FUE MUERTO, Y EN LOS DIEZ AÑOS SIGUIENTES FUERON SUPRIMIDAS LA
MAYORÍA DE LAS REFORMAS DE LOS GRACOS.
LA POBRE CORNELIA, DESAPARECIDOS SUS HIJOS, SE RETIRÓ A UNA CASA DE CAMPO CERCANA A NÁPOLES,
DONDE PASÓ EL RESTO DE SU VIDA DEDICADA A LA LITERATURA Y PERDIDA PARA EL MUNDO. A SU MUERTE, LA INSCRIPCIÓN
PUESTA EN SU TUMBA NO DECÍA QUE HABÍA SIDO LA HIJA DEL GRAN ESCIPIÓN, VENCEDOR DE ANÍBAL, SINO SENCILLAMENTE:
«CORNELIA, MADRE DE LOS GRACOS.»
CON LA MUERTE DE LOS GRACOS DESAPARECIERON LAS ESPERANZAS DE REFORMAR A ROMA E IMPULSARLA EN LA
DIRECCIÓN SIMILAR DE ALGO PARECIDO A NUESTRA DEMOCRACIA MODERNA. LOS CONSERVADORES SENATORIALES SE
AFERRARON DESESPERADAMENTE AL PODER Y, AL HACERLO, PREPARARON CRECIENTES DESASTRES PARA ELLOS MISMOS.

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