LOS SIETE REYES ( LA REPUBLICA ROMANA 1)


                                                               LOS SIETE REYES

EXTENDIDA HACIA EL SUR DESDE EL CONTINENTE EUROPEO HAY UNA PENÍNSULA QUE PENETRA EN EL MAR
MEDITERRÁNEO, DE UNOS 800 KILÓMETROS DE LARGO Y CUYA FORMA SE ASEMEJA MUCHO A LA DE UNA BOTA. TIENE UNA
PUNTA BIEN FORMADA Y UN TALÓN ELEVADO. SE LA CONOCE POR EL NOMBRE DE ITALIA.
EN ESA PENÍNSULA SURGIÓ UN ESTADO QUE LLEGÓ A  SER EL MÁS GRANDE, EL MÁS PODEROSO Y EL MÁS
RESPETADO DE LA ANTIGÜEDAD. FUE EN SUS COMIENZOS UNA PEQUEÑA CIUDAD, PERO A LO LARGO DE LOS SIGLOS LLEGÓ
A DOMINAR TODO EL TERRITORIO COMPRENDIDO ENTRE EL OCÉANO ATLÁNTICO Y EL MAR CASPIO, Y DESDE LA ISLA DE
INGLATERRA HASTA EL NILO SUPERIOR.
SU SISTEMA DE GOBIERNO TENÍA MUCHOS DEFECTOS, PERO ERA MEJOR QUE CUALQUIER OTRO ANTERIOR A ÉL.
CON EL TIEMPO LLEVÓ LA PAZ Y LA PROSPERIDAD DURANTE SIGLOS A UN MUNDO QUE HABÍA SIDO SACUDIDO POR GUERRAS
CONTINUAS. Y CUANDO FINALMENTE SE DERRUMBÓ, LOS TIEMPOS QUE SIGUIERON FUERON TAN DUROS Y MISERABLES QUE
DURANTE MIL AÑOS LOS HOMBRES LO JUZGARON RETROSPECTIVAMENTE COMO UNA ÉPOCA DE GRANDEZA Y FELICIDAD.
EN UN ASPECTO FUE, CIERTAMENTE, ÚNICO. FUE LA ÚNICA ÉPOCA DE LA HISTORIA EN QUE TODO EL OCCIDENTE
CIVILIZADO SE HALLÓ BAJO UN SOLO GOBIERNO. POR ELLO, SUS LEYES Y TRADICIONES HAN INFLUIDO EN TODOS LOS PAÍSES DEL
OCCIDENTE ACTUAL.
EN ESTE LIBRO PRETENDO RELATAR BREVEMENTE LA PRIMERA PARTE DE LA HISTORIA ROMANA: SU ASCENSO
HASTA EL PODER. ESTE RELATO INCLUYE UNA SERIE EXTRAORDINARIA DE TRIUNFOS Y DESASTRES; EN ÉL VEREMOS UNA GRAN
VALENTÍA EN EL MOMENTO DE LA BATALLA Y TAMBIÉN A VECES ESTUPIDEZ; VEREMOS SÓRDIDAS INTRIGAS INTERNAS Y, A
VECES, UN ENCENDIDO IDEALISMO. EN ESTE LIBRO, PUES, ME CENTRARÉ EN LAS EMOCIONES DE LA GUERRA Y LA POLÍTICA.
ES MENESTER RECORDAR, CLARO ESTÁ, QUE LA HISTORIA ES MÁS QUE ESO. ES TAMBIÉN EL REGISTRO DE LAS
IDEAS Y COSTUMBRES QUE HA CREADO UN PUEBLO, LAS OBRAS DE INGENIERÍA QUE LLEVÓ A CABO, LOS LIBROS QUE ESCRIBIÓ,
EL ARTE QUE COMPUSO, LOS JUEGOS CON QUE SE DIVERTÍA, SU FORMA DE VIDA, ETCÉTERA.
ALGO DIRÉ SOBRE LA VIDA Y EL PENSAMIENTO ROMANOS, PERO SON LOS SOLDADOS Y LOS POLÍTICOS QUIENES
RECIBIRÁN MÁS ATENCIÓN EN LA HISTORIA QUE VOY A EMPEZAR.
ITALIA EN LOS COMIENZOS
DIGAMOS DESDE YA QUE NO HABÍA ABSOLUTAMENTE NINGUNA RAZÓN PARA SOSPECHAR QUE SERÍA EN ITALIA
DONDE EL MUNDO ANTIGUO ALCANZARÍA SU APOGEO. ALREDEDOR DEL 1000 ANTES DE CRISTO, ITALIA ERA UNA TIERRA
ATRASADA, ESCASAMENTE POBLADA POR TRIBUS INCIVILIZADAS.
EN OTRAS PARTES HACÍA TIEMPO QUE EXISTÍA LA CIVILIZACIÓN. LAS PIRÁMIDES DE  EGIPTO  HABÍAN  SIDO
CONSTRUIDAS MÁS DE QUINCE SIGLOS ANTES. EN EL CERCANO ORIENTE, DURANTE ESOS SIGLOS, HABÍAN FLORECIDO
MUCHAS CIUDADES, Y EN LA ISLA DE CRETA HABÍA EXISTIDO UNA AVANZADA CIVILIZACIÓN, QUE TENÍA UNA ARMADA E
INSTALACIONES DE CAÑERÍAS.
MÁS TARDE, ENTRE EL 1200 Y EL 1000 A. C., SE PRODUJO UNA GRAN CONMOCIÓN. HUBO DESPLAZAMIENTOS
DE PUEBLOS Y LAS VIEJAS CIVILIZACIONES SE TAMBALEARON. LAS TRIBUS QUE DESCENDIERON DEL NORTE TENÍAN ARMAS DE
HIERRO, DURAS Y FILOSAS ESPADAS QUE PODÍAN ATRAVESAR LOS ESCUDOS DE BRONCE, MÁS BLANDOS, DE LOS EJÉRCITOS
CIVILIZADOS. ALGUNAS DE ESAS CIVILIZACIONES FUERON DESTRUIDAS; OTRAS QUEDARON MUY DEBILITADAS Y
PERTURBADAS.
LAS TRIBUS CON ARMAS DE HIERRO TAMBIÉN SE EXPANDIERON HACIA EL SUR Y LLEGARON A ITALIA POR EL 1000
A. C. PERO AQUÍ NO HABÍA CIVILIZACIONES QUE DESTRUIR. EN VERDAD, LOS RECIÉN LLEGADOS FUERON UN AVANCE CULTURAL.
SUS RESTOS HAN SIDO HALLADOS POR LOS ARQUEÓLOGOS MODERNOS, Y PARTICULARMENTE RICOS FUERON LOS DESCUBIERTOS
EN VILLANOVA, UN SUBURBIO DE LA CIUDAD DE BOLONIA, EN EL CENTRO DE LA ITALIA SEPTENTRIONAL. POR ELLO, A LOS
MIEMBROS DE ESAS TRIBUS QUE USABAN EL HIERRO SE LOS LLAMA LOS VILLANOVESES.
POCO TIEMPO DESPUÉS DE LA LLEGADA DE LOS VILLANOVESES SURGIÓ EN ITALIA LA PRIMERA CIVILIZACIÓN
VERDADERA. EL PUEBLO QUE CREÓ ESTA CIVILIZACIÓN SE LLAMABA A SÍ MISMO LOS «RASENA», Y LOS GRIEGOS LOS
LLAMABAN «TYRRHENOI». LA PARTE DEL MAR MEDITERRÁNEO QUE  ESTÁ  INMEDIATAMENTE  AL  SUDOESTE  DE  ITALIA  ES
LLAMADA HASTA EL DÍA DE HOY «MAR TIRRENO».
NOSOTROS CONOCEMOS A ESE PUEBLO COMO LOS «ETRUSCOS», Y LA TIERRA QUE HABITARON FUE LLAMADA
«ETRURIA».
ETRURIA SE EXTENDIÓ POR LA COSTA OCCIDENTAL DE ITALIA DESDE EL CENTRO —DESDE EL RÍO TÍBER— HASTA EL
RÍO ARNO, A UNOS 360 KILÓMETROS AL NOROESTE. EN TIEMPOS MODERNOS, BUENA PARTE DE ESA REGIÓN CONSTITUYE LA
PARTE DE LA ITALIA MODERNA LLAMADA TOSCANA, NOMBRE QUE, OBVIAMENTE, HACE RECORDAR A LOS ETRUSCOS.
¿QUIÉNES ERAN LOS ETRUSCOS? ¿ERAN LOS VILLANOVESES QUE SE CIVILIZARON LENTAMENTE? ¿O ERAN NUEVAS
TRIBUS QUE LLEGARON A ITALIA DESDE REGIONES QUE YA ESTABAN CIVILIZADAS? ES DIFÍCIL SABERLO. LA LENGUA ETRUSCA
NO HA SIDO DESCIFRADA, DE MODO QUE SUS INSCRIPCIONES SON TODAVÍA UN MISTERIO PARA NOSOTROS. ADEMÁS, EN LOS
SIGLOS SIGUIENTES, SU CULTURA Y MODO DE VIDA FUERON TAN BIEN ABSORBIDAS POR LAS CIVILIZACIONES POSTERIORES QUE
POCO ES LO QUE QUEDA DE ELLOS PARA INFORMARNOS SOBRE SU HISTORIA PRIMITIVA. LOS ETRUSCOS TODAVÍA SON UN
INTERROGANTE.
LOS ANTIGUOS, SIN EMBARGO, CREÍAN —Y QUIZÁ TUVIESEN RAZÓN— QUE LOS ETRUSCOS LLEGARON A ITALIA
DESDE ASIA MENOR, POCO DESPUÉS DEL 1000 A. C. TAL VEZ LOS ETRUSCOS FUERON EXPULSADOS DE ASIA MENOR POR LA
MISMA SERIE DE INVASIONES Y MIGRACIONES DE BÁRBAROS QUE LLEVARON A LOS VILLANOVESES A ITALIA.
LAS CIUDADES ETRUSCAS TENÍAN UNA FLOJA UNIÓN UNAS CON OTRAS, Y ENTRE 700 Y 500 A. C. LLEGARON AL
APOGEO DE SU PODER. POR ENTONCES DOMINABAN CASI TODA LA ITALIA CENTRAL, HABÍAN PENETRADO EN EL VALLE DEL PO,
EN EL NORTE, Y LLEGADO HASTA EL MAR ADRIÁTICO.
PUESTO QUE ES TAN POCO LO QUE SE SABE DE LOS ETRUSCOS, ES FÁCIL SUBESTIMARLOS Y SUBESTIMAR SU
CONTRIBUCIÓN A LA HISTORIA DE LA HUMANIDAD. LA ROMA PRIMITIVA ERA CASI UNA CIUDAD ETRUSCA Y BUENA PARTE DE
SU CULTURA Y SUS TRADICIONES BÁSICAS ESTABAN TOMADAS DE LOS ETRUSCOS. LA RELIGIÓN ROMANA TENÍA UN FUERTE
TINTE ETRUSCO, Y LO MISMO EL RITUAL QUE RODEABA AL GOBIERNO DE LA CIUDAD, SUS JUEGOS, SUS RITOS «TRIUNFALES» Y
HASTA PARTE DE SU VOCABULARIO.

EN SIGLOS POSTERIORES, EL ARTE ETRUSCO RECIBIÓ UNA GRAN INFLUENCIA DE LOS GRIEGOS, PERO HUBO SIEMPRE
MUCHO QUE ERA PURAMENTE ETRUSCO Y TENÍA SU ATRACTIVO PROPIO. EN LAS ESTATUAS ETRUSCAS, LOS LABIOS SE CURVAN
FUERTEMENTE HACIA ARRIBA Y FORMAN LO QUE SE LLAMA LA «SONRISA ARCAICA», QUE LES DA UN EXTRAÑO MATIZ CÓMICO.
EL ARTE ETRUSCO MUESTRA UNA VIGOROSA INFLUENCIA ORIENTAL. ESTO PUEDE INDICAR EL ORIGEN ASIÁTICO DEL
PUEBLO O SENCILLAMENTE LA EXTENSIÓN DE SU COMERCIO CON ORIENTE; PERO ESTE ÚLTIMO CASO PUEDE SER TAMBIÉN
UN TESTIMONIO DE SU ORIGEN ASIÁTICO.
AUNQUE NO DESCIFRADA, SU LENGUA HA SIDO SONDEADA INCANSABLEMENTE PARA BUSCAR CUALQUIER INDICIO
CONCERNIENTE A SU ORIGEN. LOS TESTIMONIOS DE ELLA CONSISTEN PRINCIPALMENTE EN BREVES INSCRIPCIONES DE LAS
TUMBAS, Y LA LABOR DE LOS EXPERTOS NO HA HECHO MÁS QUE AUMENTAR LA CONFUSIÓN. ALGUNOS HALLAN INDICIOS DE
QUE LA LENGUA ES INDOEUROPEA; OTROS, DE QUE ES SEMÍTICA. A VECES SE HA SOSTENIDO QUE PUEDEN HALLARSE
PRESENTES AMBAS INFLUENCIAS Y QUE LA LENGUA ES EL RESULTADO DE UNA FUSIÓN DE UN CAMPESINADO INDOEUROPEO
DOMINADO POR UNA ARISTOCRACIA PROVENIENTE DE ASIA Y DE LENGUA SEMÍTICA. OTRA TESIS ES QUE LA LENGUA ETRUSCA
NO SE RELACIONA CON NINGUNA OTRA, SINO QUE, COMO EL VASCO, ES UNA RELIQUIA DE LOS TIEMPOS ANTERIORES A LA
INVASIÓN Y OCUPACIÓN DE EUROPA POR PUEBLOS INDOEUROPEOS.
LA RELIGIÓN ETRUSCA, COMO LA DE LOS EGIPCIOS, SE CENTRABA PRINCIPALMENTE EN LA MUERTE. LAS TUMBAS
ERAN OBJETO DE UN TRABAJO MUY ELABORADO; LA MAYOR PARTE DE LAS ESTATUAS QUE NOS HAN LLEGADO ESTABAN
DESTINADAS A LA CONMEMORACIÓN DE LOS MUERTOS; UN TEMA FAVORITO DE ESTE ARTE ES LA FIESTA FÚNEBRE. EL RITUAL
RELIGIOSO ERA SOMBRÍO Y SE DABA MUCHA IMPORTANCIA A LOS INTENTOS DE PREDECIR EL FUTURO ESTUDIANDO LAS
ENTRAÑAS DE LOS ANIMALES SACRIFICADOS, EL VUELO DE LAS AVES O EL TRUENO Y EL RAYO. LOS ROMANOS HEREDARON
MUCHO DE ESTO, Y EN TODA LA HISTORIA DE LA REPÚBLICA A MENUDO LA SUPERSTICIÓN GUIÓ SU CONDUCTA.
LA INGENIERÍA Y LA TECNOLOGÍA ETRUSCAS PARECEN HABER SIDO DE PRIMERA CALIDAD PARA SU ÉPOCA. LAS
CIUDADES ERAN AMPLIAS Y BIEN EDIFICADAS, CON MACIZAS MURALLAS CONSTRUIDAS CON GRANDES PEÑASCOS UNIDOS SIN
CEMENTO. TENÍAN BUENOS CAMINOS Y TÚNELES; TENÍAN TEMPLOS MAYORES QUE LOS DE LOS GRIEGOS Y EN LOS QUE
USABAN EL ARCO, QUE NO TENÍAN LOS TEMPLOS GRIEGOS.
EN SU SOCIEDAD, LAS MUJERES OCUPABAN UNA POSICIÓN DE CONSIDERABLE PRESTIGIO. ESTO NO ERA
FRECUENTE EN LAS SOCIEDADES ANTIGUAS, Y CUANDO OCURRÍA, HABITUALMENTE ES TOMADO COMO SIGNO DE QUE LA
CULTURA ERA ILUSTRADA Y «MODERNA» EN SU VISIÓN DE LA VIDA.
EN SUMA, EL ÁMBITO ETRUSCO FUE UNA ESPECIE DE ROMA ANTES DE ROMA, PERO TOMÓ UN CAMINO
EQUIVOCADO, PUES SUS CIUDADES NUNCA LOGRARON UNIRSE EN UN GOBIERNO CENTRALIZADO. A CAUSA DE ESTO, UNA
CIUDAD EXTERIOR A ETRURIA, QUE CENTRALIZÓ LAS REGIONES SITUADAS A SU ALREDEDOR Y QUE TUVO SIEMPRE UN OBJETIVO
EN VISTA, DERROTÓ A LAS NUMEROSAS CIUDADES ETRUSCAS (CADA UNA DE LAS CUALES ERA, EN UN PRINCIPIO, MÁS FUERTE
QUE ELLA) UNA POR UNA Y POCO A POCO, HASTA BARRERLAS, DEJÁNDONOS SÓLO UN MISTERIO QUE QUIZÁ NUNCA SEA
RESUELTO.
PERO MIENTRAS LOS ETRUSCOS SE ESTABLECÍAN EN ITALIA, OTROS PUEBLOS ORIENTALES PENETRABAN EN EL
MEDITERRÁNEO OCCIDENTAL. LOS FENICIOS, PROCEDENTES DEL  BORDE ORIENTAL DEL MEDITERRÁNEO, ERAN EFICIENTES
COLONIZADORES Y FUNDARON MUCHAS CIUDADES EN EL NORTE DE ÁFRICA. DE ELLAS, LA QUE IBA A LLEGAR A SER MÁS
FAMOSA Y POTENTE ERA CARTAGO, SITUADA CERCA DE LA MODERNA CIUDAD DE TÚNEZ. LA FECHA TRADICIONAL DE LA
FUNDACIÓN DE CARTAGO ERA EL 814 A. C.
CARTAGO ESTABA SOLAMENTE A 460 KILÓMETROS AL SUDOESTE DE LA PUNTA DE ITALIA, Y ENTRE ITALIA Y
CARTAGO SE HALLABA LA GRAN ISLA TRIANGULAR DE SICILIA, QUE PARA TODO EL MUNDO PARECE COMO UNA PELOTA
TRIANGULAR A PUNTO DE SER PATEADA POR LA BOTA ITALIANA. A CAUSA DE SU FORMA TRIANGULAR, LOS GRIEGOS LA
LLAMABAN TRINACRIA, QUE SIGNIFICA «DE TRES PUNTAS». EL NOMBRE, MUCHO MÁS CONOCIDO, DE «SICILIA» DERIVA DEL
NOMBRE TRIBAL DE SUS MÁS ANTIGUOS HABITANTES CONOCIDOS: LOS SÍCULOS.
CARTAGO ESTABA SOLAMENTE A 150 KILÓMETROS AL SUDOESTE DEL EXTREMO OCCIDENTAL DE SICILIA.
LOS GRIEGOS TAMBIÉN SE DESPLAZARON HACIA EL OESTE DESDE SUS CENTROS DE POBLACIÓN, QUE ESTABAN A
UNOS 350 KILÓMETROS AL SUDESTE DEL TALÓN DE LA BOTA ITALIANA. EN EL SIGLO VIII A. C., LOS GRIEGOS FUNDARON
MUCHAS CIUDADES FLORECIENTES EN EL SUR DE ITALIA; ESTAS CIUDADES LLEGARON A SER TAN PRÓSPERAS QUE LA REGIÓN
FUE LLAMADA LA MAGNA GRECIA EN TIEMPOS POSTERIORES.
LA CIUDAD DE LA MAGNA GRECIA QUE IBA A SER MÁS FAMOSA FUE LLAMADA TARAS POR LOS GRIEGOS Y
TARENTUM (TÁRENTO) POR LOS ROMANOS. FUE FUNDADA ALREDEDOR DEL 707 A. C., Y ESTABA SITUADA SOBRE LA COSTA
MARINA DE LA PARTE INTERIOR DEL TALÓN DE LA BOTA ITALIANA, ALLÍ DONDE LA COSTA SE DOBLA PARA FORMAR EL EMPEINE.
LA ISLA DE SICILIA FUE COLONIZADA POR LOS GRIEGOS EN SUS TRAMOS ORIENTALES Y POR LOS CARTAGINESES EN
EL OESTE. LA MÁS GRANDE Y FAMOSA DE LAS CIUDADES GRIEGAS DE SICILIA FUE SIRACUSA, FUNDADA POR EL 734 A. C.
ESTABA UBICADA EN LA COSTA SUDORIENTAL DE LA ISLA.
ESTA ERA, PUES, LA SITUACIÓN A MEDIADOS DEL SIGLO VIII ANTES DE CRISTO. LOS ETRUSCOS DOMINABAN EL
CENTRO DE ITALIA Y LOS GRIEGOS EL SUR, MIENTRAS LOS CARTAGINESES ESTABAN SOBRE EL HORIZONTE DEL SUDOESTE. FUE
POR ENTONCES CUANDO SE FUNDÓ UNA PEQUEÑA ALDEA LLAMADA ROMA EN LAS MÁRGENES MERIDIONALES DEL RÍO TÍBER,
EN LA FRONTERA ETRUSCA.
ROMA FORMABA PARTE DE UN DISTRITO ITALIANO LLAMADO EL LACIO, QUE SE EXTIENDE A LO LARGO DE LA COSTA
POR UNOS 150 KILÓMETROS AL SUDOESTE DE ETRURIA. EL LACIO, AL IGUAL QUE ETRURIA, NO CONSTITUÍA UN GOBIERNO
CENTRALIZADO. EN CAMBIO, CADA DISTRITO CONSISTÍA EN UNA SERIE DE CIUDADES-ESTADO, PEQUEÑAS ZONAS FORMADAS
POR UNA REGIÓN AGRÍCOLA MÁS UNA CIUDAD CENTRAL. CADA CIUDAD-ESTADO ERA INDEPENDIENTE, PERO FORMABAN
ALIANZAS CON LAS CIUDADES VECINAS PARA SU DEFENSA CONTRA UN ENEMIGO COMÚN.
UNAS TREINTA CIUDADES DEL LACIO, QUE TENÍAN UNA LENGUA COMÚN (EL LATÍN) Y COSTUMBRES SIMILARES, SE
UNIERON PARA FORMAR UNA LIGA LATINA ALREDEDOR DEL 900 A. C., PROBABLEMENTE PARA DEFENDERSE CONTRA LOS
ETRUSCOS, QUIENES A LA SAZÓN ESTABAN EMPEZANDO A ESTABLECERSE FIRMEMENTE EN EL NOROESTE. LA CIUDAD MÁS
IMPORTANTE Y LA DOMINANTE DE LA LIGA LATINA POR AQUELLOS REMOTOS DÍAS ERA ALBA LONGA, SITUADA A UNOS 20
KILÓMETROS AL SUDESTE DEL LUGAR EN EL QUE SE LEVANTARÍA MÁS TARDE ROMA.

                                                        LA FUNDACIÓN DE ROMA

LOS DETALLES CONCRETOS DE LA FUNDACIÓN DE ROMA Y DE SU HISTORIA PRIMITIVA ESTÁN ENVUELTOS EN UNA OSCURIDAD QUE PROBABLEMENTE NUNCA SERÁ DISIPADA.
PERO EN AÑOS POSTERIORES, CUANDO ROMA LLEGÓ A SER LA MAYOR CIUDAD DEL MUNDO, LOS HISTORIADORES
ROMANOS TEJIERON FANTASIOSOS CUENTOS SOBRE LA FUNDACIÓN DE LA CIUDAD Y LOS SUCESOS QUE SIGUIERON. ESOS
CUENTOS SON PUROS MITOS Y CARECEN DE TODO VALOR HISTÓRICO. PERO SON TAN FAMOSOS Y CONOCIDOS QUE LOS
REPETIRÉ AQUÍ, PERO QUIERO RECORDAR AL LECTOR DE UNA VEZ POR TODAS QUE SE TRATA DE PURA MITOLOGÍA.
CUANDO LOS ROMANOS DIERON FORMA FINAL A SUS MITOS, LA CIVILIZACIÓN GRIEGA HACÍA TIEMPO QUE HABÍA
PASADO POR SU APOGEO, PERO AÚN ERA MUY ADMIRADA POR SUS REALIZACIONES PASADAS. EL MAYOR SUCESO DE LA
HISTORIA PRIMITIVA DE GRECIA HABÍA  SIDO LA GUERRA DE TROYA, Y LOS CREADORES ROMANOS DE LEYENDAS SE
ESFORZARON POR HACER REMONTAR A ESA GUERRA LOS COMIENZOS DE SU HISTORIA.
EN LA GUERRA DE TROYA, UN EJÉRCITO GRIEGO ATRAVESÓ EL MAR EGEO PARA LLEGAR A LA COSTA NOROCCIDENTAL
DE ASIA MENOR, DONDE SE HALLABA LA CIUDAD DE TROYA. DESPUÉS DE UN LARGO ASEDIO, LOS GRIEGOS TOMARON LA
CIUDAD Y LA INCENDIARON.
DE LA CIUDAD EN LLAMAS (DICE LA LEYENDA) ESCAPÓ UNO DE LOS MÁS VALIENTES HÉROES TROYANOS: ENEAS.
CON ALGUNOS OTROS REFUGIADOS ZARPÓ EN VEINTE BARCOS EN BUSCA DE UN LUGAR DONDE CONSTRUIR UNA NUEVA
CIUDAD QUE REEMPLAZARA A LA QUE HABÍAN DESTRUIDO LOS GRIEGOS.
DESPUÉS DE MUCHAS AVENTURAS, DESEMBARCÓ EN LA COSTA SEPTENTRIONAL DE ÁFRICA, DONDE ACABABA DE
SER FUNDADA LA CIUDAD DE CARTAGO, BAJO LA CONDUCCIÓN DE LA REINA DIDO. ESTA SE ENAMORÓ DEL BELLO ENEAS, Y,
POR UN MOMENTO, EL TROYANO PENSÓ EN QUEDARSE EN ÁFRICA, CASARSE CON DIDO Y CONVERTIRSE EN REY DE CARTAGO.
PERO, SEGÚN EL RELATO, LOS DIOSES SABÍAN QUE ÉSTE NO DEBÍA SER SU DESTINO. ENVIARON UN MENSAJERO
PARA ORDENARLE QUE PARTIESE, Y ENEAS (QUE SIEMPRE OBEDECÍA A LOS DIOSES) SE MARCHÓ APRESURADAMENTE, SIN
DECIR NADA A DIDO. LA POBRE REINA, AL VERSE ABANDONADA, SE SUICIDÓ PRESA DE LA DESESPERACIÓN.
ESTE FUE EL MOMENTO ROMÁNTICO CULMINANTE DE LA LEYENDA DE ENEAS, Y A LOS ROMANOS DEBE DE
HABERLES COMPLACIDO EL MODO CÓMO SE RELACIONABA CON LAS HISTORIAS PRIMITIVAS DE ROMA Y CARTAGO. SIGLOS
DESPUÉS DE LA ÉPOCA DE DIDO, ROMA Y CARTAGO LIBRARON GIGANTESCAS GUERRAS, QUE CARTAGO FINALMENTE PERDIÓ,
POR LO QUE PARECÍA APROPIADO QUE EL PRIMER GOBERNANTE CARTAGINÉS MURIERA DE AMOR POR EL ANTEPASADO DEL
PUEBLO ROMANO. CARTAGO PERDIÓ EN EL AMOR Y EN LA GUERRA.
PERO ES FÁCIL PERCATARSE QUE NADA DE ESTO PODÍA HABER OCURRIDO AUNQUE DIDO Y ENEAS HUBIESEN SIDO
PERSONAS DE CARNE Y HUESO QUE HUBIERAN VIVIDO REALMENTE. LA GUERRA DE TROYA TUVO LUGAR ALREDEDOR DEL
1200 A. C., Y CARTAGO NO FUE FUNDADA HASTA CUATRO SIGLOS MÁS TARDE. ES COMO SI SE NOS QUISIESE HACER CREER
QUE COLÓN, EN SU VIAJE A TRAVÉS DEL ATLÁNTICO, SE DETUVO EN INGLATERRA Y SE ENAMORÓ DE LA REINA VICTORIA.
PERO SIGAMOS CON LA LEYENDA, DE TODOS MODOS. ENEAS, DESPUÉS DE ABANDONAR CARTAGO, LLEGÓ A LA
COSTA SUDOCCIDENTAL DE ITALIA, DONDE GOBERNABA UN REY, LLAMADO LATINO, QUE, SUPUESTAMENTE, DIO SU NOMBRE
A LA REGIÓN, AL PUEBLO Y A SU LENGUA.
ENEAS SE CASÓ CON LA HIJA DE LATINO (HABÍA PERDIDO SU PRIMERA MUJER EN TROYA), Y DESPUÉS DE UNA
BREVE GUERRA CON CIUDADES VECINAS SE IMPUSO COMO GOBERNANTE DEL LACIO. EL HIJO DE ENEAS, ASCANIO, FUNDÓ
ALBA LONGA TREINTA AÑOS MÁS TARDE, Y SUS DESCENDIENTES LA GOBERNARON EN CALIDAD DE REYES.
LA LEYENDA NO SE DETIENE AQUÍ. SE DICE QUE UN REY POSTERIOR DE ALBA LONGA FUE ARROJADO DEL TRONO
POR SU HERMANO MENOR. LA HIJA DEL VERDADERO REY DIO A LUZ A DOS HERMANOS GEMELOS, A QUIENES EL USURPADOR
ORDENÓ MATAR PARA QUE NO LE DISPUTASEN EL GOBIERNO DE LA CIUDAD CUANDO CRECIERAN. POR ELLO, LOS NIÑOS FUERON
COLOCADOS EN UNA CESTA, QUE FUE LANZADA AL RÍO TÍBER. EL USURPADOR SUPUSO QUE MORIRÍAN SIN QUE ÉL TUVIESE
QUE MATARLOS REALMENTE.
PERO LA CESTA ENCALLÓ EN LA COSTA, A UNOS 20 KILÓMETROS DE LA DESEMBOCADURA DEL RÍO, AL PIE DEL QUE
MÁS TARDE SERÍA LLAMADO EL MONTE PALATINO. ALLÍ LOS ENCONTRÓ UNA LOBA, QUE SE HIZO CARGO DE ELLOS. (ESTA ES
UNA DE LAS PARTES MÁS RIDÍCULAS DE LA LEYENDA, PERO TAMBIÉN UNA DE LAS MÁS POPULARES. A LOS ROMANOS
POSTERIORES LES AGRADABA, PORQUE DEMOSTRABA, PARA ELLOS, QUE SUS ANTEPASADOS HABÍAN ABSORBIDO EL CORAJE
Y LA BRAVURA DEL LOBO CUANDO AÚN ERAN NIÑOS.)
ALGÚN TIEMPO MÁS TARDE, UN PASTOR HALLÓ A LOS GEMELOS, SE LOS QUITÓ A LA LOBA, SE LOS LLEVÓ A SU HOGAR
Y LOS CRIÓ COMO HIJOS SUYOS, LLAMÁNDOLOS RÓMULO Y REMO.
YA CRECIDOS, LOS GEMELOS CONDUJERON UNA REVUELTA QUE EXPULSÓ AL USURPADOR DEL TRONO Y RESTABLECIÓ
A SU ABUELO, EL REY LEGÍTIMO, COMO GOBERNANTE DE ALBA LONGA. LOS GEMELOS ENTONCES DECIDIERON CONSTRUIR
UNA CIUDAD PROPIA EN LAS MÁRGENES DEL TÍBER. RÓMULO QUERÍA ESTABLECERLA EN EL MONTE PALATINO, DONDE
HABÍAN SIDO HALLADOS POR LA LOBA. REMO PROPUSO EL MONTE AVENTINO, A UNOS 800 METROS AL SUR.
DECIDIERON CONSULTAR A LOS DIOSES. POR LA NOCHE, CADA UNO SE PLANTÓ EN LA COLINA QUE HABÍA ELEGIDO
Y ESPERÓ LOS PRESAGIOS QUE TRAERÍA EL ALBA. TAN PRONTO COMO EL AMANECER ILUMINÓ EL CIELO, REMO VIO PASAR
VOLANDO SEIS ÁGUILAS (O BUITRES). PERO A LA PUESTA DEL SOL, RÓMULO VIO DOCE.
REMO SOSTUVO QUE HABÍA GANADO PORQUE SUS AVES HABÍAN APARECIDO PRIMERO; PERO RÓMULO SEÑALÓ
QUE SUS AVES ERAN MÁS NUMEROSAS. EN LA LUCHA QUE SOBREVINO, RÓMULO MATÓ A REMO, Y LUEGO COMENZÓ A
CONSTRUIR EN EL PALATINO LAS MURALLAS DE SU NUEVA CIUDAD, SOBRE LA CUAL IBA A GOBERNAR Y QUE LLAMÓ ROMA EN
SU PROPIO HONOR. (POR SUPUESTO, EL NOMBRE «RÓMULO» SENCILLAMENTE PUEDE HABER SIDO INVENTADO
POSTERIORMENTE PARA SIMBOLIZAR LA FUNDACIÓN DE LA CIUDAD, PUES «RÓMULO» SIGNIFICA «PEQUEÑA ROMA».)
LA FECHA TRADICIONAL DE LA FUNDACIÓN DE ROMA ERA EL 753 A. C., Y AQUÍ NOS DETENDREMOS UN MOMENTO
PARA CONSIDERAR ESTA CUESTIÓN DE LAS FECHAS.
EN LOS TIEMPOS ANTIGUOS NO HABÍA NINGÚN SISTEMA PARA NUMERAR LOS AÑOS. CADA REGIÓN TENÍA SUS
PROPIAS COSTUMBRES AL RESPECTO. A VECES EL AÑO ERA  IDENTIFICADO SIMPLEMENTE MEDIANTE EL NOMBRE DEL
GOBERNANTE: «EN EL AÑO QUE CIRENIO FUE GOBERNADOR» O «EN EL DÉCIMO AÑO DEL REINADO DE DARÍO».
CON EL TIEMPO, LAS NACIONES MÁS IMPORTANTES HALLARON CONVENIENTE TOMAR ALGUNA FECHA IMPORTANTE
DE SU HISTORIA PRIMITIVA Y CONTAR LOS AÑOS A PARTIR DE ELLA. LOS ROMANOS ELIGIERON LA FECHA DE LA FUNDACIÓN DE
SU CIUDAD Y NUMERARON LOS AÑOS A PARTIR DE ELLA. DECÍAN DE UN AÑO DETERMINADO, POR EJEMPLO, DOSCIENTOS
CINCO AÑOS «AB URBE CONDITA», QUE SIGNIFICA «DESDE LA FUNDACIÓN DE LA CIUDAD». ESCRIBIREMOS TAL FECHA EN LA
FORMA «205 A. U. C.» (LOS ROMANOS LA ESCRIBÍAN «CCV A. U. C.»).
OTRAS CIUDADES Y NACIONES USARON OTROS SISTEMAS DE CRONOLOGÍA, LO CUAL CREA GRAN CONFUSIÓN CUANDO
SE TRATA DE FECHAR SUCESOS DE TIEMPOS ANTIGUOS. PERO CUANDO ALGÚN SUCESO PARTICULAR ES REGISTRADO EN LOS ANALES DE DOS REGIONES DIFERENTES EN DOS SISTEMAS DISTINTOS DE FECHAS, PODEMOS RELACIONAR AMBOS SISTEMAS.
HOY, EL MUNDO CIVILIZADO CUENTA LOS AÑOS DESDE EL NACIMIENTO DE JESUCRISTO, Y CUANDO HABLAMOS DEL
AÑO 1863 D. C., POR EJEMPLO, «D. C.» SIGNIFICA «DESPUÉS DE CRISTO» (EN LOS PAÍSES ANGLOSAJONES SE USA LA
FORMA LATINA «ANNO DOMINI», ABREVIADA «A. D.», QUE SIGNIFICA «EN EL AÑO DEL SEÑOR»),
ALREDEDOR DEL 535 D. C., UN SABIO SIRIO, DIONISIO EXIGUO, ARGUMENTÓ QUE JESÚS HABÍA NACIDO EN EL
AÑO 753 A. U. C. (O 753 AÑOS DESPUÉS DE LA FUNDACIÓN DE ROMA). SABEMOS AHORA QUE ESTA FECHA ES
DEMASIADO TARDÍA, AL MENOS EN CUATRO AÑOS, PUES JESÚS NACIÓ CUANDO HERODES ERA REY DE JUDEA, Y HERODES
MURIÓ EN EL 749 A. U. C. SIN EMBARGO, SE HA CONSERVADO LA FECHA DE DIONISIO.
DECIMOS AHORA QUE JESÚS NACIÓ EN EL 753 A. U. C., Y A ESTE AÑO LO LLAMAMOS EL AÑO 1 D. C. ESTO
SIGNIFICA QUE ROMA FUE FUNDADA 753 AÑOS «ANTES DE CRISTO», O 753 A. C. TODAS LAS OTRAS FECHAS ANTERIORES
AL NACIMIENTO DE JESÚS SON ESCRITAS DE ESTE MODO, ENTRE ELLAS LAS FECHAS QUE APARECEN EN ESTE LIBRO

. LO QUE
ES MENESTER RECORDAR DE ESTAS FECHAS ES QUE VAN HACIA ATRÁS. ESTO ES, CUANTO MENOR ES EL NÚMERO, TANTO
MÁS TARDÍO ES EL AÑO. ASÍ, EL 752 A. C. ES UN AÑO DESPUÉS DEL 753 ANTES DE CRISTO, Y EL 200 A. C. ES UN SIGLO
POSTERIOR AL 300 A. C.
ACLARADO ESTO, EXAMINEMOS MÁS DETENIDAMENTE EL 753 ANTES DE CRISTO Y VEAMOS CÓMO ERA EL
MUNDO EN EL QUE HABÍA NACIDO ROMA.
A 2.000 KILÓMETROS AL SUDOESTE, EL REINO DE ISRAEL FLORECÍA BAJO EL REY JEROBOAM II, PERO AÚN MÁS
AL  ESTE,  EL  REINO  DE  ASIRIA  SE  FORTALECÍA  Y  PRONTO CREARÍA UN PODEROSO IMPERIO SOBRE GRAN PARTE DEL ASIA
OCCIDENTAL. EGIPTO PASABA POR UN PERÍODO DE GOBIERNOS DÉBILES Y EN MENOS DE UN SIGLO CAERÍA BAJO LA
DOMINACIÓN DE ASIRIA.
LOS GRIEGOS ACABABAN DE EMERGER DE UN PERÍODO OSCURO QUE HABÍA SEGUIDO A LAS INVASIONES
BÁRBARAS DEL 1000 A. C. LOS JUEGOS OLÍMPICOS SE ESTABLECIERON (SEGÚN RELATOS POSTERIORES) SÓLO VEINTITRÉS
AÑOS ANTES DE LA FUNDACIÓN DE ROMA, Y GRECIA ESTABA COMENZANDO A EXPANDIRSE Y A COLONIZAR LAS COSTAS DEL
MAR MEDITERRÁNEO, INCLUYENDO SICILIA Y EL SUR DE ITALIA.
LOS ISRAELITAS, LOS EGIPCIOS Y LOS GRIEGOS NO TUVIERON LA MENOR NOTICIA DE LA FUNDACIÓN DE UNA
DIMINUTA ALDEA SOBRE UNA OSCURA COLINA EN ITALIA. SIN EMBARGO, ESA ALDEA ESTABA DESTINADA A CREAR UN
IMPERIO MUCHO MÁS PODEROSO QUE EL DE LOS ASIRIOS Y A GOBERNAR DURANTE MUCHOS SIGLOS A LOS DESCENDIENTES
DE ESOS ISRAELITAS, EGIPCIOS Y GRIEGOS.
EL PRIMER SIGLO Y MEDIO
RÓMULO, SEGÚN LAS ANTIGUAS LEYENDAS ROMANAS, GOBERNÓ HASTA EL 716 A. C. LUEGO DESAPARECIÓ EN
UNA TORMENTA, Y SE SUPONÍA QUE HABÍA SIDO LLEVADO AL CIELO PARA CONVERTIRSE EN EL DIOS DE LA GUERRA QUIRINO.
POR LA ÉPOCA DE SU MUERTE, LA CIUDAD DE ROMA SE HABÍA EXPANDIDO DESDE EL PALATINO HASTA EL MONTE
CAPITOLINO Y EL MONTE QUIRINAL, AL NORTE

.
LA LEYENDA MÁS CONOCIDA SOBRE EL REINADO DE RÓMULO SE REFIERE AL PROBLEMA DE LOS PRIMEROS
COLONOS, QUIENES SE HALLARON ANTE EL HECHO DE QUE  LOS HOMBRES AFLUÍAN A LA NUEVA CIUDAD, PERO NO LAS
MUJERES. POR ELLO, LOS HOMBRES DECIDIERON APODERARSE DE LAS MUJERES DE LOS SABINOS, GRUPO DE PUEBLOS QUE
VIVÍA AL ESTE DE ROMA. LO HICIERON MEDIANTE UNA MEZCLA DE ENGAÑO Y VIOLENCIA. NATURALMENTE, LOS SABINOS
CONSIDERARON ESTO MOTIVO DE GUERRA, Y ROMA SE ENCONTRÓ EMPEÑADA EN LA PRIMERA DE LA QUE SERÍA UNA LARGA
SERIE DE BATALLAS EN SU HISTORIA.
LOS SABINOS PUSIERON SITIO AL MONTE CAPITOLINO, Y ENTREVIERON LA POSIBILIDAD DE LA VICTORIA GRACIAS A
TARPEYA, LA HIJA DEL JEFE ROMANO, QUE DIRIGÍA LA RESISTENCIA CONTRA ELLOS.
LOS SABINOS LOGRARON PERSUADIR A TARPEYA A QUE LES ABRIERA LAS PUERTAS A CAMBIO DE LO QUE ELLOS
LLEVABAN EN SUS BRAZOS IZQUIERDOS. (LA CONDICIÓN DE TARPEYA ALUDÍA A LOS BRAZALETES DE ORO QUE ELLOS USABAN.)
UNA NOCHE ELLA ABRIÓ SECRETAMENTE LAS PUERTAS, Y LOS PRIMEROS SABINOS QUE ENTRARON ARROJARON SOBRE ELLA SUS
ESCUDOS, PUES TAMBIÉN LOS LLEVABAN EN  EL  BRAZO  IZQUIERDO.  DE  ESTE  MODO, LOS SABINOS, QUIENES (COMO LA
MAYORÍA DE LA GENTE) ESTABAN DISPUESTOS A UTILIZAR TRAIDORES, PERO LES DESAGRADABAN, MANTUVIERON SU
COMPROMISO MATANDO A TARPEYA.
EN LO SUCESIVO SE LLAMÓ ROCA TARPEYA A UN PEÑASCO QUE FORMABA PARTE DEL MONTE CAPITOLINO. EN
MEMORIA DE LA TRAICIÓN DE TARPEYA  SE LO USÓ COMO LUGAR DE EJECUCIÓN, DESDE DONDE SE ARROJABA A LOS
CRIMINALES HASTA QUE MORÍAN.
DESPUÉS DE LA PÉRDIDA DEL MONTE CAPITOLINO, LA LUCHA ENTRE SABINOS Y ROMANOS SIGUIÓ MUY
EQUILIBRADA. FINALMENTE, LAS MUJERES SABINAS, QUIENES ENTRE TANTO HABÍAN LLEGADO A AMAR A SUS MARIDOS
ROMANOS (SEGÚN LA LEYENDA), SE ABALANZARON ENTRE LOS EJÉRCITOS E IMPUSIERON UNA PAZ NEGOCIADA.
LOS ROMANOS Y LOS SABINOS CONVINIERON EN GOBERNAR JUNTOS EN ROMA Y EN UNIR SUS TIERRAS. DESPUÉS
DE MORIR EL REY SABINO, RÓMULO GOBERNÓ SOBRE ROMANOS Y SABINOS.
SIN DUDA, ESTO REFLEJA EL OSCURO RECUERDO DEL HECHO DE QUE ROMA NO NACIÓ COMO DICEN LOS
ROMÁNTICOS RELATOS SOBRE RÓMULO Y REMO. ES PROBABLE QUE YA HUBIESE ALDEAS EN LAS SIETE COLINAS Y QUE, CON
EL TIEMPO, VARIAS ALDEAS VECINAS SE UNIERON PARA DAR ORIGEN A ROMA. QUIZÁ LA CIUDAD NACIÓ POR LA UNIÓN DE
TRES  DE  ESAS  ALDEAS,  CADA  UNA  DE  LAS  CUALES  APORTÓ  UNA  TRIBU:  UNA  DE  LATINOS,  OTRA  DE  SABINOS  Y  OTRA  DE
ETRUSCOS. LA MISMA PALABRA «TRIBU» PROVIENE DE OTRA PALABRA LATINA QUE SIGNIFICA «TRES».
DESPUÉS DE LA MUERTE DE RÓMULO FUE ELEVADO AL TRONO UN SABINO LLAMADO NUMA POMPILIO, QUIEN
GOBERNÓ DURANTE MÁS DE CUARENTA AÑOS, HASTA EL 673 A. C.
SE SUPONÍA QUE NUMA POMPILIO HABÍA SIDO EL FUNDADOR DE LA RELIGIÓN ROMANA, AUNQUE BUENA PARTE
DE ELLA DEBE DE HABER SIDO TOMADA DE LOS ETRUSCOS Y DE LOS SABINOS. QUIRINO, POR EJEMPLO (QUE FUE LUEGO
CONVERTIDO EN RÓMULO DEIFICADO), FUE ORIGINALMENTE UN DIOS DE LA GUERRA SABINO, QUE ERA EL EQUIVALENTE DEL
DIOS LATINO DE LA GUERRA, MARTE.
EN AÑOS POSTERIORES, LOS ROMANOS, POR SU ADMIRACIÓN HACIA LOS SOFISTICADOS GRIEGOS, IDENTIFICARONSUS DIOSES CON LOS DIOSES DE LOS MITOS GRIEGOS. ASÍ, EL JÚPITER ROMANO FUE CONSIDERADO EL EQUIVALENTE DEL
ZEUS GRIEGO; JUNO, EL DE HERA; MARTE, EL DE ARES; MINERVA, EL DE ATENEA; VENUS, EL DE AFRODITA; VULCANO, EL
DE HEFESTO, ETC.
ESA IDENTIFICACIÓN LLEGÓ A SER TAN FIRME QUE HOY USAMOS A MENUDO LOS NOMBRES ROMANOS (MÁS
FAMILIARES PARA LA MAYORÍA DE LOS MODERNOS) AL REFERIRNOS A LOS MITOS GRIEGOS, Y CASI OLVIDAMOS QUE LOS
ROMANOS TENÍAN SUS PROPIOS MITOS ACERCA DE SUS DIOSES.
ESTOS MITOS ERAN CREENCIAS RELIGIOSAS ROMANAS QUE SIGUIERON SIENDO ESTRICTAMENTE ROMANAS, PUES
NO TENÍAN EQUIVALENTES GRIEGOS. UNO DE ELLOS SE REFIERE AL DIOS JANO, CUYO CULTO SE SUPONÍA QUE HABÍA SIDO
ESTABLECIDO POR NUMA POMPILIO.
JANO ERA EL DIOS DE LAS PUERTAS, LO CUAL ES MÁS IMPORTANTE DE LO QUE PARECE A PRIMERA VISTA, PUES
LAS PUERTAS SIMBOLIZAN LAS ENTRADAS Y SALIDAS Y, POR ENDE, LOS COMIENZOS Y FINES. (EL MES DE ENERO, CON EL QUE
COMIENZA EL AÑO, RECIBIÓ ESE NOMBRE EN SU HONOR, Y EL GUARDIÁN DE LAS PUERTAS DE UN EDIFICIO —Y TAMBIÉN DE
SUS OTRAS PARTES— ERA UN «JANITOR» («PORTERO»).
HABITUALMENTE, JANO ERA REPRESENTADO CON DOS ROSTROS: UNO QUE MIRABA HACIA EL FIN DE LAS COSAS Y
EL OTRO HACIA EL COMIENZO. SUS SANTUARIOS CONSISTÍAN EN ARCOS POR LOS QUE SE PODÍA ENTRAR O SALIR. UN
SANTUARIO PARTICULARMENTE IMPORTANTE ESTABA FORMADO POR DOS ARCOS PARALELOS, UNIDOS POR MUROS Y CON
PUERTAS. SE SUPONÍA QUE ESAS PUERTAS ESTABAN ABIERTAS CUANDO ROMA ESTABA EN GUERRA Y CERRADAS CUANDO
ESTABA EN PAZ.
ELLOS PERMANECIERON CERRADOS DURANTE EL PACÍFICO REINADO DE NUMA, PERO EL MEJOR INDICIO DE LA
POSTERIOR HISTORIA BÉLICA DE ROMA LO PROPORCIONA EL HECHO DE QUE EN LOS SIETE SIGLOS SIGUIENTES DE EXISTENCIA
DE LA CIUDAD LAS PUERTAS DE JANO SÓLO ESTUVIERON CERRADAS CUATRO VECES, Y ELLO SÓLO POR BREVES PERÍODOS.
AL MORIR NUMA POMPILIO EN EL 673 A. C. FUE ELEGIDO TULO HOSTILIO COMO TERCER REY. BAJO SU GOBIERNO,
ROMA SE EXPANDIÓ A UNA CUARTA COLINA, EL MONTE CELIO, AL SUDESTE DEL PALATINO. EN EL CELIO CONSTRUYÓ TULO SU
PALACIO.
POR ENTONCES, ROMA ESTABA EMPEZANDO A DESTACARSE ENTRE LAS CIUDADES DEL LACIO. SU POSICIÓN A
ORILLAS DEL TÍBER ESTIMULABA EL COMERCIO, QUE A SU  VEZ ENGENDRABA PROSPERIDAD. MÁS AÚN: LA SUPERIOR
CIVILIZACIÓN DE LOS ETRUSCOS ESTABA DEL OTRO LADO DEL RÍO, Y ROMA SE BENEFICIÓ CON LO QUE TOMÓ DE ELLA. ADEMÁS,
LA PRESENCIA DE LOS ETRUSCOS MANTUVO UNIDOS A LOS ROMANOS Y ACALLÓ LOS DESACUERDOS INTERNOS, PUES NO ERA
ATINADO QUERELLARSE UNOS CON OTROS CON UN ENEMIGO A LAS PUERTAS. POR AÑADIDURA, LOS ROMANOS DEBIERON
DESARROLLAR UNA TRADICIÓN GUERRERA PARA SU AUTODEFENSA.
ALBA LONGA, ACOSTUMBRADA A DOMINAR EL LACIO, CONTEMPLÓ CON RECELO EL ASCENSO DE ROMA. DE TANTO
EN TANTO ESTALLABA LA GUERRA ENTRE LAS DOS CIUDADES, Y EN 667 A. C. PARECÍA ESTAR A PUNTO DE PRODUCIRSE UNA
GRAN BATALLA.
EN VÍSPERAS DE ESA BATALLA (DICE LA LEYENDA ROMANA) SE DECIDIÓ DIRIMIR LA CUESTIÓN MEDIANTE UN
DUELO. LOS ROMANOS ELEGIRÍAN TRES DE SUS GUERREROS, Y LOS ALBANOS HARÍAN LO MISMO. LOS SEIS HOMBRES
COMBATIRÍAN, TRES CONTRA TRES, Y LAS DOS CIUDADES ACATARÍAN EL RESULTADO.
LOS ROMANOS ELIGIERON TRES HERMANOS DE LA FAMILIA DE LOS HORACIOS, COLECTIVAMENTE CONOCIDOS POR
EL PLURAL LATINO DE LA PALABRA: LOS «HORATII»
3
. LOS ALBANOS TAMBIÉN ELIGIERON TRES HERMANOS, LOS «CURIATII».
EN EL COMBATE QUE SE PRODUJO, DOS DE LOS HORACIOS FUERON MUERTOS. PERO EL HORACIO QUE QUEDABA
VIVO ESTABA INTACTO, MIENTRAS QUE LOS CURIATOS ESTABAN HERIDOS Y SANGRANTES. HORACIO, ENTONCES, DECIDIÓ
EMPLEAR CIERTA ESTRATEGIA. FINGIÓ HUIR, MIENTRAS LOS CURIATOS, VIENDO LA VICTORIA A SU ALCANCE, LE PERSIGUIERON
FURIOSAMENTE; EL MÁS LIGERAMENTE HERIDO SE ADELANTÓ, MIENTRAS QUEDABAN ATRÁS LOS QUE TENÍAN HERIDAS MÁS
SERIAS.
HORACIO ENTONCES SE VOLVIÓ Y LUCHÓ SEPARADAMENTE CON CADA UNO DE ELLOS A MEDIDA QUE LLEGABAN.
LOS MATÓ A TODOS Y OBTUVO PARA ROMA LA VICTORIA SOBRE ALBA LONGA.
EL CUENTO DE LOS HORACIOS TIENE UN HORRIBLE EPÍLOGO. EL HORACIO VICTORIOSO, AL VOLVER A ROMA EN
TRIUNFO, FUE RECIBIDO POR SU HERMANA, HORACIA, QUE ESTABA COMPROMETIDA CON UNO DE LOS CURIACIOS Y NO
ESTABA EN MODO ALGUNO ALEGRE POR LA MUERTE DE SU NOVIO. EXPRESÓ SONORAMENTE SU PENA, Y HORACIO, LLENO DE
IRA, APUÑALÓ A SU HERMANA HASTA MATARLA GRITANDO:  «¡ASÍ PEREZCA TODA MUJER ROMANA QUE LLORA A UN
ENEMIGO!»
LOS ROMANOS GUSTABAN DE RELATAR HISTORIAS COMO ÉSTA PARA MOSTRAR QUE SUS HÉROES SIEMPRE PONÍAN
EL  BIEN  DE  LA  CIUDAD  POR  ENCIMA  DEL  AMOR  A  SU  FAMILIA O SU BIENESTAR PERSONAL. PERO EN LA REALIDAD, ESTA
«VIRTUD ROMANA» APARECÍA MUCHO MÁS A MENUDO EN LAS LEYENDAS QUE EN LA REALIDAD.
ALBA LONGA SE SOMETIÓ DESPUÉS DEL DUELO, PERO, AL PARECER, APROVECHÓ LA PRIMERA OPORTUNIDAD QUE
SE LE PRESENTÓ PARA REBELARSE, Y EN 665 A. C. FUE TOMADA POR ROMA Y DESTRUIDA.
CUANDO TULO HOSTILIO MURIÓ, EN 641 A. C., LOS ROMANOS ELIGIERON A UN NIETO DE NUMA POMPILIO (A
QUIEN DURANTE TODA SU HISTORIA AQUÉLLOS CONSIDERARON COMO UN REY PARTICULARMENTE PIADOSO Y VIRTUOSO) PARA
QUE LOS GOBERNASE. ESTE NUEVO REY, EL CUARTO, ERA ANCO MARCIO.
EL GOBIERNO DE ESTOS REYES DURANTE EL PRIMER SIGLO Y MEDIO DE LA EXISTENCIA DE ROMA NO ERA
ABSOLUTO. EL REY ERA ACONSEJADO POR UNA ASAMBLEA DE CIEN DE LOS REPRESENTANTES MÁS VIEJOS DE LOS DIVERSOS
CLANES QUE CONSTITUÍAN LA POBLACIÓN DE LA CIUDAD,  REPRESENTANTES DE QUIENES, A CAUSA DE SU EDAD Y
EXPERIENCIA, CABÍA ESPERAR QUE ACONSEJASEN BIEN AL REY. ESTE GRUPO DE HOMBRES VIEJOS FORMABA EL SENADO,
ASÍ LLAMADO POR LA PALABRA LATINA QUE SIGNIFICA «ANCIANO».
EL SENADO ESTABA CON RESPECTO AL RESTO DE LOS ROMANOS EN LA MISMA POSICIÓN QUE EL PADRE CON
RESPECTO A SU FAMILIA. COMO UN PADRE, EL SENADO ERA MÁS VIEJO Y MÁS SABIO, Y SE ESPERABA QUE SUS ÓRDENES
FUESEN OBEDECIDAS. POR ELLO, LOS SENADORES ERAN LOS PATRICIOS, DE LA PALABRA LATINA QUE SIGNIFICA «PADRE». ESTE
TÉRMINO FUE LUEGO EXTENDIDO A SUS FAMILIAS, PUES LOS FUTUROS SENADORES FUERON ELEGIDOS EN ESAS FAMILIAS.
SEGÚN LA TRADICIÓN, ANCO MARCIO LLEVÓ A NUEVOS COLONOS DE LAS TRIBUS CONQUISTADAS A LAS AFUERAS DEROMA PARA QUE LA CIUDAD EN CRECIMIENTO DISPUSIERA DE BRAZOS ADICIONALES. FUERON ESTABLECIDOS EN EL MONTE
AVENTINO, EN EL QUE REMO HABÍA QUERIDO FUNDAR ROMA SIGLO Y CUARTO ANTES. AHORA SE CONVIRTIÓ EN LA QUINTA
COLINA DE ROMA.
LOS RECIÉN LLEGADOS AL AVENTINO, DESDE LUEGO, NO FUERON PUESTOS EN UN PIE DE IGUALDAD CON LAS
VIEJAS FAMILIAS, PUES ÉSTAS NO DESEABAN COMPARTIR  SU PODER. LAS NUEVAS FAMILIAS NO PODÍAN ENVIAR
REPRESENTANTES AL SENADO NI ASPIRAR A OTROS CARGOS GUBERNAMENTALES. FUERON LOS PLEBEYOS, DE UNA PALABRA
LATINA QUE SIGNIFICA «GENTE COMÚN». 

Comentarios

Entradas populares