MARIO (LA REPUBLICA ROMANA 10)



AUNQUE ROMA PERDIÓ LA OPORTUNIDAD DE TRANSFORMARSE EN UNA SOCIEDAD TOTALMENTE SANA, NO ENTRÓ
INMEDIATAMENTE EN UNA OBVIA DECADENCIA. EN VERDAD, EXTENDIÓ SU PODER SOBRE REGIONES AÚN MÁS VASTAS
DURANTE DOS SIGLOS, PERO A UN RITMO MÁS LENTO QUE  ANTES Y, EXCEPTO EN UNO O DOS CASOS, CON ESCASA
OPOSICIÓN.
LAS TRIBUS CELTAS DE EUROPA OCCIDENTAL SE CONTABAN ENTRE LOS ENEMIGOS QUE PODÍAN OFRECER UNA
RESISTENCIA MÁS DURA A ROMA. LAS TRIBUS ESPAÑOLAS SE HABÍAN DEFENDIDO DURANTE TRES CUARTOS DE SIGLO ANTES
DE SUCUMBIR, Y ENTRE LAS PROVINCIAS ESPAÑOLAS E ITALIA HABÍA UNA VASTA EXTENSIÓN DE UNOS 500 KILÓMETROS
HABITADA POR OTRAS TRIBUS CELTAS. ESA REGIÓN, QUE SE EXTENDÍA DESDE LOS PIRINEOS A LOS ALPES Y DESDE EL MAR
MEDITERRÁNEO HASTA EL OCÉANO ATLÁNTICO, ERA LA GALIA, QUE TENÍA UNOS 630.000 KILÓMETROS CUADRADOS.
LAS TRIBUS GALAS HABÍAN OCUPADO ROMA EN 390  A. C., Y OTRAS HABÍAN HECHO INCURSIONES EN
MACEDONIA Y GRECIA EN 280 A. C., DE MODO QUE EL MUNDO ANTIGUO CONOCÍA BIEN SU FORMIDABLE POTENCIA. PERO
ROMA NO TUVO OCASIÓN PARA TEMERLES AHORA. LAS TRIBUS QUE SE HABÍAN ESTABLECIDO EN EL VALLE DEL PO (LA GALIA
CISALPINA) FUERON ABSORBIDAS Y ROMANIZADAS, Y SU TIERRA ERA PRÁCTICAMENTE PARTE DE ITALIA, AUNQUE TODAVÍA
ERA CONSIDERADA UNA PROVINCIA SEPARADA. LOS GALOS DEL OTRO LADO  DE LOS ALPES TAMPOCO CAUSARON
PERTURBACIONES DIRECTAMENTE.
PERO EN LA COSTA MEDITERRÁNEA DE LA GALIA ESTABA LA CIUDAD DE MASSILIA, FUNDADA POR COLONOS GRIEGOS
ALREDEDOR DEL 600 A. C., CUANDO ROMA ERA AÚN UNA CIUDAD ETRUSCA. MASSILIA FLORECIÓ COMO EL MÁS OCCIDENTAL
PUESTO AVANZADO DEL MUNDO GRIEGO. SU GRAN RIVAL EN EL COMERCIO, POR SUPUESTO, ERA CARTAGO, POR LO QUE
MASSILIA SELLÓ UNA FIRME ALIANZA CON ROMA DURANTE TODAS LAS GUERRAS PÚNICAS. POSTERIORMENTE FUE EL PUESTO
AVANZADO DE ROMA EN TERRITORIO GALO.
EN 125 A. C., MASSILIA SE QUEJÓ A ROMA DE QUE LOS GALOS ESTABAN VIOLANDO SU TERRITORIO. LOS
ROMANOS RESPONDIERON DE INMEDIATO. SIEMPRE LO HICIERON, Y, ADEMÁS, ESO BRINDÓ AL SENADO ROMANO LA
OPORTUNIDAD DE SACAR FUERA DE LA CIUDAD AL CÓNSUL MARCO FULVIO FLACO. FLACO ERA UN ENÉRGICO DEFENSOR DE LOS
GRACOS Y DEL MOVIMIENTO REFORMISTA, DE MODO QUE, CUANTO ANTES ABANDONASE ROMA Y CUANTO MÁS TIEMPO
PERMANECIESE FUERA DE ELLA, TANTO MEJOR PARA EL SENADO.
FLACO DERROTÓ A LOS GALOS Y RETORNÓ TRIUNFALMENTE, PERO SU RECOMPENSA FUE SU ASESINATO JUNTO CON
CAYO GRACO, ALGUNOS AÑOS MÁS TARDE. LOS ROMANOS  SE TRASLADARON A LA GALIA MERIDIONAL EN FORMA
PERMANENTE Y SE ESTABLECIERON A LO LARGO DE LA RUTA QUE HABÍA SEGUIDO ANÍBAL PARA PASAR DE ESPAÑA A ITALIA.
TREINTA KILÓMETROS AL NORTE DE MASSILIA FUNDARON UN PUESTO MILITAR EN 123 A. C. Y LA LLAMARON AQUAE SEXTIAE
(LA MODERNA AIX), POR SEXTIO CALVINO, QUIEN ERA CÓNSUL POR ENTONCES. EN 118 A. C. FUNDARON LA CIUDAD DE
NARBO MARCIO (LA MODERNA NARBONA), SOBRE LA COSTA MEDITERRÁNEA, A UNOS 200 KILÓMETROS AL OESTE DE
MASSILIA.
LA PARTE ROMANA DE LA GALIA FUE ORGANIZADA COMO PROVINCIA EN 121 A. C., Y CUANDO NARBO MARCIO SE
CONVIRTIÓ EN SU PRINCIPAL CIUDAD, LA PROVINCIA FUE LLAMADA LA GALIA NARBONENSE. COMO ERA UNA REGIÓN MUY
AGRADABLE, APROPIADA PARA LOS TURISTAS Y LOS QUE IBAN DE VACACIONES, PRONTO SE CONVIRTIÓ EN LA PROVINCIA PARA
LOS ROMANOS. Y AÚN SE LA CONOCE POR ESTE NOMBRE, PUES LA REGIÓN SUDESTE DE LO QUE ES LA FRANCIA ACTUAL,
REGIÓN CUYA PRINCIPAL CIUDAD ES AIX, ES LLAMADA PROVENZA.
ROMA PODÍA HABER PROSEGUIDO LA CONQUISTA DE TODA LA GALIA A LA SAZÓN, PERO ÉSTA TUVO QUE SER
POSTERGADA POR TRES CUARTOS DE SIGLO MÁS, PUES POR ENTONCES OTROS PROBLEMAS LA REQUERÍAN. ENTRE OTROS
SURGIERON PELIGROSAS COMPLICACIONES EN ÁFRICA QUE MOSTRARON LA RÁPIDA Y REPUGNANTE DECADENCIA DEL
GOBIERNO ROMANO NO REFORMADO.
DESPUÉS DE LA MUERTE DE MASINISA DE NUMIDIA AL COMIENZO DE LA TERCERA GUERRA PÚNICA (VÉASE
PÁGINA 68), EL MIEMBRO MÁS NOTABLE DE SU FAMILIA FUE SU  NIETO YUGURTA. SU TÍO, QUE HABÍA SUCEDIDO A
MASINISA EN EL TRONO, ENVIÓ AL JOVEN A ESPAÑA, EN PARTE PARA QUE ADQUIRIERA PREPARACIÓN MILITAR Y EN PARTE
PARA LIBRARSE DE ÉL. ALLÍ YUGURTA SIRVIÓ BAJO LAS ÓRDENES DE ESCIPIÓN EL JOVEN. ESTE QUEDÓ MUY IMPRESIONADO
POR EL JOVEN NÚMIDA Y LO ENVIÓ DE VUELTA A SU PAÍS CON GRANDES ELOGIOS Y RECOMENDACIONES PARA QUE SE LE
DIERA UN ALTO CARGO. DESPUÉS DE LA MUERTE DE SU TÍO, YUGURTA COMPARTIÓ EL TRONO CON UN PAR DE PRIMOS.
PERO YUGURTA NO VIO LA VENTAJA DE COMPARTIR NADA. EN 117 A. C. HIZO MATAR A UNO DE SUS PRIMOS,
ENVIÓ AL OTRO AL EXILIO Y SE PROCLAMÓ REY DE NUMIDIA. ESTO ERA OBVIAMENTE ILEGAL (Y TAMBIÉN INMORAL, AUNQUE
A ROMA ESO LE PREOCUPABA MENOS), Y PUESTO QUE NUMIDIA ERA UN PROTECTORADO ROMANO, CORRESPONDÍA A
ROMA IMPEDIR QUE OCURRIESEN TALES COSAS. SIN EMBARGO, YUGURTA HALLÓ EL MÉTODO ADECUADO PARA TRATAR CON
LOS ROMANOS DE NUEVO CUÑO. CUANDO LLEGARON SENADORES A NUMIDIA PARA INVESTIGAR LA SITUACIÓN, LOS COLMÓ DE
PRESENTES Y LOS ENVIÓ DE VUELTA A ROMA PARA QUE DIJERAN AL GOBIERNO ROMANO QUE YUGURTA ERA UNA BELLA
PERSONA Y NO HABÍA HECHO NADA MALO.
LOS ROMANOS BUSCARON COMPROMISOS, COMO EL DE DIVIDIR NUMIDIA Y DAR AL PRIMO DE YUGURTA LA PARTE
MENOS DESEABLE. YUGURTA HIZO LA GUERRA CONTRA SU PRIMO, LO MATÓ TAMBIÉN Y EN 112 A. C. SE APODERÓ DE TODO
EL PAÍS.
ROMA NO PODÍA PERMITIR QUE SUS ÓRDENES FUESEN BURLADAS DE ESTE MODO, Y EL SENADO TUVO QUE
ENVIAR UN EJÉRCITO A NUMIDIA EN 111 A. C., CON LO CUAL COMENZÓ LA GUERRA DE YUGURTA. ESTO NO INMUTÓ A
YUGURTA, QUIEN SENCILLAMENTE SOBORNÓ AL GENERAL Y ESTUVO EN PAZ NUEVAMENTE. ANTE ESTO, EL PARTIDO HONESTO
DE ROMA (LO QUE QUEDABA DE ÉL) HIZO QUE SE ORDENASE A YUGURTA COMPARECER ANTE LA CIUDAD PARA DAR
EXPLICACIONES PERSONALMENTE. YUGURTA ACUDIÓ RÁPIDAMENTE A ROMA, SOBORNÓ A UN TRIBUNO E HIZO DETENER EL
PROCESO. MIENTRAS SE HALLABA EN ROMA, HASTA SE LAS ARREGLÓ PARA HACER ASESINAR A UNO DE SUS ENEMIGOS
NÚMIDAS.
LUEGO, CUANDO SE EMBARCÓ PARA VOLVER A NUMIDIA, DIJO TORVAMENTE —-SEGÚN SE CUENTA—:  «LA VIDA
DE LA CIUDAD ESTÁ EN VENTA, Y SI HALLASE UN SOLO COMPRADOR, MORIRÍA».
SE REINICIÓ LA GUERRA CON YUGURTA, UNA GUERRA DE LANZAS DE HIERRO CONTRA MONEDAS DE ORO, Y TRIUNFÓ
EL ORO. EL EJÉRCITO ROMANO SE VIO OBLIGADO A RETIRARSE DE NUMIDIA.
HABÍA QUE HALLAR DE ALGÚN MODO UN GENERAL HONESTO, Y ROMA EMPEZABA A DESCUBRIR QUE TENÍA
ESCASEZ DE ELLOS. (ES DIFÍCIL ENCONTRAR HOMBRES SANOS EN UNA SOCIEDAD ENFERMA.) FINALMENTE, LOS ROMANOS  DIERON CON QUINTO CECILIO METELO, SOBRINO DEL GENERAL QUE HABÍA GANADO LA CUARTA GUERRA MACEDÓNICA (VÉASE
PÁGINA 69).
METELO, QUE ERA RÍGIDO Y ANTICUADAMENTE HONESTO, PARTIÓ PARA NUMIDIA EN 109 A. C., Y YUGURTA,
QUIEN AL FIN SE ENCONTRÓ CON UN GENERAL AL QUE NO PODÍA SOBORNAR, EMPEZÓ A RECIBIR UNA PALIZA. TUVO QUE
ABANDONAR LA GUERRA REGULAR Y LIMITARSE A UNA LUCHA DE GUERRILLAS Y CORRERÍAS. DURANTE DOS AÑOS LOGRÓ
FRUSTRAR A METELO (COMO FABIO HABÍA ANTAÑO FRUSTRADO A ANÍBAL).
BAJO LAS ÓRDENES DE METELO COMBATÍA POR ENTONCES CAYO MARIO, HOMBRE DE CARÁCTER INFLEXIBLE Y
ESCASO INTELECTO, PERO UN DURO COMBATIENTE, CON UNA GRAN CAPACIDAD PARA ODIAR. ERA HIJO DE UN GRANJERO
POBRE Y ODIABA A LOS ARISTÓCRATAS. EN 119 A. C. HABÍA SIDO TRIBUNO Y SE HABÍA REVELADO COMO UN VIOLENTO
ADEPTO DEL PARTIDO POPULAR (ESTO ES, «DEL PUEBLO»), COMO ERA COMÚNMENTE LLAMADO EL GRUPO REFORMISTA.
AL IGUAL QUE YUGURTA, MARIO HABÍA COMBATIDO BAJO ESCIPIÓN EL JOVEN EN ESPAÑA. EN 115 A. C. HABÍA
EJERCIDO SOLO EL MANDO EN ESPAÑA Y SOMETIDO A ALGUNAS TRIBUS DISTANTES QUE NO ACEPTABAN AÚN LA SOBERANÍA
ROMANA. AHORA ESTABA PRESTANDO SERVICIO EN NUMIDIA, DONDE EJERCITABA A LA PERFECCIÓN SU ODIO CONTRA
METELO, QUIEN PERTENECÍA A UNA VIEJA FAMILIA PATRICIA Y ERA CONSERVADOR COMO EL QUE MÁS.
MARIO SE DESEMPEÑÓ EN NUMIDIA SUFICIENTEMENTE BIEN COMO PARA TENER BUENAS PROBABILIDADES DE
SER ELEGIDO CÓNSUL, EN CALIDAD DE HÉROE GUERRERO. VOLVIÓ A ROMA Y USÓ COMO LEMA DE SU CAMPAÑA LA
AFIRMACIÓN DE QUE METELO PROLONGABA LA GUERRA INNECESARIAMENTE PARA SU PROPIO BENEFICIO. ESTO NO ERA
CIERTO, PERO ERA BUENA POLÍTICA. MARIO FUE ELEGIDO EN 107 A. C. Y PRONTO QUISO PONERSE ÉL MISMO AL FRENTE DEL
EJÉRCITO EN REEMPLAZO DE METELO. ESTO ERA UNA FLAGRANTE DESOBEDIENCIA DE LAS ÓRDENES DEL SENADO, CLARO ESTÁ,
Y ÉSTE SE NEGÓ A CONCEDERLE UN EJÉRCITO.
CON FIRME DETERMINACIÓN, MARIO IGNORÓ AL SENADO, REUNIÓ VOLUNTARIOS, COMO HABÍA HECHO ESCIPIÓN
EL AFRICANO UN SIGLO ANTES, PRONUNCIÓ VIOLENTOS DISCURSOS CONTRA LOS CONSERVADORES Y LOGRÓ SU PROPÓSITO.
ELIGIÓ DELIBERADAMENTE PARA SU EJÉRCITO HOMBRES DE LAS CLASES POBRES, HOMBRES QUE SENTIRÍAN MÁS LEALTAD
HACIA SU GENERAL QUE HACIA UNA CIUDAD Y UN SENADO DE LOS QUE HABÍAN RECIBIDO POCOS BENEFICIOS. CON ELLOS
VOLVIÓ A NUMIDIA.
MARIO TENÍA COMO LUGARTENIENTE A LUCIO CORNELIO SILA, QUE ERA OTRO SOLDADO CAPAZ, PERO MUCHO MÁS
INTELIGENTE Y CUYAS SIMPATÍAS IBAN HACIA LOS CONSERVADORES. ENTRE AMBOS DERROTARON A NUMIDIA Y CAPTURARON
A YUGURTA EN 105 A. C. SILA LOGRÓ SU CAPTURA MEDIANTE UNA SUTIL DIPLOMACIA Y EL USO DEL SUEGRO DE YUGURTA,
BOCO, REY DE MAURITANIA (LA REGIÓN QUE OCUPA HOY EL MODERNO MARRUECOS), QUIEN, POR DINERO, CONVINO EN
VOLVERSE CONTRA YUGURTA.
YUGURTA SE RINDIÓ A SILA, NO A MARIO, E INMEDIATAMENTE LOS CONSERVADORES TRATARON DE DIFUNDIR LA
CREENCIA DE QUE FUE SILA, NO EL ODIADO MARIO, QUIEN HABÍA GANADO LA GUERRA. ESTO DIO ORIGEN A CIERTA
ENEMISTAD ENTRE LOS DOS JEFES MILITARES QUE IBA A TENER IMPORTANTES CONSECUENCIAS MÁS TARDE. EN 104 A. C.,
YUGURTA FUE LLEVADO A ROMA, DONDE MURIÓ MISERABLEMENTE EN LA PRISIÓN.
DESPUÉS DE SU MUERTE, LA PARTE ORIENTAL DE NUMIDIA SIGUIÓ BAJO EL MANDO DE GOBERNANTES NATIVOS,
PERO LA PARTE OCCIDENTAL ANEXADA AL REINO DE MAURITANIA.
POR ENTONCES SURGIÓ ANTE ROMA LA AMENAZA DE LOS BÁRBAROS. DE LAS REGIONES SEPTENTRIONALES DE
EUROPA LLEGARON NUEVAS TRIBUS DE BÁRBAROS, GENTES RUDAS Y TOSCAS QUE NUNCA HABÍAN OÍDO HABLAR DE ROMA.
LOS ROMANOS LOS LLAMARON «CIMBRIOS», Y SU PATRIA DE ORIGEN QUIZÁ HAYA ESTADO EN LO QUE ES LA
ACTUAL DINAMARCA, AUNQUE ESTO NO ES EN MODO ALGUNO SEGURO. HABÍAN ESTADO MIGRANDO DE UN LUGAR A OTRO
POR EUROPA CENTRAL, Y EN 113 A. C. CRUZARON EL RIN Y ENTRARON EN LA GALIA, LANZÁNDOSE HACIA EL SUR EN HORDAS
SALVAJES Y DESENFRENADAS.
DOS VECES LOS CIMBRIOS DERROTARON A LOS EJÉRCITOS ROMANOS ENVIADOS PARA DETENERLOS, PERO EN
NINGÚN MOMENTO LOS BÁRBAROS HICIERON INTENTO ALGUNO DE ENTRAR EN LA MISMA ITALIA. SE CONTENTABAN CON
MATAR A LOS SOLDADOS QUE ENCONTRABAN EN SU PASO Y, POR LO DEMÁS, SÓLO PRETENDÍAN BUSCAR UN LUGAR DONDE
ASENTARSE. EN SU BÚSQUEDA PENETRARON EN ESPAÑA.
EN ROMA CUNDÍA EL PÁNICO. ERA COMO SI HUBIESEN VUELTO LOS DÍAS DE LOS GALOS. EJÉRCITOS ROMANOS
ERAN DERROTADOS POR BÁRBAROS, MIENTRAS EN NUMIDIA OTROS EJÉRCITOS ROMANOS SE HABÍAN COMPORTADO
VERGONZOSAMENTE EN LA SÓRDIDA GUERRA CON YUGURTA.
PERO UNA VEZ QUE MARIO COMPLETÓ LA DERROTA DE YUGURTA, LOS ROMANOS SE VOLVIERON HACIA ÉL COMO AL
ÚNICO HOMBRE CON EL QUE PODÍAN CONTAR FRENTE A LA TERRORÍFICA AMENAZA DEL NORTE. EL SENADO MISMO,
DESESPERADO Y SIN SABER QUÉ HACER, NO SE OPUSO CUANDO EL POPULACHO ATEMORIZADO EXIGIÓ QUE SE DIERA EL
MANDO A MARIO. EN 104 ANTES DE CRISTO, MARIO FUE ELEGIDO CÓNSUL POR SEGUNDA VEZ, MIENTRAS AÚN ESTABA EN
ÁFRICA, Y LUEGO SE LE SIGUIÓ ELIGIENDO MIENTRAS DURÓ EL PELIGRO, EN 103, 102, 101 Y 100 A. C., CINCO AÑOS
SEGUIDOS, HECHO TOTALMENTE SIN PRECEDENTES. ESTO ERA EN UN TODO ILEGAL, PERO LOS ROMANOS SINTIERON QUE LA
CIUDAD ESTABA EN PELIGRO Y DECIDIERON QUE NO HABÍA TIEMPO PARA SUTILEZAS LEGALISTAS.
(CONTANDO SU ELECCIÓN EN 107 A. C., MARIO HABÍA SIDO CÓNSUL SEIS VECES POR EL 100 A. C. SE CUENTA
QUE, CUANDO ERA JOVEN, LE PROFETIZARON QUE SERÍA CÓNSUL SIETE VECES. PERO EL SÉPTIMO CONSULADO IBA A TARDAR
EN LLEGAR.)
MARIO ORGANIZÓ CON ENERGÍA UN EJÉRCITO QUE PARECÍA TENER LAS ANTIGUAS VIRTUDES ROMANAS. PERO
NUEVAMENTE APELÓ A LAS CLASES INFERIORES Y CREÓ UNA FUERZA MILITAR FIEL A ÉL PERSONALMENTE. LOS GENERALES
HABÍAN ESTADO ADQUIRIENDO CADA VEZ MÁS IMPORTANCIA E INDEPENDENCIA POR UNA SERIE DE CAUSAS. POR EJEMPLO,
SOLÍAN TENER UNA GUARDIA DE CORPS.
PUESTO QUE EL GENERAL, POR LO COMÚN, ERA AL MENOS UN PRETOR, SI NO UN CÓNSUL, LA GUARDIA DE CORPS
FUE LLAMADA GUARDIA PRETORIANA. ESCUDADOS TRAS LAS LANZAS DE ÉSTA, LOS GENERALES ADQUIRIERON SUFICIENTE
PODER PARA DESAFIAR A LA LEY ROMANA.
AFORTUNADAMENTE, MARIO TUVO TIEMPO DE ORGANIZAR SU EJÉRCITO, PUES LOS CIMBRIOS PERDIERON EL
TIEMPO EN ESPAÑA, DONDE SUFRIERON ALGUNAS DERROTAS QUE LES BAJARON LOS HUMOS. EN 103 A. C. RECIBIERON EL
REFUERZO DE OTRA TRIBU, QUE ORIGINALMENTE QUIZÁ VIVIÓ EN LA COSTA BÁLTICA AL ESTE DE DINAMARCA. LOS MIEMBROS
DE ESTA SEGUNDA TRIBU, LOS TEUTONES, HABLABAN UNA  LENGUA QUE TAL VEZ SEA UNA ANTECESORA DEL ALEMÁN
MODERNO. SI ES ASÍ, FUERON EL PRIMER PUEBLO GERMÁNICO QUE APARECIÓ EN EL HORIZONTE DEL MUNDO ANTIGUO. (DEL
NOMBRE DE ESTA TRIBU DERIVA LA PALABRA «TEUTÓNICO» COMO SINÓNIMO DE «GERMÁNICO».) JUNTOS, LOS CIMBRIOS Y LOS TEUTONES SUMABAN 300.000 GUERREROS, SEGÚN ALGUNOS CÁLCULOS, Y AHORA
ENFILARON CLARAMENTE HACIA ITALIA.
EN 102 A. C., MARIO CONDUJO SU EJÉRCITO A LA GALIA, HALLÓ A LOS TEUTONES A ORILLAS DEL RÓDANO, LOS
SIGUIÓ HACIA EL SUR FRÍAMENTE, DEJANDO QUE SE DESGASTARAN EN ATAQUES PARCIALES, MIENTRAS PERMANECÍA
ESTRICTAMENTE A LA DEFENSIVA. LUEGO, EN AQUAE SEXTIAE TUVO LUGAR LA VERDADERA BATALLA. LOS SALVAJES ATAQUES
DE LOS BÁRBAROS SE QUEBRARON CONTRA LAS DISCIPLINADAS FILAS ROMANAS, Y CUANDO LOS TEUTONES LLEGARON AL
AGOTAMIENTO CAYÓ SOBRE SU RETAGUARDIA UN DESTACAMENTO DE SOLDADOS ROMANOS OCULTOS HASTA ESE MOMENTO.
ATRAPADOS, LOS BÁRBAROS FUERON MUERTOS SIN MERCED, CASI HASTA EL ÚLTIMO HOMBRE.
PERO, MIENTRAS TANTO, LOS CIMBRIOS HABÍAN ATRAVESADO LOS ALPES Y SE HABÍAN LANZADO SOBRE LA GALIA
CISALPINA. LOS EJÉRCITOS ROMANOS QUE LOS ENFRENTARON SE RETIRARON AL VALLE DEL PO, CASI EN LOS LÍMITES DE LA
MISMA ITALIA. MARIO DEJÓ LA GALIA Y SE UNIÓ AL EJÉRCITO DEL PO. BAJO SU ENÉRGICA CONDUCCIÓN, LOS ROMANOS
VOLVIERON A CRUZAR EL RÍO E HICIERON FRENTE A LOS CIMBRIOS EN VERCELLAE, A MITAD DE CAMINO ENTRE EL PO Y LOS
ALPES. ALLÍ, EN 101 A. C., LOS CIMBRIOS FUERON ANIQUILADOS. ROMA ESTABA SALVADA, Y MARIO ALCANZÓ LA CÚSPIDE
DE SU FAMA.
(EL NORTE NO FUE EL ÚNICO PELIGRO DE ROMA. APROVECHANDO EL TERROR Y LA DESORGANIZACIÓN REINANTES
EN ITALIA, LOS ESCLAVOS DE SICILIA SE REBELARON NUEVAMENTE EN 103 ANTES DE CRISTO, EN LA SEGUNDA GUERRA
SERVIL. DURANTE DOS AÑOS, SICILIA EXPERIMENTÓ NUEVAMENTE EL TERROR POR AMBAS PARTES.)

                                                            LA GUERRA SOCIAL

PERO EN 100 A. C., ROMA PUDO RESPIRAR OTRA VEZ. YUGURTA ESTABA MUERTO; LOS CIMBRIOS Y LOS
TEUTONES HABÍAN SIDO EXTERMINADOS; LOS ESCLAVOS ESTABAN EN CALMA; TODO PARECÍA MARCHAR BIEN. ERA TIEMPO
DE CONSIDERAR UNA VEZ MÁS LA CUESTIÓN DE LA REFORMA.
MARIO ESTABA EN SU SEXTO CONSULADO Y EN LA CÚSPIDE DE SU POPULARIDAD. QUISO USAR ESTA POPULARIDAD
PARA CUMPLIR CON SUS OBLIGACIONES HACIA SUS SOLDADOS.  PARA RECOMPENSARLOS NECESITABA GRANJAS, Y ESTO
SUPONÍA DIVIDIR LAS GRANDES PROPIEDADES Y FUNDAR COLONIAS EN LAS QUE PUDIERAN ESTABLECERSE LOS VETERANOS.
EN RESUMEN, NECESITABA APLICAR EL PLAN PROPUESTO POR CAYO GRACO.
PARA ELLO APELÓ AL PARTIDO POPULAR
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, HACIA EL CUAL YA SENTÍA SIMPATÍAS. PERO MARIO NO ERA UN POLÍTICO.
SIN EDUCACIÓN, ANALFABETO, NO PODÍA HACER HÁBILES DISCURSOS NI IDEAR UNA POLÍTICA SAGAZ. NO ERA MÁS QUE UN
SOLDADO, QUE PODÍA SER UN TÍTERE EN MANOS DE OTROS HOMBRES MÁS LISTOS.
ASÍ, MARIO CAYÓ EN MANOS DEL TRIBUNO LUCIO APULEYO SATURNINO, QUIEN POCOS AÑOS ANTES HABÍA SIDO
ELIMINADO DE UN PUESTO POLÍTICO POR EL SENADO, COMO CONSECUENCIA DE LO CUAL SE CONVIRTIÓ EN UN VIGOROSO
OPOSITOR DE ÉSTE. SATURNINO HIZO APROBAR LAS LEYES QUE QUERÍA MARIO, INTIMIDANDO A LOS SENADORES MEDIANTE
DISTURBIOS Y MOVILIZANDO MUCHEDUMBRES VIOLENTAS. HASTA OBLIGÓ A APROBAR UNA CLÁUSULA QUE IMPONÍA A LOS
SENADORES EL DEBER DE JURAR QUE CUMPLIRÍAN LAS DIVERSAS LEYES APROBADAS DENTRO DE LOS CINCO DÍAS DE SU
APROBACIÓN. SÓLO METELO, EL GENERAL BAJO CUYO MANDO HABÍA ESTADO MARIO EN NUMIDIA, SE NEGÓ A JURAR Y
MARCHÓ A UN EXILIO VOLUNTARIO.
SATURNINO, COMO CAYO GRACO, DEFENDÍA EXTENDER EL OTORGAMIENTO DE LA CIUDADANÍA ROMANA. Y COMO
EN  EL  CASO  DE  CAYO GRACO,  DE  ESTE MODO  SATURNINO  SE  ATRAJO  LA  HOSTILIDAD  DE  LAS  CLASES  BAJAS.  EL  SENADO
APROVECHÓ ESTA HOSTILIDAD, ORGANIZÓ AL POPULACHO DE LA CIUDAD PARA LOGRAR SUS FINES Y, COMO CONSECUENCIA DE
ESTO, INDUJO A LOS TRIBUNOS RADICALES A LA REBELIÓN ABIERTA. AUMENTARON LOS DISTURBIOS Y LA VIOLENCIA
PROVOCADOS POR AMBAS PARTES. EL SENADO DECLARÓ EL ESTADO DE EMERGENCIA EN LA CIUDAD Y LLAMÓ A MARIO,
COMO CÓNSUL, PARA QUE PROTEGIERA AL GOBIERNO CAPTURANDO Y PONIENDO EN PRISIÓN A LOS JEFES DE SU PROPIO
PARTIDO.
MARIO FUE INCAPAZ DE HALLAR UN MODO DE SALIR DEL DILEMA Y, FINALMENTE, IMPULSADO POR LO QUE ÉL CREÍA
QUE ERA SU DEBER COMO CÓNSUL, OBEDECIÓ AL SENADO. EN UNA BATALLA CAMPAL LIBRADA EN EL FORO, SATURNINO Y
SUS PARTIDARIOS FUERON DERROTADOS Y OBLIGADOS A RENDIRSE. DESPUÉS DE SU RENDICIÓN FUERON MUERTOS POR
MULTITUDES VIOLENTAS.
LA POPULARIDAD DE MARIO DESAPARECIÓ COMPLETAMENTE. LA MUERTE DE SATURNINO SOCAVÓ SU POSICIÓN
EN EL PARTIDO POPULAR SIN QUE CONTRIBUYESE EN NADA A RECONCILIARLO CON LOS CONSERVADORES. DURANTE UN TIEMPO,
MARIO SE VIO OBLIGADO A RETIRARSE DE LA POLÍTICA.
PERO EL PROBLEMA DE LA REFORMA NO QUEDÓ LIQUIDADO. DURANTE EL PERÍODO DE LAS CONQUISTAS HABÍA
SURGIDO EN ROMA UNA CLASE DE HOMBRES QUE SE HABÍAN ENRIQUECIDO POR LA ESPECULACIÓN, EL COMERCIO O LA
RECAUDACIÓN DE IMPUESTOS PARA EL GOBIERNO. (ROMA SUBASTABA EL DERECHO A RECAUDAR IMPUESTOS, Y LO
OTORGABA AL QUE OFRECÍA MÁS. DE ESTE MODO OBTENÍA DINERO SIN TENER QUE CARGAR CON TODOS LOS DETALLES
ADMINISTRATIVOS DE LA RECAUDACIÓN. EL QUE OBTENÍA TAL DERECHO LUEGO ESQUILMABA A LA PROVINCIA QUE HABÍA
COMPRADO. TODO LO QUE REUNÍA POR ENCIMA DE LO QUE HABÍA PAGADO ERA SU BENEFICIO, POR LO QUE TRATABA DE
EXPRIMIR AL MÁXIMO A LOS INFELICES PROVINCIANOS. SI ERA NECESARIO, LES PRESTABA DINERO PARA QUE PAGASEN LOS
IMPUESTOS, PERO A UNA ELEVADA TASA DE INTERÉS. ASÍ, SACABA DE ELLOS IMPUESTOS E INTERESES.)
LOS RICOS NO ERAN LOS SENADORES, PUES ESTA FORMA DE ENRIQUECERSE NO ESTABA PERMITIDA A LOS VIEJOS
PATRICIOS, A QUIENES LA COSTUMBRE IMPEDÍA DEDICARSE AL COMERCIO O LA RECAUDACIÓN DE IMPUESTOS. SE SUPONÍA
QUE SU RIQUEZA PROVENÍA DE LA TIERRA. LOS NUEVOS RICOS ERAN LLAMADOS E QUITES, PALABRA QUE SIGNIFICA
«JINETES», PORQUE EN TIEMPOS ANTIGUOS SÓLO LOS RICOS PODÍAN PERMITIRSE TENER UN CABALLO, MIENTRAS QUE LOS
POBRES TENÍAN QUE COMBATIR A PIE. PODEMOS LLAMARLOS LA «CLASE COMERCIAL».
EL SENADO MIRABA DESPECTIVAMENTE A LA CLASE COMERCIAL, PERO A MENUDO ENTRABA EN UNA ALIANZA NO
OFICIAL CON ELLA. MIENTRAS EL RECAUDADOR DE IMPUESTOS HACÍA DINERO, EL GOBERNADOR DE LA PROVINCIA (QUE ERA DE
LA CLASE SENATORIAL) PODÍA FÁCILMENTE OBTENER UNA PARTE DEL BOTÍN CON SÓLO HACER LA VISTA GORDA Y NO INVESTIGAR
MUCHO LOS MÉTODOS EMPLEADOS.
CUANDO CAYO GRACO SE ENFRENTÓ CON EL SENADO, TRATÓ DE GANAR A LA CLASE COMERCIAL PARA LA CAUSA DE
LA REFORMA HACIENDO ASUMIR A SUS MIEMBROS LA FUNCIÓN DE JURADOS. HASTA ENTONCES ÉSTE HABÍA SIDO UN
DERECHO EXCLUSIVO DE LA CLASE SENATORIAL. PERO A MEDIDA QUE AUMENTÓ LA CORRUPCIÓN DE LOS SENADORES SE HIZO
CASI IMPOSIBLE CASTIGAR A CUALQUIERA DE ELLOS, POR VERGONZOSA QUE HUBIESE SIDO SU CONDUCTA, YA QUE LOS
SENADORES —QUE ERAN JUECES Y JURADOS— NO ESTABAN DISPUESTOS A CONDENAR A UNO DE SU CLASE. (A FIN DE
CUENTAS, LUEGO PODÍA LLEGARLE EL TURNO A UNO CUALQUIERA DE LOS JURADOS.)
DESAFORTUNADAMENTE, LOS EQUITES NO ERAN MEJORES, SINO QUE DEMOSTRARON SER TAN CORRUPTOS Y
EGOÍSTAS COMO LOS SENADORES. POR CONSIGUIENTE, ADEMÁS DE LOS OBJETIVOS HABITUALES DE LOS REFORMISTAS —LA
DISTRIBUCIÓN DE TIERRAS, LA FUNDACIÓN DE COLONIAS Y LA EXTENSIÓN DE LA CIUDADANÍA—, LA REFORMA JUDICIAL SE
CONVIRTIÓ EN UNA PREOCUPACIÓN FUNDAMENTAL.
EN 91 A. C., UN NUEVO TRIBUNO REFORMISTA, MARCO LIVIO DRUSO, ABORDÓ ESE PROBLEMA. ERA HIJO DE UN
HOMBRE QUE HABÍA SIDO TRIBUNO JUNTO CON CAYO GRACO Y QUE SE HABÍA OPUESTO A LAS REFORMAS DE ÉSTE. PERO
EL HIJO ERA MUY DIFERENTE; ERA UN IDEALISTA Y UN VERDADERO REFORMADOR. PROPUSO QUE A LOS 300 SENADORES SE
AÑADIESEN 300 EQUITES Y QUE ASUMIESEN JUNTOS LA FUNCIÓN JUDICIAL. LA IDEA ERA QUE LOS SENADORES VIGILASEN
A LOS EQUITES Y QUE ÉSTOS, A SU VEZ, VIGILASEN A LOS SENADORES. DE ESTE MODO, LA NUEVA CLASE GOBERNANTE SE
VERÍA OBLIGADA A SER HONESTA. PERO PROBABLEMENTE ESTO NO HABRÍA DADO RESULTADO; LAS DOS CLASES HABRÍAN
FORMADO UNA ALIANZA QUE HUBIESE PERMITIDO LA CORRUPCIÓN DE UNOS Y OTROS.
PARA LUCHAR CONTRA ESA CORRUPCIÓN CONJUNTA, DRUSO TAMBIÉN PROPUSO CREAR UNA COMISIÓN ESPECIAL
QUE JUZGASE A TODOS LOS JUECES ACUSADOS DE CORRUPCIÓN.
NI EL SENADO NI LOS EQUITES HABRÍAN ACEPTADO ESTO, POR LO QUE DRUSO SE DIRIGIÓ AL PUEBLO CON EL
HABITUAL PROGRAMA DE REFORMA AGRARIA Y COLONIZACIÓN. Y COMO DE COSTUMBRE, TAMBIÉN, AGREGÓ LA CONCESIÓN
DE LA CIUDADANÍA A LOS ALIADOS ITALIANOS, LO CUAL, COMO SIEMPRE, ALARMÓ A LOS PREJUICIOSOS.
LOS SENADORES Y LOS EQUITES LOGRARON PARALIZAR TODAS LAS LEYES DE DRUSO AUN DESPUÉS DE HABER SIDO
APROBADAS, Y EL MISMO DRUSO MURIÓ MISTERIOSAMENTE. NUNCA SE ENCONTRÓ A SU ASESINO.
PARA MUCHOS ITALIANOS, EL ASESINATO DE DRUSO FUE LA GOTA QUE COLMÓ EL VASO. DURANTE DOS SIGLOS
HABÍAN SIDO FIELES ALIADOS DE ROMA, EN LOS BUENOS COMO EN LOS MALOS TIEMPOS. EN SU GRAN MAYORÍA HABÍAN
PERMANECIDO JUNTO A ROMA DESPUÉS DE LOS SOMBRÍOS DÍAS DE CANNAS. ¿Y CUÁL FUE SU RECOMPENSA?
SIN DUDA, NO ERA MUCHO OTORGARLES LA CIUDADANÍA. ESTA IMPLICABA QUE PODÍAN VOTAR, PERO SÓLO SI SE
TRASLADABAN A ROMA, PUES LAS COSTUMBRES ROMANAS EXIGÍAN LA PRESENCIA DE LOS VOTANTES EN ROMA. NO ERA DE
ESPERAR QUE LOS ITALIANOS ACUDIRÍAN EN GRANDES CANTIDADES A ROMA DESDE DISTANCIAS DE CIENTOS DE KILÓMETROS
PARA CADA VOTACIÓN, DE MODO QUE NO ERA PROBABLE, COMO SOSTENÍAN MUCHOS ROMANOS QUE SE OPONÍAN A LA
CONCESIÓN DE LA CIUDADANÍA, QUE LOS ITALIANOS LLEGASEN A CONTROLAR EL GOBIERNO.
(POR DESGRACIA, LOS ROMANOS NUNCA TUVIERON UN «GOBIERNO REPRESENTATIVO» POR EL CUAL QUIENES
HABITABAN EN REGIONES ALEJADAS PUDIERAN ELEGIR INDIVIDUOS QUE, RESIDIENDO EN ROMA, DEFENDIESEN LOS
INTERESES DE SUS ELECTORES EN EL SENADO.)
PERO AUN DEJANDO DE LADO LA CUESTIÓN DEL VOTO, LA CIUDADANÍA ROMANA ERA DESEABLE. COMO
CIUDADANOS ROMANOS, LOS ITALIANOS HABRÍAN TENIDO MAYORES DERECHOS EN LOS TRIBUNALES DE JUSTICIA, HABRÍAN
ESTADO EXENTOS DE DIVERSOS IMPUESTOS Y COMPARTIDO  LAS RIQUEZAS QUE AFLUÍAN DE LAS CONQUISTAS EN EL
EXTRANJERO. ADEMÁS, SE HABRÍAN SENTIDO MÁS IMPORTANTES Y ABRIGADO UNA MAYOR AUTOESTIMA.
ERA INDUDABLE QUE LA CIUDADANÍA NO CONSTITUÍA UNA GRAN RECOMPENSA POR SU LEALTAD; SIN EMBARGO,
UNA Y OTRA VEZ, DURANTE MEDIO SIGLO, HABÍAN SIDO DEFRAUDADOS. LOS ROMANOS PARTIDARIOS DE CONCEDER LA
CIUDADANÍA A LOS ITALIANOS ERAN EXPULSADOS DE SUS CARGOS Y, HABITUALMENTE, ASESINADOS POR LOS
INTRANSIGENTES SENADORES Y SUS SECUACES. DESPUÉS DE CADA UNA DE ESAS VICTORIAS SENATORIALES, LOS
REGOCIJADOS ITALIANOS QUE ACUDÍAN A ROMA CON LA ESPERANZA DE QUE SE LES OTORGARA LA CIUDADANÍA ERAN
EXPULSADOS ÁSPERAMENTE.
PUES BIEN, SI ROMA NO NECESITABA DE LOS ITALIANOS, ÉSTOS NO NECESITABAN DE ROMA. LLENOS DE FURIA,
VARIOS DISTRITOS ITALIANOS SE DECLARARON INDEPENDIENTES Y FORMARON UNA REPÚBLICA SEPARADA QUE LLAMARON
«ITALIA». ESTABLECIERON SU CAPITAL EN CORFINIO, A UNOS 130 KILÓMETROS AL ESTE DE ROMA.
NATURALMENTE, ESTO SUPONÍA LA GUERRA, Y LA CONTIENDA QUE SIGUIÓ ES LLAMADA HABITUALMENTE LA
GUERRA SOCIAL, DE LA PALABRA LATINA QUE SIGNIFICA «ALIADOS». LAS TRIBUS ITALIANAS QUE SE REBELARON CONTRA ROMA
EN 91 A. C. ERAN EN SU MAYORÍA DEL GRUPO SAMNITA, POR LA QUE CASI PODRÍAMOS LLAMAR A ESA GUERRA LA QUINTA
GUERRA SAMNITA.
ROMA NO PENSABA CEDER, PERO FUE COGIDA POR SORPRESA. LOS ITALIANOS HABÍAN ESTADO PREPARÁNDOSE,
Y, TAN PRONTO COMO ANUNCIARON SU DEFECCIÓN, SUS EJÉRCITOS ESTABAN LISTOS Y SUS CIUDADES DISPUESTAS A
DEFENDERSE. PERO ROMA NO ESTABA PREPARADA. HASTA HABÍA DEJADO QUE SUS MURALLAS SE DETERIORASEN DESDE
LOS DÍAS DE ANÍBAL, MÁS DE UN SIGLO ANTES.
LOS EJÉRCITOS ROMANOS REUNIDOS APRESURADAMENTE SUFRIERON DERROTAS INICIALES, PARTICULARMENTE EN
EL SUR, CONTRA LOS SAMNITAS, DONDE EL MISMO CÓNSUL LUCIO JULIO CÉSAR SUFRIÓ UNA DURA DERROTA. CÉSAR, PARA
EVITAR EN LO POSIBLE LA DEFECCIÓN DE LOS ETRUSCOS Y LOS UMBROS DEL NORTE DE ROMA, DECRETÓ EN 90 A. C. QUE SE
OTORGARÍA LA CIUDADANÍA ROMANA A LOS ITALIANOS QUE PERMANECIESEN FIELES.
EL SENADO, CONTRA SU VOLUNTAD, SE VIO OBLIGADO A PEDIR A MARIO (QUIEN HABÍA VUELTO DE UNA GIRA POR
EL ESTE) QUE SE PUSIESE AL FRENTE DE LAS TROPAS ROMANAS, PERO EVITARON CONCEDERLE PLENOS PODERES. MARIO
ACEPTÓ A REGAÑADIENTES, PUES, POR SUPUESTO, HABÍA SIDO PARTIDARIO DE DAR LA CIUDADANÍA A LOS ITALIANOS. AHORA
TENÍA QUE LUCHAR CONTRA SU PROPIA GENTE, POR ASÍ DECIR, Y EN DEFENSA DEL ODIADO SENADO, DESPUÉS DE HABER
DESTRUIDO A SATURNINO. POR ELLO, MARIO TRATÓ DE EVITAR LA LUCHA Y, CUANDO SE VEÍA OBLIGADO A COMBATIR, TRATABA
DE MANTENER LAS PÉRDIDAS EN UN MÍNIMO.
PERO DESPUÉS DE LA MUERTE DE LUCIO CÉSAR, EL ANTIGUO AYUDANTE DE CAMPO DE MARIO EN LOS DÍAS DE
LA GUERRA CON NUMIDIA, SILA, SE PUSO AL FRENTE DE LOS EJÉRCITOS ROMANOS DEL SUR. NO TENÍA LAS INHIBICIONES DE  MARIO, SINO QUE PROSIGUIÓ LA GUERRA VIGOROSAMENTE. EN 89 A. C. LOS REBELDES ITALIANOS FUERON RECHAZADOS EN
TODAS PARTES.
ESTO REGOCIJÓ EL CORAZÓN DE LOS SENADORES. SU HOMBRE, SILA, HABÍA TENIDO QUE COMBATIR BAJO EL
MANDO DE MARIO CONTRA YUGURTA Y CONTRA LOS BÁRBAROS DEL NORTE. AHORA, POR FIN, SILA IBA A COMBATIR
INDEPENDIENTEMENTE, Y LO HARÍA MEJOR QUE MARIO. POR FIN EL SENADO TENÍA UN CAMPEÓN MILITAR.
LOS REBELDES ITALIANOS FUERON AÚN MÁS DEBILITADOS POR LA OFERTA ROMANA DE CONCEDER LA CIUDADANÍA
A TODOS LOS ITALIANOS QUE LA PIDIERAN DENTRO DE LOS SESENTA DÍAS SIGUIENTES. PUESTO QUE ERA ESO LO QUE
ORIGINALMENTE HABÍAN PEDIDO, MUCHOS ITALIANOS CEDIERON. LOS SAMNITAS RESISTIERON HASTA EL FIN, PERO EN 88 A.
C. LA GUERRA SOCIAL HABÍA TERMINADO.
DESAPARECIÓ LA ÚLTIMA CHISPA DE LIBERTAD NATIVA ITALIANA. LOS SAMNITAS FUERON PRÁCTICAMENTE
BARRIDOS. ROMA HASTA TOMÓ MEDIDAS PARA DESALENTAR  EL USO DE LA LENGUA ITALIANA NATIVA, EL OSEO
(PERTENECIENTE A LA MISMA FAMILIA DE LENGUAS QUE EL LATÍN). EL LATÍN SE CONVIRTIÓ EN LA LENGUA DE CASI TODA
ITALIA.
PARECÍA QUE ROMA SUFRIÓ GRANDES  PERJUICIOS POR LA ESTRECHEZ  MENTAL DE LOS CONSERVADORES
SENATORIALES. AL FIN Y AL CABO TUVIERON QUE OTORGAR LA CIUDADANÍA A LOS ITALIANOS. ¿POR QUÉ NO LO HIZO TRES AÑOS
ANTES Y SE AHORRÓ TANTA MUERTE Y DESTRUCCIÓN?
EL CAMBIO DE OPINIÓN DE LOS ROMANOS NO SE PRODUJO PORQUE REPENTINAMENTE VIERAN LA LUZ O POR UN
SENTIMIENTO DE AFECTO HACIA LOS ALIADOS Y LOS DAÑOS QUE LES HABÍAN CAUSADO. EN REALIDAD, UN PELIGRO NUEVO Y
TOTALMENTE INESPERADO HABÍA SURGIDO EN EL ESTE, QUE DURANTE UN SIGLO HABÍA PERMANECIDO TAN QUIETO Y DÓCIL.
PARA HACER FRENTE A ESE PELIGRO, ROMA SENCILLAMENTE DEBÍA TENER PAZ Y CALMA INTERNAMENTE, Y LA CONCESIÓN
DE LA CIUDADANÍA A LOS ALIADOS ITALIANOS FUE EL PRECIO QUE SE VIO OBLIGADA A PAGAR.

                                                                   SILA Y POMPEYO

EL NUEVO PELIGRO SURGIÓ EN ASIA MENOR, QUE  HASTA ENTONCES NUNCA HABÍA PLANTEADO SERIOS
PROBLEMAS A ROMA. EL TERCIO OCCIDENTAL HABÍA ABARCADO AL LEAL ALIADO DE ROMA, PÉRGAMO, Y YA HACÍA
CUARENTA AÑOS QUE ERA TERRITORIO ROMANO, CON EL NOMBRE DE PROVINCIA DE ASIA.
AL NOROESTE DE ESTA PROVINCIA ESTABA BITINIA, QUE UN SIGLO ANTES HABÍA SIDO EL ÚLTIMO REFUGIO DE
ANÍBAL (VÉASE PÁGINA 62). AHORA ERA UN TÍTERE ROMANO, COMO LO HABÍA SIDO PÉRGAMO.
AL ESTE Y SUDESTE DE BITINIA HABÍA UNA SERIE DE OTROS REINOS, TODOS LOS CUALES HABÍAN SIDO CREADOS
DESPUÉS DE LA MUERTE DE ALEJANDRO MAGNO. SOBRE LA COSTA ORIENTAL DEL MAR NEGRO, POR EJEMPLO, ESTABA EL
PONTO, QUE TOMÓ SU NOMBRE DEL NOMBRE GRIEGO DEL MAR NEGRO.
EL PONTO HABÍA SIDO ORIGINALMENTE PARTE DEL IMPERIO PERSA, PERO HABÍA ESTADO UNIDO A ÉL POR DÉBILES
VÍNCULOS. DESPUÉS DE QUE ALEJANDRO MAGNO CONQUISTASE EL IMPERIO PERSA Y DESPUÉS DE MORIR, EL PONTO HIZO
FRACASAR TODOS LOS INTENTOS DE LOS GENERALES MACEDÓNICOS DE APODERARSE DE ÉL. EN 301 A. C. AFIRMÓ SU
COMPLETA INDEPENDENCIA BAJO MITRÍDATES I, GOBERNANTE DE ASCENDENCIA PERSA.
AL SUR DEL PONTO ESTABAN GALACIA Y CAPADOCIA, CUYA HISTORIA ERA SEMEJANTE A LA DEL PONTO. GALACIA
FUE ASÍ LLAMADA PORQUE TRIBUS GALAS QUE HABÍAN INVADIDO ASIA MENOR DOS SIGLOS ANTES SE HABÍAN ESTABLECIDO
ALLÍ.
AL ESTE DEL PONTO, DESDE EL MAR NEGRO HASTA EL CASPIO, AL SUR DE LAS ELEVADAS MONTAÑAS DEL CAUCASO,
ESTABA ARMENIA.
DE ESTOS REINOS, EL PONTO FUE EL QUE MÁS FLORECIÓ, BAJO UN LINAJE DE REYES VIGOROSOS (TODOS LLAMADOS
MITRÍDATES). LUCHÓ CONTRA LAS MONARQUÍAS HELENÍSTICAS MAYORES, Y SUS MÁS PELIGROSOS ENEMIGOS FUERON LOS
SELÉUCIDAS. CUANDO ANTÍOCO III FUE HUMILLADO POR LOS ROMANOS, EL PONTO TUVO OCASIÓN DE EXPANDIRSE Y LOGRÓ
DOMINAR EL MAR NEGRO HACIA EL OESTE, HASTA EL LÍMITE CON BITINIA.
CUANDO ROMA SE APODERÓ DE PÉRGAMO, ERA REY DEL PONTO MITRÍDATES V. AL IGUAL QUE LOS OTROS REYES
DE ASIA MENOR, HIZO ALIANZA CON ROMA Y SE CUIDÓ SIEMPRE DE HACER NADA QUE OFENDIESE A LA CIUDAD
CONQUISTADORA. PERO HIZO TODO LO QUE PUDO PARA AUMENTAR EL PODER DEL PONTO Y ANEXARSE PARTES DE GALACIA
Y CAPADOCIA, ESFORZÁNDOSE POR LOGRAR QUE ROMA ACEPTASE ESTE AUMENTO DE SU PODER. PERO EN 121 A. C. FUE
ASESINADO POR SUS PROPIOS CORTESANOS Y LE SUCEDIÓ EN EL TRONO SU HIJO DE ONCE AÑOS, CON EL NOMBRE DE
MITRÍDATES VI (A VECES LLAMADO «MITRÍDATES EL GRANDE»),
SE CUENTAN TODA CLASE DE HISTORIAS SOBRE MITRÍDATES VI. EVITÓ SER MUERTO Y AUN DOMINADO POR SUS
GUARDIANES Y PARIENTES POR PURA HABILIDAD Y CORAJE. RECIBIÓ UNA EDUCACIÓN MUY VASTA Y SE DECÍA QUE HABÍA
APRENDIDO VEINTIDÓS LENGUAS. QUIZÁ LA HISTORIA MÁS FAMOSA QUE SE CUENTA DE ÉL ES QUE TOMABA PEQUEÑAS
CANTIDADES DE TODA CLASE DE VENENOS PARA INMUNIZARSE A ELLOS. ESPERABA, DE ESTE MODO, EVITAR EL ASESINATO
POR ENVENENAMIENTO. (ESTO SÓLO ES POSIBLE LOGRARLO CON RESPECTO A MUY POCOS VENENOS, DICHO SEA DE PASO.)
CUANDO MITRÍDATES TUVO EDAD SUFICIENTE COMENZÓ UN VIGOROSO PROGRAMA DE EXPANSIÓN,
PRINCIPALMENTE EN LA DIRECCIÓN OPUESTA A LOS DOMINIOS ROMANOS. SE APODERÓ DE LA LEGENDARIA TIERRA DE
CÓLQUIDA, A LA QUE LLEGARON JASÓN Y LOS ARGONAUTAS PARA OBTENER EL VELLOCINO DE ORO, SEGÚN LOS MITOS GRIEGOS.
EXTENDIÓ SU PODER TAMBIÉN A LAS COSTAS SEPTENTRIONALES DEL MAR NEGRO, DONDE SEIS SIGLOS ANTES SE HABÍAN
ESTABLECIDO CIUDADES GRIEGAS EN LO QUE ES AHORA LA PENÍNSULA DE CRIMEA. AFIRMÓ LA DOMINACIÓN DEL PONTO
SOBRE GALACIA Y CAPADOCIA, Y FORMÓ UNA ESTRECHA ALIANZA CON ARMENIA.
PUDO  HACER  TODO  ESTO  SIN  LA  INTERVENCIÓN  ROMANA,  PUES  LA  ATENCIÓN  DE  ROMA  ESTABA  PUESTA
CONCENTRADAMENTE EN YUGURTA, AL SUR, Y EN LAS HORDAS BÁRBARAS DEL NORTE. NO TENÍA TIEMPO PARA
PREOCUPARSE POR UN REYEZUELO ORIENTAL QUE COMBATÍA EN MONTAÑAS Y COSTAS REMOTAS.
MITRÍDATES ODIABA A ROMA, LA CUAL, DURANTE SU JUVENTUD, SE HABÍA ANEXADO UN TERRITORIO QUE ÉL
CONSIDERABA SUYO Y DOMINABA A LOS REYES NATIVOS DE ASIA MENOR. OBSERVABA CÓMO ESE PUEBLO CONQUISTADOR
ERA HUMILLADO EN ÁFRICA Y ERA PRESA DE PÁNICO ANTE LOS BÁRBAROS DEL NORTE. ES CIERTO QUE HABÍA VENCIDO, EN
DEFINITIVA, PERO LUEGO EN LA MISMA ITALIA HABÍA ESTALLADO LA GUERRA CIVIL.
MITRÍDATES DEBE DE HABER PENSADO QUE NO TENÍA NADA QUE TEMER. EN 90 A. C. ERA SIN DUDA LA MAYOR
POTENCIA DE ASIA MENOR (EXCEPTO LOS ROMANOS), Y AVANZÓ HACIA EL OESTE, APODERÁNDOSE DEL REINO DE BITINIA.
PESE A LA GUERRA SOCIAL, ROMA REACCIONÓ INMEDIATAMENTE. BITINIA ERA SU LEAL ALIADA Y ROMA DEBÍA
PRESTARLE AYUDA. ORDENÓ FIRMEMENTE  A MITRÍDATES QUE SE RETIRASE DE  BITINIA, Y EL MONARCA DEL PONTO,
SORPRENDIDO DE LA CÓLERA ROMANA, LO HIZO. PERO LUEGO ROMA ESTIMULÓ A BITINIA A INVADIR EL PONTO COMO
VENGANZA, Y MITRÍDATES SE ENFURECIÓ. TOMÓ LAS ARMAS CONTRA ROMA Y ASÍ COMENZÓ LA PRIMERA GUERRA DEL
PONTO, EN 88 A. C.
MITRÍDATES ESTABA BIEN PREPARADO. SUS EJÉRCITOS, CONDUCIDOS POR EXPERIMENTADOS GENERALES
GRIEGOS, SE EXTENDIERON EN ASIA MENOR COMO REGUERO DE PÓLVORA. NO SÓLO MITRÍDATES OCUPÓ LOS REINOS NATIVOS,
SINO QUE HASTA SE APODERÓ DE LA MISMA PROVINCIA DE ASIA. LUEGO, COMO SI HUBIESE QUERIDO QUEMAR LAS NAVES
DETRÁS DE SÍ, ORDENÓ MATAR A TODO  COMERCIANTE ITALIANO QUE SE HALLASE EN ASIA MENOR; SE HA DICHO QUE
80.000 DE ELLOS FUERON ASESINADOS EN UN SOLO DÍA, PERO ESTO ES PROBABLEMENTE UNA GROSERA EXAGERACIÓN.
MITRÍDATES LUEGO ENVIÓ UN EJÉRCITO A GRECIA. LOS GRIEGOS, ASOMBRADOS DE QUE ALGUIEN PUDIERA
RESISTIR A LOS ARROLLADORES ROMANOS, SE UNIERON A MITRÍDATES EN NÚMERO CONSIDERABLE; TODO EL DOMINIO
ROMANO SOBRE EL ESTE PARECÍA A PUNTO DE DESPLOMARSE.
LOS ROMANOS ESTABAN PASMADOS ANTE ESTA SÚBITA IRRUPCIÓN DEL QUE FUE SU MAYOR ENEMIGO DESDE LOS
DÍAS DE ANÍBAL. ERA IMPORTANTE QUE ACTUASEN DE MANERA INMEDIATA, PERO NO PODÍAN HACERLO, AUNQUE HABÍA
DOS HOMBRES CALIFICADOS PARA RECIBIR EL HONOR DE CONDUCIR LOS EJÉRCITOS ROMANOS, PUES CADA UNO DE ELLOS
TENÍA EL APOYO DE UNO DE LOS PARTIDOS PODEROSOS DE ROMA, Y NINGUNO QUERÍA CEDER. AMBOS HABÍAN ESTADO EN
EL ESTE EN AÑOS RECIENTES Y AMBOS HABÍAN ENFRENTADO A MITRÍDATES.
EL SENADO SABÍA BIEN A CUÁL DE LOS DOS PREFERIR Y RÁPIDAMENTE NOMBRÓ A SILA PARA QUE CONDUJESE A
UN EJÉRCITO CONTRA MITRÍDATES. MARIO NO PUDO TOLERAR ESTO Y ABORDÓ AL TRIBUNO PUBLIO SULPICIO RUFO, QUIEN  ESTABA DE PARTE DEL SENADO, PERO SE HALLABA ABRUMADO POR LAS DEUDAS. SE SUPONE CON BUEN FUNDAMENTO
QUE MARIO LE PROMETIÓ PAGAR SUS DEUDAS CON LOS BENEFICIOS  DE  LA  GUERRA,  Y  SULPICIO  RUFO  SE  PASÓ  DE
INMEDIATO AL BANDO POPULAR. HIZO APROBAR UNA LEY QUE DABA MAYOR IMPORTANCIA A LOS VOTOS DE LOS NUEVOS
CIUDADANOS ITALIANOS Y LLEVÓ A CANTIDAD DE ELLOS A ROMA. ASÍ, FUE ELEGIDO MARIO PARA COMANDAR UN EJÉRCITO
CONTRA MITRÍDATES.
ESTA ACTITUD ERA MUY NATURAL DE PARTE DE LOS ITALIANOS. MARIO HABÍA ESTADO A FAVOR DE ELLOS ANTES DE
LA GUERRA SOCIAL Y DURANTE LA GUERRA LOS HABÍA COMBATIDO CON LENIDAD, MIENTRAS QUE SILA HABÍA SIDO EL
PRINCIPAL AGENTE DE SU DERROTA.
DE ESTE MODO HABÍA AHORA DOS GENERALES ROMANOS DESIGNADOS PARA CONDUCIR EJÉRCITOS ROMANOS
CONTRA MITRÍDATES Y NINGUNO DE ELLOS PODÍA ENTRAR EN ACCIÓN MIENTRAS NO SE DIRIMIESE LA CUESTIÓN. SILA LOGRÓ
ESCAPAR DE ROMA Y UNIRSE AL EJÉRCITO QUE SE LE HABÍA ASIGNADO, EL CUAL ESPERABA CERCA DE NÁPOLES.
PERO NO PARTIÓ PARA GRECIA. NO SE ATREVIÓ A HACERLO MIENTRAS SU ENEMIGO, MARIO, TUVIESE EL CONTROL
DE ROMA. EN CAMBIO, HIZO ALGO SIN PRECEDENTES. MARCHÓ CON SU EJÉRCITO HACIA ROMA. POR PRIMERA VEZ EN LA
HISTORIA, UN GENERAL ROMANO AL FRENTE DE UN EJÉRCITO ROMANO MARCHÓ CONTRA LA MISMA CIUDAD DE ROMA.
(HASTA CORIOLANO, QUIEN HABÍA MARCHADO CONTRA SU CIUDAD NATAL CUATRO SIGLOS ANTES, LO HIZO AL FRENTE DE UN
EJÉRCITO ENEMIGO.) ASÍ EMPEZÓ LA PRIMERA GUERRA CIVIL ENTRE GENERALES ROMANOS. OTRAS GUERRAS CIVILES IBAN
A SUMIR EN LA CONFUSIÓN A ROMA EN EL MEDIO SIGLO SIGUIENTE.
MARIO TRATÓ DE DEFENDER ROMA, PERO SU TURBULENTA POBLACIÓN NO PUDO RESISTIR CONTRA EL EJÉRCITO DE
SILA, CONDUCIDO POR UN GENERAL DECIDIDO Y CAPAZ. MARIO Y SULPICIO RUFO SE VIERON OBLIGADOS A HUIR. ESTE
ÚLTIMO FUE CAPTURADO A TREINTA KILÓMETROS AL SUR CÍE ROMA Y MUERTO, PERO MARIO LOGRÓ ABRIRSE PASO HASTA LA
COSTA ITALIANA, ESCAPANDO POR POCO DE LA MUERTE MÁS DE UNA VEZ, Y LUEGO SE DIRIGIÓ A ÁFRICA. FINALMENTE,
HALLÓ REFUGIO EN UNA PEQUEÑA ISLA SITUADA FRENTE A LA COSTA CARTAGINESA.

                                                          LA DOMINACIÓN DE SILA

SILA ERA AHORA UN INDISCUTIDO PROCÓNSUL (ESTO ES, ALGUIEN QUE NO ES REALMENTE CÓNSUL, PERO CONDUCE
EJÉRCITOS COMO SI LO FUESE) Y SE SINTIÓ SUFICIENTEMENTE SEGURO COMO PARA ABANDONAR ITALIA.
EN 87 A. C. DESEMBARCÓ EN GRECIA E INICIÓ UNA GRAN MARCHA HACIA EL ESTE. DERROTÓ A LOS EJÉRCITOS
GRIEGOS, Y EN 86 A. C. PUSO SITIO A ATENAS. HACÍA MUCHOS AÑOS QUE ATENAS YA NO ESTABA EN CONDICIONES DE
LIBRAR GRANDES BATALLAS CONTRA ENEMIGOS FUERTES. DURANTE DOS SIGLOS NO HABÍA SIDO MÁS QUE UNA ESPECIE DE
«CIUDAD UNIVERSITARIA», LLENA DE ESCUELAS DE FILOSOFÍA Y SUEÑOS DE SU PASADA GRANDEZA.
SIN EMBARGO, CUANDO LOS EJÉRCITOS DE MITRÍDATES APARECIERON EN GRECIA, ATENAS SINTIÓ LA TENTACIÓN
DE CORRER UNA ÚLTIMA AVENTURA. LE ABRIÓ SUS PUERTAS Y SE ENTREGÓ A LAS DELICIAS DE SER ANTIRROMANA.
AHORA SILA ESTABA ANTE SUS PUERTAS, ¿Y DÓNDE ESTABAN LOS EJÉRCITOS DE MITRÍDATES? ALGUNOS HABÍAN
SIDO DERROTADOS Y OTROS ESTABAN EN RETIRADA. SILA TOMÓ LA CIUDAD EN 86 A. C. Y LA ENTREGÓ AL VIOLENTO SAQUEO
DE SUS SOLDADOS. FUE EL GOLPE FINAL PARA LA ANTIGUA CIUDAD. NUNCA VOLVIÓ A LEVANTAR LA CABEZA PARA EMPRENDER
UNA ACCIÓN INDEPENDIENTE, POR TRIVIAL QUE FUERA.
SILA LUEGO SE DESPLAZÓ HACIA EL NORTE, CONTINUÓ DERROTANDO EJÉRCITOS ENEMIGOS CON CONSIDERABLE
FACILIDAD Y SE ABRIÓ PASO POR LAS COSTAS SEPTENTRIONALES DEL MAR EGEO EN DIRECCIÓN A ASIA MENOR. EN 84 A. C.,
MITRÍDATES VIO QUE TODA RESISTENCIA ERA INÚTIL E HIZO LA PAZ. ESTA FUE BASTANTE DURA PARA ÉL. TUVO QUE CEDER
TODAS SUS CONQUISTAS, ENTREGAR SU FLOTA Y PAGAR UNA ENORME INDEMNIZACIÓN.
ADEMÁS, SE SALVÓ POR POCO. SILA CONSIDERÓ NECESARIO HACER LA PAZ RÁPIDAMENTE, PUES NO DISPONÍA
DEL TIEMPO NECESARIO PARA DESTRUIR COMPLETAMENTE AL REY DEL PONTO.
LOS PROBLEMAS ESTABAN EN ROMA. NATURALMENTE, UNA VEZ QUE SILA DEJÓ ITALIA, EL PARTIDO POPULAR,
DERROTADO TEMPORALMENTE, LEVANTÓ CABEZA DE NUEVO.
EL CÓNSUL LUCIO CORNELIO CINNA, ELEGIDO JUSTAMENTE CUANDO SILA PARTÍA PARA GRECIA, ERA DEL PARTIDO
POPULAR Y TRATÓ, INFRUCTUOSAMENTE, DE DETENERLO. DESPUÉS DE LA PARTIDA DE SILA, CINNA TRATÓ DE HACER
APROBAR ALGUNAS LEYES PROPUESTAS POR EL PARTIDO POPULAR. PERO EL OTRO CÓNSUL SE OPUSO, Y CINNA FUE
EXPULSADO DE ROMA.
PERO FUERA DE ROMA PIDIÓ APOYO A LOS ITALIANOS Y TRAJO DE VUELTA A MARIO DE LA ISLA EN QUE ESTABA
EXILIADO. JUNTOS MARCHARON CONTRA ROMA Y LA TOMARON.
MARIO TENÍA POR ENTONCES ALREDEDOR DE SETENTA AÑOS Y PARECÍA ENLOQUECIDO DE ODIO CONTRA SU VIEJO
ENEMIGO, EL SENADO. HABÍA SALVADO A ROMA DE YUGURTA Y DE LOS BÁRBAROS QUINCE AÑOS ANTES Y SU
RECOMPENSA HABÍA SIDO SU PERMANENTE HUMILLACIÓN POR EL SENADO Y SU FAVORITO, SILA.
SE ENTREGÓ A UNA ORGÍA DE VENGANZA Y MATÓ A SUS ENEMIGOS ALLÍ DONDE LOS ENCONTRÓ. ENTRE ELLOS,
CLARO ESTÁ, SE CONTABAN TODOS LOS SENADORES QUE PUDO ATRAPAR, Y EL SENADO NUNCA VOLVIÓ A RECUPERARSE
TOTALMENTE DE ESTE HOLOCAUSTO. SU DIGNIDAD QUEDÓ DESTRUIDA, Y EN LO SUCESIVO NINGÚN GENERAL ROMANO VACILÓ
EN SEGUIR SUS PROPIOS PLANES SIN CONSIDERACIÓN ALGUNA POR LO QUE EL SENADO PUDIERA DECIR.
EN 86 A. C., MARIO Y CINNA FORZARON SU ELECCIÓN COMO CÓNSULES, CON LO QUE MARIO FUE CÓNSUL POR
SÉPTIMA VEZ, COMO (SEGÚN LA TRADICIÓN) LE HABÍAN PREDICHO EN SU JUVENTUD. PERO MURIÓ DIECIOCHO DÍAS
DESPUÉS DE SU ELECCIÓN, DEJANDO A CINNA SOLO AL FRENTE DE LA CIUDAD.
TODO DEPENDÍA AHORA DE QUÉ ACTITUD TOMASE SILA. EL PARTIDO POPULAR ENVIÓ UN GENERAL CON UN
EJÉRCITO A ASIA MENOR PARA REEMPLAZAR A SILA, PERO ES DIFÍCIL REEMPLAZAR A UN GENERAL VICTORIOSO. EL NUEVO
EJÉRCITO SE PASÓ AL BANDO DE SILA Y SU GENERAL SE SUICIDÓ.
SILA DEJÓ DOS LEGIONES EN ASIA MENOR Y LLEVÓ EL RESTO DE SUS EJÉRCITOS A ITALIA. LOS SUCESOS QUE
SIGUIERON FUERON CASI UNA REPETICIÓN DE LA GUERRA SOCIAL. CINNA Y LOS OTROS REFORMISTAS TENÍAN LA MAYOR PARTE
DE SUS PARTIDARIOS ENTRE LOS ITALIANOS, Y ÉSTOS NUEVAMENTE SE ENFRENTARON CON UN EJÉRCITO ROMANO EN 84 A.
C., A CUYO FRENTE SE HALLABA EL MISMO GENERAL QUE HABÍA COMBATIDO CONTRA ELLOS CINCO AÑOS ANTES.
LOS ITALIANOS NO TUVIERON MÁS SUERTE ESTA VEZ. CINNA MURIÓ EN UN MOTÍN Y EL PARTIDO POPULAR
RETROCEDIÓ CADA VEZ MÁS. FINALMENTE, EN 82 A. C., SILA OBTUVO UNA GRAN VICTORIA SOBRE LOS ITALIANOS EN LA
PUERTA COLINA DE ROMA (LA MISMA PUERTA A LA QUE SE HABÍA APROXIMADO ANÍBAL EN SU GRAN CORRERÍA DE SIGLO
Y MEDIO ANTES). ESTO PUSO FIN A TODA RESISTENCIA Y A LA PRIMERA GUERRA CIVIL.
SILA OBTUVO UNA VICTORIA COMPLETA. CELEBRÓ UN MAGNÍFICO TRIUNFO Y SE DIO A SÍ MISMO EL NOMBRE DE
FÉLIX («FELIZ»). REVIVIÓ EL VIEJO CARGO DE DICTADOR QUE CINCINATO HABÍA OCUPADO ANTAÑO (VÉASE PÁGINA 21), Y
EN 81 A. C. (672 A. U. C.) SE CONVIRTIÓ EN DICTADOR DE ROMA. PERO NO FUE UN CARGO DE EMERGENCIA POR UN
LAPSO LIMITADO, COMO HABÍA SIDO EN TIEMPOS DE CINCINATO. ASUMIÓ EL CARGO POR UN PERÍODO INDEFINIDO, COMO
UN MONARCA ABSOLUTO O UN DICTADOR EN EL SENTIDO MODERNO.
FUE AHORA SILA QUIEN INICIÓ UNA SERIE DE EJECUCIONES DE MILES DE SUS ENEMIGOS POLÍTICOS. MUCHOS
MIEMBROS DEL PARTIDO POPULAR, INCLUIDOS ALGUNOS SENADORES, PERECIERON. NO ERA CUESTIÓN DE MERA CRUELDAD
O DE SED DE SANGRE. MUCHOS DE LOS QUE ERAN SEÑALADOS PARA SER EJECUTADOS («PROSCRIPTOS») NO HABÍAN
COMETIDO NINGÚN CRIMEN PARTICULAR O CONTRA SILA, PERO TENÍAN PROPIEDADES. UNA VEZ EJECUTADOS POR TRAICIÓN,
SUS PROPIEDADES PERTENECÍAN A LA CIUDAD DE ROMA. PODÍAN SER SUBASTADAS, Y SILA O SUS AMIGOS PODÍAN PUJAR
POR ELLAS. PUESTO QUE NADIE OSABA PUJAR CONTRA ELLOS, LA GENTE DE SILA OBTUVO PROPIEDADES PRÁCTICAMENTE POR
NADA. ASÍ, LA EJECUCIÓN DE PERSONAS FUE UN MODO DE RECOMPENSA Y DE ENRIQUECIMIENTO DE SILA Y SUS AMIGOS.
UNO DE LOS QUE PODÍAN HABER SIDO EJECUTADOS ERA UN JOVEN ARISTÓCRATA LLAMADO CAYO JULIO CÉSAR,
SOBRINO DEL FRACASADO GENERAL ROMANO DE LA GUERRA SOCIAL AL QUE SILA HABÍA REEMPLAZADO. EL JOVEN CÉSAR ERA
SOBRINO DE LA ESPOSA DE MARIO Y SU PROPIA ESPOSA ERA HIJA DE CINNA. SILA LE ORDENÓ QUE SE DIVORCIASE DE SU
MUJER, PERO CÉSAR TUVO EL VALOR DE NEGARSE. ESTO PODÍA HABERLE COSTADO LA VIDA, PERO SE SALVÓ POR LOS RUEGOS
DE SU ARISTOCRÁTICA FAMILIA. SILA PERDONÓ LA VIDA A CÉSAR CON RENUENCIA, PERO DIJO CON ACRITUD: «VIGILADLO. EN
ESE JOVEN HAY MUCHOS MARIOS.»
SILA SE DEDICÓ A RESTABLECER EL PODER DEL SENADO Y A REDUCIR EL PODER DE TODAS LAS INFLUENCIAS QUE
ESTUVIESEN CONTRA EL SENADO. DESIGNÓ NUEVOS SENADORES EN LUGAR DE LOS QUE HABÍA MATADO MARIO, Y DOBLÓ EL
NÚMERO DE ELLOS, DE 300 A 600. INCLUYÓ EQUITES ENTRE LOS SENADORES (COMO DRUSO HABÍA PROPUESTO DIEZ AÑOS
ANTES), PARA REFORZAR EL VÍNCULO ENTRE LOS TERRATENIENTES Y LOS COMERCIANTES. DEBILITÓ DRÁSTICAMENTE LOS
PODERES DE LOS CENSORES Y LOS TRIBUNOS, Y DECRETÓ QUE CONSTITUÍA UN DELITO DE TRAICIÓN QUE UN GENERAL LLEVASE
SU EJÉRCITO FUERA DE LA PROVINCIA QUE TENÍA ASIGNADA. TAMBIÉN HIZO REVISAR Y ACTUALIZAR EL CÓDIGO DE LEYES
ROMANO, LIBERÁNDOLO DE UNA DEPENDENCIA DEMASIADO ESTRECHA DE LAS VIEJAS DOCE TABLAS (VÉASE PÁGINA 19)
Y PERMITIENDO A LOS PRETORES ESTABLECER NUEVOS PRECEDENTES PARA SATISFACER NUEVAS NECESIDADES, PERO
RESERVÓ CUIDADOSAMENTE TODAS LAS FUNCIONES JUDICIALES A LOS SENADORES EXCLUSIVAMENTE.
SILA TAMBIÉN CASTIGÓ BRUTALMENTE A AQUELLAS REGIONES DE ITALIA QUE HABÍAN ESTADO ACTIVAMENTE DE
PARTE DE MARIO. LOS RESTOS DE LAS CULTURAS ETRUSCA Y SAMNITA FUERON TOTALMENTE ELIMINADOS. TAMBIÉN HIZO
QUE ESTO REDUNDASE EN BENEFICIO DEL SENADO, PUES ESTABLECIÓ A SUS SOLDADOS EN TIERRAS VACÍAS, EN LA
ESPERANZA DE QUE PUDIERAN SER EN EL FUTURO COMO VIGOROSA BASE DEL PODER DEL PARTIDO SENATORIAL.
EN 79 A. C., SILA PENSÓ QUE HABÍA COMPLETADO SUS REFORMAS Y RESTABLECIDO LO QUE ÉL CONSIDERABA
COMO LOS BUENOS VIEJOS TIEMPOS DE ROMA. POR ELLO RENUNCIÓ A LA DICTADURA Y DEVOLVIÓ TODO EL PODER AL SENADO.
AL AÑO SIGUIENTE MURIÓ, A LA EDAD DE SESENTA AÑOS.
PERO LAS REFORMAS DE SILA NO PERDURARON. SUS CAMBIOS EN EL CÓDIGO LEGISLATIVO SOBREVIVIERON, PERO
TODO LO DEMÁS SE DERRUMBÓ INMEDIATAMENTE. EL SENADO NO PUDO VOLVER A SER LO QUE HABÍA SIDO ANTAÑO, Y
DESDE ENTONCES QUEDÓ A MERCED DE LOS GENERALES.
DURANTE SU DICTADURA, SILA TRATÓ DE MANTENER LA QUIETUD EN EL ESTE. ALGUNOS DE LOS GENERALES
MENORES DE ALLÍ TRATARON DE GANAR GLORIA MEDIANTE  ESCARAMUZAS CONTRA MITRÍDATES (A VECES LLAMADAS LA
SEGUNDA GUERRA DEL PONTO), PERO SILA LOS REFRENÓ E IMPUSO LA PAZ EN 81 A. C. EN LOS TÉRMINOS CON QUE HABÍA
CONCLUIDO LA PRIMERA GUERRA.
MITRÍDATES, SIN EMBARGO, SABÍA QUE NO PODÍA DESCANSAR. LOS DESÓRDENES INTERNOS PODÍAN IMPEDIR A
LOS ROMANOS EJERCER TODO SU PODER EN ESE MOMENTO, PERO NO PODÍA CONFIAR SIEMPRE EN TALES DESÓRDENES. LOS
ROMANOS NUNCA LE PERDONARÍAN SU MATANZA DE ITALIANOS EN ASIA MENOR DURANTE EL 88 A. C., COMO NUNCA
HABÍAN PERDONADO A CARTAGO LA MATANZA DE CANNAS. LA PRUEBA DE ESTO ERA QUE EL SENADO ROMANO SE CUIDÓ
MUCHO DE RATIFICAR LA PAZ CON MITRÍDATES, DE MODO QUE ÉSTA SÓLO ERA UN ACUERDO PERSONAL CON SILA, Y SILA
HABÍA MUERTO EN 78 A. C.
POR CONSIGUIENTE, MITRÍDATES JUZGÓ QUE ERA NATURAL PREPARARSE PARA LA REINICIACIÓN DE LA GUERRA Y
ESPERAR ALGUNA OPORTUNIDAD FAVORABLE PARA DESCARGAR EL GOLPE. TAL OPORTUNIDAD SURGIÓ EN 74 A. C., CUANDO
NICOMEDES III DE BITINIA MURIÓ SIN DEJAR HEREDERO. NICOMEDES III HABÍA SIDO SIEMPRE UN FIEL PARTIDARIO DE
ROMA Y HABÍA COMBATIDO CON MITRÍDATES CONSTANTEMENTE. CUANDO SINTIÓ APROXIMARSE LA MUERTE, TOMÓ LA
MEDIDA QUE JUZGABA LÓGICA PARA MANTENER A BITINIA PERMANENTEMENTE FUERA DEL DOMINIO DE SU ENEMIGO DEL
PONTO. LEGÓ A ROMA EL REINO DE BITINIA, QUE SE CONVIRTIÓ EN UNA PROVINCIA ROMANA.
MITRÍDATES DECLARÓ QUE ESE LEGADO CARECÍA DE VALIDEZ, Y, CON UN GRAN EJÉRCITO, ENTRÓ EN BITINIA Y LA
OCUPÓ. ASÍ COMENZÓ LA TERCERA GUERRA DEL PONTO; Y, NUEVAMENTE, MITRÍDATES COMENZÓ ARROLLANDO A TODOS LO
QUE SE LE OPONÍAN.
CUANDO SILA ABANDONÓ ASIA MENOR, DEJÓ EL MANDO EN MANOS DE SU AYUDANTE DE CAMPO, QUE ERA
LUCIO LICINIO LÚCULO, UN SOBRINO DE METELO NUMÍDICO, QUIEN HABÍA LUCHADO CONTRA YUGURTA.
LÚCULO, UN HOMBRE EFICIENTE, PERO SEVERO Y ANTIPÁTICO, DEJÓ LAS ESCARAMUZAS MENORES DE LA
SEGUNDA GUERRA DEL PONTO A SUS LUGARTENIENTES Y  DEDICÓ SU TIEMPO A REORGANIZAR Y REFORMAR LA
ADMINISTRACIÓN DE ASIA MENOR. EN EL PROCESO IMPUSO PESADAS MULTAS A LAS CIUDADES QUE HABÍAN AYUDADO A
MITRÍDATES, Y PARTE DEL DINERO FUE A PARAR A SUS ARCAS PRIVADAS.
PERO AHORA QUE MITRÍDATES ESTABA NUEVAMENTE EN CAMPAÑA, LÚCULO EMPRENDIÓ UNA ACCIÓN FIRME.
DERROTÓ A MITRÍDATES EN UNA SERIE DE BATALLAS Y LO RECHAZÓ NUEVAMENTE AL PONTO. EN 73 A. C. INVADIÓ EL PONTO
MISMO Y OBLIGÓ A MITRÍDATES A HUIR AL ESTE, A ARMENIA.
ARMENIA ESTABA GOBERNADA ENTONCES POR UN MONARCA FUERTE, TIGRANES, QUE HABÍA SUBIDO AL TRONO
EN 95 A. C. Y SE HABÍA FORTALECIDO MEDIANTE LAS CONQUISTAS Y LAS REFORMAS, COMO HABÍA HECHO MITRÍDATES EN
EL PONTO. TIGRANES SE CASÓ CON LA HIJA DE MITRÍDATES, Y AMBOS REINOS HABITUALMENTE ACTUABAN COMO ALIADOS.
TIGRANES AYUDÓ A MITRÍDATES DESDE EL COMIENZO, AUNQUE HASTA ENTONCES SE CUIDÓ DE EMPRENDER ACCIONES
MILITARES CONCRETAS.
FUE A LA CORTE DE SU YERNO A DONDE MITRÍDATES  HUYÓ. TIGRANES, IMPRESIONADO POR LAS VICTORIAS
ROMANAS, PODÍA HABERLO ENTREGADO, PERO LOS EMBAJADORES ROMANOS QUE FUERON EN 70 A. C. A EXIGIR TAL  ENTREGA SE MOSTRARON INNECESARIAMENTE ARROGANTES, Y EL ARMENIO, OFENDIDO, DECIDIÓ LUCHAR.
LÚCULO INMEDIATAMENTE TOMÓ ARMENIA Y DERROTÓ AL GRANDE PERO NO MUY BIEN ADIESTRADO EJÉRCITO DE
TIGRANES, TRAS LO CUAL TOMÓ LA CAPITAL ARMENIA EN 69 A. C. MIENTRAS TIGRANES Y MITRÍDATES HUÍAN. LÚCULO SE
LANZÓ  EN  SU  PERSECUCIÓN.  PERO  EL  CARÁCTER  DURO  Y  SEVERO  DE  LÚCULO  NO  LO  HACÍA  AGRADABLE  A  SUS  HOMBRES,
QUIENES SE ENCONTRARON DESPLAZÁNDOSE CADA VEZ MÁS  HACIA EL ESTE A TRAVÉS  DE ESCARPADAS MONTAÑAS
DIRIGIDOS POR UN GENERAL IMPOPULAR Y SE REBELARON. COMO RESULTADO DE ELLO, LÚCULO SE VIO OBLIGADO A RETIRARSE
AL OESTE, MIENTRAS TIGRANES Y MITRÍDATES LOGRABAN RECUPERAR AL MENOS PARTES DE SU TERRITORIO.
LÚCULO YA NO PUDO HACER NADA CON SUS TROPAS REBELDES, Y EN 66 A. C. FUE LLAMADO A ROMA. AQUÍ ERA
TAN IMPOPULAR COMO EN ASIA MENOR, POR LO QUE NO TRATÓ DE METERSE EN POLÍTICA. EL PARTIDO POPULAR TRATÓ DE
POSTERGAR SU TRIUNFO, PERO FINALMENTE LO OBTUVO, CON EL SOBRENOMBRE DE «PÓNTICO».
LUEGO SE RETIRÓ A UNA VILLA RURAL Y USÓ EL DINERO QUE HABÍA ARRANCADO A LOS INFELICES HABITANTES DE
ASIA MENOR PARA VIVIR EN MEDIO DE UN GRAN LUJO.
LÚCULO ADQUIRIÓ PARTICULAR RENOMBRE POR LAS ELABORADAS CENAS QUE DABA Y LOS COSTOSOS PLATOS QUE
PREPARABA. SE CREÍA QUE HABÍA SIDO EL PRIMERO EN LLEVAR A ROMA UNA PEQUEÑA FRUTA ROJA DE CERASO, CIUDAD
DEL PONTO. LOS ROMANOS DIERON A LA FRUTA EL NOMBRE DE LA CIUDAD, DE DONDE PROVIENE «CERISE» EN FRANCÉS,
«CHERRY» EN INGLÉS Y «CEREZA» EN ESPAÑOL.
LÚCULO INVITABA A MUCHAS PERSONAS A SU MESA. EN UNA OCASIÓN EN QUE SE HABÍA PREPARADO UNA CENA
PARTICULARMENTE ELABORADA, SUS SIRVIENTES LE PREGUNTARON A QUIÉN ESTABA DESTINADA LA CENA, PUES NO SE
HABÍAN ENVIADO INVITACIONES.
«ESTA NOCHE —EXCLAMÓ LÚCULO— EL INVITADO DE LÚCULO ES LÚCULO», Y CENÓ A SOLAS.
DESDE ENTONCES, LA FRASE «LÚCULO CENA CON LÚCULO» SE HA USADO COMO EXPRESIÓN DE UN LUJO
EXTREMADO Y UNA «FIESTA A LO LÚCULO» ES UNA COMIDA DE UNA SUPREMA EXQUISITEZ.
SIN DUDA, LÚCULO TAMBIÉN GOZÓ DE LAS COSAS MÁS REFINADAS DE LA VIDA. PROTEGIÓ A POETAS Y ARTISTAS,
GOZÓ DE SU COMPAÑÍA, REUNIÓ UNA MAGNÍFICA BIBLIOTECA Y ESCRIBIÓ (EN GRIEGO) UNA HISTORIA DE LA GUERRA SOCIAL,
EN LA QUE HABÍA COMBATIDO BAJO EL MANDO DE SILA.

                                                                NUEVOS HOMBRES

DESPUÉS DE LA MUERTE DE MARIO Y DE SILA, NUEVOS HOMBRES COMENZARON A SURGIR EN ROMA. EL QUE
TUVO MÁS ÉXITO DE ELLOS, EN UN PRINCIPIO, FUE GNAEUS POMPEIUS, COMÚNMENTE CONOCIDO EN CASTELLANO COMO
POMPEYO.
NACIÓ EN 106 A. C. Y DE JOVEN LUCHÓ JUNTO A SU PADRE CONTRA LOS ALIADOS ITALIANOS EN LA GUERRA SOCIAL.
AUNQUE LA FAMILIA ERA PLEBEYA Y AUNQUE EL PADRE DE POMPEYO TRATÓ DE MANTENER UNA CAUTELOSA NEUTRALIDAD
EN LA LUCHA ENTRE MARIO Y SILA, LAS SIMPATÍAS DEL JOVEN POMPEYO IBAN HACIA LOS ARISTÓCRATAS SENATORIALES.
MIENTRAS  MARIO  Y  CINNA  TUVIERON  A  ROMA  BAJO SU DOMINACIÓN, POMPEYO TRATÓ DISCRETAMENTE DE
PASAR INADVERTIDO Y LOGRÓ MANTENERSE VIVO. AL OÍR QUE SILA VOLVÍA DE ASIA MENOR SE APRESURÓ A UNIRSE A ÉL,
DESPUÉS DE REUNIR UN EJÉRCITO POR SU CUENTA. COMBATIÓ AL LADO DE SILA Y LO HIZO TAN BIEN QUE SE GANÓ LA
GRATITUD DEL DICTADOR.
SILA LO ENVIÓ A SICILIA A HACERSE CARGO DE LAS FUERZAS PARTIDARIAS DE MARIO QUE HABÍA ALLÍ, Y POMPEYO
TUVO TANTO ÉXITO QUE, AL VOLVER EN 81 A. C., SILA LE OTORGÓ UN TRIUNFO, AUNQUE NO REUNÍA LOS REQUISITOS PARA ELLO:
NO ERA UN FUNCIONARIO GUBERNAMENTAL Y CARECÍA DE LA EDAD SUFICIENTE. SILA TAMBIÉN LE OTORGÓ EL NOMBRE
ADICIONAL DE «MAGNUS» («EL GRANDE»), QUE ERA MÁS BIEN EXAGERADO.
LA CARRERA MILITAR DE POMPEYO SIGUIÓ SIENDO AFORTUNADA AUN DESPUÉS DE LA MUERTE DE SILA. EN 77
A. C. DERROTÓ A UN GENERAL ROMANO, MARCO EMILIO LÉPIDO, QUE SE HABÍA REBELADO CONTRA LA POLÍTICA DE SILA.
LÉPIDO TUVO QUE HUIR A ESPAÑA, QUE ERA POR ENTONCES EL CENTRO DE LA FACCIÓN PARTIDARIA DE MARIO.
ESPAÑA SE HALLABA A LA SAZÓN BAJO EL MANDO DEL GENERAL QUINTO SERTORIO. SE HABÍA RETIRADO AL OESTE
CUANDO SILA SE APODERÓ DE ROMA. COMBATIÓ EN ESPAÑA Y EN EL ÁFRICA DEL NOROESTE; MÁS TARDE, ALGUNAS TRIBUS
REBELDES ESPAÑOLAS LE PIDIERON QUE SE PUSIESE A SU FRENTE PARA COMBATIR AL GOBIERNO ROMANO.
SERTORIO ACEPTÓ Y ESTABLECIÓ DE HECHO LA INDEPENDENCIA DE ESPAÑA EN 80 A. C. FUE UN GENERAL
EFICIENTE E ILUSTRADO QUE TRATÓ BIEN A LOS ESPAÑOLES NATIVOS, TRATANDO DE CIVILIZARLOS SEGÚN EL MODELO ROMANO,
FORMANDO UN SENADO NATIVO Y ESTABLECIENDO ESCUELAS PARA LOS JÓVENES DEL PAÍS. MÁS AÚN, DERROTÓ A LAS
FUERZAS REGULARES ROMANAS ENVIADAS CONTRA ÉL.
POMPEYO JUZGÓ NATURAL PERSEGUIR AL DERROTADO LÉPIDO, Y EN 77 A. C. PERSUADIÓ AL SENADO A QUE LO
ENVIASE A ESPAÑA PARA DAR CUENTA DE AMBOS REBELDES. EN REALIDAD, NO LO CONSIGUIÓ. LÉPIDO MURIÓ POCO
DESPUÉS DE LLEGAR A ESPAÑA, PERO SERTORIO SUPERABA EN MUCHO AL JOVEN GENERAL. POMPEYO, DERROTADO Y
CONFUNDIDO, TUVO QUE PEDIR REFUERZOS A ROMA. ESTO ERA INDICIO SUFICIENTE DE QUE POMPEYO NO ERA UN GENERAL
DE PRIMER RANGO, PERO SIGUIÓ SU BUENA SUERTE. EN 72 A. C., SERTORIO FUE ASESINADO (ES INDUDABLE QUE EL
ASESINO FUE PAGADO CON DINERO ROMANO), Y PRONTO SE DERRUMBÓ EL MOVIMIENTO QUE HABÍA CREADO EN ESPAÑA.
AUNQUE NO LO MERECÍA, SE ATRIBUYÓ A POMPEYO TODO EL MÉRITO POR ESTO.
EL INTERÉS ROMANO POR LOS COMBATES DE GLADIADORES SE HABÍA CONVERTIDO EN UNA COSTUMBRE PERVERSA
Y REPUGNANTE. ORIGINALMENTE, ESOS ESPECTÁCULOS HABÍAN SIDO EJERCICIOS EN LOS QUE LOS CONTRINCANTES
ARMADOS DESPLEGABAN SU CAPACIDAD PARA ATACAR Y DEFENDERSE CON EFICIENCIA. ESTO ERA ÚTIL, PORQUE AYUDABA
A LOS SOLDADOS A MANTENERSE EN FORMA, Y ESA PRÁCTICA LES PERMITÍA SALVAR LA VIDA EN LAS BATALLAS REALES.
PERO CUANDO LLEGARON A ITALIA ESCLAVOS EXTRANJEROS SE ADOPTÓ EL HÁBITO DE ESCOGER LOS GLADIADORES
ENTRE ELLOS. A LOS ROMANOS NO LES IMPORTABA MUCHO LO QUE LES OCURRIESE A LOS ESCLAVOS, Y LES DIVERTÍA HACER
LUCHAR A ESOS GLADIADORES HASTA LA MUERTE O ENFRENTARLOS CON BESTIAS FEROCES. HACÍAN GRANDES APUESTAS A LOS
GLADIADORES, COMO HOY APOSTAMOS A LOS BOXEADORES PROFESIONALES.
ALGUNOS GLADIADORES ESPECIALMENTE BUENOS PODÍAN SOBREVIVIR LARGO TIEMPO Y HASTA CONQUISTAR
FINALMENTE SU LIBERTAD, MAS PARA LA MAYORÍA SU VIDA ERA BREVE Y DURA, Y SU MUERTE SANGRIENTA.
HABÍA UN GLADIADOR QUE ERA ORIGINARIO DE TRACIA (LA REGIÓN QUE ESTÁ AL NORTE DEL MAR EGEO Y AL ESTE
DE MACEDONIA) Y SE LLAMABA ESPARTACO. HABÍA SIDO CAPTURADO POR LOS ROMANOS (QUIZÁ DESPUÉS DE HABER
DESERTADO DEL EJÉRCITO ROMANO) Y, POR SU TALLA Y FORTALEZA, ENVIADO A UNA ESCUELA DE GLADIADORES. EN 73 A. C.  PERSUADIÓ A UNA CANTIDAD DE OTROS GLADIADORES A ESCAPARSE DE LA ESCUELA Y USAR SUS ARMAS CONTRA SUS AMOS
ROMANOS, EN VEZ DE HACERLO UNOS CONTRA OTROS.
SE ESCAPARON SETENTA GLADIADORES, A QUIENES SE UNIERON PRONTO OTROS ESCLAVOS ANSIOSOS DE TRATAR
DE RECUPERAR SU LIBERTAD. ASÍ COMENZÓ LA GUERRA DE LOS GLADIADORES O LA TERCERA GUERRA SERVIL. EN LAS DOS
PRIMERAS GUERRAS DE ESTE TIPO HABÍA SIDO SICILIA LA QUE HABÍA SUFRIDO. AHORA FUE ITALIA LA QUE SE VIO OBLIGADA
A ENFRENTARSE CON LOS HORRORES DE UNA GUERRA DE ESCLAVOS, Y, LO QUE ERA PEOR AÚN, ESTA VEZ LOS ESCLAVOS
ESTABAN DIRIGIDOS POR UN HÁBIL JEFE.
DURANTE DOS AÑOS, ESPARTACO DERROTÓ A TODOS LOS  EJÉRCITOS ROMANOS ENVIADOS CONTRA ÉL. EN LA
CÚSPIDE DE SU PODER TUVO 90.000 HOMBRES BAJO SU MANDO Y DOMINÓ CASI TODA LA ITALIA MERIDIONAL. EN 72 A.
C. SE ABRIÓ CAMINO HACIA EL NORTE, HACIA LOS ALPES, CON LA INTENCIÓN DE ABANDONAR ITALIA Y CONQUISTAR LA
LIBERTAD PERMANENTE EN LAS REGIONES BÁRBARAS DEL NORTE. PERO SUS HOMBRES, ENGAÑADOS POR SUS VICTORIAS
INICIALES, PREFIRIERON PERMANECER EN ITALIA PARA OBTENER UN RICO BOTÍN, Y ESPARTACO TUVO QUE VOLVER AL SUR
NUEVAMENTE.
POR FIN LOS ROMANOS HALLARON AL HOMBRE CAPAZ DE SALVARLOS, EL PRETOR MARCO LICINIO CRASO. ESTE,
NACIDO ALREDEDOR DEL 115 A. C., PERTENECÍA A UNA CONOCIDA FAMILIA CONSERVADORA. SU PADRE Y SU HERMANO
ESTABAN ENTRE LOS QUE HABÍAN MUERTO A MANOS DE MARIO Y CINNA, Y ÉL HABÍA SALVADO SU VIDA PORQUE SE
MARCHÓ APRESURADAMENTE DE ITALIA. CUANDO SILA VOLVIÓ, CRASO —COMO POMPEYO— SE UNIÓ INMEDIATAMENTE
A ÉL Y —TAMBIÉN COMO POMPEYO— SE CONVIRTIÓ EN UNO DE LOS FAVORITOS DE SILA.
CRASO FUE UNO DE LOS QUE SE ENRIQUECIÓ COMO RESULTADO DE LAS PROSCRIPCIONES DE SILA. REUNIÓ TODAS
LAS PROPIEDADES QUE PUDO DE LAS QUE HABÍAN SIDO CONFISCADAS Y NO VACILÓ (SEGÚN ALGUNOS RELATOS) EN HACER
EJECUTAR A PERSONAS INOCENTES CUYAS PROPIEDADES CODICIABA. SE GANÓ LA HORRIBLE REPUTACIÓN DE SER UN
MONSTRUO  DE  CODICIA,  PERO  SE  CONVIRTIÓ  EN  EL  HOMBRE MÁS RICO QUE HABÍA EXISTIDO NUNCA EN ROMA Y FUE
LLAMADO «CRASSUS DIVES», O SEA, «CRASO EL RICO».
SE CUENTAN MUCHAS HISTORIAS SOBRE LA INESCRUPULOSA BÚSQUEDA DE ORO POR CRASO. ROMA TENÍA
MUCHAS CASAS DE APARTAMENTOS DE MADERA DESTARTALADOS, DONDE LOS POBRES  VIVÍAN  EN  LA  MAYOR  MISERIA.
PERO LA CIUDAD NO TENÍA NADA SEMEJANTE A UN MODERNO CUERPO DE BOMBEROS, DE MODO QUE, CUANDO SE
PRODUCÍA UN INCENDIO EN LOS EDIFICIOS DE MADERA REPLETOS DE GENTE, GRANDES PARTES DE LA CIUDAD DESAPARECÍAN
EN LAS LLAMAS.
CRASO ORGANIZÓ UN CUERPO DE BOMBEROS PROPIO, QUE ENVIABA RÁPIDAMENTE A CUALQUIER EDIFICIO QUE
SE HALLASE PRESA DE LAS LLAMAS Y NEGOCIABA CON EL PROPIETARIO. DESPUÉS DE COMPRAR LA PROPIEDAD CASI POR
NADA, Y SÓLO ENTONCES, HACÍA EXTINGUIR EL FUEGO. A MENUDO COMPRABA TAMBIÉN PROPIEDADES VECINAS, YA QUE
TAMBIÉN SE HABRÍAN INCENDIADO SI CRASO NO HACÍA NADA PARA IMPEDIRLO. DE ESTA MANERA LLEGÓ A POSEER GRAN
PARTE DE LOS BIENES RAÍCES DE ROMA.
SIN EMBARGO, ERA UN SOLDADO BASTANTE COMPETENTE, Y CUANDO FUE ENVIADO CONTRA ESPARTACO LOGRÓ
DERROTARLO EN DOS ENCUENTROS. EN EL SEGUNDO DE ELLOS, QUE TUVO LUGAR EN 71 A. C., ESPARTACO HALLÓ LA MUERTE
Y SU EJÉRCITO FUE PRÁCTICAMENTE DESTROZADO. POMPEYO RETORNÓ DE ESPAÑA EN ESE MOMENTO Y PARTICIPÓ EN LAS
ACCIONES. EL Y CRASO BARRIERON LOS RESTOS DISPERSOS DE LOS REBELDES, Y NUEVAMENTE POMPEYO OBTUVO POR ELLO
MÁS HONORES DE LOS QUE MERECÍA.
TAN FEROZ Y CRUELMENTE FUERON CASTIGADOS LOS ESCLAVOS CAPTURADOS QUE ROMA NUNCA MÁS VOLVERÍA
A PASAR POR OTRA INSURRECCIÓN DE ESCLAVOS.
POMPEYO SE LLEVABA BIEN CON CRASO POR ENTONCES. LA RIQUEZA DE CRASO NO BASTABA PARA HACERLO
SOCIALMENTE ACEPTABLE ANTE LA ARISTOCRACIA SENATORIAL Y SE VIO OBLIGADO A VOLVERSE HACIA EL PUEBLO, ANTE EL
CUAL EMPEZÓ A ADOPTAR ACTITUD DE FILÁNTROPO. PRESTABA DINERO SIN INTERÉS, HIZO UNA COSTUMBRE DE HABLAR EN
DEFENSA DE INDIVIDUOS QUE ERAN LLEVADOS ANTE LOS TRIBUNALES Y QUE NO PODÍAN PERMITIRSE PAGAR UN ABOGADO,
ETC.
EN  CUANTO  A  POMPEYO,  EL  SENADO  SE  VOLVIÓ  CADA VEZ MÁS RECELOSO DE ÉL Y DE SUS ÉXITOS. ERA
DEMASIADO JOVEN Y DEMASIADO POPULAR ENTRE SUS TROPAS  PARA QUE EL SENADO SE SINTIESE SEGURO DE ÉL.
POMPEYO SE PERCATÓ DE ELLO Y EMPEZÓ A PONERSE CONTRA EL SENADO.
LA MIOPÍA DEL SENADO ERA GRANDE EN TODO ESTO, PUES UNA VEZ QUE POMPEYO Y CRASO UNIERON SUS
FUERZAS, PUDIERON HACER UNA CAMPAÑA PARA OBTENER EL CONSULADO, Y LO GANARON EN 70 A. C. COMO CÓNSULES,
INMEDIATAMENTE EMPEZARON A DEBILITAR AL SENADO. RESTABLECIERON LOS PODERES DE LOS TRIBUNOS Y LOS CENSORES,
DE MODO QUE, SÓLO OCHO AÑOS DESPUÉS DE LA MUERTE DE SILA, TODA SU OBRA QUEDÓ DESHECHA, Y ELLO POR OBRA
DE DOS DE SUS FAVORITOS, CONTRA LOS CUALES SE HABÍA OPUESTO EL SENADO ESTÚPIDAMENTE.
POMPEYO Y CRASO TAMBIÉN SE DISPUSIERON A REFORMAR LOS TRIBUNALES, QUE SILA HABÍA DEJADO
EXCLUSIVAMENTE EN MANOS DEL SENADO Y QUE SEGUÍAN SIENDO NOTORIAMENTE CORRUPTOS.
UN EJEMPLO PARTICULARMENTE REPUGNANTE DE ESTO ERA UN POLÍTICO ROMANO LLAMADO CAYO VERRES,
INDIVIDUO INESCRUPULOSO Y SIN PRINCIPIOS, CUYA ÚNICA FINALIDAD EN LA VIDA ERA ROBAR. EN UN PRINCIPIO HABÍA SIDO
PARTIDARIO DE MARIO, PERO SE PASÓ AL BANDO DE SILA CUANDO COMPRENDIÓ QUE ÉSTE IBA A GANAR. SILA LE PERDONÓ
LOS ROBOS QUE YA HABÍA COMETIDO Y LO ENVIÓ A ASIA PARA FORMAR PARTE DEL EQUIPO DEL GOBERNADOR DE ESTA
PROVINCIA. AMBOS ROBARON DESVERGONZADAMENTE A LOS IMPOTENTES PROVINCIANOS, PERO, CUANDO FUERON
LLEVADOS A JUICIO EN ROMA, VERRES PRESENTÓ TRANQUILAMENTE DOCUMENTOS OFICIALES CONTRA EL GOBERNADOR Y ÉL
QUEDÓ LIBRE DE CARGO.
MÁS TARDE, EN 74 A. C., FUE NOMBRADO GOBERNADOR DE SICILIA, DONDE PROCEDIÓ A ENRIQUECERSE AÚN
MÁS. ERA HABITUAL, DESDE LUEGO, QUE LOS GOBERNADORES SE ENRIQUECIESEN POR MEDIOS ILEGALES. LUEGO, CUANDO
TERMINABAN EN SUS FUNCIONES Y LOS PROVINCIANOS PRESENTABAN JUICIO CONTRI ELLOS ANTE EL SENADO, ERA HABITUAL
QUE ÉSTE HICIERA LA VISTA GORDA. TODO SENADOR ESPERABA SU OPORTUNIDAD PARA HACER UNA BUENA OPERACIÓN O YA
LA HABÍA HECHO.
PERO EL SAQUEO DEBÍA ESTAR DENTRO DE CIERTOS LÍMITES, VERRES NO CONOCÍA LÍMITE ALGUNO. BATIÓ TODOS
LOS RÉCORDS DE VILLANÍA. SUS ROBOS ERAN INCREÍBLES, Y HASTA ROBÓ A LA MISMA CIUDAD DE ROMA, PUES SE EMBOLSÓ
UN DINERO QUE SE LE HABÍA DADO PARA PAGAR A LOS BARCOS CARGADOS DE CEREALES QUE LOS TRANSPORTABAN DE SICILIA
A ROMA.
POR ENTONCES SE ESTABA DESTACANDO EN ROMA OTRO HOMBRE: MARCO TULIO CICERÓN.
CICERÓN, NACIDO EN 106 A. C., NO ERA UN GUERRERO, PUES HABÍA SIDO BASTANTE ENFERMIZO EN SU
JUVENTUD, SINO QUE ERA UN INTELECTUAL. CUANDO JOVEN, HABÍA SERVIDO EN LAS FILAS DURANTE LA GUERRA SOCIAL;
ÉSTA FUE SU ÚNICA EXPERIENCIA MILITAR, Y NO DURÓ MUCHO. EN LA GUERRA CIVIL, SUS SIMPATÍAS HABÍAN ESTADO CON
SILA, PERO CONSIGUIÓ EVITAR EL VERSE OBLIGADO A COMBATIR. EN CAMBIO, SE DEDICÓ A ADQUIRIR UNA EDUCACIÓN,
VIAJANDO POR TODO EL ESTE CULTO PARA TOMAR CLASES DE GRANDES MAESTROS. A SU RETORNO A ROMA, EN 77 A. C.,
SE CASÓ CON TERENCIA, RICA MUJER DE MUCHO CARÁCTER QUE LO DOMINÓ (PUES TAMPOCO ERA UN LUCHADOR EN SU
CASA).
CICERÓN TENÍA DONES NATURALES DE ESCRITOR Y ORADOR. EN EL ESTE APRENDIÓ ORATORIA Y LLEGÓ A SER EL MÁS
GRANDE ORADOR DE LA HISTORIA ROMANA. SÓLO ÉL PUEDE SER COMPARADO CON DEMÓSTENES, EL GRAN ORADOR GRIEGO
QUE VIVIÓ DOS SIGLOS ANTES QUE CICERÓN. MIENTRAS SE TRATASE DE  HABLAR, CICERÓN PODÍA COMBATIR
VIGOROSAMENTE, ATACAR CON ENERGÍA Y GANAR.
EN AQUELLOS DÍAS, LAS DECISIONES LEGALES TOMADAS POR LOS TRIBUNALES NO SIEMPRE DEPENDÍAN DE LOS
ELEMENTOS DE JUICIO. A MENUDO LOS JUECES (Y EL PUEBLO) ERAN PERSUADIDOS POR LA ORATORIA DE LOS ABOGADOS,
QUIENES TRATABAN DELIBERADAMENTE DE DESPERTAR LOS PREJUICIOS Y LAS EMOCIONES EN BENEFICIO DE SUS CLIENTES.
CICERÓN LOGRABA ESTO DE MARAVILLA, GRACIAS A SU GENIO ORATORIO, Y PRONTO SE CONVIRTIÓ EN UN ABOGADO MUY
COTIZADO.
CICERÓN HABÍA PRESTADO SERVICIOS  EN SICILIA EN 75 A. C., Y COMO ERA UN HOMBRE HONESTO, LOS
SICILIANOS CONFIABAN EN ÉL. CUANDO VERRES DEJÓ SU CARGO EN SICILIA EN 70 A. C., FUE NATURALMENTE A CICERÓN A
QUIEN APELARON LOS SICILIANOS. LE PIDIERON QUE LOS DEFENDIESE EN UN JUICIO CONTRA VERRES.
CICERÓN ACEPTÓ EL CASO ALEGREMENTE, AUNQUE VERRES ERA APOYADO POR CASI TODA LA ARISTOCRACIA
SENATORIAL. (AFORTUNADAMENTE, EL JUEZ QUE TUVO A SU CARGO EL CASO ERA UNO DE LOS POCOS SENADORES HONESTOS.)
DURANTE MESES, LOS SENADORES ENSAYARON TODA CLASE DE ARGUCIAS PARA LOGRAR LA ABSOLUCIÓN DE VERRES.
BUSCARON UN HÁBIL ABOGADO QUE LO DEFENDIESE, TRATARON DE REEMPLAZAR A CICERÓN POR UN ACUSADOR TÍTERE,
RETRASAR EL JUICIO PARA QUE OTRO JUEZ ENTENDIERA EN EL CASO, ETC. TODO LO QUE CONSIGUIERON FUE QUE EL JUICIO
ADQUIRIERA CADA VEZ MÁS PUBLICIDAD, MIENTRAS CICERÓN FRUSTRABA HÁBILMENTE TODAS SUS MANIOBRAS.
FINALMENTE, CICERÓN EMPEZÓ A PRESENTAR LAS PRUEBAS CONTRA VERRES, Y LA CULPABILIDAD DEL GRAN
LADRÓN QUEDÓ TAN ABRUMADORAMENTE DE MANIFIESTO QUE NO HUBO DISCUSIÓN POSIBLE. VERRES HUYÓ A MASSILIA Y
FUE CONDENADO EN AUSENCIA. (PERO SE LLEVÓ MUCHOS DE LOS BIENES ROBADOS Y VIVIÓ CONFORTABLEMENTE DURANTE
OTRO CUARTO DE SIGLO.)
EL CASO DE VERRES CONTRIBUYÓ A REDUCIR UN POCO EL GRADO DE DESHONESTIDAD EN LAS PROVINCIAS, PERO
SU PRINCIPAL RESULTADO FUE EL TRIUNFO DE CICERÓN. TAMBIÉN CONTRIBUYÓ A REDUCIR EL PRESTIGIO DEL SENADO, POR LO
QUE POMPEYO Y CRASO NO TUVIERON DIFICULTADES PARA HACER APROBAR SU PROGRAMA DE REFORMAS DE LOS
TRIBUNALES UN AÑO DESPUÉS DEL JUICIO.

                                                 POMPEYO LIMPIA EL ORIENTE

POMPEYO FUE ENTONCES UN GRAN FAVORITO DEL PUEBLO. HABÍA OBTENIDO VICTORIAS EN SICILIA, ITALIA Y
ESPAÑA; HABÍA ROTO CON LA ARISTOCRACIA Y HABÍA DEMOSTRADO SER UN TRIUNFAL CAMPEÓN DEL PUEBLO Y LA REFORMA.
¿QUÉ OTROS PROBLEMAS HABÍA PARA QUE ÉL LOS RESOLVIERA?
CIERTAMENTE, EL ESTE SE HALLABA AÚN AGITADO POR OBRA DEL INCANSABLE MITRÍDATES. POR EL MOMENTO
LÚCULO SE HACÍA CARGO DE LA SITUACIÓN Y OBTENÍA VICTORIAS EN PONTO Y ARMENIA (VÉASE PÁGINA 89). PERO HABÍA
OTROS PROBLEMAS MÁS CERCA DE ROMA.
CUANDO ROMA DEBILITÓ A LA ÚLTIMA CIUDAD COMERCIAL GRIEGA DE IMPORTANCIA, RODAS, ELIMINÓ A UNA
VALIOSA FUERZA POLICIAL CONTRA LOS PIRATAS. AHORA TODO EL MEDITERRÁNEO ESTABA PLAGADO DE ELLOS, MUCHO MÁS
QUE EN LOS TIEMPOS DE LA PIRATERÍA ILÍRICA DE CASI DOS SIGLOS ATRÁS (VÉASE PÁGINA 45).
ERA CASI IMPOSIBLE QUE LOS BARCOS HICIESEN LA TRAVESÍA DESDE UN PUNTO DEL ÁMBITO ROMANO HASTA OTRO
SIN PAGAR TRIBUTO O SER DESTRUIDOS. LOS MISMOS CARGAMENTOS DE CEREALES DESTINADOS A ROMA ERAN
INTERCEPTADOS, POR LO QUE EL PRECIO DE LOS ALIMENTOS EN ÉSTA SUBÍAN CONSTANTEMENTE. PEOR AÚN, LOS PIRATAS DE
TANTO EN TANTO HACÍAN CORRERÍAS POR LAS CIUDADES, RAPTANDO HOMBRES, MUJERES Y NIÑOS, Y VENDIÉNDOLOS A LOS
TRATANTES DE ESCLAVOS, QUIENES SE CUIDABAN DE HACER MUCHAS PREGUNTAS. LAS MISMAS COSTAS DE ITALIA NO
ERAN INMUNES A SU CRUEL ACTIVIDAD. (PARADÓJICAMENTE, LOS PIRATAS ERAN A MENUDO ESCLAVOS ESCAPADOS QUE SE
DEDICABAN A LA PIRATERÍA COMO ÚNICO MODO DE PERMANECER EN LIBERTAD.)
LAS GUERRAS DE ROMA CONTRA LOS ALIADOS, CONTRA LOS ESCLAVOS Y SUS PROPIAS GUERRAS INTESTINAS LE
HABÍAN IMPEDIDO EMPRENDER UNA ACCIÓN FIRME CONTRA LOS PIRATAS. EN 74 ANTES DE CRISTO SE HABÍA ANEXADO LA
CIUDAD GRIEGA DE CIRENE, SITUADA SOBRE LA COSTA AFRICANA, AL OESTE DE EGIPTO. DURANTE DOS SIGLOS, CIRENE HABÍA
FORMADO PARTE DEL EGIPTO TOLEMAICO; FINALMENTE SE HABÍA CONVERTIDO EN UNA GUARIDA DE PIRATAS, PERO SU
ANEXIÓN POR ROMA PUSO FIN A ESA SITUACIÓN.
PERO QUEDABAN OTROS CENTROS PIRATAS. UNO DE ELLOS ESTABA EN LA ISLA DE CRETA, AL NOROESTE DE CIRENE,
Y OTRO ESTABA EN CILICIA, EN LA COSTA SUDORIENTAL DE ASIA MENOR.
EN 68 A. C., QUINTO CECILIO METELO PÍO (HIJO DEL METELO NUMÍDICO QUE HABÍA LUCHADO CON ÉXITO CONTRA
YUGURTA) SE LANZÓ AL MAR CONTRA LOS PIRATAS. HABÍA SIDO UNO DE LOS MÁS TRIUNFANTES GENERALES DE SILA, Y
TAMPOCO AHORA LE FALTARON ÉXITOS, PUES CONQUISTÓ CRETA, Y ESTA ISLA SE CONVIRTIÓ EN PROVINCIA ROMANA EN 67
A. C. PERO LOS PIRATAS AÚN TENÍAN CILICIA.
POR ELLO, EN 67 A. C., POMPEYO FUE LLAMADO A TERMINAR ESA TAREA. SE LE DIO EL MANDO SOBRE TODA LA
COSTA MEDITERRÁNEA HASTA UNA DISTANCIA DE OCHENTA KILÓMETROS TIERRA ADENTRO, POR TRES AÑOS, Y SE LE DIERON
ÓRDENES DE DESTRUIR A LOS PIRATAS. TAN GRANDE ERA LA CONFIANZA DE ROMA EN POMPEYO QUE LOS PRECIOS DE LOS
ALIMENTOS CAYERON APENAS SE HIZO PÚBLICA LA NOTICIA DE SU DESIGNACIÓN.
Y POMPEYO NO DEFRAUDÓ A ROMA. TOMÓ MEDIDAS DE MÁXIMO RIGOR. EN POQUÍSIMO TIEMPO LIMPIÓ DE
PIRATAS EL MEDITERRÁNEO OCCIDENTAL; LUEGO NAVEGÓ HACIA EL ESTE, DERROTÓ A LA FLOTA PIRATA FRENTE A CILICIA Y
LOGRÓ LA RENDICIÓN CON PROMESAS DE PERDÓN Y TRATO SUAVE. TODO ELLO SÓLO LE LLEVÓ TRES MESES.
SI ANTES POMPEYO ERA POPULAR, AHORA SE CONVIRTIÓ EN EL NIÑO MIMADO DE ROMA. ERA EVIDENTE QUE
LÚCULO, DADO EL AMOTINAMIENTO DE SU EJÉRCITO, YA NO ERA MUY ÚTIL CONTRA MITRÍDATES, Y POMPEYO FUE  NOMBRADO EN SU REEMPLAZO. POMPEYO MARCHÓ AL INTERIOR DE ASIA MENOR, DONDE LÚCULO HABÍA HECHO TODO EL
TRABAJO DURO, PERO FUE NUEVAMENTE A POMPEYO A QUIEN SE ATRIBUYÓ EL MÉRITO. POMPEYO DERROTÓ FÁCILMENTE
A MITRÍDATES, QUIEN OTRA VEZ TUVO QUE RETROCEDER HACIA EL ESTE Y BUSCAR SEGURIDAD EN TIGRANES DE ARMENIA.
PERO TIGRANES YA TENÍA SUFICIENTE.
EVITÓ PROBLEMAS MAYORES NEGÁNDOLE LA ENTRADA A MITRÍDATES Y ACEPTANDO LA DOMINACIÓN ROMANA.
MITRÍDATES HUYÓ AL NORTE DEL MAR NEGRO, DONDE POMPEYO NO QUISO SEGUIRLO. DURANTE UN TIEMPO,
MITRÍDATES PENSÓ EN REUNIR UNA GRAN HORDA DE BÁRBAROS E INVADIR LA MISMA ITALIA, PERO LOS POCOS SEGUIDORES
QUE LE QUEDABAN EMPEZARON A REBELARSE CONTRA SUS INÚTILES GUERRAS CON ROMA. CUANDO SU PROPIO HIJO PASÓ
A LA OPOSICIÓN, MITRÍDATES FINALMENTE CEDIÓ Y, EN 63 A. C., SE SUICIDÓ Y PUSO FIN A SU LARGO REINADO DE
CINCUENTA Y SIETE AÑOS.
MIENTRAS TANTO, POMPEYO SE DEDICÓ A LIMPIAR EL  ORIENTE. EL PONTO FUE CONVERTIDO EN PROVINCIA
ROMANA EN 64 ANTES DE CRISTO, Y CILICIA EN OTRA ESE MISMO AÑO. AHORA PRÁCTICAMENTE TODA LA COSTA DE ASIA
MENOR ERA ROMANA. EN EL INTERIOR HABÍA UNAS POCAS REGIONES, COMO CAPADOCIA Y GALACIA, QUE PERMANECÍAN
SUJETAS A LA DOMINACIÓN NOMINAL DE GOBERNANTES NATIVOS. PERO ESTABAN FIRMEMENTE BAJO EL PUÑO ROMANO Y
TREINTA O CUARENTA AÑOS MÁS TARDE TAMBIÉN SE CONVIRTIERON EN PROVINCIAS.
RESUELTOS LOS PROBLEMAS EN ASIA MENOR, POMPEYO SE DIRIGIÓ AL SUR Y MARCHÓ A LO LARGO DE LA COSTA
ORIENTAL DEL MEDITERRÁNEO. ALLÍ ENCONTRÓ AL ÚLTIMO RESTO DEL IMPERIO SELÉUCIDA QUE, BAJO ANTÍOCO III, SIGLO Y
CUARTO ANTES, HABÍA OSADO DESAFIAR A ROMA. AHORA ESTABA REDUCIDO A UN PEQUEÑO REINO QUE SÓLO POSEÍA LA
REGIÓN DE SIRIA QUE RODEABA A SU CAPITAL, ANTIOQUÍA.
DURANTE UN SIGLO, LA HISTORIA SELÉUCÍDA HABÍA CONSISTIDO CASI ENTERAMENTE EN LUCHAS ENTRE DIVERSOS
ASPIRANTES A UN TRONO CADA VEZ MÁS INÚTIL. EL POSEEDOR DEL TRONO EN ESE MOMENTO ERA ANTÍOCO XIII, PUESTO
ALLÍ CUATRO AÑOS ANTES POR LÚCULO.
POMPEYO DECIDIÓ DAR TÉRMINO A ESA INÚTIL CONFUSIÓN. DERROCÓ A ANTÍOCO Y ANEXÓ EL TERRITORIO A ROMA
CON EL NOMBRE DE PROVINCIA DE SIRIA.
AL SUR DE SIRIA ESTABA LA TIERRA DE JUDEA. UN SIGLO ANTES, JUDEA SE HABÍA REBELADO CONTRA EL IMPERIO
SELÉUCIDA Y HABÍA CONQUISTADO SU INDEPENDENCIA BAJO UN LINAJE DE GOBERNANTES CONOCIDOS COMO LOS
MACABEOS. JUDEA PROSPERÓ BAJO ELLOS, AL PRINCIPIO, PERO LUEGO SU HISTORIA TAMBIÉN FUE SÓLO UNA LARGA SERIE DE
QUERELLAS ENTRE DIFERENTES MIEMBROS DE LA FAMILIA GOBERNANTE.
CUANDO LLEGÓ POMPEYO, DOS HERMANOS DE LA FAMILIA MACABEA ESTABAN LIBRANDO UNA GUERRA CIVIL:
UNO DE ELLOS ERA HIRCANO Y EL OTRO ARISTÓBULO, AMBOS JUDÍOS PESE A SUS NOMBRES GRIEGOS. CADA HERMANO TRATÓ
DE GANAR PARA SÍ EL APOYO DEL PODEROSO ROMANO.
POMPEYO EXIGIÓ LA RENDICIÓN DE TODAS LAS FORTALEZAS DE JUDEA. ESTA EXIGENCIA FUE RECHAZADA, Y
JERUSALÉN SE NEGÓ A PERMITIRLE ENTRAR EN ELLA. POMPEYO LA ASEDIÓ DURANTE TRES MESES, Y LUEGO LOS TERCOS
JUDÍOS CEDIERON CON RENUENCIA.
POMPEYO TOMÓ LA CIUDAD Y, POR CURIOSIDAD, ENTRÓ EN EL SANCTASANTÓRUM DEL TEMPLO, EL RECINTO MÁS
SAGRADO DEL TEMPLO, EN EL QUE SÓLO PODÍA ENTRAR EL SUMO SACERDOTE, Y AUN ÉL SÓLO EN EL DÍA DE LA EXPIACIÓN.
SIN DUDA, MUCHOS JUDÍOS ESPERABAN QUE POMPEYO MURIESE EN EL LUGAR, COMO RESULTADO DE LA CÓLERA
DIVINA, PERO SALIÓ DE ALLÍ TOTALMENTE INDEMNE. SIN EMBARGO, ES INTERESANTE EL HECHO DE QUE A PARTIR DE
ENTONCES, DESDE EL MOMENTO DE SU VIOLACIÓN DEL TEMPLO, TERMINARON LOS ÉXITOS DE POMPEYO. EL RESTO DE SU
VIDA FUE UN LARGO Y FRUSTRANTE FRACASO.
EN  63  A.  C.,  POMPEYO  PUSO  FIN  AL  LINAJE  DE  LOS  MACABEOS  COMO  REYES,  PERO  PERMITIÓ  A  HIRCANO
CONSERVAR EL CARGO DE SUMO SACERDOTE. COMO PODER REAL EN JUDEA (BAJO SUPERVISIÓN ROMANA), POMPEYO
PUSO A ANTÍPATRO, QUE NO ERA JUDÍO DE NACIMIENTO, SINO IDUMEO, ESTO ES, ORIUNDO DE LA REGIÓN SITUADA AL SUR
DE JUDEA. ANTÍPATRO FUE UN LEAL ALIADO DE ROMA, Y DESDE ESE MOMENTO JUDEA PERMANECIÓ FIRMEMENTE BAJO
LA DOMINACIÓN ROMANA.
POMPEYO ESTABA ENTONCES EN LA CIMA DEL MUNDO. EN 61 A. C., A LA EDAD DE CUARENTA Y CINCO AÑOS,
RETORNÓ A ITALIA Y RECIBIÓ EL MÁS MAGNÍFICO TRIUNFO QUE ROMA HABÍA VISTO HASTA ESA ÉPOCA. EL SENADO TENÍA
TERROR DE QUE POMPEYO USASE SU EJÉRCITO PARA IMPONERSE COMO DICTADOR EN ROMA, A LA MANERA DE SILA, PERO
POMPEYO  NO  TENÍA  EL  TEMPERAMENTO  DE  SILA.  EN  CAMBIO,  DISOLVIÓ  SU  EJÉRCITO  Y  PASÓ  EN  ROMA  A  SER  UN
CIUDADANO MÁS.
INDUDABLEMENTE, POMPEYO SUPUSO QUE AHORA DOMINARÍA EL MUNDO POR LA MERA MAGIA DE SU
NOMBRE, SIN NECESITAR EL APOYO DE UN SOLO SOLDADO. SI FUE ASÍ, ESTABA EQUIVOCADO. ESCIPIÓN EL AFRICANO NO
PUDO DOMINAR A ROMA POR LA MAGIA DE SU VICTORIA SOBRE ANÍBAL, NI MARIO POR LA MAGIA DE SU VICTORIA SOBRE
CIMBRIOS Y TEUTONES. TAMPOCO IBA A LOGRARLO POMPEYO. PARA DOMINAR ROMA HACÍA FALTA GRAN ASTUCIA, UNA
CABEZA FRÍA, UNA GRAN CAPACIDAD PARA IDEAR ARDIDES... Y UN EJÉRCITO.
POMPEYO NO TENÍA NINGUNA DE ESTAS COSAS. 

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