ANÍBAL (LA REPUBLICA ROMANA 7)




                                                               DE ESPAÑA A ITALIA

QUIENQUIERA QUE CONSIDERASE EL SIGLO Y MEDIO DE CONSTANTES VICTORIAS DE ROMA SOBRE LOS SAMNITAS,
LOS GALOS, LOS GRIEGOS Y LOS CARTAGINESES, Y SU EXPANSIÓN DESDE SER UNA PEQUEÑA MANCHA EN EL CENTRO DE
ITALIA HASTA EL DOMINIO DE TODA LA PENÍNSULA Y DE  LOS MARES QUE LA RODEAN, JAMÁS HABRÍA ADIVINADO QUE
ESTABA AL BORDE DEL DESASTRE. SIN EMBARGO, LO ESTABA, PUES TENÍA UN IMPLACABLE ENEMIGO, UN SOLO HOMBRE,
EL GENERAL CARTAGINÉS AMÍLCAR BARCA.
AMÍLCAR TENÍA CLARA CONCIENCIA DE QUE HABÍA SUPERADO A LOS ROMANOS ALLÍ DONDE SE HABÍA ENFRENTADO
CON ELLOS, EN SICILIA Y EN ITALIA. SI SU NACIÓN HABÍA SIDO DERROTADA, FUE SOLAMENTE PORQUE ÉL HABÍA NACIDO
DEMASIADO TARDE Y HABÍA ALCANZADO LA EDAD SUFICIENTE PARA COMBATIR SÓLO DESPUÉS DE PERDIDA LA GUERRA. EL
NO HABÍA SIDO DERROTADO Y SENTÍA UNA PROFUNDA AMARGURA POR LA VICTORIA ROMANA.
TAMPOCO PODÍA DECIRSE FILOSÓFICAMENTE A SÍ MISMO QUE LA GUERRA ERA LA GUERRA, QUE ROMA ESTARÍA
SATISFECHA CON SUS CONQUISTAS Y QUE CARTAGO DEBÍA OLVIDAR EL PASADO Y COMENZAR DE NUEVO EN PAZ. PODÍA
HABER LLEGADO A PENSAR DE ESTE MODO SI SÓLO SE HUBIESE TRATADO DE LA PÉRDIDA DE SICILIA. LOS ROMANOS HABÍAN
TOMADO LA ISLA DESPUÉS DE UNA PAREJA LUCHA DE MUCHOS AÑOS Y LES HABÍA COSTADO MUCHA SANGRE. PERO LA
EXTORSIÓN POR ROMA DE CERDEÑA Y CÓRCEGA EN UN MOMENTO EN QUE CARTAGO ERA IMPOTENTE DEBE DE HABERLE
PARECIDO A AMÍLCAR UN ACTO DE IMPLACABLE INTIMIDACIÓN. AMÍLCAR LLEGÓ A LA CONCLUSIÓN DE QUE, DESPUÉS DE ESO, NO CABÍA ESPERAR UN TRATO AMABLE DE ROMA.
CARTAGO DEBÍA ESPERAR SER LENTAMENTE APLASTADA POR UN ENEMIGO IMPLACABLE Y SIN PIEDAD. CARTAGO DEBÍA
PREPARARSE PARA COMBATIR NUEVAMENTE CON EL ENEMIGO ROMANO, Y PARA ESTO ERA NECESARIO FORTALECER A
CARTAGO. DEBÍA COMPENSAR EN OTRA PARTE LO QUE HABÍA PERDIDO EN SICILIA.
POR ELLO, EN 236 A. C., AMÍLCAR PERSUADIÓ AL GOBIERNO CARTAGINÉS A QUE LO PUSIERA AL FRENTE DE UNA
EXPEDICIÓN QUE CONDUCIRÍA A ESPAÑA. CARTAGO YA TENÍA PUESTOS AVANZADOS EN LA COSTA ESPAÑOLA, Y EL
PROPÓSITO DE AMÍLCAR ERA AMPLIAR ESOS PUESTOS Y EXTENDER LA INFLUENCIA CARTAGINESA AL INTERIOR.
ALLÍ, EN LOS AÑOS SIGUIENTES, MIENTRAS ROMA SE HALLABA OCUPADA CON ILIRIA, AMÍLCAR CONSTRUYÓ UN
NUEVO IMPERIO PARA CARTAGO. SEGÚN LA TRADICIÓN, FUNDÓ LA CIUDAD DE BARCINO, NOMBRE DERIVADO DEL SUYO, LA
ACTUAL BARCELONA. MURIÓ EN 228 A. C. COMBATIENDO CONTRA TRIBUS NATIVAS ESPAÑOLAS.
SU YERNO ASDRÚBAL LE SUCEDIÓ Y EXTENDIÓ LA DOMINACIÓN CARTAGINESA SOBRE ESPAÑA AÚN MÁS POR
MEDIOS PACÍFICOS. FUNDÓ UNA CIUDAD QUE FUE LLAMADA EN LATÍN CARTHAGO NOVA, QUE SIGNIFICA «NUEVA CARTAGO»,
LA ACTUAL CARTAGENA. POR EL TIEMPO EN QUE LOS ROMANOS DIERON FIN A SUS LUCHAS CON LOS ILIRIOS Y LOS GALOS
CISALPINOS, SE HALLARON CON LA DESAGRADABLE SORPRESA DE QUE CARTAGO ERA MÁS FUERTE QUE NUNCA. EN UN
PRINCIPIO NO LES PREOCUPARON LAS EMPRESAS CARTAGINESAS EN ESPAÑA. PENSARON QUE ERA UNA BUENA ESTRATEGIA
MANTENER LAS ENERGÍAS CARTAGINESAS OCUPADAS EN LUGARES TAN LEJANOS DE ROMA. PERO NO HABÍAN CONTADO CON
QUE LOS CARTAGINESES OBTENDRÍAN TANTO ÉXITO. POR ELLO, TOMARON MEDIDAS PARA LIMITARLO.
ROMA OBLIGÓ A ASDRÚBAL A ADMITIR QUE EL PODER CARTAGINÉS QUEDARÍA LIMITADO AL SUR DEL RÍO EBRO.
ADEMÁS, DEBÍA RESPETARSE LA INDEPENDENCIA DE LA CIUDAD GRIEGA DE SAGUNTO, SITUADA A UNOS 130 KILÓMETROS
AL SUR DEL EBRO.
EN 221 A. C., ASDRÚBAL FUE ASESINADO, PERO SI LOS ROMANOS PENSARON QUE ESTO PONDRÍA FIN A LOS PELIGROS PROVENIENTES DE ESPAÑA, SE EQUIVOCARON TOTALMENTE. AMÍLCAR BARCA HABÍA DEJADO UN HIJO, UN JOVEN
LLAMADO ANÍBAL, QUE TENÍA POR ENTONCES VEINTISÉIS AÑOS, EDAD SUFICIENTE PARA HACERSE CARGO DEL MANDO.
ANÍBAL, NACIDO EN 247 A. C., SÓLO ERA UN NIÑO CUANDO SU PADRE LO LLEVÓ A ESPAÑA DESPUÉS DE HACERLE
JURAR ENEMISTAD ETERNA HACIA ROMA. EL MUCHACHO RECIBIÓ DE SU PADRE INSTRUCCIONES EN EL ARTE DE LA GUERRA
Y, COMO SE DEMOSTRÓ LUEGO, AMÍLCAR BARCA COMPARTIÓ CON FILIPO II DE MACEDONIA  (VÉASE PÁGINA 25) EL
DESTINO DE SER UN PADRE NOTABLE QUE SERÍA SUPERADO POR UN HIJO MÁS NOTABLE AÚN.
AL MORIR ASDRÚBAL, ANÍBAL ASUMIÓ EL MANDO DE LAS FUERZAS CARTAGINESAS EN ESPAÑA Y CASI
INMEDIATAMENTE COMENZÓ A PONER EN PRÁCTICA SUS VASTOS PLANOS.
DURANTE DOS AÑOS PUSO A PRUEBA SU EJÉRCITO. LO UTILIZÓ HÁBILMENTE PARA CONQUISTAR REGIONES DE
ESPAÑA QUE AÚN NO ERAN CARTAGINESAS.  EL  EJÉRCITO,  AL  SENTIR  LA  MANO DE UN GRAN JEFE, ADQUIRIÓ AÚN MÁS
CONFIANZA.
SAGUNTO, A SU VEZ, SINTIÓ AUMENTAR SU INQUIETUD. TENÍA BUENAS RAZONES PARA SOSPECHAR QUE ANÍBAL
PREPARABA LA GUERRA Y SABÍA QUE SERÍA EL PRIMER OBJETIVO EN SU CAMINO. PIDIÓ AYUDA A ROMA, QUE DE
INMEDIATO ENVIÓ EMBAJADORES AL CAMPAMENTO DEL JOVEN ANÍBAL PARA ADVERTIRLE QUE LE ESPERABA EL DESASTRE
SI NO SE AQUIETABA, PERO EL GENERAL CARTAGINÉS NO LES PRESTÓ LA MENOR ATENCIÓN.
EN 219 A. C., ANÍBAL IRRITÓ DELIBERADAMENTE A ROMA PONIENDO SITIO A SAGUNTO Y TOMÁNDOLA DESPUÉS
DE OCHO MESES. LOS ROMANOS ENVIARON  OTRA  EMBAJADA  PARA  PROTESTAR,  PERO  ANÍBAL  LA  TRATÓ  CON  CALCULADA
SORNA, ADVIRTIÉNDOLES QUE ERA MEJOR PARA ELLOS QUE ABANDONASEN SU CAMPAMENTO, PUES NO SE
RESPONSABILIZABA POR SU SEGURIDAD. DE ESTE MODO, ANÍBAL LOGRÓ DOS COSAS. OBLIGÓ A ROMA A DECLARAR LA
GUERRA, PUES EL INSULTO ERA DEMASIADO GRANDE PARA SER ACEPTADO. SEGUNDO, OBLIGÓ A CARTAGO A APOYARLO
PESE A QUE LOS PRÍNCIPES MERCADERES QUE LA GOBERNABAN TEMÍAN LA GUERRA Y ODIABAN A LA BRILLANTE Y
DEMASIADO INDEPENDIENTE FAMILIA DE AMÍLCAR BARCA. LAS COLÉRICAS EXIGENCIAS DE ROMA ERAN TAN EXTREMADAS
QUE CARTAGO TUVO QUE ACEPTAR LA GUERRA ANTES QUE LA RENDICIÓN. ASÍ COMENZÓ LA SEGUNDA GUERRA PÚNICA.
EN 218 A. C., ANÍBAL, CON UN EJÉRCITO DE 92.000 HOMBRES (Y ALGUNOS ELEFANTES), CRUZÓ EL RÍO EBRO,
EL LÍMITE SEPTENTRIONAL DEL DOMINIO CARTAGINÉS EN ESPAÑA, Y AVANZÓ HACIA EL NORTE. EN SU MARCHA TUVO QUE
COMBATIR CON LAS TRIBUS NATIVAS, PERO NO TENÍA PRISA. NO QUERÍA QUE LOS ROMANOS ADIVINASEN SUS PLANES.
NO LOS ADIVINARON. ROMA SUPUSO QUE COMBATIRÍA A LOS CARTAGINESES ALLENDE LOS MARES, EN ÁFRICA Y
EN ESPAÑA, Y POR TANTO ENVIÓ TROPAS A AMBOS LUGARES. EL EJÉRCITO ENVIADO A ESPAÑA ESTABA BAJO EL MANDO DEL
CÓNSUL PUBLIO CORNELIO ESCIPIÓN. HABÍA SIDO SU PADRE QUIEN HABÍA SOFOCADO LA ÚLTIMA RESISTENCIA CARTAGINESA
EN CERDEÑA Y CÓRCEGA QUINCE AÑOS ANTES, Y AHORA SU HIJO FUE ENVIADO PARA HACER FRENTE AL HIJO DE AMÍLCAR
BARCA.
PERO CUANDO ESCIPIÓN Y SUS HOMBRES ABANDONARON ITALIA POR MAR Y NAVEGARON HACIA ESPAÑA, ANÍBAL
LOS ELUDIÓ. EL IBA A INVERTIR LAS COSAS. GRIEGOS Y ROMANOS HABÍAN LLEVADO LA GUERRA A LAS MURALLAS DE CARTAGO;
PUES BIEN, ÉL NO IBA A ESPERAR AL ENEMIGO EN ESPAÑA, SINO QUE IBA A LLEVAR LA GUERRA A LOS MUROS DE ROMA.
BORDEÓ EL TRAMO ORIENTAL DE LOS PIRINEOS Y LUEGO AVANZÓ RÁPIDAMENTE POR EL SUR DE LA GALIA. EN EL
RÓDANO, TRIBUS HOSTILES TRATARON DE IMPEDIRLE EL  PASO, PERO ANÍBAL ENVIÓ UNOS BARCOS EN UNA FINGIDA
MANIOBRA, ATRAVESÓ EL RÍO MÁS ARRIBA MIENTRAS LAS TRIBUS SE CONCENTRABAN EN LOS BARCOS Y CAYÓ SOBRE ELLOS
POR LA RETAGUARDIA. LAS DERROTÓ COMPLETAMENTE Y LUEGO AVANZÓ DIRECTAMENTE HACIA LOS ALPES.
CIERTAMENTE, LOS ROMANOS NO ESPERABAN NINGÚN PELIGRO DESDE EL NORTE, PUES LOS ALPES ERAN UNA
MURALLA PROTECTORA QUE POCOS HOMBRES OSABAN ATRAVESAR. PERO ANÍBAL LO HIZO. LOGRÓ LLEVAR SU EJÉRCITO A
TRAVÉS DE LOS ALPES, Y HASTA ALGUNOS DE SUS ELEFANTES, EN UNA DE LAS GRANDES HAZAÑAS MILITARES DE LA HISTORIA. CUANDO ESCIPIÓN DESEMBARCÓ EN ESPAÑA, DEBE DE HABERSE SENTIDO UN TONTO DE REMATE, PUES SU
ENEMIGO SE HABÍA MARCHADO. LO PERSIGUIÓ CON TODA PRISA, PERO EN EL MOMENTO EN QUE LLEGÓ AL RÓDANO,
ANÍBAL YA LO HABÍA CRUZADO. ESCIPIÓN NO TRATÓ DE CRUZAR LOS ALPES TRAS LA HUELLA DEL SORPRENDENTE CARTAGINÉS,
SINO QUE VOLVIÓ A ITALIA POR MAR, CON LA ESPERANZA DE HACERLE FRENTE EN LA GALIA CISALPINA, DEL OTRO LADO DE LOS
ALPES, SI ES QUE ANÍBAL NO SE PERDÍA EN LOS ESCARPADOS PASOS CUBIERTOS DE NIEVE DE ESAS EMPINADAS
MONTAÑAS.
ANÍBAL LOGRÓ SU PROPÓSITO. PERDIÓ GRAN NÚMERO DE HOMBRES EN LOS COMBATES CONTRA TRIBUS HOSTILES
Y LA MAYOR PARTE DE SUS ELEFANTES EN LAS TEMIBLES PENDIENTES DE LOS ALPES DURANTE EL OTOÑO. LLEGÓ A ITALIA CON
MENOS DE UN TERCIO DE LOS HOMBRES CON QUE HABÍA PARTIDO DE ESPAÑA CINCO MESES ANTES. PERO ERAN LAS TROPAS
MEJORES, CONVERTIDAS POR LA ADVERSIDAD EN UNA MAGNÍFICA FUERZA MILITAR QUE LUCHABAN BAJO EL MANDO DE UN
HOMBRE AL QUE AMABAN, UN HOMBRE QUE PRONTO IBA A SER CONSIDERADO COMO UNO DE LOS MÁS GRANDES
GENERALES DE TODOS LOS TIEMPOS.


                                                         LOS DESASTRES ROMANOS

EN 218 A. C., EL DESCONCERTADO Y HUMILLADO ESCIPIÓN HALLÓ UN EJÉRCITO ENEMIGO DE 26.000 HOMBRES
AUDAZMENTE ACAMPADO EN LA GALIA CISALPINA Y SE DIRIGIÓ AL NORTE, LLENO DE FURIA.
LOS EJÉRCITOS SE ENCONTRARON POR VEZ PRIMERA EN EL RÍO TESINO, CORRIENTE QUE DESEMBOCA EN EL PO
DESDE EL NORTE. ALLÍ LAS CABALLERÍAS ENEMIGAS SOSTUVIERON UNA BREVE ESCARAMUZA Y LOS ROMANOS FUERON
DERROTADOS. EL MISMO ESCIPIÓN FUE HERIDO Y, SEGÚN LA TRADICIÓN, HABRÍA SIDO MUERTO SI SU HIJO DE DIECINUEVE
AÑOS (Y TOCAYO SUYO) NO SE HUBIESE LANZADO A SU RESCATE. MÁS ADELANTE VOLVEREMOS A HABLAR DEL HIJO DE
ESCIPIÓN.
ESCIPIÓN Y SU EJÉRCITO LOGRARON RETIRARSE DEL OTRO LADO DEL PO Y SE REPLEGARON AL ESTE DEL RÍO TREBIA,
CORRIENTE QUE DESEMBOCA EN EL PO DESDE EL SUR. ALLÍ ESPERÓ LA LLEGADA DEL EJÉRCITO DEL OTRO CÓNSUL, TIBERIO
SEMPRONIO LONGO, MIENTRAS PERMANECÍA CAUTELOSAMENTE FRENTE A ANÍBAL. EL RÍO LOS DIVIDÍA, ROMANOS AL ESTE
Y LOS CARTAGINESES AL OESTE.
ANÍBAL QUERÍA PRESENTAR BATALLA; TENÍA UN MIEDO TERRIBLE DE QUE LOS ROMANOS SE RETIRASEN Y
CONSERVASEN INTACTO SU EJÉRCITO; MIENTRAS QUE SI COMBATÍAN, CONFIABA EN DESTRUIRLOS. POR ELLO, CUANDO LLEGÓ
EL EJÉRCITO DE SEMPRONIO, ANÍBAL NO MOVIÓ UN DEDO PARA IMPEDIR QUE UNIERAN SUS FUERZAS. UNIDOS, TAL VEZ SE
SINTIERAN SUFICIENTEMENTE FUERTES COMO PARA COMBATIR.
ESCIPIÓN YA CONOCÍA LO SUFICIENTE A ANÍBAL Y ERA FAVORABLE A LA RETIRADA, PESE A LOS REFUERZOS
RECIBIDOS. PERO SEMPRONIO, QUE NUNCA SE HABÍA ENFRENTADO CON ANÍBAL, ESTABA TOTALMENTE DECIDIDO A LUCHAR
Y NO QUISO CONSIDERAR NI POR UN MOMENTO NINGUNA COBARDE SUGERENCIA DE RETIRARSE.
LA INTENCIÓN DE ANÍBAL ERA HACER QUE LOS ROMANOS CRUZASEN EL RÍO, SI PODÍA LOGRARLO. PARA ELLO ENVIÓ
UN DESTACAMENTO DE CABALLERÍA AL LADO ROMANO. LOS ROMANOS LOS ATACARON Y, DESPUÉS DE UNA BREVE
RESISTENCIA, LOS CARTAGINESES HUYERON. LOS ROMANOS LOS PERSIGUIERON DE CERCA, Y SU INFANTERÍA, QUE PRONTO SE
OLIÓ LA VICTORIA, SE LANZÓ AL RÍO DETRÁS DE ELLOS.
ERA INVIERNO Y EL AGUA ESTABA HELADA. LOS ROMANOS EMERGIERON DEL OTRO LADO, EMPAPADOS Y
CONGELADOS, Y CUANDO LA CABALLERÍA EN HUIDA SE HIZO A UN LADO, LOS ROMANOS SE ENCONTRARON CON TODO EL
EJÉRCITO CARTAGINÉS QUE LOS ESTABA ESPERANDO PREPARADO PARA EL COMBATE, Y ADEMÁS FRESCO Y SECO.
LAS LEGIONES ROMANAS LUCHARON BRAVAMENTE Y SE ABRIERON PASO POR LAS LÍNEAS DE ANÍBAL, PERO LA
CABALLERÍA CARTAGINESA, REFORZADA, DIO MEDIA VUELTA Y, CON LA AYUDA DE LOS ELEFANTES, SE LANZÓ VELOZMENTE
SOBRE LA CABALLERÍA ROMANA Y LA DERROTÓ. LUEGO, EL HERMANO MENOR DE ANÍBAL, MAGÓN, A QUIEN ANÍBAL HABÍA
OCULTADO CON DOS MIL HOMBRES, CARGÓ EN EL MOMENTO DECISIVO Y ATACÓ A LOS ROMANOS POR LA RETAGUARDIA.
COMBATIENDO DENODADAMENTE, PARTE DEL EJÉRCITO ROMANO CONSIGUIÓ LIBRARSE, PERO SÓLO A COSTA DE
LAS MÁS GRANDES PÉRDIDAS. LOS ROMANOS CONSERVARON GUARNICIONES EN DOS CIUDADES FORTIFICADAS A ORILLAS DEL
PO, PERO, POR LO DEMÁS, TUVIERON QUE ABANDONAR TODA LA GALIA CISALPINA, QUE HABÍAN CONQUISTADO SÓLO CUATRO
AÑOS ANTES. LOS GALOS ESTABAN ENCANTADOS DE ESTE CAMBIO DE LA FORTUNA Y RÁPIDAMENTE SE UNIERON A ANÍBAL.
DE ESTE MODO PUDO COMPENSAR CON CRECES LAS PÉRDIDAS QUE HABÍA SUFRIDO AL ABRIRSE CAMINO HACIA ITALIA.
ESCIPIÓN, QUE HABÍA SIDO INCAPAZ DE DETENER A ANÍBAL, FUE ENVIADO DE VUELTA A ESPAÑA PARA VER QUÉ
PODÍA HACER EN LA RETAGUARDIA DE ANÍBAL, MIENTRAS OTROS GENERALES SE PREPARABAN PARA HACER FRENTE AL
TERRIBLE CARTAGINÉS.
SI ANTES LOS ROMANOS ESTABAN ENCOLERIZADOS, AHORA ESTABAN FUERA DE SÍ. ANÍBAL AVANZÓ HACIA EL SUR
Y TENÍA QUE SER DETENIDO. PARA DETENERLO Y DESTRUIRLO SE ENVIÓ UN NUEVO EJÉRCITO BAJO EL MANDO DE FLAMINIO,
EL CONQUISTADOR DE LA GALIA CISALPINA.
FLAMINIO NO TUVO QUE IR LEJOS PARA ENCONTRAR A ANÍBAL. EL CARTAGINÉS HABÍA AVANZADO POR EL NORTE DE
ETRURIA, CON TODO DESPRECIO POR EL PODERÍO ROMANO, Y LUEGO, EN LA PRIMAVERA DE 217 A. C., MARCHÓ HACIA EL
ESTE PASANDO POR EL LAGO TRASIMENO. EN EL CURSO DE ESTA MARCHA, ANÍBAL PERDIÓ LA VISTA DE UN OJO, PERO CON
EL OJO QUE LE QUEDABA PODÍA VER MEJOR, COMO SE DEMOSTRÓ, QUE MUCHOS GENERALES ROMANOS CON LOS DOS.
FLAMINIO LO PERSIGUIÓ FURIOSAMENTE, PERO, PARA DESGRACIA DE ROMA, TODAVÍA ERA UN GENERAL POCO
CAPAZ. ESTABA TAN ANSIOSO DE ENFRENTARSE Y DESTRUIR AL CARTAGINÉS QUE PERDIÓ TODA CAUTELA Y NO DEDICÓ EL
TIEMPO NECESARIO PARA ENVIAR PATRULLAS DE RECONOCIMIENTO. QUIZÁ ANÍBAL SABÍA BASTANTE DE FLAMINIO COMO
PARA CONTAR CON ESTO.
EN EL LAGO TRASIMENO, ANÍBAL OBSERVÓ UN ESTRECHO CAMINO QUE BORDEABA EL LAGO Y ESTABA LIMITADO
DEL OTRO LADO POR LAS COLINAS. COLOCÓ TODO SU EJÉRCITO DETRÁS DE LAS COLINAS Y ESPERÓ. EL EJÉRCITO ROMANO
APARECIÓ EN LA MAÑANA SERPENTEANDO POR EL ESTRECHO CAMINO Y UNA LIGERA BRUMA CONTRIBUÍA A MANTENERLOS
EN LA IGNORANCIA DE QUE LO ESPERABA EL ENEMIGO. CUANDO LOS ROMANOS ESTUVIERON TOTALMENTE EXTENDIDOS EN
UNA PROLONGADA Y ESTRECHA LÍNEA A LO LARGO DE TODO EL CAMINO, LOS CARTAGINESES CAYERON SOBRE ELLOS Y
SENCILLAMENTE HICIERON UNA MATANZA. LOS ROMANOS CASI NO TUVIERON LA POSIBILIDAD DE DEFENDERSE Y PERDIERON
DIEZ HOMBRES POR CADA SOLDADO DE ANÍBAL. EL EJÉRCITO FUE EXTERMINADO Y FLAMINIO CON ÉL.
PARA HORROR DE LOS ROMANOS, EL SEGUNDO EJÉRCITO ENVIADO CONTRA ANÍBAL, AUNQUE MAYOR QUE EL
PRIMERO, SUFRIÓ UNA DERROTA AÚN MAYOR.
LOS ROMANOS YA NO ESTABAN FURIOSOS; ESTABAN ATERRORIZADOS. DESDE EL SAQUEO DE ROMA POR LOS
GALOS DOS SIGLOS ANTES, NUNCA SE HABÍAN HALLADO EN TAL PELIGRO. ANÍBAL PARECÍA UN MAGO, CONTRA EL CUAL NO
PODÍA NINGÚN ENEMIGO.
LOS ROMANOS NOMBRARON UN DICTADOR, QUINTO FABIO MÁXIMO, NIETO Y TOCAYO DEL GENERAL QUE HABÍA
DERROTADO A LOS GALOS CASI OCHENTA AÑOS ANTES.
FABIO NO HIZO NINGÚN INTENTO DE MARCHAR SOBRE ANÍBAL. JUZGABA QUE SU TAREA CONSISTÍA EN MANTENER
INTACTO SU EJÉRCITO Y ESPERAR PACIENTEMENTE UNA OPORTUNIDAD.
ANÍBAL PODÍA ENTONCES HABER MARCHADO DIRECTAMENTE SOBRE ROMA, PERO SABÍA QUE NO DEBÍA HACERLO.
PODÍA DERROTAR EN EL CAMPO DE BATALLA A GENERALES ROMANOS INCAUTOS, PERO SU EJÉRCITO AÚN ERA PEQUEÑO Y
ESTABA LEJOS DE SU PATRIA. PENSÓ QUE NO PODÍA SOSTENER UN ASEDIO FORMAL CONTRA ROMA; NO SIN AYUDA.
ESPERABA OBTENER ESTA AYUDA DE LOS ALIADOS ITALIANOS DE ROMA.
FUE ESTA ESPERANZA LA QUE LE LLEVÓ PRIMERO AL ESTE Y LUEGO AL SUR. ELUDIENDO ROMA, AVANZÓ POR EL
TERRITORIO DE LAS TRIBUS, PARTICULARMENTE LAS DEL SAMNIO, A LAS QUE ESPERABA LEVANTAR CONTRA ROMA. PARA
ESTIMULARLAS A ELLO, LIBERÓ SIN RESCATE A TODOS LOS PRISIONEROS ITALIANOS. MÁS TARDE (ESPERABA), CON TODA ITALIA
DE SU LADO, Y ROMA SIN AMIGOS Y SOLA, PODRÍA ATACARLA Y APLASTARLA.
PERO A ESTE RESPECTO, LA ESTRATEGIA DE ANÍBAL FRACASÓ. LA MAQUINARIA MILITAR ROMANA PODÍA FALLAR,
PERO EL DOMINIO HABÍA SIDO CONSTRUIDO SOBRE BASES POLÍTICAS, MÁS QUE  LA POTENCIA BÉLICA. LAS CIUDADES
ITALIANAS APRECIABAN LA PROSPERIDAD Y EL GOBIERNO EFICIENTE QUE HABÍA CREADO LA DOMINACIÓN ROMANA. TAL VEZ
SUSPIRARAN POR LA INDEPENDENCIA, PERO SABÍAN QUE, SI SE ALINEABAN CON ANÍBAL, NO OBTENDRÍAN LA
INDEPENDENCIA, SINO QUE CAERÍAN BAJO LA DOMINACIÓN CARTAGINESA, Y SEGURAMENTE ÉSTA SERÍA MUCHO PEOR QUE
LA ROMANA.
ADEMÁS, FABIO, EL DICTADOR, ADOPTÓ JUSTAMENTE EL CURSO DE ACCIÓN QUE MENOS FAVORECÍA A ANÍBAL.
EN VEZ DE ARRIESGARSE A UNA BATALLA CAMPAL, MARCHÓ Y CONTRAMARCHÓ SIGUIENDO LOS FLANCOS DE ANÍBAL,
AISLANDO GRUPOS DE CARTAGINESES, MORDISQUEANDO EN UN LADO Y PELLIZCANDO EN OTRO. PERO SIEMPRE EVITABA
UNA LUCHA ABIERTA, POR MUCHO QUE ANÍBAL LO INCITASE A ELLA. A CAUSA DE ESTA POLÍTICA, FABIO SE GANÓ EL APODO
DE CUNCTACTOR, O «EL QUE DILATA». (HASTA HOY, SE HABLA DE UNA «POLÍTICA FABIANA» PARA SIGNIFICAR UNA TÁCTICA
DE DILACIÓN Y PACIENCIA, EVITANDO UNA VIGOROSA LUCHA DIRECTA.)
MEDIANTE ESTA TÁCTICA, FABIO DESGASTÓ LENTAMENTE AL EJÉRCITO DE ANÍBAL, PERO, A MEDIDA QUE
PASARON LOS MESES, LOS ROMANOS SE SINTIERON CADA  VEZ MENOS SATISFECHOS CON ESTA MANERA DE ACTUAR.
PARECÍA INNOBLE Y POR DEBAJO DE LA DIGNIDAD ROMANA. CUANDO LOS ROMANOS TUVIERON TIEMPO DE RECUPERARSE DE
LA CONMOCIÓN QUE LES PRODUJERON LAS DOS DERROTAS SUCESIVAS, LES PARECIÓ QUE ANÍBAL NO ERA TAN TEMIBLE, A FIN
DE CUENTAS. TODO LO QUE SE NECESITABA, PENSABAN MUCHOS DE ELLOS, ERA FIRMEZA Y UN ATAQUE RESUELTO. LES
PARECÍA QUE FABIO CUNCTACTOR NO ERA MÁS QUE UN COBARDE, INDIGNO DEL NOMBRE DE ROMANO.
UNO DE LOS MÁS AGRESIVOS CRÍTICOS DE LA POLÍTICA DE FABIO, CAYO TERENCIO VARRÓN, FUE ELEGIDO CÓNSUL
EN 216 ANTES DE CRISTO (537 A. U. C.), Y JUNTO CON ÉL, UN HOMBRE MÁS CAUTELOSO, LUCIO EMILIO PAULO. FABIO
FUE LLAMADO PARA QUE REGRESARA Y SE CONFIÓ A LOS DOS CÓNSULES LA TAREA DE BUSCAR A ANÍBAL Y COMBATIR CON ÉL.
LO ENCONTRARON EN CANNAS, CERCA DEL MAR ADRIÁTICO Y A CERCA DE 320 KILÓMETROS AL SUDESTE DE ROMA. (ANÍBAL
HABÍA ATRAVESADO TODA ITALIA EN EL AÑO Y MEDIO TRANSCURRIDO DESDE QUE CRUZÓ LOS ALPES.)
LOS CÓNSULES SE DIVIDIERON EL MANDO, DIRIGIENDO EL EJÉRCITO EN DÍAS ALTERNOS. CUANDO LE TOCÓ EL TURNO
A VARRÓN, NO PUDO ESPERAR PARA COMBATIR. TENÍA UN EJÉRCITO MAYOR QUE EL DE SEMPRONIO Y EL DE FLAMINIO, Y
SUPERABA A ANÍBAL CASI EN DOS A UNO: 86.000 CONTRA 50.000. CONSIDERABA IMPOSIBLE QUE LOS ROMANOS
PERDIESEN UNA BATALLA EN LA QUE TENÍAN TAL SUPERIORIDAD.
ANÍBAL, PESE A SU DESVENTAJA EN EL NÚMERO DE SOLDADOS, PARECÍA DISPUESTO A COMPLACER A VARRÓN,
Y LE OFRECIÓ LA BATALLA QUE ÉSTE QUERÍA. LA INFANTERÍA CARTAGINESA AVANZÓ EN SEMICÍRCULO Y, CUANDO LOS
ROMANOS ATACARON, RETROCEDIÓ LENTAMENTE. LA LÍNEA CARTAGINESA SE HIZO RECTA A MEDIDA QUE SE REPLEGABA Y
LUEGO EMPEZÓ A COMBARSE HACIA ATRÁS.
PERO, MIENTRAS TANTO, LOS EXTREMOS DE LAS LÍNEAS CARTAGINESAS NO SE MOVIERON. LOS ROMANOS QUE
AVANZABAN NO PARECÍAN PREOCUPARSE DE LOS EXTREMOS DE LA LÍNEA. EL CENTRO CARTAGINÉS PARECÍA DERRUMBARSE;
UN EMPUJÓN MÁS Y LA LÍNEA CARTAGINESA SE ROMPERÍA Y LA BATALLA HABRÍA TERMINADO.
EN SU IMPACIENCIA POR ATACAR, LOS ROMANOS PENETRARON EN EL INTERIOR DE UN DESPLIEGUE CARTAGINÉS EN
FORMA DE U. FUERON FORZADOS A CERRAR FILAS DE TAL MODO QUE APENAS TENÍAN ESPACIO PARA BLANDIR SUS ESPADAS,
POR LO QUE SU MISMA SUPERIORIDAD NUMÉRICA REDUNDÓ EN SU DESVENTAJA. A UNA SEÑAL DE ANÍBAL, LOS EXTREMOS
DE LA LÍNEA CARTAGINESA SE CERRARON, Y LA CABALLERÍA CARTAGINESA, QUE HABÍA QUITADO DE EN MEDIO A LA CABALLERÍA
ROMANA, CAYÓ SOBRE LA RETAGUARDIA DE LOS ROMANOS.
EL  EJÉRCITO  ROMANO  ESTABA  COMO  EN  UN  SACO,  Y ANÍBAL SENCILLAMENTE ATÓ EL LAZO Y DEJÓ QUE LOS
SOLDADOS ROMANOS MURIESEN. MURIERON POR DECENAS DE MILES, Y EL CÓNSUL PAULO CON ELLOS. MUY POCOS
ESCAPARON. (VARRÓN FUE UNO DE LOS QUE ESCAPÓ, PERO SE SUICIDÓ ANTES QUE VOLVER A ROMA Y ENFRENTARSE CON
SUS CONCIUDADANOS.) FUE LA MAYOR DERROTA QUE SUFRIÓ ROMA EN LA ÉPOCA DE SU GRANDEZA.
LOS ROMANOS HABÍAN ENVIADO UN TERCER EJÉRCITO, MÁS PODEROSO QUE LOS DOS PRIMEROS, Y HABÍAN
SUFRIDO UNA TERCERA DERROTA, PEOR QUE LAS DOS ANTERIORES. EN VERDAD, CANNAS SIEMPRE HA SIDO CONSIDERADA LA
CLÁSICA «BATALLA DE ANIQUILAMIENTO», Y QUIZÁ NUNCA SE DIO UN EJEMPLO SIMILAR DE UN EJÉRCITO DÉBIL QUE BARRE
COMPLETAMENTE A OTRO MÁS PODEROSO SOLAMENTE POR EL GENIO DE SU GENERAL.
SIN DUDA, HA HABIDO OTROS GENERALES QUE HAN DERROTADO ENORMES EJÉRCITOS CON FUERZAS PEQUEÑAS.
ALEJANDRO MAGNO DERROTÓ ENORMES EJÉRCITOS PERSAS Y ROBERT CLIVE DERROTÓ ENORMES EJÉRCITOS INDIOS, CADA
UNO DE ELLOS CON FUERZAS RELATIVAMENTE PEQUEÑAS. PERO ESOS ENORMES EJÉRCITOS ESTABAN MAL DIRIGIDOS Y MAL
ORGANIZADOS, MIENTRAS QUE LOS PEQUEÑOS EJÉRCITOS DE ALEJANDRO Y CLIVE ESTABAN MEJOR ARMADOS Y MEJOR
CONDUCIDOS. PERO ANÍBAL LUCHABA CONTRA EL MEJOR EJÉRCITO DEL MUNDO, PUES LOS ROMANOS FUERON INVENCIBLES
DURANTE SIGLOS ANTES DE ANÍBAL Y FUERON INVENCIBLES DURANTE SIGLOS DESPUÉS DE ÉL. POR ESO, HAY MUCHOS QUE
CONSIDERAN A ANÍBAL COMO EL MÁS GRANDE GENERAL QUE HAYA EXISTIDO.


                                                               CAMBIO DE MAREA

LA BATALLA DE CANNAS PUSO A ROMA AL BORDE DEL DESASTRE. LOS CONTEMPORÁNEOS, AL OBSERVAR ESTOS
SUCESOS Y VER A LOS ROMANOS SUFRIR TRES GIGANTESCAS DERROTAS, PENSARON QUE ESTABAN PRESENCIANDO EL
DERRUMBE DE LA ADVENEDIZA ROMA.
ALGUNOS DE LOS ALIADOS ITALIANOS, JUZGANDO QUE ROMA ESTABA ACABADA, PENSARON QUE SERÍA MEJOR
UNIRSE A ANÍBAL Y ESTAR DEL LADO VENCEDOR ANTES DE QUE FUESE DEMASIADO TARDE. CAPUA FUE UNA DE LAS
CIUDADES MÁS IMPORTANTES QUE ABRIERON SUS PUERTAS A LOS CARTAGINESES. EN EL EXTERIOR, ALGUNOS ALIADOS DE
ROMA DESERTARON; EL MÁS NOTABLE DE ELLOS FUE SIRACUSA.
EN SICILIA, HIERON II DE SIRACUSA MORÍA POR LA ÉPOCA DE LA BATALLA DE CANNAS. SU NIETO, HIERÓNIMO,
LE SUCEDIÓ EN EL TRONO Y DECIDIÓ CAMBIAR DE PARTIDO. SI LOS ROMANOS ERAN OBLIGADOS A HACER LA PAZ,
CIERTAMENTE TENDRÍAN QUE CEDER SICILIA A CARTAGO, Y LOS CARTAGINESES SERÍAN IMPLACABLES CON UNA SIRACUSA
QUE HUBIESE ESTADO DEL LADO ROMANO. HIZO LO ÚNICO QUE, PENSÓ, PODÍA HACER: UNIRSE A CARTAGO PARA
ASEGURARSE UN BUEN TRATAMIENTO POSTERIORMENTE.
OTRO GOLPE PARA ROMA FUE QUE MACEDONIA SELLÓ UNA ALIANZA CON ANÍBAL. HACIA DONDE MIRASE, ROMA
VEÍA HOSTILIDAD FRENTE A ELLA.
ANTE UN MUNDO HOSTIL, ROMA DIO UN EJEMPLO DE FIRMEZA COMO RARAMENTE SE VIO ANTES O DESPUÉS.
NO QUISO OÍR HABLAR DE PAZ; NO QUISO ESCUCHAR LOS CONSEJOS DE LA DESESPERACIÓN; HASTA PROHIBIÓ TODA SEÑAL
PÚBLICA DE DUELO POR LOS MILES DE MUERTOS DE CANNAS. CEÑUDAMENTE, PESE A SUS TRES DERROTAS Y A SUS CIEN
MIL MUERTOS, COMENZÓ A CONSTRUIR UN NUEVO EJÉRCITO Y A PLANEAR ACCIONES ENÉRGICAS, AUN EN ESA HORA DE
DESASTRE, CONTRA TODO ENEMIGO.
NUNCA, EN NINGUNA DE SUS VICTORIAS, ANTES O DESPUÉS, SE MOSTRÓ ROMA TAN ADMIRABLE COMO EN EL
MOMENTO DEL DESASTRE.
COMPRENDIÓ QUE ANÍBAL, AUNQUE INVENCIBLE EN EL CAMPO DE BATALLA, CON EL TIEMPO DEBÍA DESGASTARLE
SI ROMA LOGRABA IMPEDIR QUE LE LLEGASEN REFUERZOS. POR ESTA RAZÓN, NO HIZO NINGÚN NUEVO INTENTO DE
COMBATIR A LOS CARTAGINESES EN ITALIA, PERO REDOBLÓ SUS ESFUERZOS PARA COMBATIRLOS FUERA DE ITALIA.
EN ESPAÑA, LOS EJÉRCITOS ROMANOS LUCHARON BAJO DOS ESCIPIONES, EL GENERAL QUE HABÍA SIDO
DERROTADO EN EL RÍO TESINO (VÉASE PÁGINA 50) Y SU HERMANO. NO TUVIERON MUCHO ÉXITO EN LA LUCHA, PERO ÉSTA
FUE ÚTIL, PUES EL HERMANO DE ANÍBAL, ASDRÚBAL, QUE TENÍA EL MANDO EN ESPAÑA, ESTABA DEMASIADO AJETREADO
PARA ENVIAR REFUERZOS CARTAGINESES A ITALIA.
EN 212 A. C., AMBOS ESCIPIONES MURIERON EN BATALLA, PERO EL HIJO Y TOCAYO DEL GENERAL, EL JOVEN QUE
HABÍA SALVADO A SU PADRE EN EL TESINO, ASUMIÓ EL MANDO DE LAS TROPAS. DEMOSTRÓ SER UN DINÁMICO GENERAL,
Y MANTUVO EN JAQUE A ASDRÚBAL DURANTE VARIOS AÑOS MÁS.
MIENTRAS TANTO, LA FLOTA ROMANA DEL ADRIÁTICO  CUIDÓ DE QUE ANÍBAL NO RECIBIERA REFUERZOS DE
MACEDONIA. (EN VERDAD, UNO CÍE LOS GRANDES DEFECTOS DE LA ESTRATEGIA DE ANÍBAL FUE QUE ÉSTE NO COMPRENDIÓ
LA IMPORTANCIA DE DESTRUIR EL CONTROL ROMANO DEL MEDITERRÁNEO. ERA EXTRAÑO QUE UN CARTAGINÉS FUESE TAN
ESPLÉNDIDO EN TIERRA Y TAN INSENSIBLE FRENTE AL MAR.) ROMA HASTA ENVIÓ UN EJÉRCITO A MACEDONIA PARA
ASEGURARSE DE QUE LOS MACEDONIOS ESTUVIESEN ATAREADOS EN SU PAÍS.
LUEGO LE LLEGÓ EL TURNO A SIRACUSA. INMEDIATAMENTE DESPUÉS DE CANNAS, LOS ROMANOS ELIGIERON
CÓNSUL A MARCO CLAUDIO MARCELO. ESTE HABÍA SIDO UNO DE LOS PRINCIPALES ARTÍFICES DE LA DERROTA DE LOS GALOS
CISALPINOS, POCOS AÑOS ANTES DE QUE ANÍBAL PENETRASE EN ITALIA. LUEGO SE HABÍA HECHO MUY POPULAR ENTRE LOS
ROMANOS AL LOGRAR RECHAZAR A LAS FUERZAS DE ANÍBAL QUE TRATARON DE CAPTURAR LA CIUDAD DE NOLA (CERCA DE
NÁPOLES), POCO DESPUÉS DE CANNAS. PARA ANÍBAL NO FUE UN FRACASO MUY IMPORTANTE, PERO CUALQUIER VICTORIA
SOBRE LOS CARTAGINESES, POR INSIGNIFICANTE QUE FUESE, ERA CAUSA DE REGOCIJO ENTRE LOS ROMANOS.
MARCELO MARCHÓ A SICILIA, DERROTÓ A UN EJÉRCITO CARTAGINÉS INVASOR Y PUSO SITIO A SIRACUSA.
LAS COSAS NO MARCHARON MUY BIEN. MUCHOS DE LOS SOLDADOS SIRACUSANOS HABÍAN SERVIDO ANTAÑO EN
LAS LEGIONES ROMANAS Y SABÍAN QUE, SI ERAN CAPTURADOS, SERÍAN AZOTADOS Y LUEGO EJECUTADOS COMO TRAIDORES,
POR LO QUE LUCHARON DESESPERADAMENTE. ADEMÁS, ERA CIUDADANO DE SIRACUSA UN CIENTÍFICO LLAMADO
ARQUÍMEDES. A LA SAZÓN TENÍA MÁS DE SETENTA AÑOS, PERO FUE EL MÁS GRANDE CIENTÍFICO E INGENIERO DEL MUNDO
ANTIGUO.
ARQUÍMEDES SE PUSO A CONSTRUIR MÁQUINAS DE DIVERSOS TIPOS: CATAPULTAS PARA ARROJAR PROYECTILES,
PIEDRAS O LÍQUIDOS EN COMBUSTIÓN CONTRA LOS BARCOS ROMANOS. SE DECÍA QUE HABÍA INVENTADO GRÚAS QUE
LEVANTABAN LOS BARCOS Y LOS VOLCABAN Y LENTES QUE CONCENTRABAN LA LUZ SOLAR Y LOS INCENDIABAN. SIN DUDA,
ESTAS HISTORIAS DEL ENFRENTAMIENTO DE UN HOMBRE CONTRA UN EJÉRCITO, DEL CEREBRO GRIEGO FRENTE AL MÚSCULO
ROMANO, FUERON EXAGERADAS EN GENERACIONES POSTERIORES, SOBRE TODO POR LOS HISTORIADORES GRIEGOS. SIN
EMBARGO, MARCELO TUVO QUE MANTENERSE APARTADO DE SIRACUSA Y SOMETER A LA CIUDAD A UN ASEDIO DISTANTE
DURANTE DOS AÑOS. MIENTRAS TANTO, LOS CARTAGINESES SE APODERARON DE UNA SERIE DE CIUDADES SICILIANAS.
FINALMENTE, EN PARTE POR TRAICIÓN, EN PARTE POR NEGLIGENCIA —UNA PARTE DE LA MURALLA QUEDÓ SIN
VIGILANCIA DURANTE UNA FIESTA NOCTURNA—, LAS TROPAS ROMANAS PUDIERON ENTRAR EN LA CIUDAD EN 212 A. C.
DIO COMIENZO EL HABITUAL SAQUEO, EN EL QUE LAS  TROPAS VICTORIOSAS SE ENTREGARON AL PILLAJE,
INCENDIANDO Y MATANDO. MARCELO DIO ÓRDENES ESTRICTAS DE QUE ARQUÍMEDES FUESE TOMADO VIVO, PUES TENÍA
SUFICIENTE CABALLEROSIDAD COMO PARA RESPETAR A UN ENEMIGO DIGNO. PERO ARQUÍMEDES, SIN PARAR MIENTES EN
EL SAQUEO QUE SE ESTABA LLEVANDO A CABO A SU ALREDEDOR, ESTABA TRAZANDO FIGURAS EN LA ARENA, TRATANDO DE
RESOLVER UN PROBLEMA GEOMÉTRICO (AL MENOS ASÍ CUENTA LA TRADICIÓN). UN SOLDADO ROMANO LE ORDENÓ QUE
FUESE CON ÉL, A LO QUE EL CIENTÍFICO GRIEGO RESPONDIÓ IMPERIOSAMENTE: « ¡NO DESTRUYAS MIS CÍRCULOS! », TRAS LO
CUAL EL SOLDADO LE MATÓ.
MARCELO, AFLIGIDO POR ESTO, DIO A ARQUÍMEDES UN HONROSO FUNERAL Y TOMÓ MEDIDAS PARA QUE SU
FAMILIA ESTUVIESE A SALVO. LUEGO SE DEDICÓ A LIMPIAR SICILIA DE CARTAGINESES.
Y MIENTRAS TANTO, ¿QUÉ OCURRÍA EN ITALIA Y CON ANÍBAL?
LOS ROMANOS FINALMENTE APRENDIERON LA LECCIÓN. NO LIBRARON MÁS BATALLAS EN ITALIA CONTRA LOS
CARTAGINESES. LA POLÍTICA DE FABIO FUE ADOPTADA DURANTE TRECE AÑOS Y ANÍBAL FUE ACOSADO EN TODAS PARTES. LO
HOSTIGABAN, LE PONÍAN OBSTÁCULOS Y  LO ATACABAN POR SORPRESA; PERO SIEMPRE QUE ANÍBAL SE VOLVÍA PARA  COMBATIR, LOS ROMANOS SE RETIRABAN RÁPIDAMENTE.
NO ERA UNA ACCIÓN MUY GARBOSA Y NOBLE, PERO DIO RESULTADO; POCO A POCO, ANÍBAL FUE DESGASTÁNDOSE.
MUCHOS DICEN QUE ANÍBAL PERDIÓ SU OPORTUNIDAD AL NO MARCHAR SOBRE ROMA Y ATACARLA INMEDIATAMENTE
DESPUÉS DE CANNAS. PERO ANÍBAL ESTABA ALLÍ Y CIERTAMENTE FUE UNO DE LOS MÁS CAPACES, OSADOS E INTRÉPIDOS
GENERALES QUE HAYAN EXISTIDO. SI ÉL PENSÓ QUE NO ERA EL MOMENTO DE ATACAR A ROMA, PROBABLEMENTE TENÍA
RAZÓN.
A FIN DE CUENTAS, ROMA AÚN ERA FUERTE Y LA MAYOR PARTE DE ITALIA NO HABÍA ROTO CON ELLA. LAS TROPAS
INICIALES DE ANÍBAL HABRÍAN OBRADO MILAGROS, PERO LA MAYORÍA DE LOS VIEJOS VETERANOS HABÍAN MUERTO, Y PARA
LAS BATALLAS FUTURAS ANÍBAL TENÍA QUE DEPENDER DE MERCENARIOS O DESERTORES ROMANOS
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. DESPUÉS DE DOS AÑOS
DE PROEZAS ENORMES, BIEN PUEDE HABER PENSADO QUE MERECÍA UN REPOSO, POR LO QUE DESPUÉS DE CANNAS
INVERNÓ EN CAPUA.
SE DICE QUE LAS COMODIDADES Y EL LUJO DE CAPUA DEBILITÓ A LOS ENDURECIDOS VETERANOS DE ANÍBAL Y LOS
ECHÓ A PERDER. PERO ESTO PROBABLEMENTE NO SEA MÁS  QUE UN DESATINO ROMÁNTICO. SU EJÉRCITO ERA LO
SUFICIENTEMENTE BUENO COMO PARA PERMANECER INVICTO DURANTE TRECE AÑOS, Y SI NO GANÓ NUEVAS GRANDES
VICTORIAS FUE SÓLO PORQUE LOS ROMANOS PRUDENTEMENTE REHUSABAN BRINDARLE LA OPORTUNIDAD DE HACERLO.
EN 212 A. C., ANÍBAL MARCHÓ AL SUR, A TARENTO, Y CON AYUDA DE LOS MISMOS TARENTINOS TOMÓ LA
CIUDAD Y ASEDIÓ A LA GUARNICIÓN ROMANA EN LA CIUDADELA. LOS ROMANOS APROVECHARON LA OPORTUNIDAD PARA
PONER SITIO A CAPUA, CON LA QUE ESTABAN PARTICULARMENTE FURIOSOS POR SU RÁPIDA RENDICIÓN A ANÍBAL DESPUÉS
DE CANNAS. ANÍBAL TUVO QUE ELEGIR ENTRE ACABAR SU FAENA EN TARENTO O VOLVER EN SOCORRO DE CAPUA.
SE ABALANZÓ HACIA CAPUA, Y LOS ROMANOS SE ESFUMARON ANTE SU APROXIMACIÓN. CUANDO VOLVIÓ A
TARENTO, LOS ROMANOS REAPARECIERON EN CAPUA. ERA MUY FRUSTRANTE PARA ANÍBAL,  Y EN 211 A. C. DECIDIÓ
EFECTUAR UNA SUPREMA DEMOSTRACIÓN: HARÍA COMO SI ESTUVIESE POR ATACAR A LA MISMA ROMA. ASÍ LO HIZO Y LLEGÓ
HASTA EL BORDE MISMO DE LA CIUDAD. SEGÚN LA TRADICIÓN, ARROJÓ UNA LANZA SOBRE ELLA. PERO LOS ROMANOS NO SE
INMUTARON, SINO QUE SE DISPUSIERON A SOPORTAR UN ASEDIO; NI SIQUIERA LLAMARON A SUS TROPAS DE CAPUA.
ADEMÁS, LLEGÓ A OÍDOS DE ANÍBAL QUE EL TERRENO SOBRE EL QUE HABÍA ACAMPADO SU EJÉRCITO HABÍA SIDO
PUESTO EN VENTA Y COMPRADO POR UN ROMANO EN TODO SU VALOR. ASÍ, PARECÍA INCONMOVIBLE LA CONFIANZA EN QUE
LA TIERRA SEGUIRÍA SIENDO ROMANA, PESE A TODO LO QUE ANÍBAL PUDIERA HACER.
ANÍBAL SE VIO OBLIGADO A RETIRARSE, Y ÉSTA FUE  UNA GRAN VICTORIA MORAL PARA ROMA. SU FIRMEZA
IMPRESIONÓ A TODOS AQUELLOS QUE CREÍAN QUE LA CIUDAD SE DESPLOMARÍA ANTE LOS GOLPES DE ANÍBAL. UNA SERIE DE
VICTORIAS ROMANAS EN DIFERENTES TEATROS DE LA GUERRA REFORZÓ ESA IMPRESIÓN.
EN 211 A. C., POCO DESPUÉS DEL INFRUCTUOSO ATAQUE DE ANÍBAL CONTRA ROMA, LOS ROMANOS RETOMARON
CAPUA Y SE VENGARON TERRIBLEMENTE DE LOS LÍDERES Y LA POBLACIÓN DE ESTA CIUDAD. EN 210 A. C. TOMARON
AGRIGENTO, EN SICILIA, Y BARRIERON ALLÍ EL PODER CARTAGINÉS. EN 209 A. C., EL JOVEN ESCIPIÓN SE ADUEÑÓ DE NUEVA
CARTAGO, EN ESPAÑA, MIENTRAS EL VIEJO FABIO RECUPERABA TARENTO.
ENTRE ROMA Y LA VICTORIA COMPLETA SÓLO SE INTERPONÍA EL MISMO ANÍBAL. AÚN ESTABA EN ITALIA, AÚN
INVICTO, AÚN PELIGROSO. PESE A TODAS SUS VICTORIAS, LOS ROMANOS NO OSABAN ATACARLO NI SIQUIERA ENTONCES.
MÁS PARA QUE ANÍBAL PUDIESE HACER ALGO, TENÍA QUE RECIBIR REFUERZOS. NO PUDO OBTENERLOS DE
CARTAGO; NUNCA LOS RECIBIÓ DE ELLA. LOS LÍDERES CARTAGINESES SENTÍAN MUCHOS RECELOS CONTRA ANÍBAL, PUES
TEMÍAN (COMO OCURRE A MENUDO CON LOS GOBIERNOS, Y A VECES CON RAZÓN) QUE UN GENERAL DE TANTO ÉXITO
CONSTITUYESE UN PELIGRO TAN GRANDE COMO UN ENEMIGO VICTORIOSO. POR ELLO, CARTAGO SE ABSTUVO DE AYUDARLO
Y TRATÓ DE GANAR LA GUERRA COMBATIENDO EN OTRAS PARTES, FUERA DE ITALIA, DEJANDO A ANÍBAL SÓLO SU GENIO.
ANÍBAL TUVO QUE APELAR A ESPAÑA, DONDE ESTABA AL MANDO SU HERMANO ASDRÚBAL. EN RESPUESTA A LA
CRECIENTE DESESPERACIÓN DE ANÍBAL, EN 208 A. C. ASDRÚBAL DECIDIÓ REPETIR LA HAZAÑA QUE HABÍA LLEVADO A CABO
SU HERMANO DIEZ AÑOS ANTES. ELUDIÓ A LOS ROMANOS,  ATRAVESÓ ESPAÑA Y LA GALIA, TREPÓ POR LOS ALPES Y
DESCENDIÓ SOBRE ITALIA CON UN NUEVO EJÉRCITO. ERA TIEMPO, PUES ANÍBAL, PESE A SUS HEROICOS ESFUERZOS, PERDÍA
TERRENO CONSTANTEMENTE. CASI EL ÚNICO SUCESO FAVORABLE A LOS CARTAGINESES EN 208 ANTES DE CRISTO FUE LA
MUERTE DE MARCELO EN UNA PEQUEÑA ESCARAMUZA.
ANÍBAL, QUE ESTABA EN EL SUR DE ITALIA, DEBÍA AHORA UNIR SUS FUERZAS CON LAS DE SU HERMANO, QUE
ESTABA EN EL NORTE. Y LOS ROMANOS DEBÍAN IMPEDIR QUE ELLO SUCEDIERA.
UN EJÉRCITO ROMANO PERMANECIÓ EN EL NORTE PARA SEGUIR LOS PASOS DE ASDRÚBAL, MIENTRAS OTRO
ESTUVO RONDANDO A ANÍBAL. LOS EJÉRCITOS ROMANOS NO OSARON UNIRSE PARA ATACAR A ANÍBAL EN NINGUNA
CIRCUNSTANCIA; TAMPOCO OSARON UNIRSE PARA ATACAR A ASDRÚBAL, POR TEMOR DE QUE ANÍBAL, AL NO ESTAR VIGILADO,
SE REUNIESE CON SU HERMANO ANTES DE TERMINAR LA BATALLA.
ENTONCES SE PRODUJO UN GRAN CAMBIO EN EL CURSO DE LA GUERRA. ASDRÚBAL ENVIÓ MENSAJES A ANÍBAL EN
LOS QUE FIJABA UN PLAN DE MARCHA Y UN PUNTO DE REUNIÓN. POR UNA SERIE DE ACCIDENTES, LOS MENSAJEROS FUERON
CAPTURADOS Y LOS MENSAJES CAYERON EN MANOS DE LOS  ROMANOS. EL GENERAL QUE VIGILABA A ANÍBAL SABÍA
EXACTAMENTE POR DÓNDE IBA A MARCHAR ASDRÚBAL, ¡Y ANÍBAL NO LO SABÍA! EN ESAS CIRCUNSTANCIAS, EL GENERAL
ROMANO CAYO CLAUDIO NERÓN (UN HOMBRE CAPAZ QUE HABÍA SERVIDO BAJO LAS ÓRDENES DE MARCELO) PENSÓ QUE
ESTABA JUSTIFICADO DESOBEDECER LAS ÓRDENES. ABANDONÓ LA VIGILANCIA DE ANÍBAL Y MARCHÓ APRESURADAMENTE
HACIA EL NORTE.
EL EJÉRCITO ROMANO UNIDO ENFRENTÓ A LAS FUERZAS DE ASDRÚBAL A ORILLAS DEL RÍO METAURO, A UNOS 190
KILÓMETROS AL NORESTE DE ROMA, CERCA DEL ADRIÁTICO. ASDRÚBAL TRATÓ DE RETIRARSE, PERO NO PUDO HALLAR UN VADO
POR DONDE ATRAVESAR EL RÍO Y PERDIÓ TIEMPO EN LA BÚSQUEDA. CUANDO FINALMENTE HALLÓ UNO ERA DEMASIADO
TARDE. LOS ROMANOS CAYERON SOBRE ÉL Y TUVO QUE LUCHAR.
LOS CARTAGINESES COMBATIERON HEROICAMENTE, PERO ANÍBAL NO ESTABA ALLÍ Y LOS ROMANOS OBTUVIERON
UNA COMPLETA VICTORIA. ASDRÚBAL MURIÓ JUNTO CON SU EJÉRCITO, Y LA NOTICIA DE ESTO LE LLEGÓ A ANÍBAL DE HORRIBLE
MANERA. LOS ROMANOS HALLARON EL CADÁVER DE ASDRÚBAL, LE CORTARON LA CABEZA, LA LLEVARON AL SUR, ADONDE ESTABA EL EJÉRCITO DE ANÍBAL, Y LA ARROJARON AL CAMPAMENTO DE ÉSTE.
AL CONTEMPLAR CON PROFUNDO DOLOR EL ROSTRO DE SU LEAL HERMANO, ANÍBAL COMPRENDIÓ QUE LA GUERRA
ESTABA PERDIDA. NO IBA A RECIBIR REFUERZOS, Y LOS ROMANOS NO CEJARÍAN HASTA QUE ÉL MISMO TENDRÍA QUE CEDER.
PERO NO TENÍA INTENCIÓN DE CEDER SIN UNA DERROTA EN UNA BATALLA CAMPAL. SE RETIRÓ A BRUTTIUM, LA
PUNTA DE LA BOTA ITALIANA, DONDE ESTUVO ACORRALADO CUATRO AÑOS MÁS. PERO NI SIQUIERA ENTONCES LOS ROMANOS
OSARON ATACARLO DIRECTAMENTE.

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