IMPERIO ROMANO OCCIDENTAL





EL IMPERIO ROMANO FUE UNA ETAPA DE LA CIVILIZACIÓN ROMANA EN LA ANTIGÜEDAD CLÁSICA, POSTERIOR A LA REPÚBLICA ROMANA Y CARACTERIZADA POR UNA FORMA DE GOBIERNO AUTOCRÁTICA. EL NACIMIENTO DEL IMPERIO VIENE PRECEDIDO POR LA EXPANSIÓN DE SU CAPITAL, ROMA, QUE EXTENDIÓ SU CONTROL EN TORNO AL MAR MEDITERRÁNEO. BAJO LA ETAPA IMPERIAL LOS DOMINIOS DE ROMA SIGUIERON AUMENTANDO HASTA LLEGAR A SU MÁXIMA EXTENSIÓN DURANTE EL REINADO DE TRAJANO, MOMENTO EN QUE ABARCABA DESDE EL OCÉANO ATLÁNTICO AL OESTE HASTA LAS ORILLAS DEL MAR CASPIO, EL MAR ROJO Y EL GOLFO PÉRSICO AL ESTE, Y DESDE EL DESIERTO DEL SAHARA AL SUR HASTA LAS TIERRAS BOSCOSAS A ORILLAS DE LOS RÍOS RIN Y DANUBIO Y LA FRONTERA CON CALEDONIA AL NORTE. SU SUPERFICIE MÁXIMA ESTIMADA SERÍA DE UNOS 6,5 MILLONES DE KM².
EL TÉRMINO ES LA TRADUCCIÓN DE LA EXPRESIÓN LATINA IMPERIUM ROMANUM, QUE SIGNIFICA LITERALMENTE "EL DOMINIO DE ROMA". POLIBIO FUE UNO DE LOS PRIMEROS HOMBRES EN DOCUMENTAR LA EXPANSIÓN DE ROMA AÚN COMO REPÚBLICA. DURANTE LOS CASI TRES SIGLOS ANTERIORES AL GOBIERNO DEL PRIMER EMPERADOR, CÉSAR AUGUSTO, ROMA HABÍA ADQUIRIDO MEDIANTE NUMEROSOS CONFLICTOS BÉLICOS GRANDES EXTENSIONES DE TERRITORIO QUE FUERON DIVIDIDOS EN PROVINCIAS GOBERNADAS DIRECTAMENTE POR PROPRETORES Y PROCONSULES, ELEGIDOS ANUALMENTE POR SORTEO, ENTRE LOS SENADORES QUE HABÍAN SIDO PRETORES O CÓNSULES EL AÑO ANTERIOR.
DURANTE LA ETAPA REPUBLICANA DE ROMA SU PRINCIPAL COMPETIDORA FUE LA CIUDAD PÚNICA DE CARTAGO CUYA EXPANSIÓN POR LA CUENCA SUR Y OESTE DEL MEDITERRÁNEO OCCIDENTAL RIVALIZABA CON LA DE ROMA Y QUE TRAS LAS TRES GUERRAS PÚNICAS SE CONVIRTIÓ EN LA PRIMERA GRAN VÍCTIMA DE LA REPÚBLICA. LAS GUERRAS PÚNICAS LLEVARON A ROMA A SALIR DE SUS FRONTERAS NATURALES EN LA PENÍNSULA ITÁLICA Y A ADQUIRIR POCO A POCO NUEVOS DOMINIOS QUE DEBÍA ADMINISTRAR, COMO SICILIA, CERDEÑA, CÓRCEGA, HISPANIA, ILIRIA, ETC.
LOS DOMINIOS DE ROMA SE HICIERON TAN EXTENSOS QUE PRONTO FUERON DIFÍCILMENTE GOBERNABLES POR UN SENADO INCAPAZ DE MOVERSE DE LA CAPITAL NI DE TOMAR DECISIONES CON RAPIDEZ. ASIMISMO, UN EJÉRCITO CRECIENTE REVELÓ LA IMPORTANCIA QUE TENÍA POSEER LA AUTORIDAD SOBRE LAS TROPAS PARA OBTENER RÉDITOS POLÍTICOS. ASÍ FUE COMO SURGIERON PERSONAJES AMBICIOSOS CUYO OBJETIVO PRINCIPAL ERA EL PODER. ESTE FUE EL CASO DE JULIO CÉSAR, QUIEN NO SÓLO AMPLIÓ LOS DOMINIOS DE ROMA CONQUISTANDO LA GALIA, SINO QUE DESAFIÓ LA AUTORIDAD DEL SENADO ROMANO.
EL IMPERIO ROMANO COMO SISTEMA POLÍTICO SURGIÓ TRAS LAS GUERRAS CIVILES QUE SIGUIERON A LA MUERTE DE JULIO CÉSAR, EN LOS MOMENTOS FINALES DE LA REPÚBLICA ROMANA. TRAS LA GUERRA CIVIL QUE LE ENFRENTÓ A POMPEYO Y AL SENADO, CÉSAR SE HABÍA ERIGIDO EN MANDATARIO ABSOLUTO DE ROMA Y SE HABÍA HECHO NOMBRAR DICTATOR PERPETUUS (DICTADOR A PERPETUIDAD). TAL OSADÍA NO AGRADÓ A LOS MIEMBROS MÁS CONSERVADORES DEL SENADO ROMANO, QUE CONSPIRARON CONTRA ÉL Y LO ASESINARON DURANTE LOS IDUS DE MARZO DENTRO DEL PROPIO SENADO, LO QUE SUPONÍA EL RESTABLECIMIENTO DE LA REPÚBLICA, CUYO RETORNO, SIN EMBARGO, SERÍA EFÍMERO. EL PRECEDENTE NO PASÓ DESAPERCIBIDO PARA EL JOVEN HIJO ADOPTIVO DE CÉSAR, OCTAVIO, QUIEN SE CONVIRTIÓ AÑOS MÁS TARDE EN EL PRIMER EMPERADOR DE ROMA, TRAS DERROTAR EN EL CAMPO DE BATALLA, PRIMERO A LOS ASESINOS DE CÉSAR, Y MÁS TARDE A SU ANTIGUO ALIADO, MARCO ANTONIO, UNIDO A LA REINA CLEOPATRA DE EGIPTO EN UNA AMBICIOSA ALIANZA PARA CONQUISTAR ROMA.
A SU REGRESO TRIUNFAL DE EGIPTO, CONVERTIDO DESDE ESE MOMENTO EN PROVINCIA ROMANA, LA IMPLANTACIÓN DEL SISTEMA POLÍTICO IMPERIAL SOBRE LOS DOMINIOS DE ROMA DEVIENE IMPARABLE, AÚN MANTENIENDO LAS FORMAS REPUBLICANAS. AUGUSTO ASEGURÓ EL PODER IMPERIAL CON IMPORTANTES REFORMAS Y UNA UNIDAD POLÍTICA Y CULTURAL (CIVILIZACIÓN GRECORROMANA) CENTRADA EN LOS PAÍSES MEDITERRÁNEOS, QUE MANTENDRÍAN SU VIGENCIA HASTA LA LLEGADA DE DIOCLECIANO, QUIEN TRATÓ DE SALVAR UN IMPERIO QUE CAÍA HACIA EL ABISMO. FUE ÉSTE ÚLTIMO QUIEN, POR PRIMERA VEZ, DIVIDIÓ EL IMPERIO PARA FACILITAR SU GESTIÓN. EL IMPERIO SE VOLVIÓ A UNIR Y A SEPARAR EN DIVERSAS OCASIONES SIGUIENDO EL RITMO DE GUERRAS CIVILES, USURPADORES Y REPARTOS ENTRE HEREDEROS AL TRONO HASTA QUE, A LA MUERTE DE TEODOSIO I EL GRANDE EN EL AÑO 395, QUEDÓ DEFINITIVAMENTE DIVIDIDO.
FINALMENTE EN 476 EL HÉRULO ODOACRO DEPUSO AL ÚLTIMO EMPERADOR DE OCCIDENTE, RÓMULO AUGÚSTULO. EL SENADO ENVIÓ LAS INSIGNIAS A CONSTANTINOPLA, LA CAPITAL DE ORIENTE, FORMALIZÁNDOSE ASÍ LA CAPITULACIÓN DEL IMPERIO DE OCCIDENTE. EL IMPERIO ORIENTAL PROSEGUIRÍA VARIOS SIGLOS MÁS BAJO EL NOMBRE DE IMPERIO BIZANTINO, HASTA QUE EN 1453 CONSTANTINOPLA CAYÓ BAJO EL PODER OTOMANO.
EL LEGADO DE ROMA FUE INMENSO, TANTO ES ASÍ QUE VARIOS FUERON LOS INTENTOS DE RESTAURACIÓN DEL IMPERIO, AL MENOS EN SU DENOMINACIÓN. DESTACA EL INTENTO DE JUSTINIANO I, POR MEDIO DE SUS GENERALES NARSÉS Y BELISARIO, EL DE CARLOMAGNO ASÍ COMO EL DEL PROPIO SACRO IMPERIO ROMANO GERMÁNICO, PERO NINGUNO LLEGÓ JAMÁS A REUNIFICAR TODOS LOS TERRITORIOS DEL MEDITERRÁNEO COMO UNA VEZ LOGRARA LA ROMA DE TIEMPOS CLÁSICOS.
CON EL COLAPSO DEL IMPERIO ROMANO DE OCCIDENTE FINALIZA OFICIALMENTE LA EDAD ANTIGUA DANDO INICIO LA EDAD MEDIA.
LOS PRIMEROS EMPERADORES DESDE AUGUSTO HASTA LA MUERTE DE NERÓN (27 A. C. - 68) FORMARON LA DINASTÍA JULIO-CLAUDIA, QUE TRAS EL PERIODO DEL 68 AL 69, EL AÑO DE LOS CUATRO EMPERADORES, DIO PASO A LA DINASTÍA FLAVIA CON TRES EMPERADORES DEL 69 AL 96 Y A LA DINASTÍA ANTONINA, LOS CINCO BUENOS EMPERADORES, DEL 96 AL 180. EL 180 SE INICIÓ LA DINASTÍA SEVERA QUE DURÓ HASTA LA MUERTE DE ALEJANDRO SEVERO EL 235.

                                                        AUGUSTO (31 A. C.-14 D. C.)


CON LA VICTORIA DE OCTAVIO SOBRE MARCO ANTONIO, LA REPÚBLICA SE 
ANEXIONÓ DE FACTO LAS RICAS TIERRAS DE EGIPTO, AUNQUE LA NUEVA POSESIÓN NO FUE INCLUIDA DENTRO DEL SISTEMA REGULAR DE GOBIERNO DE LAS PROVINCIAS SINO CONVERTIDA EN UNA PROPIEDAD PERSONAL DEL EMPERADOR LEGABLE A SUS SUCESORES. A SU REGRESO A ROMA EL PODER DE OCTAVIO FUE ENORME, TANTO COMO LO FUE LA INFLUENCIA SOBRE SUS LEGIONES.
EN EL AÑO 27 A. C. SE ESTABLECIÓ UNA FICCIÓN DE NORMALIDAD POLÍTICA EN ROMA, OTORGANDO A AUGUSTO, POR PARTE DEL SENADO, EL TÍTULO DE IMPERATOR CAESAR AUGUSTUS (EMPERADOR CÉSAR AUGUSTO). EL TÍTULO DE EMPERADOR, QUE SIGNIFICA «VENCEDOR EN LA BATALLA» LO CONVERTÍA EN COMANDANTE DE TODOS LOS EJÉRCITOS. ASEGURÓ SU PODER MANTENIENDO UN FRÁGIL EQUILIBRIO ENTRE LA APARIENCIA REPUBLICANA Y LA REALIDAD DE UNA MONARQUÍA DINÁSTICA CON ASPECTO CONSTITUCIONAL (PRINCIPADO), EN CUANTO COMPARTÍA SUS FUNCIONES CON EL SENADO, PERO DE HECHO EL PODER DEL PRÍNCIPE ERA COMPLETO. POR ELLO, FORMALMENTE NUNCA ACEPTÓ EL PODER ABSOLUTO AUNQUE DE HECHO LO EJERCIÓ, ASEGURANDO SU PODER CON VARIOS PUESTOS IMPORTANTES DE LA REPÚBLICA Y MANTENIENDO EL ORDEN SOBRE VARIAS LEGIONES. DESPUÉS DE SU MUERTE, OCTAVIO FUE CONSAGRADO COMO HIJO DEL DIVUS (DIVINO) JULIO CÉSAR, LO QUE LO CONVERTIRÍA, A SU MUERTE, EN DIOS.
EN EL PLANO MILITAR AUGUSTO ESTABLECIÓ LAS FRONTERAS DEL IMPERIO ROMANO EN LO QUE ÉL CONSIDERABA DEBÍAN SER SUS LÍMITES MÁXIMOS DE EXTENSIÓN AL NORTE; EL LIMES ELBA-DANUBIO. ASIMISMO, FINALIZÓ LA CONQUISTA DE HISPANIA DOBLEGANDO A LAS ÚLTIMAS TRIBUS DEL NORTE DE LAS MONTAÑAS CANTÁBRICAS: CÁNTABROS Y ASTURES, QUE PERMANECÍAN AÚN AL MARGEN DEL CONTROL MILITAR ROMANO. ESTA SANGRIENTA LUCHA FINAL SERÍA CONOCIDA COMO LAS GUERRAS CÁNTABRAS. TAN DIFÍCIL FUE LA TAREA QUE AUGUSTO SE TRASLADÓ PERSONALMENTE CON TODA SU CORTE A LA PENÍNSULA IBÉRICA ESTABLECIENDO TARRACO COMO CAPITAL PROVISIONAL IMPERIAL. EN ESTE PERIODO LA URBE EXPERIMENTÓ UN GRAN CRECIMIENTO URBANÍSTICO. HACIA EL 17 A. C. HISPANIA PASA A DOMINIO ROMANO POR COMPLETO, Y SU TERRITORIO QUEDA ORGANIZADO EN TRES PROVINCIAS: LUSITANIA, TARRACONENSIS Y BAETICA, ADEMÁS DE LA PROVINCIA TRANSDURIANA, QUE ORGANIZABA LOS TERRITORIOS RECIÉN CONQUISTADOS DEL NOROESTE, DE CUYA EXISTENCIA TENEMOS NOTICIA POR UN EPÍGRAFE RECIENTEMENTE DESCUBIERTO EN EL BIERZO, EL EDICTO DEL BIERZO.
AL SUR, EN EGIPTO BATALLÓ CONTRA LAS TROPAS UNIDAS DE MARCO ANTONIO Y CLEOPATRA, EN LAS QUE VENCIÓ EN LA BATALLA DE ACTIUM (31 A. C.). MÁS TARDE, CON LA CONQUISTA DE LAS TIERRAS DE LOS PTOLOMEOS (DESCENDIENTES DE PTOLOMEO I SÓTER, GENERAL QUE GOBERNÓ EGIPTO A LA MUERTE DE ALEJANDRO MAGNO, Y CUYO LINAJE ERA REPRESENTADO POR CLEOPATRA), LA DINASTÍA PTOLEMAICA FUE FINALIZADA DESDE ALEJANDRÍA HASTA CASI EL DESIERTO DEL SÁHARA.
AL NORTE, AUGUSTO TAMBIÉN OBTUVO GRANDES VICTORIAS Y ADQUIRIÓ PARA EL IMPERIO GERMANIA MAGNA, CON LO QUE LOS LÍMITES SE EXTENDÍAN A LO LARGO DEL RÍO ELBA. PERO ESTA SITUACIÓN NO DURARÍA MUCHO: AUGUSTO CONFIÓ LA DIRECCIÓN DE LA PROVINCIA A UN INEXPERTO GOBERNADOR PUBLIO QUINTILIO VARO. SU INEPTITUD Y SU ESCASO ENTENDIMIENTO DE LAS CULTURAS LOCALES, NADA ACOSTUMBRADAS A PLEGARSE ANTE UN CONQUISTADOR, INCREMENTARON LOS RECELOS DE LOS LUGAREÑOS. ASÍ FUE COMO EN 9 A. C. UNA REVUELTA PROTAGONIZADA POR ARMINIO ANIQUILÓ LAS TRES LEGIONES DE VARUS EN UNA BRUTAL EMBOSCADA CONOCIDA COMO LA BATALLA DEL BOSQUE DE TEUTOBURGO. LA REACCIÓN ROMANA PERMITIÓ EVACUAR NO SIN PROBLEMAS EL RESTO DE CUERPOS MILITARES ACANTONADOS EN LA GERMANIA. AUGUSTO, ESCANDALIZADO ANTE EL DESASTRE MILITAR, EXCLAMARÍA: «¡QUINTILIO VARO, DEVUÉLVEME MIS LEGIONES!». FINALMENTE, Y A PESAR DE LOS DESEOS INICIALES DE AUGUSTO, LAS LEGIONES SE RETIRARON A DEFENDER EL FRENTE DEL RIN. ASÍ EL SISTEMA DE LÍMITES NÓRDICO SE MANTENDRÍA ESTABLE HASTA EL COLAPSO DEL IMPERIO EN LA MENOS FIRME FRONTERA RIN-DANUBIO. AUGUSTO RECOMENDÓ A SU SUCESOR TIBERIO QUE NO TRATARA DE EXTENDER MÁS ALLÁ SUS FRONTERAS.

LA DINASTÍA JULIO-CLAUDIA (14-69 D. C.)

LOS SUCESORES DE AUGUSTO NO DEMOSTRARON SER ESPECIALMENTE DOTADOS, LO QUE EVIDENCIABA LAS DEBILIDADES DE UN SISTEMA DINÁSTICO HEREDITARIO. TIBERIO, CALÍGULA Y NERÓN FUERON ESPECIALMENTE DESPÓTICOS E INCLUSO SE DEJARON LLEVAR POR EXCESOS DE LOCURA QUE PUSIERON A PRUEBA LA FORTALEZA DEL SISTEMA CONSOLIDADO BAJO LA SABIA ADMINISTRACIÓN DE OCTAVIO.

                                                              TIBERIO (14-37 D. C.)


TIBERIO ERA HIJO DE LIVIA DRUSILLA Y DE TIBERIO CLAUDIO NERÓN. EL 18 DE SEPTIEMBRE DEL AÑO 14, DESPUÉS DE LA MUERTE DE OCTAVIO, QUEDÓ SOLO EN LA REGENCIA QUE HABÍA OBTENIDO CON LA ACUMULACIÓN DE TÍTULOS DE LOS AÑOS ANTERIORES. NO ADOPTÓ EL TÍTULO DE IMPERATOR Y DEMOSTRÓ SU DESAFECCIÓN AL PODER DESDE INICIOS DE SU REINADO. UNA DE SUS PRIMERAS DECISIONES FUE REFORMAR LAS INSTITUCIONES, PARA LO CUAL AUMENTÓ EL PODER DEL SENADO DÁNDOLE LA FACULTAD DE NOMBRAR MAGISTRADOS, DE MANERA QUE LOS COMICIOS, INSTITUCIONES CUYA PRINCIPAL TAREA ERA ESA, FUERON DEBILITADAS. AL AUMENTAR EL PODER DEL SENADO Y ANULAR EL DEL PUEBLO, TIBERIO BUSCÓ UN EQUILIBRIO, AUMENTANDO DE 3 A 9 COHORTES LOS EFECTIVOS PRETORIANOS Y ASIGNÁNDOLE UN CAMPAMENTO PERMANENTE EN ROMA, LA CASTRA PRAETORIA. EL SENADO COMENZÓ LA PUBLICACIÓN DE NUMEROSAS LEYES, Y RECUPERÓ SU ANTIGUO PODER, AL TIEMPO QUE VOLVÍA A SER LA ENTIDAD FISCALIZADORA SOBRE LOS GOBERNADORES DE LAS PROVINCIAS ROMANAS. A LOS POCOS AÑOS DEL INICIO DE SU REINADO, EN LAS REGIONES DE PANONIA Y GERMANIA, LOS LEGIONARIOS SE SUBLEVARON EXIGIENDO PAGOS NO REALIZADOS. GERMÁNICO, UN JOVEN Y BRILLANTE GENERAL, Y EL HIJO DE TIBERIO, JULIO CÉSAR DRUSO, FUERON ENVIADOS PARA SOFOCARLA. ASÍ, GERMÁNICO UNIÓ A LOS REBELDES A SU CAUSA Y EMPRENDIÓ UNA CAMPAÑA EN LA GERMANIA, ATRAVESANDO EL RIN. ESTOS HECHOS, UNIDOS A QUE GERMÁNICO RECUPERARA LAS ÁGUILAS DE LAS LEGIONES DESTRUIDAS EN LA BATALLA DEL BOSQUE DE TEUTOBURGO, GENERARON EUFORIA ENTRE EL PUEBLO Y LA POPULARIDAD DE GERMÁNICO SE DISPARÓ. EN 17, TRAS DECENAS DE AÑOS SIN VICTORIAS, GERMÁNICO CELEBRÓ UN TRIUNFO. EN 19, GERMÁNICO MURIÓ ENVENENADO, SIN CONOCERSE EL ASESINO, AUNQUE MUCHAS SOSPECHAS RECAYERON EN TIBERIO. EN 23, TRAS LA MUERTE DE SU HIJO TIBERIO, SE SUMIÓ EN UN ESTADO DEPRESIVO, Y LENTAMENTE FUE DELEGANDO PODERES EN SU PREFECTO DEL PRETORIO, LUCIO ELIO SEJANO, QUIEN EJERCÍA EL CARGO DESDE 15, HASTA QUE, FINALMENTE, EN 26, TIBERIO SE RETIRÓ A LA ISLA DE CAPRI Y DEJÓ EL PODER ABSOLUTO A SEJANO, A QUIEN QUERÍA MUCHO. LOS 9000 HOMBRES QUE SEJANO TENÍA A SU MANDO LE DABAN EL PODER DE ROMA. LA MUERTE DE LIVIA DRUSILLA, LA TEMIBLE MUJER, ENVALENTONÓ AL, HASTA ENTONCES, MODERADO SEJANO. COMENZÓ UNA SERIE DE JUICIOS CONTRA SUS ENEMIGOS, EJECUTANDO Y ROBANDO SUS PROPIEDADES, Y DESTERRÓ A LA DESCENDENCIA DE GERMÁNICO EL AÑO 30. EN 31 SE ERIGIÓ EN CÓNSUL JUNTO A TIBERIO. ESE MISMO AÑO UN COMPLOT SENATORIAL LO LLEVÓ A JUICIO Y POSTERIORMENTE A LA MUERTE. FUE REEMPLAZADO POR EL PREFECTO DEL PRETORIO, NIEVE SUTOR MACRE. AL ENTERARSE DE ESTO, TIBERIO VOLVIÓ RÁPIDO A ROMA E INICIÓ UNA CARNICERÍA QUE DIEZMÓ LAS FILAS SENATORIALES, Y EJECUTÓ A CASI TODOS SUS MIEMBROS. MUCHOS OTROS PATRICIOS FUERON EJECUTADOS, EXILIADOS O ENCARCELADOS, DEBIDO A LA CAÍDA DE SEJANO, AMIGO PERSONAL DE TIBERIO. EN ESTE TIEMPO, EMPEZARON A SALIR A LA LUZ RUMORES DE SUPUESTOS ACTOS INDEBIDOS DE TIBERIO DURANTE SU ESTANCIA EN CAPRI, ENTRE ELLOS, DE PERVERSIÓN SEXUAL. TRAS TERMINAR SUS EJECUCIONES, TIBERIO SE RETIRÓ DEL PODER Y SE AISLÓ COMPLETAMENTE, DEJANDO QUE EL IMPERIO FUNCIONARA POR SÍ SOLO. FINALMENTE MUERE EN LA MISERIA, EL 16 DE MARZO DE 37, SUPUESTAMENTE ASESINADO POR MACRE O POR CALÍGULA, A QUIEN DEJARÍA EL PODER EN SU TESTAMENTO POR SER HIJO DE GERMÁNICO, JUNTO A SU NIETO, TIBERIO GEMELO

                                                           CALÍGULA (37 - 41 D. C.)


CALÍGULA ASUME EL PODER EL 13 DE MARZO DEL AÑO 37. EL TESTAMENTO DE TIBERIO LE DEJABA EL PODER JUNTO AL NIETO DE ESTE, TIBERIO GEMELO. CON LA AYUDA DEL PREFECTO DEL PRETORIO, NIEVE SUTOR MACRE, ESTE ANULÓ EL TESTAMENTO Y SE DECLARÓ EMPERADOR. CALÍGULA HABÍA ESTADO JUNTO A TIBERIO EN SU ESTANCIA EN CAPRI Y SE HABÍA CONGRACIADO CON ÉL. EL 28 DE MARZO, HACÍA UNA ENTRADA TRIUNFAL EN ROMA, DEBIDO A QUE EL RECUERDO DE SU PADRE, EL GRAN GENERAL GERMÁNICO, UNIDO A LA ALEGRÍA POR FIN DE REINADO DE TIBERIO Y LA SED DE JUVENTUD, HACÍA AUGURAR BUENOS TIEMPOS. LOS PRIMEROS SEIS MESES FUERON BASTANTE PROMETEDORES. CALÍGULA REPARTIÓ UNA SERIE DE RECOMPENSAS MONETARIAS A LOS PRETORIANOS, A LAS TROPAS URBANAS Y A LAS FRONTERIZAS. ABSOLVIÓ A TODOS LOS CONDENADOS Y EXILIADOS DEL RÉGIMEN DE TIBERIO Y LOS ALENTÓ A VOLVER A ROMA. PERO, DESPUÉS DE SEIS MESES DE REINADO, CAE GRAVEMENTE ENFERMO Y CAMBIA RADICALMENTE SU FORMA DE GOBERNAR, AUNQUE NO SE CONOCE QUÉ ENFERMEDAD PADECIÓ. SIN EMBARGO, CALÍGULA CONTINUÓ CON SUS BUENOS ACTOS, PUBLICANDO SUS GASTOS PERSONALES Y REFORMANDO PROFUNDAMENTE LAS POLÍTICAS ECONÓMICAS DEL IMPERIO. NO OBSTANTE, ORDENÓ UNA SERIE DE ASESINATOS SIN JUICIO, INCLUYENDO MACRE, QUE LO ELEVÓ AL TRONO. ENTRE 38 Y 39 SE DESENCADENÓ UNA GRAVE CRISIS ECONÓMICA DEBIDO A LA QUIEBRA DEL EMPERADOR, QUIEN HABÍA VACIADO LAS ARCAS IMPERIALES EN NUMEROSOS JUEGOS, BANQUETES, RECOMPENSAS MONETARIAS Y EN LA CONSTRUCCIÓN DE OBRAS PÚBLICAS. COMENZÓ A MULTAR E INCLUSO A ASESINAR A MUCHOS SENADORES Y CABALLEROS ROMANOS PARA ARREBATARLES SU PATRIMONIO Y ASÍ RESOLVER SU MALTRECHA SITUACIÓN. ASIMISMO, GRAVÓ CON IMPUESTOS BODAS, PROSTÍBULOS Y JUICIOS. ADEMÁS, COMENZÓ A CANTAR PÚBLICAMENTE EN LOS ACTOS DEL CIRCO ANTE EL PUEBLO, REBAJANDO SU DIGNIDAD. TERGIVERSÓ MUCHOS TESTAMENTOS PARA RECIBIR LOS BIENES QUE SE ESTABLECÍAN. LOS CENTURIONES DEVOLVIERON SUS PROPIEDADES RECIBIDAS EN SAQUEOS, Y ALGUNOS FUNCIONARIOS PÚBLICOS FUERON MULTADOS POR CORRUPCIÓN E INCOMPETENCIA. SE DESATÓ UNA ENORME HAMBRUNA QUE ASOLÓ EL IMPERIO, DEBIDO, SEGÚN MUCHOS HISTORIADORES, AL MISMO CALÍGULA Y SUS MANDATOS. EN OBRAS PÚBLICAS, RECONSTRUYÓ LOS PUERTOS DE REGIUM Y SICILIA, Y TERMINÓ EL TEATRO POMPEYO Y EL TEMPLO DE AUGUSTO. SE CONSTRUYERON LOS CANALES DE AQUA CLAUDIA Y ANIO NOVUS. CON EL ASCENSO DE CALÍGULA, EL SENADO PERDIÓ EL PODER ADQUIRIDO CON TIBERIO, LO QUE AGRAVÓ SUS RELACIONES. EJECUTÓ Y HUMILLÓ A NUMEROSOS SENADORES SIN NINGÚN MOTIVO. EN EL PLANO MILITAR, CALÍGULA CONQUISTÓ MAURITANIA Y PREPARÓ LA INVASIÓN A BRITANIA. DESDE EL AÑO 40, CALÍGULA COMENZÓ A APARECER EN PÚBLICO CARACTERIZADO COMO DIOS O SEMIDIÓS. ASÍ, CONSTRUYÓ TRES TEMPLOS EN SU PROPIO HONOR Y COMENZÓ A REEMPLAZAR A LOS DIOSES ROMANOS POR SU PROPIA IMAGEN. EN SU VIDA PRIVADA, CALÍGULA FUE UN VERDADERO MANÍACO SEXUAL, EMBARAZÓ Y PROSTITUYÓ A SUS HERMANAS, E INCLUSO SE DICE QUE QUISO QUE INCITATO, SU CABALLO, FUERA CÓNSUL Y SACERDOTE. CASIUS QUEREDA, FINALMENTE, EN 41, LO ASESINÓ CON APOYO DEL SENADO DESPUÉS DE UN AÑO DE HOMICIDIOS POR PARTE DEL DEMENTE EMPERADOR. CAE EL 24 DE ENERO DEL AÑO 41.

                                                             CLAUDIO (41-54 D. C.)


CLAUDIO ERA EL TÍO DE CALÍGULA E HIJO DE ANTONIA MINOR Y NERÓN CLAUDIO DRUSO. LOS DÍAS POSTERIORES A LA MUERTE DE CALÍGULA, FUE PROCLAMADO EMPERADOR POR LA GUARDIA PRETORIANA, FRUSTRANDO LOS PLANES DE CASIUS QUEREDA DE ASESINAR A LA FAMILIA IMPERIAL. HABÍA ESTADO ALEJADO DE LA POLÍTICA DEBIDO A QUE PADECÍA DE COJERA, TARTAMUDEZ, NUMEROSAS ENFERMEDADES RESPIRATORIAS, Y UN CARÁCTER TÍMIDO. SÓLO FUE CUANDO CALÍGULA LO NOMBRÓ CÓNSUL Y SENADOR QUE ASUMIÓ UN POCO DE PROTAGONISMO. SU NOMBRAMIENTO, EL 24 DE AGOSTO DEL 41, SE REALIZÓ CON LA APROBACIÓN DEL SENADO. ESTE HABÍA SIDO NOMBRADO PARA QUE SE LE CREYÓ UN SUJETO FÁCILMENTE MANIPULABLE. EN VEZ DE ESO, CLAUDIO DEMOSTRÓ SER UNO DE LOS EMPERADORES MÁS GRANDES DE LA HISTORIA ROMANA, SIENDO UN HÁBIL JUEZ, EXCELENTE LEGISLADOR, UN GENIO MILITAR, Y UNA PERSONA AUTORITARIA, PERO TAMBIÉN PIADOSA, HUMILDE Y AMABLE. LA EXPANSIÓN MILITAR FUE NOTABLE, ANEXANDO TRACIA, NORICA, LICIA, PANFILIA Y JUDEA. EL AÑO 43, CLAUDIO ENVIÓ AL GENERAL AULI PLAUCI, JUNTO A CUATRO LEGIONES, A PREPARAR LA INVASIÓN DE BRITANIA, QUE CONSTITUIRÍA EL MAYOR ÉXITO MILITAR DE CLAUDIO. FINALMENTE, LA VICTORIA ROMANA FUE CELEBRADA EN EL 44. EN OBRAS PÚBLICAS, TERMINÓ LOS ACUEDUCTOS O CANALES DE AQUA CLAUDIA Y ANIO NOVUS. CONSTRUYÓ EL PUERTO DE OSTIA, FACILITANDO EL TRANSPORTE DE SUMINISTROS A ROMA. EN MATERIA JUDICIAL, LLEGÓ A JUZGAR NUMEROSOS PLEITOS, YA QUE AGILIZAR EL SISTEMA JUDICIAL. COMENZÓ A INVITAR A LA ARISTOCRACIA DE OTROS PUEBLOS, BÁRBAROS INCLUIDOS, A VENIR A ROMA E INCLUSO NOMBRÓ A ALGUNOS SENADORES. LLEGÓ A DECRETAR 20 EDICTOS POR DÍA. FAVORECIÓ LOS DERECHOS DE LOS ESCLAVOS EN DETRIMENTO DE LOS SEÑORES, PROHIBIENDO LA EUTANASIA POR PARTE DE ESTOS HACIA SUS ESCLAVOS. CON EL SENADO, SE MOSTRÓ HUMILDE, NEGÁNDOSE A OCUPAR SU TRONO EN MEDIO DE LA SALA Y SENTÁNDOSE CON EL RESTO DE LOS SENADORES. ADEMÁS, LES CONCEDIÓ EL CONTROL DE ANTIGUAS PROVINCIAS IMPERIALES, LES PERMITIÓ ACUÑAR SUS PROPIAS MONEDAS E INCLUSO RECHAZÓ TODOS LOS TÍTULOS QUE MERECÍA POR GANÁRSELOS CUANDO FUERA EL MOMENTO. FORMÓ UN SENADO MÁS EFICIENTE Y REPRESENTATIVO. SIN EMBARGO, MUCHOS SENADORES INTENTARON DERRIBARLO, GENERANDO UNA DURA RESPUESTA DE CLAUDIO, QUE EJECUTA A MUCHOS SEDICIOSOS. CONCEDIÓ UN LUGAR ESPECIAL A LOS LIBERTOS, DÁNDOLES UNA AMPLIA PLATAFORMA DE ACCIÓN EN LOS ÓRGANOS BUROCRÁTICOS. EL 38, SE CASÓ CON VALERIA MESALINA. DURANTE SU MATRIMONIO, SE CONOCIERON NUMEROSOS ESCÁNDALOS DE MESALINA, QUE ERA LIBERTINA EN EXCESO. SIN EMBARGO, EL ESCÁNDALO QUE LA LLEVARÍA A LA MUERTE FUE CUANDO SE CASÓ CON CAYO SILIO PÚBLICAMENTE EN ROMA, EL 48. PARA EVITAR LA HUMILLACIÓN, LA ENVIÓ A EJECUTAR. SE CASÓ, POR CUARTA VEZ, SIENDO ESTA VEZ LA ELEGIDA AGRIPINA LA MENOR, EL 49. EL 13 DE OCTUBRE DE 54, MUERE, SEGÚN MUCHOS, ENVENENADO POR SU ESPOSA, AGRIPINA.

                                                                NERÓN (54-68 D. C.)



NERÓN ASUMIÓ EL TRONO TRAS LA MUERTE DE SU PADRASTRO, CLAUDIO, GRACIAS A LAS CONJURAS DE SU MADRE, AGRIPINA LA MENOR, ESPOSA DEL DIFUNTO EMPERADOR, EN REEMPLAZO DEL REAL HEREDERO, BRITÁNICO , QUE, POR SER HIJO DE CLAUDIO, TENÍA MEJOR DERECHO QUE NERÓN, QUE ERA HIJO DE AHENOBARBO. TRAS ASUMIR EL TRONO, EL 13 DE OCTUBRE, FUE REALMENTE SU MADRE QUIEN TOMÓ EL PODER, MIENTRAS QUE NERÓN TOMABA LAS DECISIONES NOMINALMENTE. LOS 5 PRIMEROS AÑOS DE SU GOBIERNO FUERON MODERADOS, DEBIDO EN GRAN PARTE A LA INFLUENCIA QUE EN ÉL EJERCÍAN EL FILÓSOFO Y SU TUTOR PERSONAL, SÉNECA, Y EL PREFECTO DE LA GUARDIA PRETORIANA, SEXTO AFRANIO BURRO. ENTRE SUS MEDIDAS ESTUVO INTENTAR FRENAR LA CORRUPCIÓN QUE SE HABÍA INSTALADO EN EL SENADO. SIN EMBARGO, PRONTO QUISO TOMAR LAS RIENDAS DEL PODER CON SUS PROPIAS MEDIDAS, Y FUE ARREBATANDO A SU MADRE LA INFLUENCIA. AGRIPINA, ENOJADA, INTENTÓ CONSPIRAR CONTRA NERÓN, INTENTANDO, AHORA, DERRIBAR SU HIJO Y SUPLANTARLO POR BRITÁNICO. SIN EMBARGO, NERÓN, ADELANTÁNDOSE A SU MADRE, MANDÓ ENVENENAR EN UN BANQUETE A BRITÁNICO, ACABANDO CON EL ÚNICO SUCESOR POSIBLE, CUANDO ÉSTE HABÍA CUMPLIDO 14 AÑOS, EL 12 DE FEBRERO DE 55. FUE EN ESE ENTONCES, CUANDO NERÓN EXPULSÓ A AGRIPINA DEL PALATINO, LA RESIDENCIA IMPERIAL. DURANTE ESTE TIEMPO, ABURRIDO DE SU MATRIMONIO CON CLAUDIA OCTAVIA, HIJA DE CLAUDIO, INICIÓ UN FAMOSO ROMANCE CON UNA DE SUS LIBERTAS, CLAUDIA ACTEA. TRAS LA EXPULSIÓN DE SU MADRE, SU AUTONOMÍA AUMENTÓ Y COMENZÓ A IMPONER SU VOLUNTAD, REDUCIENDO EL PAPEL DE BURRO Y SÉNECA A MODERADORES. EL 58, INICIÓ UN ROMANCE CON POPEA SABINA, ESPOSA DEL GENERAL MARCO SALVIO OTÓN. EN EL 59, QUERIENDO LIBRARSE DE SU MADRE, LA MANDÓ ASESINAR, CONSIGUIÉNDOLO AL TERCER INTENTO. CON ELLO, COMENZÓ A BAJAR SU POPULARIDAD. EL 62, MUERE BURRO Y SÉNECA ES ACUSADO DE CORRUPCIÓN, DE MANERA QUE SE RETIRA DE LA VIDA PÚBLICA. DESPUÉS DE ESTO, EL MISMO AÑO, SE DIVORCIA Y DESTIERRA A OCTAVIA Y SE CASA CON POPEA. ELIGE A CAYO TIGELINO COMO PREFECTO DEL PRETORIO, SIENDO UN HÁBIL SECUAZ Y MALÉFICO ALENTADOR DE LOS PLANES MALVADOS DE NERÓN. EL 64, SE PRODUJO EL FAMOSO INCENDIO DE ROMA, QUE DESTRUIRÍA POR COMPLETO LA CIUDAD. MUCHOS TESTIGOS ASEGURAN QUE VIERON PRETORIANOS PRENDIENDO FUEGO EN DISTINTOS PUNTOS DE LA CIUDAD, Y LA CREENCIA DE QUE NERÓN CANTÓ UN POEMA VIENDO EL INCENDIO DE ROMA, EMULANDO EL DE TROYA, CONFIRMA LA CREENCIAS QUE ÉL FUE EL INCENDIARIO. ESTE, PARA LIBERARSE, CULPÓ A LOS CRISTIANOS, QUE YA ERAN UNA COMUNIDAD NUMEROSA EN ROMA, E INICIÓ UNA FEROZ PERSECUCIÓN CONTRA ELLOS. LAS SOSPECHAS FUERON CONFIRMADAS CUANDO COMENZÓ UNA SERIE DE REMODELACIONES EN EL PALATINO, CON UN COSTE DE MÁS DE 100 MILLONES DE SESTERCIOS, TRAS EL INCENDIO. EL 65 FUE DESCUBIERTA UNA CONJURA DEL SENADOR CAYO CALPURNIO PISÓN PARA DERRIBARLO, POR SU EXCESO DE PODER Y POR SU TIRANÍA. TRAS SER EJECUTADOS MUCHOS PATRICIOS, SÉNECA SE SUICIDÓ DESPUÉS ADMITEN QUE HABÍA ESCUCHADO DE LA CONSPIRACIÓN. EN ESTA ÉPOCA, MUERE POPEA, ASESINADA ACCIDENTALMENTE POR NERÓN DESPUÉS DE DARLE UNA PATADA EN EL VIENTRE, ESTANDO ELLA EMBARAZADA. EL ARREPENTIMIENTO DE NERÓN SE VE EN SU BÚSQUEDA INFRUCTUOSA DE UN AMANTE QUE LA REEMPLAZARA, LLEGANDO A BUSCAR HOMOSEXUALES Y TRAVESTIS. NERÓN SE VUELVE FAMOSO POR SU CREENCIA DE QUE ERA UN EXCELENTE CANTANTE, POETA Y ACTOR, CUANDO SU HABILIDAD ERA TERRIBLE. SUS HUMILLANTES ACTOS EN ROMA Y OTRAS PARTES DEL IMPERIO, INDIGNÓ A LA ARISTOCRACIA ROMANA, LLEGANDO INCLUSO A ACTUAR DESNUDO DE HÉRCULES EN GRECIA, Y MUCHOS OTROS PAPELES. UN AÑO ANTES, EL 66, HABÍA ESTALLADO EN LA JUDEA UNA PODEROSA REVUELTA APLASTADA OPORTUNAMENTE POR EL GENERAL TITO FLAVIO VESPASIANO. EL 60, LA REINA BÁRBARA BOUDICA SE HABÍA SUBLEVADO CONTRA EL IMPERIO, SIENDO SOFOCADA LA REVUELTA. ENTRE EL 67 Y EL 68, EL GOBERNADOR DE LA GALIA LUGDUNENSIS, CAYO JULIO VINDEX, SUBLEVÓ A SUS TROPAS CONTRA NERÓN. LUCIO VERGINA RUFO, GOBERNADOR DE LA GERMANIA SUPERIOR, LE DERROTÓ, DEBIENDO SUICIDARSE. EN JUNIO DEL 68, EL GOBERNADOR DE LA HISPANIA TARRACONENSE, SERVIO SULPICIO GALBA, SE SUBLEVÓ Y EL SENADO LO DECLARÓ EMPERADOR, DECLARANDO AL MISMO TIEMPO A NERÓN ENEMIGO DE ROMA. NERÓN HUYÓ Y SE SUICIDÓ EL 9 DE JUNIO DEL 68.

                                                                          GALBA



SERVIO SULPICIO GALBA ERA EL GOBERNADOR DE LA HISPANIA TARRACONENSE DESDE EL 61. TRAS LA REVUELTA DE CAYO JULIO VINDEX, DECIDIÓ UNIRSE A SU CAUSA DESPUÉS DE ENTERARSE DE LA MUERTE DE NERÓN. ASÍ, RECLUTÓ TROPAS EN HISPANIA Y MARCHÓ A ROMA, CON EL APOYO GENERAL, YA QUE SE LE CONSIDERABA UN FIABLE CANDIDATO AL TRONO. TRAS VENCER A SUS RIVALES, EL PREFECTO DEL PRETORIO, NINFIDI SABINO, FONTE CAPITÁN Y CLODIO MACER, SE HIZO CON EL PODER EL 9 DE JUNIO. SIN EMBARGO, SU AVANZADA EDAD LE HIZO EXTREMADAMENTE MANIPULABLE, E INFLUENCIADO POR SUS CONSEJEROS MÁS ÍNTIMOS. TOMÓ MUCHAS DECISIONES POLÍTICAS QUE RESULTARON UN COMPLETO DESASTRE, LA ADOPCIÓN DEL SENADOR LUCIO CALPURNIO PISÓN, PARA INTENTAR SUBIR SU POPULARIDAD, PROVOCÓ QUE EL GENERAL MARCO SALVI OTÓN SE SUBLEVARA CONTRA ÉL A PRINCIPIOS DEL 69. ASÍ, FUE ASESINADO EN UNA EMBOSCADA EL 15 DE ENERO EN EL FORO, Y SUS ENEMIGOS EN LA CAPITAL DECLARARON A OTÓN COMO EMPERADOR.

                                                                             OTÓN



OTÓN FUE RECONOCIDO COMO EMPERADOR POR EL SENADO EL MISMO DÍA DE LA MUERTE DE GALBA. EL NUEVO EMPERADOR FUE RECIBIDO CON ALIVIO. A PESAR DE SU AMBICIÓN Y CODICIA, A OTÓN NO SE LE CONOCÍA QUE FUERA TIRÁNICO NI CRUEL, POR LO QUE SE ESPERABA QUE FUERA UN EMPERADOR JUSTO. PERO EXISTÍA EL PROBLEMA DE VITELIO, QUE LLEVABA DÍAS MARCHANDO HACIA ITALIA DESDE LA GERMANIA
VITELIO POSEÍA EL MANDO DE LAS LEGIONES DE ÉLITE DEL IMPERIO, COMPUESTAS POR VETERANOS DE LAS GUERRAS GERMÁNICAS, COMO LA I GERMÁNICA Y LA XXI RAPAX. ESTOS ERAN SUS MEJORES ARGUMENTOS PARA CONSEGUIR EL PODER. OTÓN NO TENÍA INTENCIONES DE INICIAR OTRA GUERRA CIVIL Y ENVIÓ MENSAJEROS PARA PROPONER UNA PAZ E INVITAR A VITELIO A SER SU HIJO ADOPTIVO. SIN EMBARGO, ERA YA DEMASIADO TARDE, Y EL EJÉRCITO DE VITELIO GOLPEÓ ITALIA CON UNA SERIE DE VICTORIAS MENORES. OTÓN FUE FINALMENTE DERROTADO EN LA BATALLA DE BEDRIACUM. EN VEZ DE HUIR E INTENTAR UN CONTRAATAQUE, OTÓN DECIDIÓ PONER FIN AL CAOS SUICIDÁNDOSE. HABÍA SIDO EMPERADOR DURANTE POCO MÁS DE TRES MESES.

                                                                          VITELIO



VITELIO TRAS LA NOTICIA DEL SUICIDIO DE OTÓN, FUE RECONOCIDO COMO EMPERADOR POR EL SENADO. CON LA ACEPTACIÓN GARANTIZADA, VITELIO SALIÓ DE ROMA. SIN EMBARGO EL COMIENZO DE SU REINADO NO FUE FAVORABLE. LA CIUDAD ACOGIÓ CON INQUIETUD EL ACCESO AL CARGO COMO PONTIFEX MAXIMUS DE VITELIO EN LAS MISMA FECHA DEL ANIVERSARIO DE LA BATALLA DE ALIA (EN 394 D.C.), UN DÍA DE MALOS AUSPICIOS PARA LA SUPERSTICIOSA SOCIEDAD ROMANA.
LOS ACONTECIMIENTOS QUE SEGUIRÍAN DEMOSTRARÍAN LA CERTEZA DE ESTOS TEMORES. CON EL TRONO FUERTEMENTE ASEGURADO, VITELIO INICIÓ UNA SERIE DE FIESTAS, BANQUETES (EL HISTORIADOR SUETONIO CITA TRES EN UN MISMO DÍA: MAÑANA, MEDIODÍA Y NOCHE) Y DESFILES QUE LLEVARON A LA TESORERÍA IMPERIAL A LA QUIEBRA. PRONTO SE ACUMULARON LAS DEUDAS Y LOS PRESTADORES EMPEZARON A PEDIR LOS PAGOS. VITELIO MOSTRÓ SU NATURALEZA VIOLENTA EN REPRIMIR CON CRUELDAD EL ATREVIMIENTO DE LOS DEMANDANTES MEDIANTE TORTURAS Y EJECUCIONES. CON LAS FINANZAS IMPERIALES EN UN ESTADO PÉSIMO, VITELIO HIZO ASESINAR A TODOS LOS CIUDADANOS QUE SE DIJERAN COMO ÉL O SU HEREDERO. SE DESATÓ ENTONCES UNA PERSECUCIÓN DE CUALQUIER POSIBLE RIVAL INVITÁNDOLES A PALACIO CON PROMESAS DE PODER PARA LUEGO ASESINARLOS.
MIENTRAS TANTO, LAS LEGIONES ESTACIONADAS EN LAS PROVINCIAS DE ORIENTE PRÓXIMO, JUDEA Y SIRIA, ACLAMARON A VESPASIANO COMO EMPERADOR. VESPASIANO HABÍA SIDO UN COMANDANTE EXCEPCIONAL EN JUDEA BAJO EL MANDATO DE NERÓN EL AÑO 67 CUANDO ASUMIÓ LA TAREA DE SOFOCAR LA REVUELTA JUDÍA. SE GANÓ EL APOYO DEL GOBERNADOR DE SIRIA, CAIUS LICINIO MUCIANO. LAS EXPERIMENTADAS LEGIONES QUE HABÍAN COMBATIDO DURAMENTE A JUDEA MARCHARON SOBRE ROMA AL MANDO DE MUCIANO. VESPASIANO VIAJÓ A ALEJANDRÍA, DONDE FUE ACLAMADO COMO EMPERADOR EL 1 DE JULIO OBTENIENDO EL CONTROL DE LOS VITALES SUMINISTROS DE GRANO DE EGIPTO. TITO, EL HIJO DE VESPASIANO, PERMANECIÓ EN LA JUDEA PARA ACABAR CON LA REVUELTA JUDÍA. ANTES DE QUE LAS LEGIONES ORIENTALES PUDIERAN LLEGAR A ROMA, LAS LEGIONES DANUBIANOS DE LAS PROVINCIAS DE FUERTE Y MESIA ACLAMARON A VESPASIANO COMO EMPERADOR EN AGOSTO Y ENCABEZARON LA INVASIÓN DE ITALIA AL MANDO DE MARCO ANTONIO PRIMERO. EN OCTUBRE LAS FUERZAS DE PRIMERO OBTUVIERON UNA APLASTANTE VICTORIA SOBRE EL EJÉRCITO DE VITELIO EN LA SEGUNDA BATALLA DE BEDRIACUM.
RODEADO DE ENEMIGOS, VITELIO HIZO UN ÚLTIMO INTENTO DE GANARSE EL APOYO DE LA CIUDAD, SOBORNAR Y PROMETIÓ PODER A QUIEN HIZO FALTA. MIENTRAS TANTO, LOS EJÉRCITOS DEL DANUBIO ESTABAN CADA VEZ MÁS CERCA. ANTE LA INMINENTE AMENAZA, VITELIO TRATÓ DE GANAR TIEMPO Y ENVIÓ A UNOS EMISARIOS ACOMPAÑADOS POR VÍRGENES VESTALES PARA NEGOCIAR UNA TREGUA E INICIAR CONVERSACIONES DE PAZ. AL DÍA SIGUIENTE, LOS MENSAJEROS VOLVIERON CON LA NOTICIA DE QUE EL ENEMIGO ESTABA A LAS PUERTAS DE LA CIUDAD. VITELIO SE DISPUSO ENTONCES A ESCONDERSE Y HUIR, PERO ANTES DECIDIÓ HACER UNA ÚLTIMA VISITA AL PALACIO. ALLÍ FUE ASESINADO POR UNO DE LOS HOMBRES DE VESPASIANO.EL SENADO ACOGIÓ EL DÍA SIGUIENTE A VESPASIANO COMO EMPERADOR. ESTO OCURRIÓ EL 21 DE DICIEMBRE DEL 69, EL MISMO AÑO QUE HABÍA COMENZADO CON GALBA EN EL TRONO.

LA DINASTÍA FLAVIA (69-96 D.C.)

ESTA DINASTÍA DE LOS EMPERADORES SOBRESALIÓ EN EL ASPECTO DE LA ADMINISTRACIÓN Y LA CONSTRUCCIÓN. MANTUVIERON PROTEGIDAS LAS FRONTERAS MEDIANTE CAMPAMENTOS MILITARES Y OTORGARON DERECHOS DE CIUDADANÍA ROMANA A LOS HABITANTES DE LAS PROVINCIAS DEL IMPERIO.

                                                           VESPASIANO (69-79 DC)



VESPASIANO DESCENDÍA DE UNA FAMILIA DEL ORDEN ECUESTRE QUE HABÍA ALCANZADO EL RANGO SENATORIAL DURANTE LOS REINADOS DE LOS EMPERADORES DE LA DINASTÍA JULIO-CLAUDIA. SIENDO DESIGNADO CÓNSUL EN 51, GANÓ RENOMBRE COMO COMANDANTE MILITAR, DESTACANDO EN LA INVASIÓN ROMANA DE BRITANIA (43). COMANDÓ LAS FUERZAS ROMANAS QUE HICIERON FRENTE A LA REVUELTA DE LOS JUDÍOS DEL AÑO 66. CUANDO SE DISPONÍA A SITIAR JERUSALÉN, LA CAPITAL REBELDE, EL EMPERADOR NERÓN SE SUICIDÓ, SUMIENDO AL IMPERIO EN UN AÑO DE GUERRAS CIVILES CONOCIDO COMO EL AÑO DE LOS CUATRO EMPERADORES. TRAS LA RÁPIDA SUCESIÓN Y MUERTE DE GALBA Y OTÓN Y EL ASCENSO AL PODER DE VITELIO, LOS EJÉRCITOS DE LAS PROVINCIAS DE EGIPTO Y JUDEA PROCLAMARON EMPERADOR A VESPASIANO EL 1 DE JULIO DEL 69. EN SU CAMINO HACIA EL TRONO IMPERIAL, VESPASIANO SE ALIÓ CON EL GOBERNADOR DE SIRIA, CAYO LICINIO MUCIANO, QUIEN CONDUJO LAS TROPAS DE VESPASIANO CONTRA VITELIO, MIENTRAS EL PROPIO VESPASIANO TOMABA EL CONTROL SOBRE EGIPTO. EL 20 DE DICIEMBRE, VITELIO FUE DERROTADO Y AL DÍA SIGUIENTE VESPASIANO FUE PROCLAMADO EMPERADOR POR EL SENADO.
POCA INFORMACIÓN HA SOBREVIVIDO DEL REINADO DE VESPASIANO DESPUÉS DE SUS DIEZ AÑOS DE GOBIERNO. DESTACA DE SU REINADO EL PROGRAMA DE REFORMAS FINANCIERAS QUE PROMOVIÓ, TAN NECESARIO TRAS LA CAÍDA DE LA DINASTÍA JULIO-CLAUDIA, SU EXITOSA CAMPAÑA EN JUDEA Y SUS AMBICIOSOS PROYECTOS DE CONSTRUCCIÓN COMO EL ANFITEATRO FLAVIO, CONOCIDO POPULARMENTE COMO EL COLISEO ROMANO. TRAS SU MUERTE, EL 23 DE JUNIO DE 79, FUE SUCEDIDO EN EL TRONO POR SU HIJO MAYOR, TITO

                                                                   TITO (79-81 D.C.)



TITO, ANTES DE SER PROCLAMADO EMPERADOR ALCANZÓ RENOMBRE COMO COMANDANTE MILITAR AL SERVIR A LAS ÓRDENES DE SU PADRE EN JUDEA, DURANTE EL CONFLICTO CONOCIDO COMO LA PRIMERA GUERRA JUDEO-ROMANA (67 - 70). ESTA CAMPAÑA SUFRIÓ UNA BREVE PAUSA DESPUÉS DE LA MUERTE DEL EMPERADOR NERÓN (9 DE JUNIO DE 68), CUANDO SU PADRE FUE PROCLAMADO EMPERADOR POR SUS TROPAS (21 DE DICIEMBRE DE 69). EN ESTE PUNTO, VESPASIANO INICIÓ SU PARTICIPACIÓN EN EL CONFLICTO CIVIL QUE ASOLÓ EL IMPERIO DURANTE EL AÑO DE SU NOMBRAMIENTO COMO EMPERADOR, CONOCIDO COMO EL AÑO DE LOS CUATRO EMPERADORES. TRAS ESTE NOMBRAMIENTO RECAYÓ SOBRE TITO LA RESPONSABILIDAD DE ACABAR CON LOS JUDÍOS SEDICIOSOS, TAREA QUE REALIZÓ DE FORMA SATISFACTORIA TRAS SITIAR Y DESTRUIR JERUSALÉN (70), EL TEMPLO FUE DESTRUIDO EN EL INCENDIO. SU VICTORIA FUE RECOMPENSADA CON UN TRIUNFO Y CONMEMORADA CON LA CONSTRUCCIÓN DEL ARCO DE TITO.
BAJO EL REINADO DE SU PADRE, TITO RECOGIÓ RECELOS ENTRE LOS CIUDADANOS DE ROMA DEBIDO A SU SERVICIO COMO PREFECTO DEL CUERPO DE GUARDAESPALDAS DEL EMPERADOR, CONOCIDO COMO LA GUARDIA PRETORIANA, Y TAMBIÉN CAUSA DE SU INTOLERABLE RELACIÓN CON LA REINA BERENICE DE CILICIA. A PESAR DE ESTAS FALTAS A LA MORAL ROMANA, TITO GOBERNÓ CON GRAN POPULARIDAD DESPUÉS DE LA MUERTE DE VESPASIANO EL 23 DE JUNIO DE 79 D. C. Y ES CONSIDERADO COMO UN BUEN EMPERADOR POR SUETONIO Y OTROS HISTORIADORES CONTEMPORÁNEOS.
LO MÁS IMPORTANTE DE SU REINADO FUE SU PROGRAMA DE CONSTRUCCIÓN DE EDIFICIOS PÚBLICOS EN ROMA (TITO FINALIZÓ EL ANFITEATRO FLAVIO, CONOCIDO COMÚNMENTE COMO EL COLISEO). LA ENORME POPULARIDAD DE TITO TAMBIÉN SE DEBIÓ A SU GRAN GENEROSIDAD CON LAS VÍCTIMAS DE LOS DESASTRES QUE SUFRIÓ EL IMPERIO DURANTE SU BREVE REINADO, LA ERUPCIÓN DEL VESUBIO EN 79 D. C. Y EL INCENDIO DE ROMA EL 80 D. C. TRAS DOS AÑOS EN EL CARGO, TITO MURIÓ A CAUSA DE UNAS FIEBRES, EL 13 DE SEPTIEMBRE DEL 81 D. C. LA GRAN POPULARIDAD DE TITO HIZO QUE EL SENADO LO PROCLAMARA COMO DIOS. TITO FUE SUCEDIDO POR SU HERMANO MENOR, DOMICIANO.

                                                       DOMICIANO (81-96 DC)



SU JUVENTUD Y LOS INICIOS DE SU CARRERA TRANSCURRIERON A LA SOMBRA DE SU HERMANO TITO, QUE LOGRÓ UN CONSIDERABLE RENOMBRE MILITAR DURANTE LAS CAMPAÑAS DE GERMANIA Y DE JUDEA DE LOS AÑOS 60. ESTA SITUACIÓN SE MANTUVO DURANTE EL REINADO DE SU PADRE VESPASIANO, CORONADO EMPERADOR EL 21 DE DICIEMBRE DE 69, TRAS UN LARGO AÑO DE GUERRAS CIVILES CONOCIDO COMO EL AÑO DE LOS CUATRO EMPERADORES. AL TIEMPO QUE SU HERMANO GOZÓ DE PODERES SEMEJANTES A LOS DE SU PADRE, ÉL FUE RECOMPENSADO CON HONORES NOMINALES QUE NO IMPLICABAN NINGUNA RESPONSABILIDAD. A LA MUERTE DE SU PADRE EL 23 DE JUNIO DE 79, TITO LE SUCEDIÓ PACÍFICAMENTE, PERO SU CORTO REINADO FINALIZÓ ABRUPTAMENTE E INESPERADAMENTE A SU MUERTE POR ENFERMEDAD, ACAECIDA EL 13 DE SEPTIEMBRE DEL 81. AL DÍA SIGUIENTE DOMICIANO FUE PROCLAMADO EMPERADOR POR LA GUARDIA PRETORIANA, SU REINADO, QUE DURARÍA QUINCE AÑOS, SERÍA EL MÁS LARGO DESDE EL DE TIBERIO.
LAS FUENTES CLÁSICAS LO DESCRIBEN COMO UN TIRANO CRUEL Y PARANOICO, SITUANDO ENTRE LOS EMPERADORES MÁS ODIADOS EN COMPARAR SU VILEZA CON LAS DE CALÍGULA O NERÓN. NO OBSTANTE, LA MAYOR PARTE DE LAS AFIRMACIONES SOBRE ÉL TIENEN SU ORIGEN EN ESCRITORES QUE LE FUERON ABIERTAMENTE HOSTILES: TÁCITO, PLINIO EL JOVEN Y SUETONIO. ESTOS HOMBRES EXAGERARON LA CRUELDAD DEL MONARCA AL EFECTUAR ADVERSAS COMPARACIONES CON LOS CINCO BUENOS EMPERADORES QUE LE SUCEDIERON.

LOS CINCO BUENOS EMPERADORES

LOS CINCO BUENOS EMPERADORES LLEVARON ROMA A SU CULMEN TERRITORIAL, ECONÓMICO Y DE PODER: NERVA; TRAJANO, DE ORIGEN HISPANO Y GRAN CONQUISTADOR; ADRIANO, QUERIDO EMPERADOR QUE REALIZÓ GRANDES REFORMAS Y VISITÓ NUMEROSAS PARTES DEL IMPERIO; ANTONINO PÍO; Y MARCO AURELIO, PENSADOR A LA PAR QUE DEFENSOR DE LA FRONTERAS.

                                                                         CÓMODO



A MARCO AURELIO LE SUCEDIÓ SU HIJO NATURAL CÓMODO, CON EL QUE REAPARECERÍAN MUCHOS DE LOS PROBLEMAS PREVIAMENTE PRESENTES EN CUANTO A SUCESIONES E INESTABILIDAD. A LA MUERTE DE CÓMODO, EL IMPERIO SE SUMIÓ EN UNA ÉPOCA DE CONFRONTACIÓN CIVIL, TRAS LA QUE ASUMIÓ EL TRONO SEPTIMIO SEVERO, QUIEN INSTAURÓ LA DINASTÍA SEVERA.

                                                      SEPTIMIO SEVERO (193 - 211)



TRAS LA MUERTE DE CÓMODO EL 31 DE NOVIEMBRE DE 192, EL GENERAL PUBLIO HELVIO PERTINAX ASUMIÓ EL PODER, TRAS PAGAR UN CONTUNDENTE SOBORNO A LA GUARDIA PRETORIANA. DEBIDO A LA POLÍTICA FINANCIERA DE PERTINAX, QUE IMPLICÓ REBAJAR LA PAGA DE LOS PRETORIANOS, SE SUBLEVÓ LA GUARDIA PRETORIANA, Y TERMINÓ ASESINÁNDOLO. EL RICO SENADOR DIDIO JULIANO COMPRÓ, EN UNA SUBASTA PÚBLICA, EL TRONO IMPERIAL.
TRAS LA LLEGADA DE LA NOTICIA DE LA MUERTE DE PERTINAX, LAS LEGIONES DEL DANUBIO, EL RIN Y GERMANIA PROCLAMARON EMPERADOR A SEPTIMIO SEVERO. TRAS UN FUGAZ Y TORPE REINADO DE JULIANO, ÉSTE FUE EJECUTADO EL 1 DE JUNIO POR ORDEN DEL SENADO. EL 9 LAS TROPAS DE SEVERO ENTRABAN EN LA CAPITAL. PARA DESHACERSE DE LA INFLUENCIA DE LOS PRETORIANOS, LOS INVITÓ A UN BANQUETE EN QUE FUERON DESARMADOS; LOS REEMPLAZÓ POR SOLDADOS LEALES A ÉL.
EN 194, EL GOBERNADOR DE SIRIA, PESCENIO NÍGER, SE REBELA CONTRA SEVERO, QUIEN TERMINARÍA APLASTÁNDOLO EN ISSOS.
EN BRITANIA, CLODIO ALBINO AMENAZÓ EL PODER DEL EMPERADOR, AL TENER A SU MANDO UN PODEROSO EJÉRCITO; SIN EMBARGO, SEVERO LE OTORGÓ UN CONSULADO Y EL TÍTULO DE CÉSAR, APACIGUANDO LOS ÁNIMOS. SIN EMBARGO, POCO DESPUÉS, EN 195, SEVERO SE ENFRENTÓ A ALBINO, QUIEN MARCHÓ CON 40.000 HOMBRES CONTRA SEVERO, EN LA BATALLA DE LUGDUNUM, EN 196, TRAS LA CUAL VENCE SEVERO Y SE SUICIDA ALBINO.
ENTRE 197 Y 199, LLEVÓ UNA EXITOSA CAMPAÑA CONTRA EL IMPERIO PARTO, TRAS LA CUAL ESTABLECIÓ LA PROVINCIA DE MESOPOTAMIA.
SU GOBIERNO, DE MARCADO CARÁCTER MILITAR, TENDIÓ A OTORGARLE FAVORES A LOS MILITARES, TALES COMO LA CREACIÓN DE NUEVAS LEGIONES, EL AUMENTO DE SU SALARIO Y DE SUS PRIVILEGIOS, LO QUE REDUNDÓ EN UN AUMENTO DE SU SITUACIÓN SOCIAL, Y LA FUNDACIÓN DE NUEVOS COLEGIOS MILITARES.
FINALMENTE, EMPRENDIÓ NUMEROSAS OBRAS PÚBLICAS PARA AUMENTAR LA RIQUEZA DE ROMA. A SU MUERTE, EL 9 DE FEBRERO DE 211, NOMBRÓ A SUS HIJOS CARACALLA Y GETA.

                                                            CARACALLA (211 - 217)



TRAS LA MUERTE DE SU PADRE EN 211, EL IMPERIO QUEDÓ BAJO EL GOBIERNO DE PUBLIO SEPTIMIO GETA, HERMANO DE CARACALLA, Y ÉSTE MISMO. SIN EMBARGO, EL CRUDO CONFLICTO ENTRE LOS HERMANOS TERMINÓ CON EL SUICIDO DE GETA, EN 212, TRAS PRESIONES DE CARACALLA.
TRAS ESTO, CARACALLA SE RETIRA DE ROMA Y EMPRENDE UNA SERIE DE CAMPAÑAS MILITARES. EN GERMANIA, LOGRÓ LA PACIFICACIÓN DE LAS FRONTERAS. EN ALEJANDRÍA, GRECIA, SUS SOLDADOS SAQUEARON Y ASESINARON A MILES DE HABITANTES, TRAS UNA HUMILLACIÓN AL EMPERADOR, LO QUE ACRECENTÓ AL ODIO DEL PUEBLO, YA BASTANTE FOMENTADO CON LA MUERTE DE GETA Y LAS MASIVAS EJECUCIONES QUE LE SIGUIERON.
EN OBRAS PÚBLICAS, MANDARÍA A CONSTRUIR UNAS ESPECTACULARES TERMAS EN ROMA QUE LLEVAN SU NOMBRE, Y, ADEMÁS, DECRETÓ LA CONSTITUTIO ANTONINIANA, EN EL 212, QUE NOMBRABA CIUDADANOS ROMANOS A TODOS LOS HABITANTES LIBRES DE LAS PROVINCIAS.
DURANTE UNA CAMPAÑA CONTRA LOS PARTOS, EL PREFECTO DEL PRETORIO, MARCO OPELIO MACRINO, TERMINARÍA SUBLEVÁNDOSE CONTRA ÉL. CON ESTO, FUE ASESINADO EN PARTIA, TOMANDO MACRINO EL PODER, EN 217.

                                                              MACRINO (217 - 218)



CONTINUÓ LA CAMPAÑA EN PARTIA, TRAS AUTO-PROCLAMARSE EMPERADOR, Y, TRAS LA BATALLA DE NISIBIS, QUE RESULTÓ EN EMPATE, PAGÓ A LOS PARTOS 200 MILLONES DE SESTERCIOS PARA CONSEGUIR LA PAZ, QUE SACÓ, EN PARTE, DEL SUELDO DE LOS LEGIONARIOS.
DEBIDO A QUE SE PROCLAMÓ SIN EL CONSENTIMIENTO DEL SENADO, ÉSTE DECIDIÓ NOMBRAR A UN ADOLESCENTE LLAMADO VARIO ÁVITO (EL FUTURO HELIOGÁBALO) COMO SUCESOR DE CARACALLA. ASÍ, MACRINO VIO SU SITUACIÓN COMPROMETIDA. EN JUNIO DE 218, SE ENFRENTÓ A LAS TROPAS QUE APOYABAN A HELIOGÁBALO, DERROTÁNDOLO.

                                                         HELIOGÁBALO (218 - 222)



TRAS LA DERROTA DE MACRINO EN LA BATALLA DE ANTIOQUÍA, EL 8 DE JUNIO DE 218, LA LEGIO III GALICA, QUE PROCLAMÓ A HELIOGÁBALO, LO INSTALÓ EN EL TRONO GRACIAS A LAS DILIGENCIAS DE SU ABUELA, JULIA MESA.SIN EMBARGO, PASARÍA POCO TIEMPO ANTES DE QUE LAS LEGIONES ROMANAS SE ARREPINTIERAN DE HABERLO APOYADO; SU DESENFRENADA CONDUCTA SEXUAL, UNIDA A SU DEVOCIÓ POR UN DIOS NUEVO, GENERARON AMPLIO RECHAZO EN LA SOCIEDAD.
INTENTÓ SUPLANTAR A JÚPITER POR EL DEUS SOL INVICTUS. ESTAS CONDUCTAS, UNIDAS A ACUSACIONES COMO QUE SE PROSTITUÍA EN EL PALACIO IMPERIAL, BASTARON PARA QUE SU PROPIA ABUELA, JULIA MESA, CONSPIRARA CONTRA ÉL, APOYADA POR EL PUEBLO Y EL SENADO ROMANO. SE DICE QUE LLEGÓ A CASARSE 6 VECES, CON HOMOSEXUALES. FUE ASESINADO CUANDO CONTABA 18 AÑOS, Y REEMPLAZADO POR SU PRIMO, ALEJANDRO SEVERO.

                                                   ALEJANDRO SEVERO (222 - 235)



EL NUEVO EMPERADOR, TRANQUILO Y PACÍFICO, TERMINARÍA DEJANDO EL PODER EN SU MADRE Y ABUELA, QUE SE DEDICARON A REPARAR LOS ERRORES COMETIDOS DURANTE LA ADMINISTRACIÓN DE HELIOGÁBALO. SU GOBIERNO FUE POCO SIGNIFICATIVO, Y, TRAS UNA CAMPAÑA CONTRA LOS SASÁNIDAS, REALIZA UNA MARCHA TRIUNFAL EN ROMA. DURANTE SUS CAMPAÑAS CONTRA LOS GERMANOS, FUE ASESINADO POR SU TROPAS. SU GOBIERNO MARCA EL ÚLTIMO GOBIERNO CIVIL DE ROMA; CON SU MUERTE, SE INICIAN 50 AÑOS DE TOTAL ANARQUÍA MILITAR EN EL IMPERIO Y TERMINA LA DINASTÍA SEVERA.

EL BAJO IMPERIO (284-395)

DIOCLECIANO Y LA TETRARQUÍA (284-395)

LA DINASTÍA CONSTANTINIANA (305-363)

LA DINASTÍA VALENTINIANA (364-395)

LA DIVISIÓN DEL IMPERIO (395-476 / 1453)

EL IMPERIO ROMANO DE OCCIDENTE ES LA PARTE OCCIDENTAL DEL IMPERIO ROMANO, DESPUÉS DE SU DIVISIÓN EN OCCIDENTE Y ORIENTE INICIADA CON LA TETRARQUÍA DEL EMPERADOR DIOCLECIANO (284-305) Y EFECTUADA DE FORMA DEFINITIVA POR EL EMPERADOR TEODOSIO I (379-395), QUIEN LO REPARTIÓ ENTRE SUS DOS HIJOS: ARCADIO RECIBIÓ EL IMPERIO DE ORIENTE Y HONORIO RECIBIÓ EL DE OCCIDENTE.

EL FIN DEL IMPERIO ROMANO OCCIDENTAL (395-476)

A PRINCIPIO DEL SIGLO V, LAS TRIBUS GERMÁNICAS, EMPUJADAS HACIA EL OESTE POR LA PRESIÓN DE LOS PUEBLOS HUNOS, PROCEDENTES DE LAS ESTEPAS ASIÁTICAS, PENETRARON EN EL IMPERIO ROMANO. LAS FRONTERAS CEDIERON POR FALTA DE SOLDADOS QUE LAS DEFENDIESEN Y EL EJÉRCITO NO PUDO IMPEDIR QUE ROMA FUESE SAQUEADA POR VISIGODOS Y VÁNDALOS. CADA UNO DE ESTOS PUEBLOS SE INSTALÓ EN UNA REGIÓN DEL IMPERIO, DONDE FUNDARON REINOS INDEPENDIENTES. UNO DE LOS MÁS IMPORTANTES FUE EL QUE DERIVARÍA A LA POSTRE EN EL SACRO IMPERIO ROMANO GERMÁNICO.
EL EMPERADOR DE ROMA YA NO CONTROLABA EL IMPERIO, DE TAL MANERA QUE EN EL AÑO 476, UN JEFE BÁRBARO, ODOACRO, DESTITUYÓ A RÓMULO AUGÚSTULO, UN NIÑO DE 15 AÑOS QUE FUE EL ÚLTIMO EMPERADOR ROMANO DE OCCIDENTE Y ENVIÓ LAS INSIGNIAS IMPERIALES A ZENÓN, EMPERADOR ROMANO DE ORIENTE.

SUPERVIVENCIA DEL IMPERIO ROMANO DE ORIENTE (395-1453)









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